Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Summer 2016

During This Time of Transition  

The Very Rev. Dr. Donald Brown, Interim Rector   

Transitions are challenging. If you remember back to when you were in grade school and heading into junior  high school, or moving on from high school, the anticipation of the new was tempered by a sense of sadness  about the loss of what was comfortable and familiar.    

When transition happens in the life of a congregation, a multitude of emotions arise that are about as varied as  the people who make up the congregation. The issues around the abrupt and unexpected departure of the  rector as well other issues unfolding in parish life have created confusion and speculation among some in our  parish about both the present and the future of St. Mary’s.   

Transitions are never easy. St. Mary’s staff and key volunteers are working to  smooth the way for calling our next rector. Part of that effort means  understanding and dealing with patterns of behavior and situations that need to  change but were not previously addressed. In that regard, to ensure that St.  Maryʹs is in compliance with diocesan and national Church policy regarding  “Safe Church,” windows have been installed in doors that lead into staff offices  and Sunday School classrooms. You can learn more about “Safe Church” and  other policies and procedures that St. Maryʹs follows on our website:  http://smvsf.org/policies‐procedures/.   

A great deal of study has been devoted to how transitions normally progress. There is a natural cycle to the  emotions and stages a congregation moves through as it leaves what has been in the past and moves forward  into a bright future filled with new life and hope. You can picture transition as similar to being on a roller  coaster ride where you move from the heights of what had been the “status quo,” accelerating as you roll  down the tracks that pass through emotions such as shock, mourning, disorientation, recalling the good old  days, turmoil, anxiety, guilt, feelings of loss, detachment, and distancing from others. Finally reaching the  point where the tracks start to head back up, folks either decide to stick with the parish or they leave.  Congregational studies tell us that most people decide to stay for the ride back up as the natural forces of  transition begin moving the congregation toward a new future.    

During the climb, we will participate in exploring options for the parish, problem‐solving, finding new  structures for congregational life, and reattaching to groups and programs that fulfill spiritual, educational,  


and social needs. As the roller coaster continues to  move upward, new energy and excitement develop  concerning the future of the congregation and the  coming of the new rector. Wherever you find  yourself and your emotions and spiritual life on  “The Roller Coaster of Change,” know that God’s  Holy Spirit is on this journey with us, both  individually and as a community. Isaiah, bringing a  message from the Spirit, promises: “For I am about  to do something new. See, I have already begun!  Do you not see it? I will make a pathway through  the wilderness. I will create rivers in the dry  wasteland”(Isaiah 43:19).   

In order to keep all of our members and friends as  fully informed as possible we will have a new  bulletin board in the courtyard with pictures and  names of members of the vestry and the Profile and  Search Committee. See the story about search  committee activities and read mini‐bios of  members on page 12. Please feel free to seek out  members of the vestry and search committee to  chat about your hopes for St. Mary’s. A summary  of vestry minutes and financials will also be posted  on the bulletin board.    

Because not everyone makes it to services on  Sunday, our weekly email of parish Highlights has  been expanded to include most of the printed  announcements available on Sunday.   

We are going to have an active summer at St.  Mary’s this year. On June 12th, the summer service  schedule (8:00 a.m. and 10:00 a.m.) commences  with our Annual Parish BBQ in the courtyard  following the 10:00 a.m. service. Our Summer in  the City lecture series begins June 26; see the flyer  for details. On Sundays, in addition to nursery care,  we will offer programming for children in  kindergarten through 5th grade; look for details in  the Sunday Announcements and Highlights.   

As in the recent past, we will worship using  alternative liturgies adapted from Lutheran and  Anglican sources. It’s going to be a good summer at  St. Mary’s, so if you are not away on holiday,  please join us.   Page 2

Summer 2016

News of Note from the Sr. Warden Jim Griffith   

Who’s in Charge in the Interim?   

Episcopal Church laws state that the Senior  Warden is the ecclesiastical head of a parish during  a time of transition. This means that the primary  decision‐makers during St. Maryʹs interim period  are the wardens and vestry, with support and  counsel from the interim clergy team. New clergy,  serving at the behest of the vestry, typically take up  their duties in new ways. Even small change can be  confusing to any institution, and when a three‐ person team arrives instead of an anticipated single  interim rector, the reverberations of change can  seem magnified. So our clergy have set down  descriptions of primary responsibilities for each  interim team member, and how the interims plan  to share in the existing and ongoing work of our  associate rector and deacons.   

Clergy duties will shift in October, when Associate  Rector Claire Ranna, who is expecting her second  baby with her husband Haamid, goes on maternity  leave. At that time we will not be adding any new  clergy; however, Verger Natalie Hala will assist in  some liturgical duties, as Kathleen Bean did while  Claire was on maternity leave in 2014.   

Please note that all of our clergy are available for  pastoral care and that all of the priests will be  participating in regular worship services, as well as  officiating at weddings and funerals. Don and  Claire will be at St. Mary’s every Sunday unless  otherwise announced in advance. Deb and Ted will  each be at services at least one Sunday per month.  All of the clergy will also participate in planning  and leading Adult Education/Formation  opportunities.   

To help you better understand clergy duties and  responsibilities, as well as to determine whom you  should contact for various questions, here is a brief  (and necessarily incomplete) list of who is doing  what.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Don Brown   Church administration in       Don’s absence  Primary Role: Interim  Clergy liaison to music  Rector       ministries  don@smvsf.org (20 hours  Clergy liaison to lay pastoral  per week)       committees  Primarily responsible for:  Clergy liaison to liturgical  Personnel issues  The Revs. Deb, Don, Claire, and Ted.     staff and volunteers in  Church administration  Claire’s absence  Buildings and Grounds (with vestry member Rick         Darwin)  Claire Dietrich Ranna   Financial concerns  Associate Rector   Liturgical oversight (with other clergy)  claire@smvsf.org (40 hours per week)  Clergy liaison to Legacy and Endowment Board  Primarily responsible for:  Clergy liaison to vestry  Liturgical scheduling (including Baptism and    Deb White   Confirmation)  Liturgical oversight (with other clergy)  Primary Role: Interim Pastor   All Parish Retreats (Ranch retreat with Deb)  deb@smvsf.org (10 hours per week)  Clergy liaison to Newcomer’s Ministry  Primarily responsible for:  Clergy liaison to liturgical staff and volunteers  Intentional interim ministry work       (including Altar Guild, Flower Guild, Ushers,  Parish Retreat at the Bishop’s Ranch (with Claire)       Lay Eucharist Ministers, Lectors, Director of  Liturgical oversight (with other clergy)  Church administration in Don’s absence       Music, Associate Director of Music)  Clergy liaison to Search Committee  Clergy liaison to Youth Ministries and Affinity  Clergy liaison to Climate Care Committee       Groups  Clergy liaison to Deanery (with Claire)  Clergy liaison to Planned and Major Gifts  Clergy Liaison to vestry in Don’s absence       Committee and Legacy Society (with Don)    Clergy liaison to Deanery (with Deb)  Ted Thompson   Clergy liaison to 125th Anniversary Committee  Primary Role: Interim Pastor   Communications    ted@smvsf.org (10 hours per week)  Nancy Bryan   Primarily responsible for:  Deacon   Formal healing and reconciliation work  nancy@smvsf.org (volunteer)  Liturgical oversight (with other clergy)  Primarily responsible for:    Pastoral Care  THE VESTRY Clergy liaison to Pastoral Care Committee    Liturgical oversight (with other clergy)  Jim Griffith – Senior Warden  Liz Paxton – Junior Warden   

 Roulhac Austin    Ronald Clark    Jane A. Cook    Martha Daetwyler    Rick Darwin 

Donna Davidson  Jeff Landry  Creighton Reed  Ruth Tatum  Rob Vanneman   

vestry@smvsf.org  

Cow Hollow Church News

Tim Smith   Deacon   tim@smvsf.org (volunteer)  Primarily responsible for:  Outreach  Clergy liaison to Outreach Committee  Clergy liaison to Cursillo  Liturgical oversight (with other clergy)  Summer 2016

Page 3


Sunday School News Nancy Clark, Sunday School Co‐Director   

At this writing, we are nearing the end of the 2015‐ 16 Sunday School year with June 5th slated to be  the last teaching Sunday before the summer  schedule kicks in. The spring was filled with Lent  and Easter lessons and projects, most notably and  traditionally the Sunday School’s full participation  in Heifer Project activities. As always there was a  bake sale organized by the 5th and 6th graders and  in spite of a surprising downpour at the peak of  courtyard commerce time, sales of cookies,  brownies and lemon cakes netted over $200 or, in  terms of Heifer animals, a goat or a sheep.   

