Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Winter 2014-2015

Do Not Be Afraid The Rev. Claire Dietrich Ranna, Associate Rector   

“Do not be afraid” (Luke 1:30). Other than a greeting, these are the first words the  angel Gabriel says to Mary. I have often been puzzled by this phrase. Throughout  Scripture, angels often tell those they visit not to be afraid ‐ the shepherds in the  field, the women gathered at the empty tomb – but these words have always seemed  incongruous in this case. Mary was highly favored, chosen to bear the holy child.  Gabriel came to share good news of great joy. What could she possibly have to fear?    

Do not be afraid. On November 30th, we entered the season of Advent, a time of  heightened anticipation as we await the coming of the infant Jesus at Christmas and  his coming again at the end of the age. Just as the world around us rushes to  celebration, rolling out twinkling lights and nostalgic marketing campaigns, we are  called to sit with our wonder, our uncertainty, and our hope. Who is coming into the  world? And what new life does he bring?    

Do not be afraid. These words have made much more sense to me in recent months.  The beginning of Advent marked, in some ways, the end of my nine‐month    advent of pregnancy. On November 19th, my husband, Haamid, and I were  Haamid, Claire, and baby Safina  blessed to welcome into the world our first daughter, Safina Olive Ranna. In  the weeks before, I found myself reflecting on the miracle of birth and the challenges of waiting. It was a time  of great excitement. When will she come? We just can’t wait to meet her! And uncertainty. What if I go into labor  during worship? Will we ever get a good night’s sleep again? But there was also a lot of fear. What if something  happens during delivery? Are we even remotely ready to be parents? Haamid and I, like all new parents, had to sit  with the reality that our lives were about to change in ways we couldn’t even imagine.   

Do not be afraid. In Advent, we remember that God is not only creating new life in the womb of Mary but in  each of us as well. And new life always brings with it great change. The birth of Jesus has profound  implications for our lives and the life of the world. So this is the great invitation set before us: to wait faithfully  and allow ourselves to be led into an ever‐deepening trust.    

Do not be afraid. The months ahead are incredibly rich. I pray we might all be open to whatever new life God  is growing in us, walking through Advent, Christmas, and Epiphany with these wise words echoing in our  hearts:    

“Do not be afraid … for nothing will be impossible with God.”     

News of Note from the Sr. Warden Betty Hood‐Gibson   

Advent – A Time for Waiting   

Advent is a time for waiting – we wait and  anticipate the arrival of Christ, the anointed one,  born as a baby. The word “Advent” comes from the  Latin adventus, which means “coming” or “arrival.”  Advent is about waiting and about faith ‐‐ so  critical in the waiting process.   

Waiting during the Advent season is a joyful sort of  waiting.  However, sometimes we are waiting for a  hard time to be over, and we don’t always have  assurances of a happy ending. When we are sick,  we wait to get well. Sometimes we don’t know how  long that wait will be. We must have faith to  endure this kind of waiting. However, even with  faith, waiting can be difficult. Is there a way to  make waiting more bearable?  What about doing  something while we wait—something good?   

As I was thinking about doing something good  while waiting, I remembered the program that was  held at St. Mary’s during the “Summer in the City”  program series, Two Among the Righteous Few: A  Story of Courage in the Holocaust.  Marty Brounstein  told the story of Frans and Mien Wijnakker, two  very courageous and compassionate people, who  hid Jewish children and adults in the Netherlands  while under Nazi occupation during World War II.    

In May 1940, German forces invaded the  Netherlands and Holland became a Nazi occupied  country. Frans and Mien began waiting—waiting  for World War II to end, the Nazi occupation to be  over and to be free again. Fortunately, they lived in  the countryside and were removed from the  harshness of the Nazi occupation in the cities.    

Frans met a doctor who asked him to let a German  Jewish girl stay at his home for two to three weeks.  Freetje was malnourished and needed to spend  time in the country to regain her health. At first,  Frans didn’t fully understand the danger the Jews  Page 2

Winter 2014-2015

in Holland faced, and the danger he and Mien  would face for harboring them. But he quickly  came to understand, as Frans and Mien kept Freetje  hidden until the end of the war.    

While the Wijnakkers were waiting for the war and  Nazi occupation to end, they worked with the  Dutch underground to hide many Jews and help  them escape from Nazi persecution. While they  were waiting, Frans and Mien put themselves at  great risk, by helping as many as two dozen Jews  avoid the concentration camps.   

We may not be called upon to do something as  courageous as the Wijnakkers did, but there are  many things we can do today to help in our  community. For example, we can volunteer to help  with the following at St. Mary’s:   

1. Join the partnership between Larkin Street  Youth Services and St. Mary’s to support  the youth at the Edward II in celebrating the  Christmas holiday.  2. Prepare baked goods for the Pantry Sale for  Tidings of Comfort and Joy, supporting St.  Mary’s Grant Outreach Program.  3. Contribute gifts to the “Giving Tree” at St.  Mary’s for the residents of Canon Barcus  House.  4. Cook or serve at Raphael House on the first  Monday of each month.  5. Work with “Rebuilding Together” in April  each year to help rehabilitate homes for  low‐income and elderly homeowners.  6. Help make sandwiches for Open Cathedral  four times a year.  7. Contribute canned goods to the Food Basket  for the San Francisco Food Bank.  8. Contribute new toiletries to new mothers at  St. Luke’s Hospital.   

