Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Spring 2016

Joining an Amazing Congregation  

The Very Rev. Dr. Donald Brown, Interim Rector   

Thank you, St. Mary’s community, for so graciously welcoming the Rev. Dr. Deborah  White, the Rev. Edward E. “Ted” Thompson, and me into your amazing congregation.  Please know that your graciousness means a great deal to each of us.   

The three of us had only crossed paths slightly before being called to share interim  responsibilities as your vestry and search committee work toward calling a new rector.  Some people have asked: how can the parish afford to pay for three more clergy  salaries? The answer is that we are splitting what would have been the salary of one full‐ time interim. Why three clergy?   

The Church Pension Fund limits the amount of money I can earn as a retired priest so  we decided to do a “call share.” As interim rector, I am working half time and as interim pastors, Ted and Deb  are a quarter time each.  Already it is clear that the various gifts each of us brings to ministry will be beneficial  to St. Mary’s during this crucial time of transition.   

In February, all three of us were present at most of the Sunday services so you could begin to get to know us:  but from March onward, Ted and Deb will be present on about two Sundays a month, and I’ll be with you  most Sundays. We will all be sharing some of the priestly duties of services and pastoral care weekly.   

Since the end of November, your associate rector has pretty much carried the priestly and administrative  responsibilities for St. Mary’s on her own. As you know, Claire has done so with grace, courage, and aplomb  that is nothing short of amazing for a newly ordained priest. With three of us joining her in shepherding this  very active parish, Claire will have the opportunity to actually take days off again and enjoy her young family  in ways that have not been possible for several months.   

In this year, the 125th anniversary of St. Mary’s founding, much will be happening, enabling us to celebrate the  noble and sometimes tumultuous history of St. Mary’s. You’ll find more information about some of the events  that are coming our way in this edition of the Cow Hollow Church News (see page 18).   

There is a hymn in the 1982 Hymnal of the Episcopal Church that declares, “God is working his purpose out as  year proceeds to year.” In our 125 years of seeking to know God and live God’s saving grace in the world  around us, we will gain insights into the march of the Spirit here at Steiner and Union Streets in San Francisco.  It’s going to be a year of learning and spiritual growth in which we will surely be surprised by joy, and we will  delight in the life we share at St. Mary’s. 


News of Note from the Sr. Warden Jim Griffith   

Transition at St. Mary the Virgin    When Scott Richardson departed as rector on  December 31, 2015, the Episcopal Church of St.  Mary the Virgin experienced a change in leadership  and entered a period of transition. “Change is the  outward and visible event that happens. Transition  is the inward emotional, psychological, mental, and  spiritual response to change,” according to  Transition: A Time of Discernment and Calling, a set of  guidelines prepared by the Diocese of California.  “Congregations are always in transition since their  members move, die, leave, and (we hope) new  members arrive.”     When a rector leaves a congregation, ministry is  not put “on hold” until the new priest is called. As  our Book of Common Prayer tells us, “The  ministers of the Church are lay persons, bishops,  priests and deacons.” Ministry continues while the  process of calling a new rector unfolds. The time  that elapses between the departure of one rector 

and the arrival of another can vary greatly.  Transition can continue for up to a year after a new  rector arrives. It begins with calling an interim  rector and establishing a search committee. The  average length of a traditional search process is 20  months. It is the goal of your vestry to shorten this  time period. We have called the Very Rev. Dr.  Donald Brown to be our interim rector; assisted by  interim pastors the Rev. Dr. Deborah White and the  Rev. Edward “Ted” Thompson (see profiles on  pages 12 to 16). We expect to have a search  committee for the new rector in place by March 1.  Here are some facts about clergy transitions in the  Episcopal Church, according to our diocese:    Who is in charge of a parish during a transition?  The canons give oversight to the bishop; in  addition, the canons give the wardens and vestry  enhanced responsibilities during clergy leadership  transitions. In particular, the wardens may take on  many of the management responsibilities held by  the rector. Once the interim rector is in place,  sacramental, liturgical, and pastoral care are the  duties of the interim. 

The first meeting of the 2016 vestry convened in the Study following the Annual Meeting on January 31. Liz Paxton  was elected Junior Warden and Creighton Reed was appointed vestry member to serve on the Parish Profile and  Search Committee. Back row L‐R: Creighton Reed, Rick Darwin, Jeff Landry, Ronald Clark, Junior Warden Liz  Paxton, and Senior Warden Jim Griffith. Front row, L‐R:  Rob Vanneman, Donna Davidson, Martha Daetwyler, The  Rev. Claire Dietrich Ranna, Jane Cook, Ruth Tatum, and Roulhac Austin. Page 2

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


What is the role of the interim?  The particular responsibility includes staff  supervision, oversight of the worship and  ministries of the parish, preaching, celebrating the  Eucharist and other sacraments, and other agreed‐ upon duties. The interim is not involved with the  search process for a new rector, although she or he  may appropriately provide consultation and advice  about parish discernment leading to a parish  profile. The interim reports to the vestry and to the  bishop.     May the interim be a candidate for rector?  No interim is allowed to be a candidate for rector.     What should happen during the interim’s tenure?  Interims in the Diocese of California have received  special training that prepares them to provide the  unique clergy leadership for a successful transition.  Although each interim will approach this ministry  differently, the interim is expected to help  congregations in clarifying their goals, their  purpose, and direction. Interims are trained  “diagnosticians” – they help the parish to analyze  what is working well and how it can be  strengthened; and what is not working well and  what should be done about it. They are, in other  words, congregational development consultants.    What are other responsibilities of the vestry during  the transition?  The vestry has some particular responsibilities  unique to the transition. The vestry is the legal  agent for the parish in all matters concerning its  corporate property and its relationship with the  interim rector. The vestry will see that the interim  rector is properly supported: personally,  organizationally, and financially.    The most important responsibility of the vestry is  to elect a new rector for the parish. This important  privilege and responsibility is begun through the  appointment of a search committee. The committee  is responsible for conducting a parish discernment  process and the initial identification of candidates  for rector.  Cow Hollow Church News

How is the search committee selected?  The vestry appoints the search committee. It is  expected that the committee will comprise between  nine and twelve parishioners. Collectively, the  people appointed must be able to oversee an  excellent and thorough parish self‐study, and  conduct the first phases of a search for the new  rector. Once the vestry appoints the committee, the  vestry is no longer involved until the finalists are  presented. Frequent reports will be given to the  vestry by the co‐chairs.    What is the purpose of the search committee?  An abbreviated outline of the work of the  committee is:   to pray and work toward discerning where  God is calling the parish and its leadership   to conduct an accurate and engaging  congregational self‐study   to evaluate and screen clergy candidates   to recommend final candidates to the vestry  Throughout the months of this work, the  committee will consider much information that will  need to be held in confidence; confidentiality is an  essential aspect of the ministry of the committee.    What is a congregational self‐study and profile?  One of the greatest opportunities for discernment  and growth is in the congregational self‐study. In  reality, this study is more than just a collection of  the parish’s history, its present, and its desires for  the future. The best self‐study will be outwardly‐ directed: how is the parish serving its communities,  its area, and the world? What are our strengths for  ministry and mission? What are our weaknesses?  Where is God calling us?    What is the evaluation process for rector?  The parish profile is the basis for evaluating  applicants. Evaluations will be done after each  stage of the discernment process: 1) written  applications, 2) telephone or Skype interview, 3)  in‐person interviews, and 4) reference checks.        Spring 2016