Meanwhile, the assorted coinage and contributions  in the little Heifer “ark” boxes totaled almost $300.  As it happens, this year’s pre‐school children—and  of course that must include the guiding hands and  generosity of their parents—returned the most  boxes of any group. We are gratified that our  youngest parishioners are learning at very early  ages the pleasures and importance of philanthropy.    

        Mother’s Day wreath resting at the foot           of our statue of St. Mary the Virgin.   

On Mothers Day, as a tribute to St. Mary, special  saint of our parish, and to mothers and fathers and  role models, the Sunday School children presented  Page 4

Summer 2016

a special wreath and also the final tally of their  Heifer outreach contributions. The wreath then  rested at the foot of the courtyard statue of Mary.  Following the last teaching day of Sunday School  in early June, if you are looking for activities that  are an extension of Sunday School and church  endeavors, consider the following:     Look for “good news”—random acts of  kindness and generosity in the news or in  the good deeds of people you know.  Identify them; talk about them.   Lay your hands on an age‐appropriate book  of Bible stories and read about the  adventures, challenges, triumphs of Old  and New Testament heroes. Tomi di Paolo  and Bishop Desmond Tutu are among  many who have created compelling Bible  storybooks for young children and  readers—and beautifully illustrated, too.   Talk about and practice what it means to be  “good stewards of creation.” Put the 3 R’s— reduce, reuse, recycle—into every‐day use  wherever you are, even on vacation. At  home, work hard to fill the green compost  and blue recycling bins and strive for ever  smaller quantities in the black garbage can  headed for the dump.  A question to  ponder: Why is environmental stewardship  not only an essential social concern but also  a religious value?   Visit art and history museums. Look for  art—there’s lots of it in Medieval and  Renaissance galleries—with biblical themes  and symbols. What’s going on? Who are the  people? What symbols can you find? In  history museums, talk about the qualities  that make the historical people featured  there heroic, enduring, great. What is  courage? What makes a good leader?  What  is perseverance?    And of course, say family prayers. If you’re shy  about this, consider Anne Lamott’s three  categories: “Wow,” “Help,” and “Thanks.” That  will cover just about everything.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Youth Group News Mike Stafford, Director of Youth Programs   

Youth Mission Trip to Kenya   

This summer, seven young people and two adults  from St. Mary’s are heading all the way to Kenya to  serve the Nambale Magnet School (NMS) for the  Youth Mission Trip. The Nambale Magnet School  was founded in 2009 by the Rev. Evalyn  Wakhusama, a Kenyan Anglican priest who  wanted to serve children made vulnerable by  HIV/AIDS and extreme poverty in Western Kenya.  The school now serves more than 300 children in  Pre‐K through 8th grade. Some of the kids who  attend could be considered the poorest of the poor  on the planet.    

The Youth Group was introduced to NMS by the  Rev. Claire Ranna, who met Evalyn at Yale Divinity  School, and who currently serves as the Social  Media Liaison for the school. Claire and Mike’s  hope is to establish a lasting relationship between  the school and St. Mary’s, and this trip is just the  event to get that relationship going. The itinerary is  very exciting: two days of travel, ten days of service  at NMS, two days of safari, and two days of travel  home (over 21,000 miles round trip) from June 19 to  July 4. The service to be done at the school remains  to be determined, but Evalyn has many ideas. The  school is working towards total self‐sustainability,  and is committed to improving its environmental  sustainability. The school has a fully‐functioning  farm, including gardens, cows, chickens, pigs, and  rabbits. Chores abound around the school, and  there might well be some physical labor needed.    

As Youth Group members have experienced on  many previous trips, some of the best service will  come as we connect with the students at the school,  teaching them, reading with them, and playing  with them. Missioners will be in residence at the  school for the ten days of service, and time with  NMS students will certainly be a highlight of the  trip. The youth who signed up for this mission,  comprising both Youth Group members and others  Cow Hollow Church News

from the parish, will be accompanied by Mike  Stafford and junior high teacher Riley Haggin.   

Fundraising efforts to  underwrite the  trip have already  proven very  successful, and  most of the trip  has already been  paid for. That  being said,  probably the  best form of  service to NMS  by St. Mary’s  would be to  contribute  financially to  Mission Trip co‐leader Riley Haggin  the school, so  serving cake and raising funds.  our young  missioners have set a goal of raising $10,000 to  benefit the school. To that end, they have identified  two major fundraising activities: selling baked  goods on Sundays until we depart, and selling  advance tickets to see a documentary that we will  film during the trip. The film will be presented  sometime in the fall. Every online donor will be  signed up for tickets automatically, as will those  who buy tickets in the courtyard after church.  Tickets are priced from $50 to $100 (or more) per  ticket. It is exciting to see the continued outpouring  of generosity from St. Mary’s reaching all the way  to Africa. We are still looking for donations big and  small to support our trip and NMS.   

Youth Mission Trips have the opportunity to be  transformative not only for the people we serve,  but also for the youth who participate. This trip to  the Nambale Magnet School has the potential to be  transformative for St. Mary’s as a parish, as we  make what might be a long‐term connection to our  lovely brothers and sisters in Christ on the other  side of the world.    Summer 2016

Page 5


Reflections from Deacon Tim The Rev. Tim Smith  

ministries with which I have been directly  involved.   

San Francisco‐Marin Food Bank  Our partnership with the San Francisco‐Marin  Food Bank that began in January to deliver food  every Thursday to those unable to procure it  themselves continues to grow and flourish.  Wonderful stories have emerged about the passion,    compassion, commitment, and joy of our  It has been a joy for me personally to see the  volunteers as they serve elderly and disabled  enthusiasm and commitment that parishioners  program participants who are unable to procure  display as they serve the community and live out  food for themselves. One volunteer has dedicated  their baptismal vows of seeking and serving Christ  himself not only to providing food but also to  in all persons, loving their neighbors as themselves,  helping to locate resources from the city and family  and respecting the dignity of every human being.  for a participant whose health has deteriorated and  Truly, they have heard and responded to the call of  leaves him vulnerable and alone in his residence.  the Holy Spirit in their lives and our world!  Another team of volunteers has been able to    provide food and compassion to a hard‐to‐please  Following is an update of parish community  elderly  program  participant  with whom it  had been  difficult for  Food Bank  staff to  communicate  effectively.  Another team  related that a  participant,  who is a  disabled  former chef,  prepared a  meal for  neighbors and  friends  consisting  almost entirely  of carrots from  the Food Bank  delivery that  Members of our Food Bank ministry in front of the church unloading food from the Food Bank  they had  delivery truck; left to right: Marta Johnson, John Addeo, Stephanie Lehman, Alisa Quint Fisher,  brought to him!   Tom Austin, Lee Walsh, Anne Williams, and Laura Secour Lehman. Together with other parishioners and Deacon  Nancy Bryan, I have been busy helping to sustain  and grow our parish’s external ministries in the  community. These ministries serve particularly  those on the margins in our city. 