Let’s do good things while we wait – while we  wait for the arrival of the Christ Child and  during the rest of the year. The need is always  there – let’s turn our time of waiting into a  beneficial and rewarding time.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Sunday School News Nancy Clark, Sunday School Co‐Director   

With eleven Sundays behind us, and 140 children  and 14 teachers and assistants in the classrooms,  there is no question that the 2014‐15 Sunday School  year is operating at full tilt. Led by veteran Phil  Woodworth, the Confirmation class has 25  students, at last count, and that number is still  growing.    As always, the focus for the first semester in classes  other than Confirmation has been on the classic  Old Testament heroes. We have also engaged the  children with stories, as well as special celebrations  for St. Francis Day, All Saints’ Day, and Dia de los  Muertos. Birds, dogs, and cats (not in attendance),  were rewarded with special treats in honor of St.  Francis and his love and concern for all Creation. A  Day of the Dead altar, the handiwork of the 5th and  6th graders, comprised of sugar skulls, skeletons,  marigold bouquets, and butterflies was crafted,  colored and assembled, and served as a teaching 

point. All Saints’ Day, one of the important  Christian holidays always falls on November 1st,  and is the day to remember the great saints of the  Church as well as all Christians who have died; All  Souls’ Day, a.k.a. Day of the Dead/Dia de los  Muertos, is celebrated on November 2nd, and is a  cultural variation celebrated with exuberance in  Latin America as a time to remember all souls,  especially family members, who have died.    In November, we welcomed Bishop Marc Andrus  to St. Mary’s, and in the process learned about the  work of bishops as shepherds of their flock; this  provided a smooth introduction to stories of Jesus  the Good Shepherd. Advent is upon us and then  comes Christmas and Epiphany, all with built‐in  themes. In Advent, we transition to New Testament  stories and along the way, meet John the Baptist,  Santa Lucia, St. Nicholas, and the Virgin of  Guadalupe. In Epiphany, we will hold our much‐ anticipated, traditional Bible Times Market, a mini‐ experiential learning activity designed to help  students visualize daily life in Jesus’ time.       

Fifth and sixth graders created a Day of the Dead altar, using sugar skulls, skeletons, marigold bouquets, and  butterflies. With their handiwork, left to right: Jeremy Pitzer, Ali Saraceni, Amanda Davis, Wyatt Alt, Margaret  Veatch, and Maddy Tunnell.  Cow Hollow Church News

Winter 2014-2015

Page 3

New Structure for Youth Group

Stewardship 2015

Michael Stafford, Director of Youth Programs  

Roulhac Austin, 2015 Stewardship Chair 

We are really excited about piloting a new format  for Youth Group: Middle School Youth Group and  High School Youth Group. Previously, all 7th  through 12th graders would come to all Youth  Group meetings, which was a wonderful blend of  ages and energy. With the new setup, we have the  opportunity to continue with the energy and  community, and we can have more age‐specific  activities and age‐appropriate discussions. Both the  high schoolers and middle schoolers have  embraced the new structure, and we have already  had a lot of fun and many great conversations with  our new groups. Adventure Nights and  community service days continue to be for all 6th  through 12th graders, which brings together the  whole Youth Group community at least once a  month. 

During Stewardship season, Fr. Scott invited me, as  your Stewardship Chair for 2015, to talk about  pledging, reaching our pledge goal of $900,000, and  why I support St. Mary’s financially. At press time  for the Cow Hollow Church News, I want to begin by  busting five myths about pledging and money in  the church. 

Youth Group gets into the spirit of Bollywood dancing.

Of course, Youth Group could not do the incredible  activities that we do without the support of the  Rev. Claire Ranna; our fantastic volunteer Youth  Group leaders Riley Haggin, Caroline McDermott,  and Marshall Worhsam; our wonderful youth; and  all the parents who have helped make church and  Youth Group a priority for their 6th through 12th  graders. Thank you!   

First, it is a myth that we have an endowment that  pays for our overhead. We do have an endowment  and it contributes to the operating budget in a  small and responsible way. The vestry lets the  endowment stay stable or grow so that it will be  available to fund big vision ideas. You may not be  aware, but St. Mary’s is the go‐to parish in the  diocese to launch big impact outreach projects: we  started a homeless shelter at Grace Cathedral that  has developed into a  network of homeless  services supporting  thousands on the streets  of San Francisco. More  recently, we put up the  initial $100,000 to start  Canon Barcus House, the  first housing for homeless  families with support  services right on site.  These are the kinds of big  projects our endowment is designed to launch.    

