Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Winter 2016-2017

Annus Horribilis and Welcoming Advent The Very Rev. Dr. Donald Brown, Interim Rector   

On November 24, 1992, in a speech marking the 40th anniversary of her accession to the throne  of the United Kingdom, Queen Elizabeth described that year as an annus horribilis, a horrible  year. I think many of us will echo this sentiment when considering 2016.   

Regardless of your political leanings, this year’s campaigning has been a spectacle that seems to  have awakened the worst instincts in candidates and voters alike. Regardless of how you might  feel about the results of the election from president on down to dogcatcher, I know my feelings  are echoed by many of you: relief. I’m relieved that the election is over, and now I am hopeful  that strained relationships can be mended and people can get reacquainted with their best loving, caring instincts.   

On November 27th, the Church year begins anew with the first Sunday of Advent. In the Episcopal Church we  struggle valiantly to preserve the season of Advent as a time for preparing ourselves to receive again the birth of the  One who was born in order to heal divisions and bring us to our best selves.    

We keep Advent in the midst of a culture that has turned the “holiday season” into a twelve‐week, 24/7 online and  old‐fashioned store shopping and buying frenzy. One of the blessings that comes from all the commercialism is that  people who are not churchgoers at least hear the message of the birth of Jesus in religious‐themed Christmas carols  which are played now and then in stores that don’t just pipe in music like “Santa Claus Is Coming To Town.”    

People with little or no exposure to Christ are reminded that this is a season to care for the less fortunate and  promote “peace on earth and good will to (wo)men of good will.” Some people who do not know Christ might hear  for the first time the Good News that in Jesus the profound and everlasting Love of God is expressed in the birth of  the Babe of Bethlehem. For those who have no relationship with Jesus, the carols and the decorations of this season  are reminders that there is something vital missing from their lives. All of the frantic buying, partying, and holiday  TV and Internet special programs cannot fill the void they sense at the center of their lives.   

During this Advent season, as you compile your various Christmas lists, take time to compile a list of the people  you know who don’t have a church home, or who once attended St. Mary’s but now attend nowhere. Pray about  these people and invite them to attend an Advent or Christmas service with you. This is an ideal time of the year to  offer such an invitation. In most congregations up to 80 to 90 percent of those actively involved say they became  members because someone invited them to attend a worship service. Your invitation can make all the difference.  Invite. Invite. Invite. You, like the angels of old, can bring “glad tidings of great joy” which may be the very gift  your friend or acquaintance is waiting for during this holy season. This could be the best gift you could ever give.  

Cow Hollow Church News - Winter 2016  

Quarterly Newsletter

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you