Page 6

Summer 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Next Door Shelter  Deacon Nancy and I provide liturgical support for  weekly Eucharists for residents of the Next Door  shelter on Polk and Geary. It has been a joy and a  gift to worship with residents of the shelter and to  share prayers and homilies with them. We invite  parishioners to join us. It promises to be a  meaningful experience for anyone joining us, just  as it is every week for Deacon Nancy and me.  Audrey Prescott, a member of our parish Youth  Group, recently visited Next Door. While there she  invited residents in the shelter cafeteria to attend  the Eucharist and then helped the presiding priest  and me (in my role as deacon) prepare for and  conduct the worship service. She wrote this  account of her visit:    Last Thursday I had the pleasure of  accompanying Deacon Tim Smith to an evening  Eucharist service at the Next Door Residential  Shelter. About eight residents, mostly women,  participated in this small, yet powerful service  that took place in the shelter’s library. As a  lifelong member of the Episcopal church, I am  quite familiar with the progression of the typical  service, so it was interesting to see how the Next  Door Eucharist was both similar and different.  The most notable distinction was the shared  homily. Following the Gospel, everyone was  invited to share their reactions, ideas, and  experiences. I enjoyed hearing what the residents  had to say and seeing how the discussion  progressed. Overall it was a lovely service and a  great experience.    Stop Hunger Now  Thorough and extensive preparations for the Stop  Hunger Now event culminated on May 21 in the  Great Room, drawing support from 50 parishioners  and friends in the community. We aimed to  package an astounding 10,000 (!) meals in just two  hours for an impoverished community in the  Philippines. All parishioners were invited to  attend, help package, and thereby help to sustain  and heal those suffering from hunger in the world!  Cow Hollow Church News

To learn more about Stop Hunger Now, visit  http://www.stophungernow.org/.    Larkin Street at Edward II  Our ministry led by Marta Johnson to prepare  dinners twice a month on Sundays continues for  residents at Edward II, a residential facility near the  church. Sponsored by Larkin Street Youth Services,  it’s where 18 to 24‐year‐old youth live while  studying and working in preparation for  meaningful careers. My wife Ilia and I recently  prepared dinner with Jessica Metoyer on a St.  Mary’s team ably led by Pat McGuire. We then  joined eight young adults who reside there for an  enriching dinner filled with stories, laughter, and  camaraderie. We were deeply touched by the joy  and the hope that the young people demonstrated.  We were also struck by how much the residents  with whom we were familiar had grown in  maturity, self‐confidence, and presence between  our last time there and this time.   

St. Mary’s volunteer Vanessa Lane makes cookies  with a resident at Edward II. 

Our deep gratitude goes to all of the parishioners  who are ministering with others in Jesus’ name in  the above ministries! And we still need volunteers!  Please prayerfully consider whether God is calling  you to live out your baptismal vows by serving in  one of these ministries. If so, please contact Deacon  Tim or Deacon Nancy!    Summer 2016

Page 7


Deacon Nancy’s Corner

toiletries, and even a tent from the Burnam family.  All of you show the generous heart of St. Mary’s  outreach, and each item is appreciated more than 

The Rev. Nancy Bryan    Blankets Galore!  Our 5th and 6th graders made  seven fabulous “tie fringe”  blankets for the homeless that  were distributed by the San  Francisco Night Ministry. This  hands‐on project was a success  in every way: They worked  together to measure, cut and  tie two blankets together and  they learned more about how  the Night Ministry serves those  on the streets and counsels  callers by telephone every  Caiden León‐Duffey and Eva Toney stitching fleece blankets for distribution by  night of the year, rain or shine.  the San Francisco Night Ministry.  A big thank you to this Sunday  you can know. Because these items come from the  School class, and to Todd and Lisa Reynolds, our  parish, we all have a part in this outreach, touching  dedicated and enthusiastic teachers!  the heart of a friend or a stranger, reaching out to    someone in need, and helping to make another  I would like to thank all of you who have donated  person’s day a little warmer and brighter.   these blankets, plus sleeping bags, T‐shirts, scads of   

Blanket makers and their creations, left to right: The Rev. Nancy Bryan, Bo Darwin, Thomas  Woeber, John Hibbard, Oliver Hocking, Sophia Gnuse, Charlotte Wyman, and the Rev.  Claire Dietrich Ranna.  Page 8

Summer 2016

The Presidio Gate   At the Presidio Gate  residence, located at  Lombard and Lyon  streets, we conduct  an abbreviated  communion service  for several residents  on the 2nd and 4th  Mondays of every  month. Anna  Sylvester assists me.  Our conversations  mean a great deal to  those who cannot  always maneuver a  bus to attend church  elsewhere.       

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Golden Gate Nursing/Rehab Facility   Another communion service takes place on the 4th  Sunday of every month at Pine and Divisadero. Jan  Bolles assists me. St. Mary’s started an outreach at  this facility in the 1980s and has continued to serve  residents regularly ever since.   

Deanery Meets at St. Mary’s David Crosson, Deanery Delegate   

The San Francisco Deanery convened at St. Mary’s  on March 12th.   

Deanery? What is a deanery, and why should I  care?   

Deaneries are groups of people who help run  Episcopal dioceses, carrying out policies and rules  agreed on at the annual convention, vetting  questions posed by the diocese, and pursuing  matters of interest in their own areas. They meet  four times a year. Deaneries also bring together  people from different parishes to work with one  another on common goals such as greater  communication and education among  congregations, diocesan staff, and local ministries  and organizations. The Diocese of California has six  deaneries, arranged by geography: San Francisco,  Marin, Alameda, Southern Alameda, Contra Costa,  and the Peninsula.     

Sunday Schoolers making sandwiches for Open Cathedral. 

Open Cathedral   Open Cathedral is on our calendar for June 19. We  will assemble lunch bags for 100 in our courtyard  after the 10:00 a.m. service. You are most welcome  to help us assemble lunches and to attend the  outdoor service at 2:00 p.m. near Civic Center  Plaza, at McAllister and Leavenworth streets.     

Team Deacon   This group of Episcopal deacons provided meals  for the “Winter Shelter” program that feeds and  sleeps approximately 110 men every night during  the winter at St. Mary’s (Roman Catholic)  Cathedral. Team Deacons and parishioners  prepared two complete meals. It is quite an  experience to cook for an “army” while making  new friends as we stir the pots! The end result is an  abundance of gratitude from the 110 or so men  being served a delicious meal. I invite you to join  me next year when Winter Shelter dinners are  again on the calendar.   Cow Hollow Church News

Deanery delegates also act as delegates to the  annual diocesan convention. The convention  approves the assessment formula, the diocesan  budget, canonical changes, and, rarely, elects a new  bishop.   

Delegates are elected from the laity of every  congregation or Episcopal organization in each  deanery area. St. Mary’s has seven delegates and  up to seven alternates, elected each year at our  annual meeting. In January 2016, we elected the  following people: Alisa Quint Fisher, Gretchen  Lintner, Roulhac Austin (the Deanery Convener for  St. Mary’s), Carl Zachrisson, David Crosson, Fred  Martin, and Steven Currier.    

When the San Francisco Deanery convened at St.  Mary’s in March, Sarah Lawton of the Church of St.  John the Evangelist presided. The meeting began,  as always, with a worship service, this one led by  the Revs. Claire Dietrich Ranna and Deb White.  The most extensive and controversial discussion  arose from a presentation by Bill Cullen, Chair of  Summer 2016

Page 9


the Diocesan Nominating Committee. The  committee proposes to collect individual  demographic information, including parish  participation and ministry interest, through a  diocese‐wide census in order to ensure that  nominations for various diocesan ministries and  functions represent the true demographics of the  diocese. Mr. Cullen is meeting with all of the  deaneries in order to receive feedback on the draft  census tool.  

For All the Saints: Marta Johnson Kim Regan   

This is one in a series of articles on long‐time  parishioners of St. Mary’s.   

Impassioned discussion focused on the need for  collecting information on self‐identified preference  for gender and sexual identification – and how to  word questions about these designations. The  general sense of those expressing opinions was that  collecting gender‐identification information, even  as self‐defined, was fraught with difficulties of  intent, definition, and perception. The delegates  also firmly requested that the goals for, and use of,  the census be clarified and specifically stated. This  discussion provides a sterling example of the  critical dialogue between parish and diocese that  can only happen at the deanery level.  