The second myth is that we have outside sources of  funds for our ministries and mission. The national  Church does not give us money and the diocese  certainly doesn’t either. St. Mary’s doesn’t charge  tuition, or make you pay rent for your seat like  some congregations, or ask for your tax return like  some churches. Instead, we rely on your yearly  pledge of generosity to pay our earthly bills.   

In Mission Trip news, we are still working on the  Mission Trip plan, but we have set aside June 15th  to 30th as the dates for the trip. All current 8th  through 12th graders are invited to participate!  Page 4

Winter 2014-2015

The third myth is that a couple of really rich people  pay for the church. That’s flat not true – if it once  was, they’re all dead or gone now.   The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

beginning is infused with God’s spirit and can  The fourth myth is that the church expects you to  coalesce with other particles to become whatever  tithe, to give ten percent of your income to the  God chooses – a quasar, a rock, a giraffe, or me. I  church. St. Mary’s does not demand or expect this  am astonished that this collection of atoms is  of you. We recognize that you support the arts,  conscious, alive, and grateful that God willed me to  your children’s schools, your alma mater. We want  your pledge to St. Mary’s to be a substantial part of  be. How could I not reflect that gratitude daily for  your overall strategy of graciously giving back.  the mystery of my own existence?      Finally, the fifth myth is that we’re plenty generous  I am approaching my pledge with questions: can I  do more? Am I honestly giving in gratitude? Or am  as it is. Our average pledge is $2,700, short of the  $3,100 a day it costs to operate. That  $2,700 figure is the average pledge for  Episcopal churches generally ‐‐ meaning  that a parishioner in East Oakland or  Detroit is pledging more than most of us  as a percentage of income. If we pledged  more generously, more in line with our  wealth here, I cannot even imagine what  wonderful works God would give us to  do.    Now for the truth about pledging and  money:    We all choose to be here at St. Mary’s.      Roulhac Austin, standing left, created connection and community with  We are choosing to be enriched in this      First Sunday Feast Days.  lovely space with like‐minded people:  I just tipping God, like a waitress at Rose’s?  adults, children, teenagers, seniors, who share  If you have already pledged, we thank you. If  similar values, who want to support and be  you’ve procrastinated, you know you’re going to  supported by the people in this parish. As Colleen  pledge eventually, so make your promise today.  Skews‐Cox declared years ago: where else can you    go where you know everyone really hopes for your  success?  Stewardship Update    Thank you to all who have acted to support the  Pledging is your promise to support the mission  mission of this parish in 2015. We encourage  and ministries offered and created here. We could  those who have yet to pledge to please do so  have a loaf of bread and jug of wine on the beach  now. Your pledge will allow the vestry to make  and that would be lovely. We could not have  faithful plans and, as importantly, deepen your  Sunday School. But that’s not the place and style of  personal spiritual journey.  worship we want to share here. As much as  Pledges Received: 228  showing up on Sundays, pledging is integral to  Pledges Needed: 325  giving back in gratitude.   

God created everything in our universe; all that is  seen and unseen. To me, that means every single  subatomic particle that God put here in the  Cow Hollow Church News

Amount Received: $713,490  Amount Needed: $900,000 

Winter 2014-2015

Page 5

In 2009, due to the economic downturn, Senior  Warden Roulhac Austin saw the need for another  kind of fundraiser. It was an “in house” event,  hosted by Beth and Russ Silvestri. That year more  than $35,000 was raised, making it clear that, even    Greens and Pantry Sale, Sunday, December 7th  in difficult times, our collective commitment to  Benefactor Party, Friday, December 12th  outreach was unwavering. In years since, the    fundraising model has been varied: “Eggnog and    Jazz” in 2010 and “Tidings of Comfort and Joy” most  Anne Kieve and Fran Hegeler, Event Co‐Chairs  recently.  Ava Eichler, Chair, Outreach Granting Team      Celebrating Ten Years of Outreach Grants  In the past 10 years these fundraisers have raised  more than $340,000. This amount, combined with    2014 marks the 11th year that the St. Mary’s  varying funds budgeted by the vestry, has enabled  our community to distribute almost $460,000 to 22  community has made a significant fundraising  different nonprofit  effort to support the financial  organizations.  component of our outreach    ministry: the ministry which,  In the second year of  in so many ways, serves  “Home for Christmas,”  disadvantaged fellow  recognizing the  citizens of all ages, mostly in  importance of diligence  the Bay Area. This single  in allocating the outreach  effort enlists the greatest  funds, Linda Logemann  number of participating  proposed forming the  parishioners, from committee  Outreach Granting Team.  chairs and members to  This part of the ministry  benefactors and volunteers of  focuses on distributing  any single St. Mary’s  cash grants to non‐profit  ministry.  organizations that serve    disabled and  In 2004, a committee chaired  disadvantaged peoples,  by Stephanie Barmmer and  mostly in the Bay Area.  Jennifer Smith organized the  The Committee reviews  first “Home for Christmas”  grant requests and makes  fundraiser featuring a tour of  awards based not only on  five neighborhood homes  need (all are pressing  decorated for the holidays  needs), but also on where  and refreshments, and a  Ava Eichler signing people up for greens. our dollars can make the  boutique at the church.  That  biggest difference. Site  first event raised $32,000, and  visits and follow up assures St. Mary’s donations  was deemed such a success, not only as a  are well used, and their effect maximized.  fundraiser, but also as a community event, that it    became the fundraising model for the next four  Our outreach grant program is a wonderful model  years. Each year, different people stepped up to  that assures each and every dollar raised is  chair the event and serve on the committee.  Page 6