Page 3


Sunday School News

somewhere at home are reminders to say at least  one prayer a day using the words of spiritual  Nancy Clark, Sunday School Co‐Director  author Anne Lamott’s three essential prayers:  “Wow, Help, Thanks.”  A mini‐collection of  In the Sunday School section of the last Cow Hollow  prayers accompanies each rock, though  Church News we did a virtual “Back to School  spontaneous home‐grown prayers are always  Night‐Meet the Teachers” introduction to this  encouraged.  year’s team of Sunday School teachers.  You will    recall that it was a very impressive group of clever,  The Heifer materials are designed to heighten  engaged, energetic volunteers, fully committed to  awareness of the plight of struggling families all  the hours they devote each week guiding our  over the world. With a focus on  children in their spiritual  combating poverty and hunger by  formation. They are great, no  providing food and income‐ question, but here’s the important  producing animals to  message to parents: it is YOU,  impoverished families around the  without doubt, who are in the  world, the work and goals of  starring role as teachers in the lives  Heifer International are  of your children. You know that,  comprehensible even to very  of course, though in the press of  young children. The idea that a  juggling schedules, driving  relatively small amount of money  carpools, grocery shopping,  can buy a flock of chickens, a trio  cooking, making lunches ‐‐ and on  and on — it is easy to forget that you  Lives are changed forever by the  of rabbits, or a goat —  and thereby  are teachers, all the time, in all that  provide both hope and income to a  gift of a Heifer sheep.   you do.  It’s true that we never know  struggling family —  is appealing  exactly when children are observing, interpreting,  and inspiring to children. Parents, we hope you  and learning; nor when they are listening, or what  will use the Heifer calendar — upbeat, child‐ friendly, positive — to guide your children to a  they are taking in, or choosing to model. We hope  deeper appreciation of the gifts and comforts of  they will remember and recall our best selves, our  best words and actions.  their own lives. At the same time, they make small    donations, “gifts of concern,” for other children and  Parents, you are bringing your children to church  other families.  and Sunday School, an important step in showing a    commitment to spirituality, faith‐based living, and  Bottom line: parents, in this season of Lent, be  teachers. Guide your children on a path of  concern for the well being of others.    spirituality, empathy, and generosity.    What can you do at home?      Because a child’s spirituality is to a large extent  Youth Group Mission Trip held in family relationships and interactions, what  you do at home matters enormously.  In this season  Mike Stafford, Director of Youth Programs  of Lent, we offer Sunday School activities to    promote spirituality, generosity, and empathy. The  This year’s Youth Mission Trip will be to the  children themselves become conduits, coming  Nambale Magnet School in Western Kenya, from  home from Sunday School with a Prayer Rock, a  June 15 to 30. The Youth Mission Trip is an annual  collection of prayers, a Heifer calendar, and an ‘ark’  service trip taken by St. Mary’s teens. Trips like this  collection box.  The Prayer Rocks, individually  truly help our teens better understand their role as  decorated and wrapped, and then put on display  Christians in a world in need of light and love.    

Page 4

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Ashes To Go Natalie Hala and the Rev. Tim Smith 

Both the barista and the manager of the Coffee  Roastery requested and received ashes. A GenXer  On Ash Wednesday, Verger Natalie Hala handed  asked Tim to pose with him for a selfie to send to  out leaflets about Lent and St. Mary’s, while  his mother to show her he received ashes. Several  Associate Rector Claire Ranna and Deacon Tim  mothers with babies or children stopped and asked  Smith distributed ashes to about 50 people in the  for ashes for themselves and their babies. The  course of an hour on the corner of Fillmore and  “Ashes to Go” (www.ashestogo.org) movement is  Union Streets. That’s  spreading  one person a minute.  nationwide. Joining  The first ever St.  with other churches  Mary’s Ash  on the first day of  Wednesday outreach  Lent, St. Mary’s  was a joyous,  provided a  enriching experience  contemporary  for all concerned. The  moment of grace in  driver of a Muni bus  the midst of the  stopped and got out   bustle of daily life.   to receive ashes.                      Leading a joyous and enriching experience: left to right, Verger      Natalie Hala, Associate Rector Claire Ranna, and Deacon Tim Smith           

Tim responding to request for ashes 

Claire giving ashes to a Muni Bus driver 

Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 5


Annual Meeting 2016

number of pledges at this time of year but also the  highest pledge amount ever! She thanked her Co‐ Chair Jory Sandusky and announced that he would  chair Stewardship in 2016. 

Anne Kieve, Former Senior Warden    On January 31, Senior Warden Jim Griffith called    the Annual Meeting to order, welcoming Bishop  Planned Giving and Major Gifts  Marc Andrus and the Very Rev. Donald Brown  Jane Cook, Chair of Planned and Major Gifts,  who will serve as interim rector. Associate Rector  reported that there were three major gifts this year.  Claire led us in prayer and we sang “O God Our  Stressing the importance of these gifts to St. Mary’s  Help in Ages Past.” In keeping with tradition,  because they are often used for major capital  Claire, with  improvements,  Deacons  she cited that  Nancy  one such gift  Bryan and  helped finance  Tim Smith,  the solar panel  read the 150  project. Later  names of the  in the meeting,  faithful  Treasurer Betty  departed.  Hood‐Gibson    said this  After  project was on  establishing  target to save  there was a  $10,000 yearly  quorum, Jim  in electric  proposed  bills.  Leading the Annual Meeting, left to right: Junior Warden Belle McBride, Bishop Marc  the slates of  Andrus, Senior Warden Jim Griffith, and Associate Rector Claire Dietrich Ranna  Planned  incoming  giving will  vestry nominees and diocesan and deanery  be a focus of the 125th anniversary celebration.    delegates. Roulhac Austin, Ron Clark, Martha  Finance Reports  Daetwyler, and Ruth Tatum were elected to serve  Betty Hood‐Gibson, Treasurer, gave the financial  on the vestry, class of 2019. The seven seats of  report for Stephen Koch, Finance Chair. The  diocesan and deanery delegates were filled by  operating expenses in 2015 totaled $1,094,523,  Alisa Quint, Gretchen Lintner, David Crosson,  ending the  Steven Currier, Fred Martin, Carl Zachrisson,  year with a  and Roulhac Austin. For both elections the vote  surplus of  was unanimous and there were no nominations  $1960. The  from the floor.  budget was    balanced  Stewardship  even though  Stewardship Co‐Chair, Roulhac Austin, gave a  the  heartfelt thank you to the parish saying, “You  investment  are the most awesome, generous and  transfer  committed people I have ever been privileged  from the  to be associated with.” As of January 31, 271  endowment  pledges had been received for a total of  $900,700 marking not only the greatest  Page 6

Spring 2016

Treasurer Betty Hood‐Gibson reporting on finance The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


right means being socially just and meeting  physical needs. Doing right means treating people  with kindness and compassion in everyday life and  attending to their spiritual needs.” He said this will  be the mantra as we move forward. The three want  to be available to us. Because they will all be  working part time and have different hours, Carla  will have their schedules, and appointments can be  made through her.  He did make one request:  “Please wear your nametags.”     Senior Warden’s Report  Giving the Senior Warden’s Report, Jim thanked  the outgoing vestry members, Annie Morse and  Stephen Koch, and Junior Warden Belle McBride  for their service. He mentioned that there are many  others to thank. “A proper thank you,” he said,  “would take all afternoon.”  He did single out Nancy  Clothier, who stepped  down as Recording  Secretary for the vestry, a  post she filled with  dedication and discretion  for 14 years. She, too, got a  well‐deserved standing    ovation.  Bishop Andrus then introduced the    interim team who, he said, “will support  Jim spoke of St. Mary’s as  Nancy Clothier was honored for 14 years  and work with your fantastic Associate  a source of personal  as the vestry’s Recording Secretary.  Rector.” This immediately prompted a  inspiration.  standing ovation for Claire. He  “Incorporated May 9th, 1891, this little church on  continued that he has tremendous trust in these  the corner of Union and Steiner has played an  three people. Each will be part‐time and each will  important part in San Francisco history. It has been  bring different skills and experiences to the job. The  the place of worship for some of the most esteemed  interim rector is the Very Rev. Donald Brown,  citizens in San Francisco. But most importantly, it is  assisted by the Rev. Edward “Ted” Thompson and  a place where families gather, priests congregate,  the Rev. Dr. Deborah White. (See page 12 for  and groups pray.” He thanked the “amazing group  profiles of the team.)  of clergy and tireless volunteers” before    announcing that he will serve another year as  Interim Rector Don Brown spoke for the team  Senior Warden because of the transition. A seat  saying it is an honor for all three to be called to this  became available in the class of 2017 when Kristin  position, even though the circumstances are not  Glunt moved away in June, and it remained  what anyone would have wished for. Quoting from  unfilled. He is looking forward to the 125th  a recent reading, “In the Future Church, being right  anniversary celebrations.  will be less important than doing right. Sure, being    was below the customary 5 percent because  stewardship pledges were up $21,000 over 2014.    Looking ahead, the 2016 budget will be $1,174,958,  an increase of 7 percent, covered partly by  stewardship, but also requiring the endowment  draw to go up. Some notable increasing expenses  are under Worship and Ministry. Of that $31,000  increase, $23,000 will cover the expense of the new  rector search. The remainder will cover the  diocesan recommended cost of living salary  increases and rising health insurance costs. The cost  of the interim clergy is about the same as the  rector’s single salary. Under Outreach Ministry, the  Diocesan Assessment will increase by 8.2 percent  (this assessment is based on a percentage of overall  income). “St. Mary’s always does an excellent job of  keeping expenses low and under  control,” said Betty, and she added, “We  have no debt!”    Interim Progress Report  Jim Griffith was happy to announce that  a team of three will be serving St.  Mary’s during this interim. “Why three?  Because we are very special!” he said. 

Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 7


Associate Rector’s Report   The Parish Retreat, which took 70 people to  the Bishop’s Ranch. A joyful time of prayer  “A year ago this morning marked my return from  and relaxation. I’ll never forget sitting  maternity leave” began Claire. “And what a year it  around the campfire with people in their  has been,” she declared, eliciting a big laugh.  80s and children running around singing    songs and eating s’mores.  Referring to the many plans being made for the   The Pentecost Picnic that was led by Mike  125th anniversary celebrations, Claire stressed the  Stafford and the Youth Group.  importance of reflecting upon the past as integral to  a celebration. She cautioned, “We risk   We said goodbye to the evening service.  impoverishing ourselves if we do not also reflect on   We also said goodbye to Rev. Hannah  who we are and how we came to this moment so  Cornthwaite, our transitional deacon who  that we can have a joyful celebration of who we  went off to serve at a church in Beijing,  are.” Then she shared her reflections of 2015, a list  China where she is thriving.  of impressive accomplishments of the parish,    Summer  calling it, “a snapshot of what I’ve noticed over this   Over the summer we welcomed Tim Smith  past year including some significant hellos and  home. He was  goodbyes.”  sponsored by St. Mary’s    Winter/Spring  and is now back as  Deacon Tim.   Welcoming me back   Twenty two people were  meant saying goodbye to  confirmed.  Kathleen Bean who had   The energized Summer‐ served as Pastoral  in‐the‐City Adult  Associate. She continued  formation program  as chair of Adult  averaged over 50 people  Formation through the  each week.  spring. We are thrilled   We tried alternative  that she has just been  summer liturgies at our     approved to postulancy  ten o’clock service.  in the Episcopal Church.  Interim Rector Don Brown spoke for   Significant improvements   A very festive Mardi Gras  the interim clergy team.  were made to our campus.  dinner hosted by our LGBT    group.  I just want to mention the things that happened   Russell Fudge, stepped down as  coordinator of the Lay Eucharistic Ministry  along the way that hardly ever get noticed:  and our intrepid Verger Natalie Hala   All the wonderful people and things  stepped up to fill his shoes.  that go into our Sunday morning   A delicious Maundy Thursday dinner  liturgies.   The Cow Hollow Church News put  prepared by our Young Adult Group,  together by Sandra Gary.  which now is almost 80 in number.   The incredible Candlelight Concerts   The incredible performance of St. John’s   The ballooning of our outreach.  Passion put on by Chip and our choir and  volunteer choir that moved us through our  efforts, in programs, hours, and  campus.   boots on the ground participation.   Easter: an incredible morning.   Thirty five baptisms; four weddings;  nine people laid to rest.  Page 8

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Fall 

soul. I said then, that I am/was certain, that as St.  Mary’s heads into its 125th year, it will be bigger,  healthier, stronger, and even more vibrant than it is  today. Over the past few weeks, I have felt certain  that is the direction we are headed. 

We had a glorious homecoming Sunday.  Hosting 150‐plus young people, our Sunday  School is definitely the largest in the city  and in our diocese.     We launched Small Groups which 28 people  How do we get there? We sing “O God Our Help in  signed up for.  Ages Past” at the Annual Meeting every year. We   We welcomed Christie Flemming, our  also sing it throughout the year whenever it is  seminarian.  appropriate. Interestingly, I remember the last time   We dedicated the solar panels.  we sang this hymn was November 15, Scott’s last   We said goodbye to the Associate Director  Sunday here — although we did not know that  of Music, Steve Repasky.  then.   We had a joyful celebration of    Thanksgiving.  We’ll sing this again in January   Soon thereafter, we found  2017, and there will have been  out that Scott would be  more hellos and more goodbyes.  leaving us. I’ll say more  We will be different then, as we are  about that in a moment, but  every year. We’re not going to rush  first:  the grieving or the healing, but I   We commissioned a  am absolutely confident that there  wonderful group of  will be much to celebrate in all that  volunteers for a new  is to come, and God will be our  ministry with the San  help in this and every age. It has  Francisco Food Bank.  been my tremendous honor and   We had a beautiful and big  privilege to serve you.  Christmas celebration.    Bishop Marc Andrus joined   We had the most successful  Bishop Marc Andrus  our Annual Meeting.  Outreach Grant Fundraising  The Bishop began his remarks by  program in history.  referring to the recent Primates Meeting in   We had the most successful pledge  Canterbury, England. The Bishop noted, “We are a  campaign in history.  different church, the Episcopal Church, than most  I know that I missed some things, so please forgive  of the communion which are our brothers and  me. This is just a glimpse into the life of the church.  sisters. We are more and more with the country in 

And now, as we come into our 125th anniversary  year, I promise there are going to be a plethora of  options and ways we are going to be celebrating  this year (see story on page 18). Pretty soon there  will be signs all around making it clear this is sure  to be a busy year.   We welcome our Interim Rector and Interim  Pastors.   We will soon welcome our new Associate  Director of Music.  I shared in my sermon on January 3rd, just before  Epiphany, that I felt a tremendous stirring in my  Cow Hollow Church News

which we are imbedded...We elect our bishops, we  call all our clergy, and we have a democratic  process of lay people that help people discern.”   

“Along with this come ideas about how we handle  all kinds of conflict and misconduct. We’ve learned  as a church from sad examples in other churches  and within our own, how to do a better job of  caring for individuals and congregations and  communities when there has been pain and  suffering and misconduct. That goes within the  structure of what it means to be a more evolved  and democratic Church.”  Spring 2016

Page 9


Acknowledging that Title IV remains a very  complicated set of canons, Bishop Andrus said that  nevertheless it is an improvement. ”We are a better  church, a safer church because of the processes of  Title IV.”   

His presence at the Annual Meeting was not to  answer questions, but to clarify those Title IV  processes as they applied to Scott Richardson’s  departure (see story on page 20). ”I want to assure  you of a few things,” he said. “Primarily I want to  assure you that deep pastoral care was taken with  everyone involved: the complainants and Scott and  Mary. There were hundreds of hours spent with  them, and I mean Scott as well.”   

“I want to promise you, and assure you that in  everything you know I have done, Scott was  consulted and agreed to,” he said. “That includes  the letter I sent to you and the final accord. He  accepted and agreed to it. Nothing was imposed on  him, and there were options that were different  than deposition. But, in the end, that was the path  not only that I chose, but that Scott chose.”   

He noted that the Title IV process has, “a certain  opacity about it” and some facts will not be  revealed for the protection of all individuals  involved. “No one wants to increase the  victimhood of people who have been hurt,” he  said.   

He named and thanked other important  participants and contributors to the process at the  diocesan level, and thanked our vestry, saying,  “You have an incredible group of lay leaders. We  have [all] worked very, very hard to serve you and  the complainants and Scott and Mary, as well. I  think we have done a good job.”   

2015 Annual Report  For those who did not attend the Annual  Meeting, copies of the 2015 Annual Report are  available in the narthex of the church and on the  homepage of our website, www.smvsf.org.   

Page 10

Spring 2016

“We will move forward,” he continued. “You are  already moving forward, but moving forward  doesn’t mean forgetting. I think we can all  acknowledge the many fine things Scott did in  ministry in a brief time here. He has helped St.  Mary the Virgin, and I am not going to take back  my gratitude for that service. So, he goes with my  blessing, my prayers, and Mary as well. And you  have my continued blessing and prayers as we  move forward.”    The bishop does not expect this interim to be long.  In closing, he stressed that the diocese is a family,  and our family of member churches love us, and  are praying for us.    Jim Griffith again warmly thanked Junior Warden  Belle McBride, presenting her with roses. Then he  closed Annual Meeting 2016. A question and  answer session was not on the agenda and did not  occur.    Following the hymn, “Be thou my Vision,” Bishop  Andrus led us in the closing prayer, and the  meeting was adjourned to a wonderful brunch  served in the Great Room.   