On Ash Wednesday, the Editor of the Cow Hollow  Church News received an email from Marta  Johnson. It read, “I was driving by Union Street  after the 7:00 a.m. service, when I saw Natalie Hala  standing on a corner. Thinking she was waiting for  a bus, I backed up to see if I could offer her a ride,  and then I saw the whole gang distributing ashes. I  LOVE it. 50 people in an hour. That is huge.” So,  she stopped in the middle of an errand (taking  jambalaya left over from the previous night’s  Mardi Gras dinner at St. Mary’s to the residents at  Edward II), got her camera, and took pictures of  our three clergy distributing ashes to 50 people. She  then emailed them in, adding; “Now I’m running  off to Larkin Street where I volunteer on  Wednesdays. That’s an education in and of itself.”  

Mike Chambers, who represents the San Francisco  Deanery on the diocesan governing Executive  Council, requested input into priorities for the 2017  diocesan budget. On behalf of the Commission on  Ministry, David Crosson reaffirmed the call of all  baptized Christians to faithful service and stressed  the importance of Local Discernment Committees  in helping all people discern how to best live their  calls, whether or not to ordained orders. 

Observing Marta Johnson in action is also an  education in and of itself. Cheerleader, doer, and  organizer par excellence, Marta puts every bit of  her dynamic energy into everything she does. As  Sandy Briggs puts it, “Marta is an amazing force at  St. Mary’s. She takes on big jobs, especially in  Outreach, but she is important in many small, quiet  ways as well. She greets newcomers, helps them  get involved, and continues to be there for them  long after they are no longer newcomers.” 

Chair Sarah Lawton introduced an exercise to  allow attendees to learn more about each other and  the wide variety of congregations and ministries  that comprise the deanery. Networking and  personalizing the face of the Church are two of the  more important functions and bi‐products of  deanery participation. We are not alone.   

This is why deaneries matter and why you may  want to share with clergy your interest in running  for election as a delegate to the Deanery/Annual  Convention next year.  Page 10

Summer 2016

On most Sundays, Marta can be found in the  Courtyard after the 8:00 a.m. service, greeting folks  at the Newcomers’ table, her four‐foot‐eleven‐inch  frame standing tall. Often she is organizing a  carpool or a dinner party to welcome friends.  Marta is one of those unsung heroines who gives  life to a community. Many parishioners share  vestry member Donna Davidson’s view. “I am at  St. Mary’s because of Marta,” says Donna. “When I  first visited St. Mary’s, I happened to sit next to  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Marta and she invited me to a newcomer’s dinner  at her home. Having come from the South, I  thought this was the most hospitable gesture! I so  enjoyed Marta and the other guests that I joined the  church.” It is clear that many of her efforts over the  years have grown the community that rewards her  and the rest of us so richly.   

A member of our parish for  almost 44 years, Marta has  been actively chairing  events at St. Mary’s for the  last 20 years. She served on  the vestry from 2001 to  2003 acting as Junior  Warden running the Parish  Council, and then as Senior  Warden. She has chaired  the Outreach Committee,  co‐chaired Foyer Groups  and Home for Christmas,  served on the Deanery and  the Granting Team, and  even planted nursery stock  at the Presidio.  

When we sat down to talk about Marta’s gifts to St.  Mary’s, in typical fashion, she spoke about the gifts  she receives. For her, the parish embodies  community. Marta believes that seeing people  frequently—at Sunday services, walking, working  together on projects—builds the bonds that are so  critical to our health and  happiness. Her two children  and four grandchildren are  the center of her life, but  they live far away in Ohio  and France. St. Mary’s  provides Marta with the  feeling and support of  family close to home.  Through the many friends  she has made in the parish,  she has traveled abroad to  exotic locales, subscribed to  the theater, and joined two  book groups.    

Despite the “Stop me before  I volunteer again” sign on  her desk, Marta does seem    to do it all. How? Sandy  Currently, she holds two  Stadtfeld tells a story  significant parish jobs:  revealing her extraordinary  organizing the schedule of  organizational skills.  60 St. Mary’s volunteers  “During a spell of house‐  Marta Johnson: Cheerleader, doer, and organizer.  who prepare meals and  and cat‐sitting for her (she  other activities for the residents at Larkin Street  actually kept me off the streets when I had  Youth Services’ Edward II housing, and running  nowhere to live), I was looking for a rubber band,”  the Legacy Society’s Campaign for St. Mary’s 125th  he says. “I opened the drawer which in most  Anniversary. She also participates in the weekly  kitchens would contain a jumble of keys, tools,  Food Bank delivery program and wouldn’t miss  scraps of paper, hardware, small change, and  her twice weekly walk on Crissy field with St.  coupons. Martaʹs drawer has an obvious plan,  Mary’s walking group. She takes Spiritual Hikes on  including dedicated space for graduated sizes of  local trails with other parishioners, and even finds  rubber bands. The easiest dwelling I have ever  times to proofread this newsletter before it goes to  inhabited!” She just makes it look easy.  press. As Georgene Keeler says, “When Marta says    she is going to do something, it happens.”  Like many of us parishioners, someday Marta will    rest in the Columbarium in the inner courtyard.   Marta says, “St. Mary’s rewards with a deeply  Today she remains an energetic, living pillar of the  satisfying sense of being held in a community, if  church; one that we gratefully acknowledge makes  you invest yourself in this community.”   St. Mary’s a special place for us all.   

Cow Hollow Church News

Summer 2016

Page 11


Profile and Search Committee News

service with two sons and four grandchildren; tax  and estate planning attorney; former vestry  member and Parish Warden; serves as a LEV;  served on the Search Committee for Jason Parkin;  married to former Senior Warden Betty Hood‐ Gibson.    Riley Haggin Attending since 2005 and confirmed  in 2012; attends 11:00 a.m. service; teaches 8th  grade History in Los Altos; Young Adults Group  member and Youth Group leader.    Natalie Hala Member since 2006; attends 11:00 a.m.  service; retired non‐profit executive; Verger for St.  Mary’s and LEV; Former Co‐Chair of Adult  Formation.    Anne Kieve Member since 2000; attends 11:00 a.m.  service; architect and designer; former Senior  Warden and active with Buildings and Grounds  and Outreach. 

Creighton Reed and Diana Sullivan, Co‐Chairs     Charged with finding a new rector for St. Mary’s,  the Profile and Search Committee spent its first  month together focusing on identifying the scope  of our job, and team building. We’re a new group,  chosen by the vestry, whose members represent a  cross‐section of parishioners, varying in age,  gender, and service time at St. Mary’s. We have  had several in depth discussions on how we can  best support each other and do this very important  work for our community.     Each of us understands the importance of the job  we’ve been asked to do, and want to be sure we are  aligned on how we communicate, discuss, and  make decisions together. Here are mini‐bios for  each of us, beginning with when we first came to  St. Mary’s.     Matt Bartlett Member  since 2006; attends  11:00 a.m. service;  works as an attorney  at DLA Piper LLP;  father of a one‐year‐ old girl and the son  and grandson of  Episcopal priests.    Donna Davidson  Member since 2000;  attends 8:00 a.m.  service; works as an  executive search  consultant; current  member of the vestry  and former Co‐chair  of Adult Formation.    Profile and Search Committee members at work; left to right, standing: Anne Kieve, Matt  David Gibson  Bartlett, Lauren MacDonald, Creighton Reed, Diana Sullivan, Alan Pendergast, and David  Member since 1971;  Gibson; sitting: Pleasant Thompson, Donna Davidson, Mike Stafford, and Riley Haggin;  attends 9:00 a.m.  absent: Natalie Hala.  Page 12