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

distributed and used in the most effective way.   In November, we tackled this question head‐on  Also, because the grant requests indicate precisely  when we took up biblical scholar Ellen Davis’ book  how the funds will be used, the granting team can  Getting Involved with God: Rediscovering the Old  Testament. Davis invites the reader to approach the  work with organizations to help them achieve  stories and teachings of the O.T. through the lens of  important, sometimes long‐range goals. In the  relationship, saying that the  words of thanks from a  point of the most challenging  spokesperson for the  stories in scripture is to  Episcopal School for  demonstrate God’s relentless  Deacons, “In many ways,  the grant from St. Mary  pursuit of an intimate  the Virgin is a powerful  relationship with  multiplier of ministry,  humankind. If you were not  even a turbo charger, of  able to join us, keep this book  social ministry and  on your list of things to read!   justice making.”      In December we will  explore the different  This model of combined  Anne Kieve (left) and Fran Hegeler talking up Tidings.  accounts of the nativity  effort of fundraising and  story as we read The First Christmas: What the  discerning allocation of those funds has held strong  Gospels Really Teach About Jesus’s Birth by Marcus J.  for ten years. As the St. Mary’s community  Borg & John Dominic Crossan. Join us in the Study  embarks on the second decade of making  on Thursday mornings, December 4 and 11 from  commitments to area non‐profit agencies, the goal  10:00 to 11:00 a.m. or on Tuesday evening,  is to pass $500,000 in gifts.  December 16 from 6:30 to 8:00 p.m. In January we    will return to the Old Testament, with a study of  Adult Formation Programs the book of Genesis, meeting on Thursday  mornings January 8, 15, 22 and 29 from 10:00 a.m.  Kathleen Bean, Pastoral Associate  to 11:00 a.m. and Tuesday, January 20 from 6:30    p.m. to 8:00 p.m.   I’m delighted to report that we have expanded our    Adult Formation offerings for the next few months,  If you can’t join us in person, read along anyway  adding some new events and times and ways to  and check the website for discussion questions and  gather in community, and I hope many will be able  comments.   to take advantage of them.      Seeing as a Holy Act  Bible & Book Study Series      We will welcome Peggy Parker, mother of  We have resumed our popular Bible & Book Study  Margaret Stafford and the artist who created our  series. I had a great kid in Sunday School a couple  Mary statue in the side courtyard, on Saturday,  of years ago who said to me, “I don’t really believe  January 10 from 9:00 to 11:00 a.m. Peggy will offer  any of that stuff in the Old Testament. I just believe  an Adult Forum on the topic “Seeing as a Holy Act  in the New Testament.” I appreciated his honesty,  ‐‐ An invitation to a discipline of sight.”   and he made me smile – and I know a few adults    who would agree with him. Who hasn’t read  We will open with a brief Morning Office and then  something challenging in the O.T. and thought,  take time to share our experiences of seeing. We  “What am I supposed to think about this?”  will then look at and discuss images that call us to     

Cow Hollow Church News

Winter 2014-2015

Page 7

attend to the small beauties that we walk past  every day and also to the sorrows from which we  instinctively avert our eyes. After a break for coffee  and refreshments, we will have the opportunity to  experience holy seeing: perhaps through time spent  in individual reflection on a work of art; through  the act of drawing or taking photographs; or  through observations noted in a journal. We will  re‐gather to talk about ways that each of us might  take on a discipline of sight before ending with a  brief Noonday Office.    Peggy (Margaret Adams) Parker is a printmaker  and sculptor who created the Mary statue in our  courtyard. Her work often deals with religious and  social justice themes and she has taught the  “language” of the visual arts at Virginia  Theological Seminary for over 20 years. For more  information about Peggy Parker, go to    Mt. Calvary Retreat   

We are already planning for a rich season of Lent,  beginning with a retreat at Mt. Calvary Monastery  in Santa Barbara February 24 to 27. This beautiful  facility, nestled between the Mission Santa Barbara  and the Natural History Museum of Santa Barbara,  offers retreat goers an experience of monastic life,  complete with services observing the Daily Office  in a historic chapel, but in much more comfortable  rooms than a medieval monk’s cell.  Check out the  website at http://mount‐ The cost of  $100/night includes all meals; space is very limited  so please be in touch with Kathleen if you are  interested at 