Seeking Meaning and Belonging Will Long, Lenten Series Co‐Chair, with Ray Hahn and  the Rev. Claire Dietrich Ranna    Continuing on Mondays March 7 and 14   Simple soup supper at 6:00; program at 6:30 p.m.  In the Great Room    On February 15th, 35 people gathered for the first  meeting of a five‐week Lenten Series on seeking  meaning and belonging. It was a congenial and  lively introduction to a serious topic that  encouraged open dialogue leading to new  connections. We hope this first meeting sent  participants off looking forward to returning every  Monday evening through March 14th. The series is  designed for all parishioners who are looking to  build a close community and renewed belonging to  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


St. Mary’s. It explores the costs and promises of  belonging, what holds us back in our search for  deeper connections, and how to find meaning in  our lives. 

to the seasons of the church calendar, including  Advent, Epiphany, and Lent.   

We chose the topic of belonging, to explore: what  does it mean to belong? In looking at belongings, 

Lenten Series participants seeking meaning and belonging with Will Long (far left) and Ray Hahn (far right)

Led by the Rev. Claire Dietrich Ranna, Ray Hahn  and myself, Will Long, the series uses a format of  facilitated discussion moving through topics  progressively, rather than lectures. Since each class  builds on the last, attendance at all sessions is  encouraged, but you can join at any time. We start  out expressing our own experiences and examine  our responses to issues and concerns. With  authenticity and curiosity, we share our spiritual  journeys and consider how our stories are reflected  in the Christian story. We explore the ways in  which we seek and sometimes fail to connect to  ourselves and others.   

Ray and I joined St. Mary’s in 2014, bringing an  experiential approach to adult formation from our  former parish in Washington, DC, where we were  involved with Christian education since 1996.  Together with the Rev. Claire, we have planned  this class using methodology developed by the  Rev. Charles Penniman of the St. Louis Christian  Education Center. He takes an approach based on  our ability to learn about ourselves and deepen our  connections to others and to God through  exploring a series of stages that roughly correspond 

Cow Hollow Church News

we can consider two types: belongings that come  with birth, such as family, culture, and orientation;  and belongings that are chosen later in life, such as  friends, clubs, teams, and church. We explore some  of the issues we face when the attempts that we  make to live authentically come under challenge.    

Using the Penniman approach, we’ll explore our  behavioral values (the values we act upon; the way  we function every day in the real world) as distinct  from our ideal values (the values we intend to  have, or believe we hold). We’ll do this mainly  through small and large group discussions, with  some role playing and other ways of  communicating.   

The primary goal of this series is to foster a sense of  belonging and commitment to St. Mary’s. We’ve  found that through sharing our own experiences  and deepest concerns, empathy and intimacy are  likely to grow as class members engage in small  group and plenary discussions. We hope to  encourage an atmosphere that allows for levity as  well as serious expression; to be able to talk freely  about faith, questioning as well as embracing it;  and exploring what really matters. We hope to see  you all there!  Spring 2016

Page 11


Meet the “Trinterim” Sandra Gary, Editor of the Cow Hollow Church News   

At our Annual Meeting, Bishop Marc Andrus  introduced the three‐person clergy team who will  be leading St. Mary’s through our transition. The  Very Rev. Dr. Donald G. Brown, retired Dean of  Trinity Cathedral in Sacramento, will be the interim  rector, offering, Bishop Marc said, “a practical, wise  pastor with a sense of  humor.” He is joined by  two interim pastors. The  Rev. Edward E. “Ted”  Thompson offers skills in  process, “helping parishes  move forward when  rectors have left under  difficult and confusing  circumstances,” said  Bishop Marc. The Rev. Dr.  Deborah White brings a 

cooking. Over 800 house guests have stayed a  single night, or as long as three months. They have  opened their home to more than 200 events  benefiting non‐profit organizations.   

Captivated by bicycling, Don spends three days a  week training on his white Specialized Roubaix  road bike with black lettering. This coming June  will mark his seventh year participating in the San  Francisco AIDS Foundation  Life Cycle fundraising ride  from San Francisco to Los  Angeles. “At my age, I have  to train a lot to be able to  ride 545 miles,” he says.     Don’s considerable energies  have allowed time for him  to also take on leadership  positions with various non‐ profit groups throughout  his career in ministry. In  wealth of experience in  Longview, Washington, he  Our interim clergy team: (left to right) Interim Pastor  clinical psychology. “She  served as Chair of the  Ted Thompson, Interim Rector Don Brown, and  has been very recently  Community Action  Interim Pastor Deb White ordained,” said Bishop  Program, a government  Marc, “but has been active in lay leadership for  effort to generate jobs. In Sacramento, he was a  many years and served on the executive council of  board member of Planned Parenthood when it  the diocese.” Don Brown, applying his quick wit,  became the largest chapter in the country. “I felt  invented the term “trinterim” to characterize the  good about the work we were doing,” he says,  team, which is an innovation in interim ministry in  “because Planned Parenthood is a huge resource to  the diocese.  mostly poor women for women’s health. That’s an    important thing.” Currently Don serves on the  The Very Rev. Dr. Donald G. Brown  board of Willamette University in Salem, Oregon  Since his retirement in 2005 after 18 years as the  from which he graduated in the class of 1968. “I  Dean of Trinity Cathedral in Sacramento, Don  have a soft spot for it,” Don says of his alma mater.  Brown has developed considerable skill in gourmet  “It’s the place that really launched my life.”  cooking, a love for road biking, and has    accomplished a major project. With his wife Carol  Carol Anne Smullin Brown has established her  Anne Don has restored a historic 1928 Julia Morgan  own career in the non‐profit world, serving for 20  house in Berkeley that has proved to be a perfect  years as Executive Director of the Smullin  place to cook and to entertain. He confects his  Foundation, her family’s fund. It makes grants in  favorite peach dessert, enjoys cooking California  northern California and southern Oregon for  cuisine, makes fabulous vegetarian entrees, and  higher education, health education, and the  “Father Brown’s Heavenly Flank Steak,” says Carol  Episcopal Church. Daughter Meredith and son  Anne. As many as 34 guests, often clergy, enjoy his  Kevin are directors.   Page 12

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Meredith and Kevin are, “two kids of whom I’m  very proud,” says Don. Both were undergraduates  at Stanford and then earned advanced degrees. Son  Kevin has a Master’s degree in philosophy and  Arabic studies and a PhD from the University of  London and now works in Berlin, Germany.  Meredith earned a PhD from the Courtauld  Institute of Art in London. She now works as a  research associate at the Metropolitan Museum in  New York. She met her husband at an Epiphany  party. That her husband has just been ordained an  Episcopal priest is a source of family pride and  delight. On January 29, Meredith gave birth to the  Browns’ first grandchild, Martha Anne. “One of my  excitements in life right now is having a  grandchild,” he effuses.  

to declare, “The cathedral became the conscience of  the community.” Pleased, Don says, “I took that to  be a really high compliment not only to me but to  the whole congregation. That was a good run.”   

So why is he coming out of an active retirement to  take on the job of interim at St. Mary’s? “I knew  that this was a place in need and I liked the people  I met here,” he says. After five months of  consulting at Grace Cathedral, he was well known  to the staff there. “The bishop really wanted me to  do this and so I said yes,” Don explains. “I thought,  well maybe I have another gig left in me.”   