Summer 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Lauren MacDonald Member since 2013; attends  gathered information from the Transition Ministry  Team at the Diocese, from our own Interim Pastor  11:00 a.m. service; professor and academic librarian  Deb White; reviewed information left by the  for the San Francisco Art Institute; member of the  Young Adult Group and daughter and  previous search committee; and reviewed external  granddaughter of Episcopal priests.  sources including websites and documents we’ve    found from other parishes in transition. These great  Alan Pendergast Member since 1994; attends 9:00  resources have provided us both overview and  a.m. service; private equity  tactical practices on how    banker for Bank of  we will be successful in  Please come to one or more of these   America‐Merrill Lynch; has  our role.  Town Hall Meetings    two children in Sunday    We are now entering our  School; gives children’s  Sunday, June 5 After each service; from 8:45  listening and data‐ homilies.  a.m. to 9:45 a.m.; from 10:30 a.m. to 12:00 noon;  gathering phase where it is    and from 12:30 p.m. to 1:30 p.m.  Creighton Reed, Co‐Chair  essential for us to hear    Member since 2003; attends  Sunday, June 12 At 9:00 a.m., between the 8:00  from all of you. We have  9:00 a.m. service with  set dates in June for Town  a.m. and 10:00 a.m. services   children Will and Bebe;  Hall meetings, where we    consults for early stage  will all have a chance to  Wednesday, June 15 Immediately following the  tech startups using his  discuss what is important  7:00 a.m. service    experience as an executive  to us about St. Mary’s,  for tech and finance firms;  about our own spiritual  current member of the vestry.  growth, and about what qualities we seek in our    new rector.   Mike Stafford Member since 2008; attends 9:00    We have also been working on a survey that  a.m. service with two young daughters; teaches  provides another means for us to listen to you. The  High School at Convent of the Sacred Heart; former  survey will be available in early June for a period of  Junior Warden and now is Director of Youth  one month.   Programs at St. Mary’s; son of an Episcopal priest.      Diana Sullivan, Co‐Chair Member since 2000;  With information from Town Hall meetings and  the survey, we will then use our time during the  attends 9:00 a.m. service; works at Price  Waterhouse Coopers drawing from experience in  summer and fall to collate our findings, and then to  executive coaching, and management talent  create the official parish profile. Distilling the  development; former Junior Warden and currently  feedback from the parish and creating this profile is  on Newcomers committee.  one of the most important facets of our work (along    with preparing other necessary documents to post  Pleasant Thompson Member since 2013; attends  the position online). We want to make sure we  capture the essential elements and spirit of St.  11:00 a.m. service; works as a buyer for Pottery  Mary’s, and those qualities we seek in a rector.  Barn Kids; member of the Young Adults Group  Before we post this material, we will need approval  and Co‐chair of Maundy Thursday dinner.  from the vestry.       Since we first met on March 31, we’ve been  Then applications will come in. Once we have  convening every week, in a discovery mode about  collected applications, we will move into our  our tasks, learning from various sources about how  second important phase: screening candidates. This  transitions are successfully accomplished. We’ve 

Cow Hollow Church News

Summer 2016

Page 13


involves evaluating the candidates by reading their  applications and having phone and/or video calls  with them to identify those we want to meet for in‐ person interviews. The in‐person interviews will  involve travel to meet the “semi‐final candidates”  in their home parishes. 

 

The screening phase leads into our last phase — discussing feedback amongst committee members  to determine the top candidates. The final step  involves building packages of information on our  final candidates and presenting them to the vestry. 

Welcome New Legacy Society  Members 

The timeline for the entire search is not yet fully  fleshed out; but we will try to move along at a pace  that makes sense and respects the quality of the  important work we need to do. A reminder to all is  that a typical search process takes from one year to  18 months, and sometimes the process lasts as long  as 24 months. Throughout all our work, we have  been listening, and will continue to listen, to the  Holy Spirit for guidance in our discernment.   

Please feel free to reach out at any time if you have  information you wish to share or a candidate you  wish to bring to our attention. Our email is:  search@smvsf.org.   

Thank you for your support and continued care for,  and attachment to, St. Mary’s. That care and love  are what make our parish family so attractive to a  new leader and so important to each of our lives.   

Prepaying Your Pledge The summer months can be challenging for the  church in regard to cash flow. If it is possible for  you to do so, please try to pay 50% (or more) of  your annual pledge by June 30. Your attention to  this important detail will make it much easier to  manage our bills and payroll this summer. For  those of you who are new to St. Mary’s or who  did not have a chance to make a pledge last  winter, we would love to hear from you now.  You can make a pledge and/or a donation online  at www.smvsf.org/donation/.  

This 125th Anniversary year of the founding of our  church is an ideal time to honor and perpetuate the  strength, beauty, and spiritual oasis that is St.  Mary’s.     We hope you will join with the newest members  of the Legacy Society listed below to ensure that  St. Mary’s continues to remain strong and  moving forward for the next 125 years.     No legacy gift is too small; whatever is comfortable  for you and reflects what St. Mary’s means to you.     Pam and Robert Bledsoe  David and Janet Jeffrey  Cynthia MacKay  Josie and Bill McGann  Alexandra Morgan  Mary Roper  Catherine and Michael Secour   Jane Standing  Robert Tuller   Susan and Rob Vanneman   Chase Young and Judith Branch  Anonymous (1)     Any questions? Please get in touch with Jane A.  Cook at janecooksf@outlook.com or Marta Johnson  at martajohnsf@gmail.com.  

Thank you. 

 

Page 14

Summer 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


125th Anniversary Spring Celebrations Fragrant with blossoms on an April evening, our courtyard formed the perfect backdrop to throw a party for our 125th  anniversary. Members of St. Maryʹs gathered for fellowship and fun by enjoying a potluck picnic and a delicious birthday  cake, arranged by Events Coordinator Nancy Svendsen. Then the church opened its doors to some lovely piano music, and  a spectacular presentation on our courtyard mural offered by parishioner Lauren MacDonald. But not before Marta  Johnson spoke on behalf of the Legacy Society, pointing out how lucky we are to have this “spiritual oasis” at the corner of  Union and Steiner streets. 

                                               

We observed a special worship service adapted from 1891, experiencing what worship  might have been like at one of the earliest St. Maryʹs services. Verger Natalie Hala carried  her special spiral verge, Interim Rector Don Brown donned a biretta, and Associate Rector  Claire Dietrich Ranna wore a Canterbury cap for the occasion.  

Cow Hollow Church News

                     

Summer 2016

Page 15


The Rev. William Washington Bolton (1858-1946)

He was also a boxer, a footballer (both rugby and  soccer), a long distance swimmer, and an ardent  tennis player when that now universal sport  was in its infancy. He was proud of being a  Cambridge Blue, and a member of the Achilles  Club of London, which is made of both  Cambridge and Oxford Blues. ** 

Sandy Stadtfeld   

More Than Our First Rector   

In 2016, the 125th year of the Episcopal Church of  St. Mary the Virgin, we celebrate a history of  challenge, endurance, grace, and remarkable  people. Let’s start with our founding rector. The  Reverend William Washington Bolton came to San  Francisco in 1890 to assist The Rev. William W.  Davis, Rector of St. Luke’s, who  promptly detailed Bolton to establish a  mission in the unchurched boondocks  of Cow Hollow. Bolton’s strident  negotiations with Frank Morrison  Pixley for the property at Union and  Steiner streets, the apostate Pixley’s  subsequent “conversion” and his  posthumous interment within our  foundation are parts of St. Mary’s  creation legend. (Read the story in our  Fall 2015 issue on our website  smvsf.org/cow‐hollow‐church‐news/  or in the New Fillmore An Argonaut in  Cow Hollow). 

After ordination in the Diocese of Lichfield in 1882  and attaining a Master of Arts from Cambridge in  1884, Bolton served as a missionary at Moosomin,  Northwest Territories (now southeast  Saskatchewan) and chaplain to the Rt. Rev.  Adelbert John Robert Anson,  Bishop of Qu’Appelle. He  returned briefly to England in  1886 to fulfill a curacy at Stoke‐ on‐Trent, but by 1887 he was  back in Canada as Rector of St.  Paul’s Anglican Church in  Esquimalt, British Columbia. He  served in that capacity until 1889,  when he became headmaster of  St. Paul’s School, Esquimalt.   