Page 8

Winter 2014-2015

Rutter’s Requiem for All Souls Jay Russell, Parish Choir Bass    Last year, for the first time, our choir presented a  requiem for All Souls’ Day, singing Gabriel Fauré’s  Requiem, a beautiful piece that moved performers  and parishioners alike.  Making a requiem an  annual tradition, Director of Music Chip Grant  announced that we would perform John Rutter’s  Requiem this year.  I was very pleased, as our choir  sings several carols by this contemporary British  composer—most notably “For the Beauty of the  Earth” at Thanksgiving—but I had not sung  Rutter’s Requiem before.    I lost my mother last year, and Fauré’s Requiem had  affected me deeply.  Both she and my late father  were always in my mind as we rehearsed and  performed.  Before starting practice on Rutter’s  work, I did some brief research and I was amazed  to find his comment:     The Requiem was written in 1985 and  dedicated to the memory of my father, who had  died the previous year. In writing it, I was  influenced and inspired by the example of  Faure. I doubt whether any specific musical  resemblances can be traced, but I am sure that  Fauréʹs Requiem crystallized my thoughts  about the kind of Requiem I wanted to write:  intimate rather than grandiose, contemplative  and lyric rather than dramatic, and ultimately  moving towards light rather than darkness – the  ʺLux aeternaʺ of the closing text.    Chip knew that our Parish Choir, joined by  members of other choral ensembles, would build  on last year’s experience by performing the work  directly inspired by Faure. When practice on  Rutter’s Requiem began in early September, we  concentrated on its most difficult parts.      Experienced directors like Chip teach that if a choir  can recognize repeated themes, intensive practice  on one section will yield benefits throughout the  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Chip Grant, Director of Music, conducts John Rutter’s Requiem on All Souls’ Day at St. Mary’s, drawing 180 people into  our pews. The choir performed the work at St. John’s Presbyterian Church on the Eve of All Souls’ Day. 

piece.  Early on, he explained that essentially three  main melodic themes run through Rutter’s work.  If  we could master those, things would be just fine.    I had doubts. Even if the Requiem sounds “clear”— or even simple—to audiences, it is difficult to sing.   Time signatures change constantly, and many  chords are “compressed” so that, for example, the  bass section is often singing notes a half‐tone away  from tenors.  Rutter’s Requiem can challenge even  accomplished choirs, and it sometimes seemed  overwhelming to us.  But Chip never lost faith in  our ability and capacity to practice, listen, learn,  and create.    The beginning movement, the “Requiem Aeternum,”  presented the first tonal challenge.  It starts with  three very compressed, sharply dissonant chords  that might symbolize the confusion and tension we  experience in earthly life.  We practiced singing  these three opening chords so many times that  Cow Hollow Church News

soon Chip needed only to hold up three fingers for  us to know what he wanted.  To overcome time  signature problems, we would clap or tap to  ourselves until the rhythms were confidently  within our heads.  The entire piece demands  dynamic discipline, and Chip constantly reminded  us that the work’s expressive power is driven by  the choir’s ability to grow louder or softer as the  score requires.  Many times, after reaching what we  thought was the right dynamic level, Chip would  respond, “nice, but now half that loud and people  will really pay attention.”      These technical complexities never overwhelmed  the Requiem’s emotional pull.  Chip would end  rehearsals with a Compline prayer, and I would  leave practice humbled and contemplative,  reminded of the Requiem’s purpose and intent to  honor the departed, and the responsibility we had  in performing it. 

Winter 2014-2015

Page 9

Before Sunday’s service at St. Mary’s, I again went  online to find more information about the Requiem,  and found a video of John Rutter discussing his  work and honoring his recently deceased father:    I wanted to remember him in music, in some  way.  And preferably in a way that he might  have enjoyed and appreciated.  He was fond of  music, and had a good ear, but never had any  formal music training.  So, the kind of work I  wanted to write would be one that if he had been  sitting in the front row, he could have  appreciated.    Echoing my own experience, Rutter’s words made  it difficult for me to gather the discipline to sing  that morning.  Processing into church, I thought of  my father who loved music but, like Rutter’s father,  had no music training; my mother and uncle  singing gospel duets in church; and all my  departed family, friends, and acquaintances who  had been “fond of music” and “might have enjoyed  and appreciated” the Requiem.  I sang for them,  imagining them seated in the front row just beyond  Father Scott.  I knew they would have been moved  by soloist Lindsay McLennan’s last, ethereal notes  of the “Pie Jesu,” reveled in the joy of “Sanctus,”  and taken solace in the final prayer that all will rest  in “Lux Aeterna,” God’s light eternal.      I did my best to concentrate on the important  messages we were charged to convey to our fellow  parishioners, and not be overcome with emotion.   But after recessing from the church in silence, I  needed several quiet minutes to gather myself  emotionally.    I consider myself blessed to sing, doubly so in a  choir and community as inspiring and comforting  as St. Mary’s.  Any notion that we “work” in choir  is belied by the pure joy derived from assisting the  St. Mary’s community to find contemplation,  comfort, and solace from the music we are  privileged to offer.  Singing the Requiem is a  highlight within a year of these blessings.    Page 10

Winter 2014-2015

Pittsburgh Pirates Pick Premier Pitching Prospect Sandy Stadtfeld, Admiring Fan   

Parish Pride Palpable!   