But not a full time gig. “Because I have a busy life  and I do all this cycling,” he reveals, “I said I can  only do this for 20 hours a week.” So Bishop Marc’s    staff secured two other  During his 45‐year career in  priests, Ted and Deb, to form  ministry, Don has held  a three‐person team.  leadership positions at every  “Because of their particular  level of the Episcopal Church  skills, Ted’s in process and  and the Anglican  Deb’s in her therapeutic  Communion. One of his most  background, it seems like an  important involvements was  ideal team,” says Don. St.  acting as Chair of the Council  Mary’s vestry and the bishop  of Advice to the Anglican  wanted to be sure that it was  Observer at the United  clear that he was the one in  Nations during the late 1990s  charge, even if he wasn’t  and early 2000s, a position  here all the time. “I’m not the  overseen by the Archbishop  kind of guy who shies away  of Canterbury. Perks  from being in charge, so I can  Captivated by cycling, Don Brown with his  included trips to London. “I  Specialized Roubaix bicycle  do that even if I’m here 20  got to explore Lambeth  hours a week,” he says. “Of  Palace and chat with the  course, the truth is any clergy person who’s  Archbishop and others as we oversaw the work of  working in a thriving congregation never works  the Anglican Communion at the U.N.,” he says.  just 40 hours a week. So I anticipate and already am    doing far more than 20 hours a week.”  Parish work for Don has been “really fun.” An    evangelist at heart, he says, “One of the highlights  Known for his wisdom, kindness, and practical  of ministry for me, is that every place I’ve been, the  intelligence, Don makes friends wherever he goes.  congregation has grown dramatically.” In 18 years  One family of St. Mary’s parishioners, Maureen,  in Sacramento, average Sunday attendance at  Michael, and Seda Josephine Perry, have known  Trinity Cathedral grew from 250 to close to 700. He  the Browns “for a thousand years” through  is also proud that the cathedral was deeply  Michael’s father. They predict that, “his gifts of  involved in all kinds of activities working for social  pastoral care and community building will be a  change in the community. This led one parishioner  Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 13


great presence and encouragement for us.” And  also that, “Carol Anne’s presence will help to  balance out his bad puns and jokes.”   

memory came back when she was in discernment,  and writing a spiritual autobiography. “I was  standing behind the altar in the childrenʹs chapel in  the basement of St. Johnʹs church with my hands  up. I realized thatʹs what I was supposed to be  doing,” she says, recognizing a genuine call to  ministry. The spirit of her father,  who had wanted to be a priest  and died when she was nine,  stayed very present with her, she  relates, throughout her  discernment and ordination this  past December. 

What would Don like parishioners to get from the  presence of the “trinterim” of Don, Deb, and Ted?  “When it’s all said and  done,” he says, “what I  hope will happen  during the interim  period is that people  will heal from their  woundedness, those  who are wounded,    move beyond their  Before she came to that moment  bewilderment, and  of realization, Deb lived out her  faith and depended on it  begin focusing on the  consistently. She served as head  mission of this church.  Sacristan as an undergraduate at  And we can do that in a  Trinity College (Episcopal) in  way that everybody  Deb White enjoying family time with daughter Katie,  Hartford, Connecticut where  feels valued and  son Nicholas, husband Gary Spenik, and dog Riptide  she graduated in the class of  respected, and  1987. Each of the seven times she moved to a new  especially early on, they’ll come to understand that,  in fact, in good Anglican style, the way this breach  city with her Coast Guard husband, she  of trust and boundaries was handled, was handled  assiduously sought the comfort of the red, white,  and blue sign proclaiming, “The Episcopal Church  as well as could be handled under the  Welcomes You.” In her parishes, she took on  circumstances, so that nobody was further  responsible lay positions, such as a member of a  victimized. Once we’ve moved beyond this, I hope  profile and search committee and vestryperson.   we’re going to have a great 125th year celebration;    we’ll find our involvement in ministry both in the  As she crisscrossed the country, she pursued a  parish and in the larger community reinvigorated;  career in journalism as a DJ, news reporter, news  and people will be ready to go and be what this  director, and talk show host before trading in  church has been for much of its life – a place of  reporting about people in distress for helping to  hope and change.”  make their lives better. “I was finding people who    The Rev. Dr. Deborah White   had tragedies in their lives and sticking a  microphone in their faces and trying to get them to  When Deb White was in fourth grade, she fully  experienced what it means to be a cradle  talk,” she says, when she realized, “what I should  Episcopalian. Her father, a Lay Eucharistic  have been doing was trying to figure out how I  Minister, taught her Sunday School class at St.  could help them.” So she became a social worker  Johnʹs church in Stamford Connecticut. One day, at  (with an MSW from the University of Maryland),  the childrenʹs altar, she wanted to play the role of  and helped homeless people in Baltimore. Then she  the priest. At first her father said she couldnʹt  earned a PhD from Alliant University in clinical  because she was a girl. After she begged that she  psychology and helped make life better for inmates  would do a better job than any of the boys in her  at the federal prison in Dublin and in the California  class, he relented and let her play the role. The  (Correctional) Medical Facility in Vacaville.  Page 14

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


She also found time to raise two children, daughter  Katie, 16, and son Nicholas, 14, with Gary Spenik,  her husband of 27 years.    

“A lay person whoʹs been in the Church for 30  years may know a lot more about some parts of  leading a church than a new green priest,” she says  of her situation as a new green priest. “I get that it’s  kind of weird that this church which has had such  eminent clergy now has as one of its “trinterim,” a  brand‐spanking‐new priest,ʺ she says. “But we do  talk about how lay people are valued and just as  important as clergy, and I hope that people see my  lay experience as valuable.” She is the only one of  the interim team to have received formal training to  serve as interim clergy. In addition to her work at  St. Mary’s, she will continue to serve part‐time at  St. Clementʹs in Berkeley.   

How did the concept of a three‐person interim  team strike her? At first it was, “Wild,” she says.  “Sort of nutty. I think we had the same reaction as  many people in the parish. It took a while to get  our heads around what the bishop was thinking.”  Then it began to make sense. Part of  the concern was that Claire not burn  out, she explains. “Everybody here  who loves her would hate to see her  burn out. I could tell by the way  people stood up for Claire in the  annual meeting.” 

As part of her contribution to the parish, Deb  would like the people of St. Maryʹs to feel hopeful.  “St. Maryʹs is a resilient, loving community,” she  observes. “There are generations of amazing people  who have been a part of St. Maryʹs.” As she  experienced the standing ovation for Claire, she  was drawn in. ʺRight there my heart went out to  these people,” she says “They do what youʹre  supposed to do in church —  they say, ‘you walked  in the door, you’re our family now, and weʹre  going to take care of you.’ People here clearly take  care of one another. I want people to know that I  want to be a part of taking care of one another.”   

The Rev. Edward E. “Ted” Thompson  Raised in Maryland in a non‐religious home, Ted  Thompson grew up a religious skeptic. In high  school he played sports and began an avocation in  the performing arts. He started with singing and  theater, then later added ballet, modern, and even a  bit of West African dance at Williams College (class  of 1985).  There, he majored in English and  grounded himself broadly in the physical sciences,  aiming to apply to medical school.  He also began  to explore spirituality and says he  found himself, “awakened to faith  in God and Christ.”  He was  eventually baptized and joined the  local American Baptist church.   

Ted was admitted to medical  school, but wrestled with that  Part of the reasoning for a team was  direction. The son of a doctor, he  practical: there werenʹt enough  realized he was not called to  qualified interim priests to fill the  practice medicine.  He also found  need in the diocese. Seventeen of the  himself “drawn to an East Asian  84 congregations of the diocese are  religious aesthetic.” So after  currently in transition. “None of us  college he spent nearly two years  Mediation expert Ted Thompson  was begging for work,” says Deb.  in rural Japan teaching for an  “The bishop thought very  American Baptist school and college. There, he  deliberately about what he perceived the need to be  began to wonder if the American Baptist tradition  at St. Maryʹs. He wanted people with the capacity  was right for him. It was not. Back in the U.S., after  to listen and hopefully to help with healing,” she  exposure to Anglicanism during some months in  says. “Because we were coming here not after  England, he discovered his spiritual home in the  someone left to answer another call, but after what  Episcopal Church. He found a fit with Episcopal  can be viewed as a betrayal of some magnitude.”  theology as well as a resonance with his love and   

Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 15


training in classical music and choral singing. “I got  a sense of openness to question,” he relates.  “Openness to the questions that we have as human  beings about God and about faith, rather than just  being given fairly simple answers.” 

been punctuated with one‐month assignments in  Egypt and China. She held a longer posting at  national headquarters while Ted was pursuing his  studies at George Mason, as a Fellow of the  Episcopal Church Foundation.   