San Francisco  Bolton’s move to San Francisco in  1890 was characteristic of his    restlessness and curiosity. After     Bolton’s own story is not so well known,  The Rev. William Washington  establishing the new mission in  Bolton, recently ordained.  but he could be a character out of Jack  Cow Hollow, Bolton traveled  London, E. M. Forster or W. Somerset  frequently. He took absences from St. Mary the  Maugham.  Virgin in 1894 and 1896 to explore the interior    vastness of Vancouver Island. These were serious  Before St. Mary’s  expeditions into uncharted country, and  Bolton was the fourth of five children; his father a  established Bolton as an ardent advocate for  prominent Anglican churchman and his mother “a  protection of the British Columbian wilderness.  member of an ancient Bedford and Hertfordshire  Bolton also traveled in search of a prominent  family.”  After schooling at Spencer House,  parishioner’s young wife after she absconded to the  Wimbledon, and private tuition, Bolton was  East, and would write a colorful account of his  admitted in 1877 to Caius College, Cambridge. He  sleuthing in Salt Lake City, Denver and New York.   was an outstanding scholar at Cambridge, but left  his lasting mark as an athlete and outdoorsman.   

In 1879, he won the British amateur  championship for the half‐mile, and at the same  period, set a record for the thousand‐yard race.  Page 16

Summer 2016

San Francisco newspapers were openly critical of  the sumptuous liturgical practices at Bolton’s new  church, St. Mary the Virgin. The incense, vessels,  vestments and chanting of high Anglican worship  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


were suspiciously English, if not surreptitiously  Roman to the mind of those adhering to the  popular nativist strain prevailing at the turn of the  19th century. Bolton repeatedly  defended the mode of worship he’d  established at St. Mary’s, even  against attacks by main‐stream  American Episcopalians.   

Through Asia and the Yukon  In 1913, Reverend Bolton traveled to England to  visit his ailing mother. As was his custom, he took  the scenic route: from Seattle via Japan,  Shanghai, Nanjing, Pusan, Changchun,  Harbin, and Vladivostok, across  Mongolia and Siberia to Moscow, then  through Belarus, Warsaw, Berlin,  Cologne, Brussels, and Calais, whence  he took the ferry to Dover. After two  months in England he completed his  westerly circumnavigation and returned  to Victoria, BC. 

Back to B.C.  By 1898, Reverend Bolton may have  tired of defending “high church”  practices in San Francisco.  He  returned to British Columbia, this    time to St. Barnabas Church in  Bolton is likely to have inherited part of  Victoria, where he served for several  his mother’s annuity upon her death in  years as headmaster of a new church  Official portrait of Rector  January 1914, enabling him to begin  school for boys. This seems to have  Bolton at St. Mary the Virgin.  adventuring in earnest. That year,  been a speculation on Bolton’s part,  enticed by tales of the 1897 Alaskan  Gold Rush, Bolton and a companion drifted the  but by 1906 he was a co‐founder and Warden of the  Yukon River from Whitehorse to the Bering Sea on  University School, which continues today as St.  “a 12 ft. flat bottom boat, brand new, made of  Michael’s University School. Victoria newspapers  lauded Father Bolton’s interdisciplinary program:  rough lumber and built in a day.”   

South Pacific  Mr. Bolton is an ardent athlete himself and firmly  believes that the best way to bring boys out as manly  In 1920, Bolton left Victoria and the University  men is to encourage them to  School for the South Pacific,  live healthy lives out of  with no planned itinerary  doors, when not engaged in  beyond Honolulu. He  their school duties. He is  landed in 1921 on the tiny  therefore to be seen with  island of Niue, 1,500 miles  them at all times during  north of New Zealand,  where he taught and  play hours, on the golf links  inspected schools for the  or on the shore, engaging in  New Zealand government.   their pursuits and teaching  During three years on Niue,  them how to play as well as  Bolton with an assistant teacher outside his town  how to work. **  Bolton consulted with  house at Alofi, Niué Island; April 1924.    resident elders to record  While Warden of University School, Bolton  their history and traditions. His research resulted in  continued his wilderness exploration and  a book entitled The Chronicles of Savage Island —  advocacy. In 1910, he was a leader of the  invoking the name bestowed on Niue in 1774 by  Exploratory Survey Trip on Vancouver Island, a  Captain James Cook.  party which included his son Gerald. This    expedition led to the establishment of Strathcona  In 1924, Bolton returned to Victoria to become  Provincial Park, the first such park in British  Headmaster of the University School. After only  three years, he was drawn back – permanently – to  Columbia.   

Cow Hollow Church News

Summer 2016

Page 17


the South Pacific.  This time he relocated to Tahiti,  ostensibly to compose a history for the government  of France. Immediately upon his arrival at Papeete,  Bolton began exploring the island on foot,  surveying ancient sites, reading neglected  manuscripts, learning dialects, and becoming  familiar with village elders. In 1935, he published  The Beginnings of Papeete and its Founding as the  Capital of Tahiti.   

Between 1939 and 1941, Bolton composed a series  of 93 stories about his travels for his grandchildren  in Victoria, and assembled them as Tales of a  Roaming Grandfather. These are perhaps the most  intimate and revealing of his copious writings. The  Tales reveal that Bolton continued roaming through  the last years of his life, including marathon  “birthday walks” around Tahiti:   

Fancy!! the other day I stood at Milestone 82 on 

Life’s long happy journey. I hope you do not think of  me as an old, old gentleman, bent nearly double with  a 3rd leg (his stick) to help him along. That would be  a great error. For my Birthday present I gave myself  a special treat, not of good things to eat but a  lovely walk of 5 and 20 miles and finished the Day  till sundown at work in the garden and orchard. ** 

Small Groups Alexandra Morgan   

One of the greatest pleasures in belonging to the St.  Mary’s congregation is in getting to know the  wonderful people who make up our church.  However, with the busy lives we all lead, it is  impossible to commit to attending as many of the  abundant church events offered as we would like.  It is exactly the demands of the world that create a  strong need to feel connected to others at St. Mary’s  for respite and renewal. Since I’d had such a  beautiful experience with my foyer group when I  first arrived at St. Mary’s six years ago, I wanted to  figure out a way to create a similar program  blessed by the clergy, so the Rev. Claire Ranna and  I met early last fall to discuss a way to re‐imagine  Foyer Groups, and came up with Small Groups.    

We reached out to the congregation by email and in  person (full disclosure: Claire did most of the  work). Six groups resulted, blossoming into six  little communities that create a new bridge of  understanding between church life and daily life.  

William Bolton celebrated life with long walks  through 1946. He died on Tahiti, where he is  buried in the Uranie Cemetery. His legacy  includes seminal writings about Polynesian  history and culture, the first provincial park in  Western Canada, a vibrant academic community  in Victoria B.C., the first church in Cow Hollow –  and a lifetime of exuberance, service, inquiry, and  joy in Creation.   

** Quotes and citations are from Notes on the Life of 

William Washington Bolton 1858–1946; Compiled  by Timothy Adair Lawson March 2011; in “The  Writings of William Washington Bolton” Fourth  Edition, April 2015; Timothy Adair Lawson, ed.;  http://www.mediafire.com/download/a4faerq59b7mhh2/ WWB_2016_03_10.pdf 

Page 18

Summer 2016

Enjoying poulet au pot, apple crisp à la mode, Austrian Stroh  rum, and each other’s company, left to right, are: Mike Stafford,  Dave Anderson, Derek Weiss, John Balestreri, Kat Anderson,  Margaret Stafford, and Morgan Sanders. Absent: Alexandra  Morgan and Jessica Metoyer. Photographer: Katie Balestreri. 