Frank Duncan, son of parishioners Carol and Ken  Duncan and brother of Della Duncan, was drafted  this June by the Pittsburg Pirates as a right‐handed  pitcher. Frank is a 2010 graduate of San Francisco’s  Stuart Hall School, where he lettered in basketball,  soccer and baseball.  In his senior season Frank  compiled a gaudy 1.36 ERA with 127 strikeouts  over 72 innings pitched, before graduating to  attend the University of Kansas.     His standout career on the Jayhawks’ mound  culminated in the 2014 season, when he started 16  games, pitched 118.2 innings, and struck out 82,  posting a 6‐4 record and a career‐best 2.58 ERA. His  2014 season performance earned honors including  Big 12 Pitcher of the Week, Louisville Slugger  National Player of the Week, and First Big‐12  Conference Team, while helping propel the  Jayhawks into the 2014 College World Series.      Frank had been selected in the 2013 draft by the  Cleveland Indians, but stayed at KU to complete  his senior year, toward earning a Bachelor’s degree  in civil engineering with an environmental focus.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

After signing with the Pirates organization, Frank  played this summer for the Jamestown Jammers,  Pittsburgh’s Single ‘A’ farm team.      Frank is a veteran of the rigorous spiritual  development program at St. Mary’s, where he  completed Sunday School, was confirmed, and  started for more than six seasons with the Virgin  acolyte squad.  We wish Frank and his family  continued success and fulfillment in his  professional baseball career! 

Andrea Imhof Aces Races Ellen McLean, Proud Mom    Parish Pride Pervasive!   

and outdoor track for four years at Dartmouth  College, graduating in 2011. Her specialty was  really “middle distance,” specifically 800 meters,  1500 meters, and one‐mile races.    She signed up to run the “New York double” i.e.  the New York half marathon and the New York  Marathon. Because she had never run a marathon  and therefore had no qualifying time, she decided  to qualify to run by raising money for “Team for  Kids” a non‐profit that raises money for running  programs for New York City public school kids.  She raised almost $4000 and has herself started a  “Team for Kids” running program for 50 first and  second graders in the school where she is a teacher  in the Hunts Point neighborhood in the Bronx.    Andreaʹs comment after her race was, “I am  humbled by all the emotional and financial support  I received from friends and family. I am so happy I  made my goal of running under three hours;  because it was so painful, I never want to run  another marathon.” She does expect to continue  running competitively in the mile, 5K, 10K and half  marathon races. 

2014 Christmas Pageant

Andrea Imhof running in the New York City Marathon. 

Star runner Andrea Imhof ran the New York  Marathon in November and placed fourth in her  division, Women 25 to 29, and 39th woman overall.  Her time was a very impressive 2:58:18.   

Andrea ran both cross country and track at  University High School (class of 2007) here in San  Francisco. She also ran cross country and indoor  Cow Hollow Church News

On Christmas Eve at 3:00 p.m., we will stage our  beloved Pageant, complete with animals,  shepherds, a holy family, and angels.     If you would like to  play a part in this  very special  worship service,  whether behind the  scenes or out in  front, please contact  Kathleen Bean at     Participants of all  ages are needed  and welcomed!    Winter 2014-2015

Page 11

St. Mary’s is Partnering With Larkin Street Youth Services The Rev. Claire Dietrich Ranna and Marta Johnson    Monday, December 8 from 6:30 p.m. – 8:00 p.m.  in the Great Room    ”Truly I tell you, just as you did it to one of the  least of these who are members of my family, you  did it to me.”  Matthew 25:37‐40    In October, we were thrilled to announce a new  partnership between St. Mary’s and Larkin Street  Youth Services. Larkin Street helps homeless and  troubled youth between the ages of 12 and 24 to  rebuild their lives by providing a place where they  can feel safe; rebuild their sense of self‐respect,  trust, and hope; learn school, life, and job skills;  and find the confidence to build a future. With 25  comprehensive youth service programs located  

Training session: Larkin Street’s Jessie Backer (standing)  working with Elaine Larkin and Jeanne Lacy. 