He decided to pursue his love of Japanese language  and literature during two years of graduate work  in Asian Studies at the University of Michigan, Ann  Arbor. There, Ted also entered discernment with  the parish of St. Andrew’s about whether to go to  seminary – not necessarily to be ordained, but to  work out his questions.  Seminary at Church  Divinity School of the Pacific (CDSP) was the next  step.  After CDSP, Ted served at Holy Trinity,  Menlo Park for two years.  Upon ordination to the  priesthood in 1997, he was then called to serve as  vicar of Christ Church, Sei Ko Kai in San Francisco.   Subsequently, from 2002 to 2009, he served first as  a long‐term interim, then rector of Christ Church,  Alameda. 

At George Mason, Ted received broad education  and training in conflict analysis and resolution and  focused his work on religious communities.  “How  can we be effective partners in peacemaking with  Muslims?” he asks. “How can we be effective with  our Jewish brothers and sisters? How do we as The  Episcopal Church work effectively with non‐ religious entities?” He is only a dissertation away  from his PhD from George Mason. Ted says that  his studies have been, “the professionalization and  globalization of the sense of walking up to the  street corner with my son.” 

While serving at Christ Church, he felt a different  call – to ask a young FBI agent named Mary to  marry him. They tied the knot in 2004, on the same  day as Mary’s parents’ anniversary. In 2007 they  adopted son William.    

In 2009, he made a hard decision to leave parish  ministry and pursue full time graduate studies at  George Mason University’s School for Conflict  Analysis and Resolution in Arlington, Virginia.  One impetus came from becoming a father. As Ted  and Mary raised their now 10‐year‐old son, Ted  says, “I found that suddenly I cared about the next  generation in a different way – the way I felt on  guard for my two‐year‐old toddler to cross the  street.” And that feeling galvanized Ted to  seriously ponder how to make a safer world for the  next generation. For him the question became  “How can we, as Church, partner with others so  our children don’t have to fight a religious war?”   

The decision to pursue conflict resolution studies  was in sync with his wife’s career as an FBI agent.  She is now in management at divisional  headquarters in San Francisco, but her career has  Page 16

Spring 2016

For now, Ted is putting to use his training in  conflict mediation by serving our diocese in  process development. What does that involve? “I  work with congregations that are struggling with  issues, difficult questions, or sometimes out‐and‐ out conflict issues related to structures and  people,” he explains. “I will go in and try to help  them figure out what’s going on and then develop  a process of reconciliation and/or discernment to  figure out what needs to happen next.”   

What does he hope to give to St. Mary’s? “I’m a  priest before being a specialist in difficult  conversations,” he says. “For St. Mary’s I want to  be, first, a trustworthy pastoral presence in all the  ways priests hope to serve, and then someone who  can help with those public conversations that have  sensitive or difficult aspects.”   

The Thompsons live in Alameda and relax by  attending Little League games where William is an  ace player, as well as professional baseball games.  Each roots for a different team: William for his local  Oakland A’s, Mary for the Giants of her native San  Francisco, and Ted for his childhood home team,  the Washington, DC Nationals. Well‐mediated  debates ensue.     The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


Lenten Journey to Santa Barbara Kathleen Bean, Co‐Leader, with the Rev. Claire Ranna   

For four days in February, a small group of St.  Mary’s parishioners joined the Rev. Claire Dietrich  Ranna and Kathleen Bean in Santa Barbara to share  

When we weren’t in the chapel learning to chant  the Psalms, we explored together the themes of  darkness, brokenness, forgiveness, freedom, and  faith. Who is Jesus, we asked, and how do we  understand his death on the cross? We talked about  the liberating power of forgiveness, and the  challenges of both offering and receiving that  gift. After wrestling with these and other  great questions, we spent free time in the  afternoon walking, exploring Santa Barbara,  and soaking up the southern California  sunshine (and a little welcome rain). It was a  time of sharing our stories, heartaches,  questions, and joys, making new friends, and  drawing nearer to the Holy. It was a blessed  way to begin the Lenten season. Join us next  year!   

On retreat in Santa Barbara: back row (l to r) Peter  Hopkinson, Claire Johnston, the Rev. Claire Ranna,  Nancy Clark, Anna Sylvester, Alisa Quint Fisher, and  Barbara Addeo. Front row (l to r) Ann McBride Norton,  Stephanie Lehman, Natasha Hopkinson, and Kathleen  Bean. Photographer: Claire Johnston.   

part of their Lenten journey in the welcoming  company of the monks of Mount Calvary  Monastery. Set in the hills above the ocean, their  historic guest house and lovely gardens offer a  peaceful setting for reflection and rest.   

Our time together was gently governed by the  rhythm of prayer and silence that characterizes  monastic life. We were invited to join the monks in  prayer at 6:00 a.m., 7:30 a.m., 11:30 a.m. (for  Eucharist), 5:00 p.m., and 7:00 p.m., after which we  entered the Great Silence, which extended through  breakfast the next morning. Thus, the first words  that we spoke when morning came were words of  prayer. And because it was Lent, dinners with the  monks were silent too! Far from feeling awkward,  everyone appreciated the ease that came with not  needing to fill every pause with words. 

The Episcopal monks of Mt. Calvary are members  of the Order of the Holy Cross and follow the rule  of St. Benedict, so their ministry consists  primarily of prayer and hospitality. They welcome  visitors year round; for more information visit  www.mount‐calvary.org.   

Welcome Eric Choate St. Mary’s music staff is delighted to welcome Mr.  Eric Choate as our new Associate Director of  Music. A musician of many talents, he composes  works for piano, chamber ensemble, symphonic  works, voice, and choral music. He is the Collegiate  Faculty and Conservatory Chorus Director at the  San Francisco Conservatory of Music, as well as the  Assistant Conductor of the Berkeley Community  Chorus and Orchestra. He  also teaches Ear Training  and Music Theory for the  San Francisco Girls Chorus.  And he sings baritone in  the San Francisco  Symphony Chorus and  plays the “baritone” horn,  a brass instrument also  known as the  Eric Choate is our new  euphonium. 

Associate Director of Music. 

Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 17


From the Associate Rector The Rev. Claire Dietrich Ranna   

Seeds of St. Mary’s Future   

Founded in 1379, New College, Oxford is among  the older Oxford colleges. Like the others, it has a  massive and inviting dining hall with large oak  beams – up to two square feet around and 45 feet  long – running across the ceiling. Though I have  never been there, the  pictures I’ve seen bring to  mind an only slightly less  magical setting than the  great hall in the Harry  Potter movies, filmed in the  banquet hall of Christ  Church College, Oxford.  

down through generations of foresters, always with  the admonition: “You don’t cut them oaks. Them’s  for the College Hall.” The foresight of the founders  was providential, and new beams were produced  from the trees destined for that purpose centuries  ago.    

This delightful story, popularized by Oxford  anthropologist and philosopher Gregory Bateson,  is a poignant reminder of our constant  indebtedness to the  generosity and foresight of  those who came before us. It  is, at the same time, a  reminder of our obligations to  those who are yet to come.   

As we here at St. Mary’s  begin celebrating our 125th    anniversary, I’m daily  At some point in the early  reminded of how much of  20th century, the beams  what we share at the corner  were found to have been  of Union and Steiner Streets  overtaken by beetles.  is a gift of those who came  Apparently this is a very  before us: the land on which  common problem with oak  the church stands, the  beams in the U.K. This  buildings designed and paid  unfortunate discovery was  for by former parishioners,  reported to those charged  the gardens, the art — the list  with maintaining the  goes on and on. Moreover,  buildings and grounds  though we each participate in  with some dismay. Beams  building community here  as grand as those originally  Grand beams top the banquet hall at Christ Church  and we contribute to the life  put in place almost 600  College, Oxford.  of the parish, the spirit of St.  years earlier were very  Mary’s is also a legacy handed down to us. For  hard to come by. Eventually, the College Forester  example, we are a Church born out of a pre‐school,  was brought in and asked if there might be any  and our ongoing commitment to the spiritual  oaks on the property that could be felled to  enrichment and nourishment of youth and young  produce new beams. Legend has it that the forester  people continues to this day to be one of the  took off his humble hat and said, “well, we were  primary charisms – or spiritual gifts – of this  wondering when you’d be asking about them.”    parish. And our tradition of strong lay leadership  The forester explained that when the college was  has already served St. Mary’s well in our current  founded, those who built it had anticipated the  clergy transition.  beams would eventually fail, and had planted a    All of which raises the important, hopeful, and  large grove of oaks to replace them when that  exciting question: as we worship and serve  moment came. This knowledge had been passed  Page 18

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


together, walking in the way of our living and  loving God, what legacy are we leaving to those  who will come after us? When the “beams fail,”  will they have something – a grove of trees, a depth  of prayer, a financial gift, a sustaining spirit – to see  them through?  