Groups were able to self‐select based on a specific  theme such as parenting, life transitions, or Bible  study. The group that formed around the theme of  fellowship (my group) could not have been more  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


interesting. Over meals in our homes, we are  getting to know one another beyond, “hello, how  are you,” recounting our backgrounds, and telling  what we do.  

quickly followed another as people talked about  what initially led them to St. Mary’s and the love  and fellowship they have found here. According to 

In a wide range of topics from  church to children, from work to  inspiration, we started to know one  another in a deeper way that can  provide the glue for life’s inevitable  ups and downs. Perhaps the greatest  part of the program is listening to  new friends talk about what makes  them feel dignified, and how we are  A visual timeline of shared stories, linking us to our 125‐year history.  all entitled to the majestic gifts of our  faith. The exchange of experiences and  many parishioners, seeing St. Mary’s history  ideas around the dinner table with a faith‐based  visually represented allowed them to “see” what  group is nothing short of a blessing; as we grow  makes St. Mary’s unique. Storytelling evolved into  together in community and in spirit, we have a core  evaluation as participants shared their insights  group strengthening our worship together at St.  about the spirit of St. Mary’s, and began to identify  Mary’s.  how our past will shape our future. You can listen   

Telling Our Stories The Rev. Dr. Deb White, Interim Pastor   

Arnold Toynbee said that history is a vision of  God’s creation on the move – and St. Mary the  Virgin has been on the move for 125 years!  Christianity is a religion of relationship and each of  us has a uniquely meaningful relationship with St.  Mary the Virgin. Scripture tells us the importance  of sharing our faith journeys and exploring the  ways we are connected to one another and to God.  Remembering what initially drew us to St. Mary’s  and to one another is particularly important during  this time of transition when we may feel unsettled  and even a bit anxious about the future of the  parish. One of the ways we can remind ourselves of  the many and varied gifts that St. Mary’s has  brought to our lives is by telling one another about  them and documenting them in an accessible  format. On April 3rd and May 22nd, lively groups  of St. Mary’s parishioners gathered in the Great  Room to share stories and help construct a visual  timeline of the eventful 125‐year history of the  Episcopal Church of St. Mary the Virgin. One tale  Cow Hollow Church News

to audio recordings of these talks on our website, at  http://smvsf.org/st‐marys‐125th‐anniversary/.    

The group started a list of core values they  associate with St. Mary’s, including a sense of  welcome, a history of inclusion, and the  empowerment of the laity. They discussed the  importance of knowing and communicating these  values during the search process so that St. Mary’s  can call a new rector who embraces these traits.    

Parish leaders want you to know that if you did not  have a chance to attend one of the gatherings you  can still participate in the process by viewing the  timeline on the wall of the Great Room and using  the sticky note paper and pens that have been left  out to write your family name and post it  underneath the timeline on the date nearest when  you arrived at St. Mary’s, as well as by noting any  major parish historical events that have been left  out. Please take a moment to be part of the  important work of thinking about what makes St.  Mary the Virgin our spiritual home and discerning  how to keep the spirit of this place alive and  growing as we move into the future.    Summer 2016

Page 19


weeded, trimmed trees, and built raised  beds in the sunny garden. Mrs. Ross, who  lives with her great granddaughter Jayla, is  excited to grow her own vegetables in the  refreshed garden—especially beans. It was  a fun day of fellowship with old and new  friends across communities, hard work,  and the gratification of a job that will be  truly appreciated by the recipients. Many  thanks to our volunteers! Mark your  calendars now for April 29, 2017, the next  National Rebuilding Day. It’s a great way  to be the hands and feet of Jesus in our  community. 

       

David Sullivan, Event Chair    On April 30th a hearty team  from St. Mary’s joined forces  with volunteers from St. James  Episcopal Church and Wells  Fargo Bank to help refresh and  make safe the home of Mrs.  Ernestine Ross in the San  On the job: (l to r) Marissa    Francisco Bayview district.  Dean and Deborah Franklin;  Volunteers from St. Mary’s  Raphael House Award kneeling Nelson Heuy.  included: (brand new  Alisa Quint Fisher, Chair  parishioner) Marissa Dean, Pam Sauer, Deacon    Nancy Bryan, the Rev. Deb White, Marian Brischle,  Volunteers from St. Mary’s faithfully show up on  the first Monday of every month at Raphael House  to prepare food, serve, and clean up for residents of  this shelter for homeless families, the first family  shelter in Northern California. In fact, volunteers  from St. Mary’s have been showing up for over 30  years and the Raphael House staff expressed their  gratitude for this sustained commitment by  presenting its Volunteer Service Award to our  group of 20 volunteers, led by Alisa Quint Fisher.    

Refreshing a home, left to right: Grant Paul (St.  James), Jeffrey Douglass (Well Fargo Bank), Mrs.  Ernestine Ross (homeowner), David Sullivan, Pam  Sauer, and Alexander Burnam. Photographer:  Deborah Franklin. 

Ned Mobley, Alexander Burnham, Deborah  Franklin, Steve Hibbard, William Hibbard, and  David Sullivan.    

The volunteers painted many rooms and a  stairway in the house, replaced an aging  kitchen stove, reinforced and repaired the back  stairway for safety, cleared clogged drains, cleaned  out the garage, brought in a new washer and dryer,  Page 20

Summer 2016

In the kitchen at Raphael House: (left to right): Susan  Barber, Anne Kieve, Alisa Quint Fisher (holding the  award), Pam Sauer, Steve White, and Anna Sylvester.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Newcomers’ Corner

Fortunately, God is persistent. After struggling for  several years with a faith I couldn’t shake I started  looking for a church to call home. Having moved  James Shepherd around the country after college and cobbled  James Shepherd  together whatever church experience I could find    in each new city, I moved to Cow Hollow and tried  From conversations I’ve had with members of St.  again to find a new church home.   Mary’s, I’ve found a variety of stories about how    God has led people into this congregation. Some  After several frustrating attempts at finding a  are born into it and grow as members of the  church in the city where I felt at home, I finally  Church, while others are guided in by friends or  turned to the best place to look for just about  family. I found St. Mary’s on Yelp.  anything – Google. What I found    surprised me. Apparently people  Growing up in small‐town  have taken to rating churches on  Georgia, church was a huge  Yelp, and there at the top of the  part of my life. From learning  page was a church just a few  the Apostles’ Creed in my  blocks from my house with a  fourth‐grade Sunday School  traditional service in the  class to going on youth choir  Anglican tradition (with which I  tours throughout high  was not completely unfamiliar) –  school, I was at the local  the Church of St. Mary the  Methodist church several  Virgin.   times a week for ten years. It    was a second home, where a  As soon as I walked into the  community that deeply cared  courtyard for the first time and  for me helped to care for my  saw children running around the  spiritual, emotional, and  legs of adults of all ages, I knew  mental development.   Yelp was right. Like my beloved    church back home, I had found a  But my generally loving and  Christian community that served  supportive church wasn’t the  people throughout their spiritual  only experience I had with  lives.   Newcomer James Shepherd enjoys a huge  faith – for seven years, while    blessing in finding an active community at  going to that Methodist  Since January of this year when I  St. Mary’s, his new church home. church on Sundays, I  first came to St. Mary’s, I’ve been  attended a fundamentalist Baptist school up the  attending regularly, whenever I’m not traveling for  road from my house, where I was introduced to an  work (as a management consultant for Accenture  angry and punishing vision of God who seemed  Strategy dealing with tech companies). I try to get  obsessed with the shortcomings for which He  involved wherever possible, including attending  could condemn me to Hell.   the Lenten Series and various parish meetings.       Reconciling these two versions of faith was not just  Finding an active church community has been a  difficult, but impossible for me to do. So despite the  huge blessing, and I’m excited to make this my  strong and loving community that I held onto so  church home in San Francisco.  strongly in my church, I fell away from all religion    when I went off to college.  Cow Hollow Church News

Summer 2016

Page 21


From the Associate Rector The Rev. Claire Dietrich Ranna   

Contemplating Complementarianism   

When asked about his religious affiliation, Nobel  Prize‐winning physicist Frank Wilczek frequently  responds, “I’m a complementarian.”    