streets. Starting in October, the first of 24 young  adults ages 18 to 24 began moving into the former   King Edward II Inn, now converted into 24 units as  part of a public‐private partnership.     For many young adults moving into the Edward II,  this will be their first stable home in a long time, if  not their entire lives. When they arrived, they each  found a welcome basket assembled by St.  Mary’s volunteers waiting for them,  complete with a St. Mary’s coffee mug. St.  Mary’s also hosted their first  Thanksgiving dinner, a joyful and festive  celebration. At Christmastime we will  mark the holiday for our new neighbors  and, starting in January, our volunteers  will be cooking their dinner alongside  them once a month.     The project was controversial for many  local residents, and Larkin Street is  Preparing welcome baskets: left to right, Ellen McLean, Jeanne  delighted that St. Mary’s has agreed to  Lacy, Tom Robertson, Marta Johnson, and Georgene Keeler.  support the new program not only  through volunteer participation by our  throughout San Francisco, Larkin Street is an  parishioners but also through opening our doors to  internationally recognized model for the successful  people from the wider community – in a kind of  integration of housing, education, employment,  multi‐dimensional outreach effort that is new for  and health services in the interest of getting  our parish. For example, Larkin Street runs in‐ homeless and at‐risk kids off the streets.   depth training sessions for volunteers who want to    in  become involved in supporting the work of Lark The newest residence of this exemplary  Street staffers with the young adults. In October,  organization is only a few blocks from our front  Jessie Backer, Larkin Street’s Manager of  door at the intersection of Scott and Lombard    

Page 12

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Volunteers, met in our vestry room with a group of  St. Mary’s parishioners and others to train them in  how to optimally interact with the young people,  including how to build trust, set boundaries, and  maintain confidentiality.    Several parishioners have been involved for over a  year in laying the groundwork for this partnership  and its launch, including Marta Johnson, Georgene  Keeler, Anne Kieve, Loren Kieve, Stephen Koch,  Ellen McLean, Jeanne Lacy, Tom Robertson, and  Beth Silvestri. Forty St. Mary’s parishioners have  signed up to volunteer in this new partnership  since its launch.    Jesus had a special place in his heart for the poor,  the lost, and those most in need. He was explicit  that his followers were to feed the hungry, give  drink to the thirsty, welcome the stranger, clothe  the naked, and visit the sick and imprisoned. This  partnership with Larkin Street is one way that we  can do just that as living witnesses of God’s  profound love for these young people, who have  lived through more hardship than many of us can   imagine. When we volunteer to feed, mentor,  

We hope you will consider how you may be called  to be present with these young people and explore  some of the many ways to get involved. If you’d  like to learn more, join us on Monday, December 8  from 6:30pm – 8:00 pm in the Great Room for an  informational gathering coordinated by Larkin  Street for the Cow Hollow and Marina  neighborhoods. Please RSVP to Marta Johnson to  attend the gathering, or ask her any questions at    

California Counseling Institute

Marian Brischle, CCI Board  Member    The California Counseling  Institute is one of the  organizations that receives  funding from St. Mary’s  Outreach Granting Team.    The mission of the California Counseling  Institute (CCI) is to aid in the healing  transformation of individuals, couples, and  families from all backgrounds and at all  levels of income through the integration of  psychotherapy and spirituality. Since 1980,  CCI has been a healing, safe place for  people to receive counseling and therapy.    Beginning as a Center for Pastoral Care,  CCI was established at the Episcopal  Church of The Advent in 1978 and  renamed the California Counseling Center  in 1981 to reflect its expanding clientele and  direction when it moved to Grace  Marking the opening of the Edward II as Larkin Street transitional  Cathedral.  CCI was originally formed to be  housing, Mayor Ed Lee (center) enters with a young resident.  a resource for ministers in their pastoral  care, which included their congregants. CCI  dream with, and walk alongside them toward a  also served as the primary provider to the Diocese  more stable and independent future, we are  of California and Deanery for psychological  responding faithfully to Jesus’ invitation.   services.     

Cow Hollow Church News

Winter 2014-2015

Page 13

Now CCI serves people of all faiths and  backgrounds. Offices are located adjacent to St.  James Episcopal Church on California Street and an  additional office is located in the East Bay hills in  Kensington near Berkeley.     Elaine Chan‐Scherer is Clinical Director, and Meg  Bloomfield is Executive Director. CCI is dedicated  to integrating the mind, body, and spirit through  psychotherapy.  Short‐term and long‐term in‐depth  psychotherapy is available to individuals, couples,  families, teens, and children. Staff members also  lead workshops and group sessions.    Currently there are seven staff therapists, including  a Clinical Psychologist (PhD), Marriage and Family  Therapists (MFT), and Licensed Clinical Social  Workers (LCSW). CCI also trains registered interns  who work under the supervision of a licensed  therapist.  CCI is incorporated as a non‐profit 501  (c)(3) organization, with a Board of Trustees and is  self‐supported by client fees and donations.  Approximately 34% of clients pay below industry  standards and are supported through the Client  Assistance Fund (CAF).     Since its inception, CCI has enjoyed a very long  and rewarding relationship and partnership with  St. Mary the Virgin. For approximately three  decades, St. Mary’s has provided continuous  support through grant funds to both the CAF and  the Intern Training Programs, as well as referrals  from staff members, and pre‐marital counseling.  Grant funds from St. Mary’s help to pay a portion  of the cost of training interns and expanding the  intern program.     Each year, CCI’s board includes at least one  member of St. Mary’s. Parishioners in addition to  myself who have served on the board include  Susan Barber, David Gibson, Alyiffe Mumford  Pittman, and Cynthia Soyster.  CCI is currently  hoping to expand its board membership. For  additional information, please consult the CCI  website: or contact  Marian Brischle at  Page 14