Legacy Society Campaign   

Look for the letter asking you to become a  member of St. Mary’s’ Legacy Society. The  Legacy Society Campaign is a central  component of St. Maryʹs 125th Anniversary.  Help us assure that your legacy lives on at St.  Mary’s for the next 125 years. 

A committee of thoughtful and talented members  of St. Mary’s was convened months ago to help us  reflect on our first 125 years, celebrate the  community we enjoy today, and look with hope  toward all that is to come. The 125th Anniversary  Planning Committee includes Jane Cook, Sandra  Gary, David Gibson, Betty Hood‐Gibson, Chip  Grant, Jim Griffith, Colin Hogan, Marta Johnson,  Mary Morganti, Carla Ocfemia, Jory Sandusky, and  myself. Together, we have organized events and  opportunities to explore in the coming year, and  we welcome your feedback and suggestions.   

I encourage you to participate fully in all that is  ahead of us. May we each plant seeds for St. Mary’s  future, even as we give thanks for and enjoy the  fruits planted by those who came before.    

April, 1891  St. Mary’s comes into union with Diocesan Convention   as the 9th parish in San Francisco   

April, 2016: Worshiping, Celebrating, and  Learning   Sunday, April 17 at 11:00 a.m. — Festive liturgy   Saturday, April 23 – Parish‐wide celebration at the        church, including a presentation about our         courtyard mural  May 9, 1891  Articles of Incorporation of   St. Mary’s approved  May, 2016: Springing Up  Friday through Sunday, May 13 to 15 – Parish        Retreat at the Bishop’s Ranch  Sunday, May 22 – Candlelight Concert and events         related to our freshwater spring   

January and February, 2016: Launching  Legacy campaign launches; signs and historical         presentations produced  March 3, 1891  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin   is approved as a parish by the   Standing Committee of the Diocese of California   

August, 2016: Feasting  August 14 – The Feast of St. Mary the Virgin,         with celebration of our gardens   

September, 2016: Homecoming   

March, 2016: Reflecting  March 25 ‐ Good Friday Concert at 7:00 p.m.,          The Crucifixion (1888)  March 27 ‐ Easter Sunday and Union Street          Easter Fair 

October 4, 1891  First services of worship held in Church   

Cow Hollow Church News

June and July, 2016: Storytelling  June 15 to 30 – Youth Mission trip to Western         Kenya  June 25 – Pink Saturday Service commemorating         The Rev. Bill Barcus   Sundays – Summer in the City explores our legacy in         San Francisco 

October through December, 2016: Rededicating  and Giving Thanks  Spring 2016

Page 19


Parish Gathering About Scott Richardson’s Departure Sandra Gary with Maureen Perry and Debbie Veatch    The vestry pledged transparency regarding the  circumstances of Scott Richardson’s departure as  our rector. And transparency was clearly delivered  at a two‐and‐a‐half hour gathering of nearly 90  people in the Great Hall on February 21. The  greatest impact came from a narrative by our  Associate Rector  Claire Dietrich  Ranna of her  personal  experiences with  Scott.

when Scott’s departure was first known, vestry  members communicated frequently. The priority of  the vestry at all times, during many, many phone  conferences and meetings, was to be as clear and  transparent as possible throughout the situation.  They thought diocesan guidance was essential, as  well as hiring an interim clergy team to lead,  organize and facilitate this meeting. With  intervening holidays, February 21 was the first  sensible opportunity.

Liz talked about her  personal struggle  about just moving on  as she had  appreciated Scott’s  gifts, reflecting  sentiments of many  Parishioners came  parishioners. She  knowing that Scott  found Scott to be a  had ended his  gifted spiritual  priesthood,  leader and thought‐ agreeing to  provoking preacher.  deposition, the  He was a  highest level of  compassionate and  Discussing Scott Richardson’s departure: left to right, Junior  censure a priest can  helpful pastoral  Warden Liz Paxton, Senior Warden Jim Griffith, the Very Rev.  receive in the  counselor for her on  Donald Brown, the Rev. Edward “Ted” Thompson, and the Rev.  Episcopal Church.  Claire Dietrich Ranna.  several occasions as  The agreement  she navigated some  between Scott and Bishop Marc Andrus concluded  of life’s challenges. She related that the meeting  a Title IV investigation on three grounds. The three  was designed for people to express a full range of  Title IV canons that Bishop Marc Andrus cited in  concerns, and offered some inspiring words. “We  his letter to clergy which the vestry forwarded to  will continue to hold up and celebrate all of St.  parishioners, specify misconduct under several  Mary’s many accomplishments and grow stronger  categories, including “sexual misconduct,”  as a parish family as a result of all this – painful as  “misrepresentation,” and “any conduct  it is,” she said. unbecoming a member of the clergy.” Then Senior Warden Jim Griffith told us it was  Newly elevated Junior Warden Liz Paxton spoke  difficult for the vestry to hold so much of the  first, relating that no one signs up to be warden  developments of the past few months in  expecting a course of events like those the parish  confidence. He praised last year’s Junior Warden,  has experienced around Scott’s departure. She told  Belle McBride, as a “rock star” for her part in  us that the vestry heard parishioners’ concerns  tirelessly navigating developments. He gave a  about needing to have a public forum about what  timeline for the communications we received. “We  was going on, and struggled with when and how to  know it’s hard to be on the receiving end of a  arrange a gathering. Beginning in early December  Page 20

Spring 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


changing line of communications,” Jim said. “We  tried to get things out as soon as possible.” Jim also addressed a decision made when Scott was  called to St. Mary’s three years ago. At the 13th  hour in that process, he revealed, a few members of  the Search Committee and the vestry learned of a  Title IV complaint charged to Scott in San Diego.  The individuals went to Bishop Marc. He  confirmed that there had been a complaint but that  after a thorough investigation, the complaint had  been found to be meritless. Given this information,  the small group did not pass this information on to  other members of the Search Committee or vestry.  

Then Claire spoke, disclosing that, last fall, after  some troubling interactions with Scott, she filed the  first of the Title IV complaints against him. Unable  to disclose anything about the complaint or  investigation until it was resolved, she continued to  act as our priest while seeking outside support to  process these events. “You lost your rector. I didn’t  want you to lose your associate, too,” she said. She  closed by explaining that she offered her story in  the hope that, knowing more, we could all move on  to wholeness and greater health, “led by God’s  constant and abiding spirit.” It was a powerful  moment. Interim Rector Don Brown spoke next about Title  IV. He said that the canons, having been revised  repeatedly, never seem to get everything just right.  They are “intentionally not transparent,” he told  us, deliberately putting together a process where  opacity protects complainants.    

Because Scott signed the accord, the Title IV  process was shorter than it would otherwise have  been. In a Church, removing a priest from ministry  is the most serious action a bishop could possibly  take. Don told us that if a priest violates Title IV  canons, he violates his vows and the trust that  every congregant puts in his priest – a very serious  thing.  “No matter what circumstances, the priest in  a congregation always holds the power; and when  that power is misused it has to be dealt with,” he  said. “To sweep this under the rug is to invite a  similar thing to happen again.”  Cow Hollow Church News

A question and answer session followed, expertly  moderated by Ted and Deb. Concerns revolved  around timelines, knowledge of events, culpability,  liability, and how this experience of betrayal will  affect procedures that our upcoming search  committee will use in questioning and choosing a  new rector. Most notable was an outpouring of loving  comments and concern for Claire. In thanking all  for their kind support, Claire said, “The only  reason that I am still here is that I love being your  priest and want to continue. That’s the greatest gift  you can give me.” Claire lauded the support of  Canon Stefani Schatz and Bishop Marc Andrus. “I  have felt very supported by them and that has  meant a lot to me,” she said. Importantly, Claire  told us that because she was our only priest for two  months, she heard from a lot of people about how  they were processing Scott’s departure. “If you said  something to me that now, knowing I’m a  complainant, you feel badly about – please don’t,”  she said, gracefully. “I’m not angry or upset with  you. I heard what you said as your priest, not as a  complainant.” Then she added, “To that point, if  you continue to want pastoral support surrounding  Scott, there’s a very high likelihood that I will refer  you to one of the other priests.”  Later on, one participant spoke for many when she  said, “I keep giving thanks that Claire had the  strength and support to make the decisions she  made. “  Several people praised the actions of the vestry in  calling the meeting. Said one: “I’m really, really  satisfied by Claire’s speech and the wardens and all  of you. In a few minutes you’ve done a great job of  taking a tremendous load off everybody’s mind.” A concern was raised about having a follow‐up  annual meeting to allow questions and answers to  discuss parish business unrelated to Scott’s  departure, since we did not have that opportunity  at the Annual Meeting (see story on page 6). The  response of Jim and Don was positive; a forum 