The principal of complementarity was developed  by Niels Bohr, one of the founders of quantum  mechanics, and states that objects have  complementary properties that cannot be observed  or measured at the same time. These properties  frequently appear to be contradictory. A classic  example of this involves the properties of light;  light is sometimes observed as a wave and  sometimes as a particle. Until relatively recently,  scientists believed that light could only behave as  one or the other.     

Frank Wilczek, a professor at M.I.T. and author of  the recent book, A Beautiful Question: Finding  Nature’s Deep Design, is not only a successful  scientist; but he is also a curious soul and a deep  thinker. He is known for looking at the cosmos and  human nature with equal intent, searching for  similarities and patterns in the ways that the  universe and consciousness are manifest here and  now.    

One way he invites a more robust embrace of  complementarianism, not only as a scientific  principle but also as a helpful philosophy, is by  reflecting on the nature of truth. We often assume  that the opposite of a truth is a falsehood, but in  many cases the opposite of a deep truth is another  deep truth. For example, from our own tradition,  we might say that humans are created in the image  of God and that we are capable of doing things that  break God’s heart; or that Jesus is seated at the  right hand of the Father and that he is here among  us, finding us when we are lost and leading us  home; or that death is both an ending and the  gateway to new life.     Page 22

Summer 2016

Deep spirituality calls for just this kind of flexible,  curious, yet reasoned approach. In this sense,  cultivating a complementarian imagination can  help us to engage the Christian story more  holistically.    

As human beings, we tend to focus at any given  time on one particular property or manifestation of  God, but learning to seek God in the places we least  expect to find God can be a powerful and  transformative practice. May we all be willing to  stretch our imaginations a little as we journey  together through the season after Pentecost,  empowered in our quest by God’s own surprising  and sustaining Spirit.      

Summer Worship Schedule  Starts June 12  Morning Services at  8:00 a.m. and 10:00 a.m.   

Parish BBQ Following the 10:00 a.m. service 

Summer Choir at St. Mary's The summer choir at St. Maryʹs is a wonderful time  for you to try your hand (or voice, rather) at some  choral singing. The choir has a relaxed commitment  during the summer months.  We still sing every  Sunday morning even though a single 10:00 a.m.  service replaces the 9:00 a.m. and 11:00 a.m.  services. Thursday evening rehearsals for the  Parish Choir and Wednesday rehearsals for the  Youth and Children’s Choirs are suspended. If you  would like to participate, simply show up at 9:00  a.m., an hour before the service for a quick  rehearsal. It is a very fun way to get involved  without making a commitment for the whole year.  Come one and come all. We welcome participation  from people who have much singing experience,  and people who have none. It is a fun, friendly  environment in which everybody participates fully  in the music ministry at St. Mary the Virgin.   The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Parish Retreat 2016 at The Bishop’s Ranch The Pentecost theme at annual parish retreat at the Bishop’s Ranch in Healdsburg this year was, “Experiencing the  Movements of the Spirit.” On Saturday morning, the Revs. Claire Ranna and Deb White led the adults in playing a  church‐themed Jeopardy game, and discussing how we feel the Spirit moving us at St. Mary the Virgin. We expressed our  sentiments as haikus. An example: Water welling up/ Refreshes our souls daily/ Water cleanses us. Meanwhile, Riley  Haggin and Mike Stafford were helping the kids make Spirit‐related art projects, including kites and origami birds. We  then all gathered together to build a new St. Mary’s. On Sunday, Deb and Claire led us through an instructed Eucharist,  and invited us to participate by offering our own homilies. Bob Bledsoe remarked that it was nice to have a single small  group where everyone could get to know everyone else in easy intergenerational exchanges. “I believe the Holy Spirit is a  moving force,” he said. “And that’s St. Mary’s.” Relaxed, rejuvenated, and filled with the Holy Spirit, we said our  farewells and made our way back to the city. My two children are already looking forward to next year’s retreat!   ‐‐ Margaret Stafford     

    Building a new St. Mary’s: Adults wrote their vision for the church’s future on building blocks, and the children used  them to construct a church. No sooner was it built, but it was torn down. And then rebuilt; and then, by the grace of the  Holy Spirit (in the form of flame‐colored balloons), it held together.   

     Watching the cows come home.                                                                                                           Gathering together, refreshed with the energy of the Holy Spirit.   Cow Hollow Church News

Summer 2016

Page 23


.

First Class Mail

2325 Union Street  San Francisco, CA 94123‐3905  (415) 921‐3665 • www.smvsf.org 

INSIDE… From the Rector ................ Cover Story Sr. Warden’s Letter............................ 2 Sunday School & Youth ................. 4-5 Reflections from Deacon Tim .......... 6 Deacon Nancy’s Corner .................... 8 Deanery Meets at St. Mary’s ............. 9 Saints: Marta Johnson .................... 10 Profile and Search Committee........ 12 Legacy &125th Anniversary....... 14-15 W. W. Bolton, Our First Rector ....... 16 Small Groups ................................... 18 Telling Our Stories........................... 19 Rebuilding Together & Raphael ..... 20 Newcomers’ Corner......................... 21 From the Associate Rector ............. 22 Parish Retreat 2016 ......................... 23

                             

HIGHLIGHTS—SUMMER - 2016 SUMMER SCHEDULE STARTS JUNE 12 

Summer Schedule for Sunday Morning Worship – Starting June 11, Service times are 8:00 a.m. and 10:00 a.m. Regular worship times start again September 11, with services at 8:00 a.m., 9:00 a.m., and 11:00 a.m.

SPIRITUALITY & PASTORAL CARE     

Sunday morning services – at 8:00 and 10:00 a.m. Holy Eucharist, Rite II – Wednesdays, in the chapel, at 7:00 a.m. Nursing Home Ministry – every 4th Sunday, Golden Gate Healthcare Center, 2707 Pine Street, at 1:30 p.m. Presidio Gate Ministry –2nd & 4th Mondays, 2770 Lombard Street, at 11:00 a.m. Pastoral Emergencies – A priest is always on call. To reach a member of the clergy, go to www.smvsf.org/pastoral-care

Also visit www.smvsf.org MEETINGS & MISCELLANY 

SAVE THESE DATES  

 

OUTREACH  

Raphael House Ministry – First Monday of each month. Contact Alisa Quint Fisher at alisaquint@mac.com Larkin Street Dinners at Edward II –Sundays June 12, July 10, and August 14, at 4:00 p.m. Contact Marta Johnson at martajohnsf@gmail.com SF- Marin Food Bank – Every Thursday morning deliveries from church. Contact the Rev. Tim Smith at tim@smvsf.org

Deadline for the Fall 2016 Cow Hollow Church News – August 1. Please email articles to Inkyword@aol.com

 

Confirmation of 20 St. Mary’s Confirmands – Saturday, June 4, at Grace Cathedral, at 10:00 a.m. Chefs SummerTini Gala – Episcopal Community Services Benefit – Friday, June 3, 6:30 p.m. For more information, visit www.summertini.org Night Ministry Open House – Sunday, June 12, at St. Mark’s Church, 2:00 p.m. – 3:00 p.m. For more information, visit www.sfnightministry.org. Summer in the City Adult Forum Series – Sundays. June 26– August 21, in the Great Room, at 9:00 a.m. See flyer for details. Open Cathedral – Sunday, June 19, at Civic Center Plaza, at Leavenworth and McAllister Streets, at 2:00 p.m. For information, contact the Rev. Nancy Bryan at 415-608-8777. N.E.R.T. Training Course – Monday evenings July 18 – August 22, at St. Mary’s. For details, contact office@smvsf.org Night Ministry Annual Cabaret – Friday, August 12, at St. Aiden’s Episcopal Church, 7:00 p.m. – 9:00 p.m. For more information, visit www.sfnightministry.org

Cow Hollow Church News - Summer 2016  

Quarterly Newsletter

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you