Spring 2016

Page 21


about parish finances and other business will be  scheduled. Christopher Hayes, the diocesan Chancellor  (lawyer), then spoke, addressing matters related to  the processes of Title IV and other legal questions.  Our clergy are professionals, like doctors and  lawyers, except that those professions are licensed  by the state while the clergy is licensed by the  Church. Thus the Church is responsible for  overseeing that clergy perform the moral and  ethical duties for people they care for. Title IV  governs what happens if they cross boundaries. Christopher described the response to Claire’s  complaint. “When we received Claire’s complaint,”  he said. “We dropped everything.” The diocese  took proper procedures under Title IV, as well as  under civil law, including removing Scott from St.  Mary’s premises. A second formal complaint of  similar nature came in within 24 hours of Claire’s.  He told us that no report was made to secular  authorities because the complaints and  investigations did not disclose a public offense. The accord ending Title IV proceedings that Scott  made was between himself and the Bishop. Scott  made his own decision to announce his retirement  before the accord was reached. Reaching an accord  meant that a public hearing, which is one possible  path of a Title IV process, would not take place.  Scott received pastoral care while he was in San  Francisco and says he now has a pastoral  community to support him in Lompoc, his new  home. He keeps his pension by law, and he retains  a medical plan. The core of Title IV is not discipline; it is primarily  about helping people who have been hurt, helping  people get the pastoral care they need. “So if  anyone else has a complaint, the Bishop’s office  needs to hear it,” said Christopher.  Discussion ensued regarding guidelines for our  Search Committee in choosing a new rector. “I can  tell you your Bishop’s office will be very involved  Page 22

Spring 2016

in your next search,” said Christopher. The law  gives Churches the ability to ask potential clergy  tough questions; all of our churches are required to  use a background check. He told us that some years  ago people at the diocese decided, “We vet  everybody.” Liz Paxton, speaking as a member of the Search  Committee that found Scott, told us that the  committee did as much due diligence as they knew  how to do. Liz thinks we will have no difficulty  attracting a good rector. “This is an amazing  Church,” she said. “We are 125 years strong and  we do amazing things. We’ll get fabulous  candidates.” Don Brown made concluding comments. “We  called this meeting to get the truth out,” he said,  “to share with you the circumstances that led to  Scottʹs being deposed from the ordained ministry.  Congregations that have the courage to do what St.  Maryʹs has done in hearing and facing the truth, as  hard as this has been on so many people here, are  far less likely to have a recurrence of clergy  misconduct in the future.” This parish gathering stands as an important  moment in the life of St. Mary’s. Further  conversations about the seriousness of the events  and their far‐reaching ramifications will happen.  Our interim clergy are ready and willing to assist  us with any individual matters we may have  regarding any aspect of Scott’s departure. Deb  invited people to get to know the interims. You can  reach Don at don@smvsf.org, Ted at  ted@smvsf.org, and Deb at deb@smvsf.org.   Later, Kathleen Bean, who served as pastor for the  Search Committee that called Scott, reflected on the  meeting. “I truly believe God will help us move  through this period with grace and come out  stronger and deeper in our walk of faith as a  community,” she said. “But boy, I wish we could  have an easier time.” 

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


HOLY WEEK & EASTER SUNDAY SCHEDULE Palm Sunday Holy Week begins with the blessing of the palms and Jesus’ triumphant entry into Jerusalem. Date: Sunday, March 20 Time: 8:00 a.m., 9:00 a.m., & 11:00 a.m.

Maundy Thursday A shared meal in the Great Room, followed by a service of foot washing and Eucharist in the church. Date: Thursday, March 24 Time: 6:00 p.m.

Good Friday Enter into somber contemplation of Jesus’ crucifixion and laying in the tomb. Date: Friday, March 25 Time: 12:00 p.m. Good Friday Service Church open for prayer until 3:00 p.m. Time: 7:00 p.m. The Crucifixion, by John Stainer

Great Vigil of Easter Come celebrate the dawning joy of Easter with a reimagined Vigil, including familiar elements like the new fire, and fresh ones such as a blessing of Easter baskets, and a children’s homily. Date: Saturday, March 26 Time: 5:00 p.m.

  Easter Sunday Festive Eucharistic celebration with choral music and brass at the morning services. Be sure to arrive early to get your seat. Date: Sunday, March 27 Time: 8:00 a.m., 9:30 a.m., & 11:15 a.m.  

Cow Hollow Church News

Spring 2016

Page 23


.

First Class Mail

2325 Union Street  San Francisco, CA 94123‐3905    (415) 921‐3665 • www.smvsf.org 

    

INSIDE… From the Interim Rector ... Cover Story Sr. Warden’s Letter............................ 2 Sunday School & Youth .................... 4 Ashes to Go ....................................... 5 Annual Meeting 2016 ......................... 6 Seeking Meaning & Belonging ....... 10 Meet the “Trinterim” ....................... 12 Lenten Journey to Santa Barbara . 17 Welcome Eric Choate ..................... 17 From the Associate Rector ............ 18 Parish Gathering About Scott Richardson’s Departure.......... 20 Schedule of Holy Week & Easter Sunday Services.......... 23

                         

HIGHLIGHTS—SPRING - 2016 SUMMER SCHEDULE 

Summer Schedule for Sunday Worship begins May 29 – Service times are 8:00 a.m. and 10:00 a.m.

Also visit www.smvsf.org MEETINGS & MISCELLANY  

Easter Flower Donations – deadline Tuesday, March 22 Deadline for the Summer 2016 Cow Hollow Church News – May 1. Please email articles to Inkyword@aol.com

SPIRITUALITY & PASTORAL CARE     

Sunday morning services – at 8:00, 9:00 and 11:00 a.m. Holy Eucharist, Rite II – Wednesdays, in the chapel, at 7:00 a.m. Nursing Home Ministry – every 4th Sunday, Golden Gate Healthcare Center, 2707 Pine Street, at 1:30 p.m. Presidio Gate Ministry –2nd & 4th Mondays, 2770 Lombard Street, at 11:00 a.m. Pastoral Emergencies – A priest is always on call. To reach a member of the clergy, go to www.smvsf.org/pastoral-care

SAVE THESE DATES  

OUTREACH   

Raphael House Ministry – First Monday of each month. Contact Alisa Quint Fisher at alisaquint@mac.com Larkin Street Dinners at Edward II – 2nd and 4th Sundays each month. Contact Marta Johnson at martajohnsf@gmail.com SF- Marin Food Bank – Every Thursday morning deliveries from church. Contact the Rev. Tim Smith at tim@smvsf.org

Lenten Series – Mondays continuing March 7 and 14, in the Great Room, at 6:00 p.m. Inquirer’s Day at the School for Deacons – Saturday, March 12, in Berkeley. Details and RSVP to Mary Hintz 510.204.0753; or see the school website www.sfd.edu Open Cathedral – Sunday, March 13, at Civic Center Plaza at Leavenworth and McAllister streets at 2:00 p.m. For information, contact the Rev. Nancy Bryan at 415.608.8777. Rebuilding Together – Saturday, April 30, all day. For details on volunteering or to sign up, contact David Sullivan at david@djsully.net Annual Parish Retreat at the Bishop’s Ranch – Friday – Sunday, May 13 – 15. For details, contact the Rev. Claire Ranna at claire@smvsf.org Candlelight Concert – Le Lai de la Fontaine sung by a women’s chamber ensemble – Sunday, May 22, in the church, at 5:00 p.m.

Cow Hollow Church News - Spring 2016  

Quarterly Newsletter

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you