Winter 2014-2015

Diocese Planned Giving Award Goes to St. Mary’s Jane A. Cook, Chair, Planned & Major Gifts Committee    Each year, the Planned Giving Department of the  Diocese of California gives the Margaret Wosser  Award to a parish or Episcopal institution which  has demonstrated exemplary efforts in promoting  estate planning and legacy gifts within their  congregation or organization.  An award is  presented and the recipient’s name appears on a  plaque at Diocesan House.      The Margaret Wosser Award is named after a San  Francisco woman who left over one million dollars  to the diocese in her estate for outreach programs  to the homeless and AIDS communities. Ms.  Wosser, a neighborhood fixture in the Castro  District, owned a community laundromat, which  she personally operated every day for over 30  years. Ms. Wosser was known for two things: her  frugality and her love for her only son.  Unfortunately, her son was diagnosed with AIDS  in the 1980s and subsequently died from the  disease. Ms. Wosser was eternally grateful to the  Episcopal Church for the love, care, and support  shown to her son during his last years. In his  memory, she bequeathed the laundromat building  to the Diocese so the proceeds of the sale could  support the church’s outreach ministries.     St. Mary’s has a long history of generous donors  who have lovingly made arrangements for planned  gifts to our parish and other Episcopal institutions.   Last year, we created a formal Planned & Major  Gifts Committee to renew our efforts.  Since then,  the ten members of the committee have embarked  on a number of initiatives and accomplished a  great deal.     We have offered two annual gatherings for  members of our Legacy Society: one last year at the  home of Betty Hood‐Gibson and David Gibson,  and another this year at the home of Kim Regan  and Dan Hoth, where 30 people listened to Lisa  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Parker, an inspirational speaker and expert on  Reports.  In addition, we plan to include planned  philanthropic topics. Both events generated a lot of  giving information on our parish website.      enthusiasm about and interest in planned gifts, and  For all these reasons, the Rev. Scott Richardson  they reinforced a sense of community among our  nominated St. Mary the Virgin for this prestigious  Legacy Society members.    award this year.  We received the 2014 Margaret    Wosser Award during the 165th Convention of the  We have also sponsored two educational  Diocese of California at Grace Cathedral on  presentations for all parishioners, as part of the  October 18, 2014. Scott and I were present to accept  summer Adult Formation series. The first, in 2013,  the award on behalf of  featured attorneys David  our parish.   Gibson and Martha Daetwyler    speaking on estate planning  We wish to thank all of  and planned giving  the generous donors,  techniques. This year Sandy  past and present, who  Stadtfeld gave a wonderful  have made  illustrated talk on Frank  arrangements for  Pixley’s fascinating life and his  planned gifts to St.  amazing gift of the land on  Mary’s.  They have  which our church was built.  made a meaningful  The 20 people in attendance  had several great questions  difference for our  and observations.  Afterwards,  parish and will  we had a lively discussion  continue to do so for  regarding other substantial  many years to come.  If  received gifts and how they  you have not notified  were used.  We concluded by  us of your planned gift,  reminding everyone that  please speak with     The Rev. Scott Richardson and Jane Cook lifting up our award.  planned gifts may be  Scott so we can  include you in future Legacy Society events.  And  made in many forms, including some quick and  we appreciate the diligent work being done by the  easy ways. All of these events, as covered in the  members of our Planned & Major Gifts Committee.  Cow Hollow Church News, spread the word about  _______________________________________________  planned giving at St. Mary’s.    During an event promoting St. Mary’s  Columbarium, we distributed a list of Easy Ways to  Remember St. Mary’s In Your Estate Plan.  Afterwards, we transferred the content into a flyer  and put copies in the entryway of our sanctuary.   We are also revising our Remember St. Mary’s  planned giving brochure.    We have an attractive plaque listing the names of  our Legacy Society members, living and deceased,    The Rev. Claire Dietrich Ranna will be ordained  on a wall leading to the balcony in our church.  We  into the priesthood on Saturday, December 6, at  will also publish their names in St. Mary’s Annual  Grace Cathedral, at 3:00 p.m. All are invited.  Cow Hollow Church News

Winter 2014-2015

Page 15

St. Mary’s Walking Group

Deborah Franklin, who walks with us when she  can, once wrote an email from her work outpost in  Kim Regan  Washington DC: “Iʹm there in spirit! Hugs and    gratitude and cherry blossoms to you all! Iʹve had  It’s foggy and windy on a chilly Tuesday morning  many thorny issues suddenly lose their thorns  at 8:30 a.m. on Crissy Field. Or it is sunny and  under the wise, collective counsel of the Walking  warm, a perfect windless beach day. Either way,  Group. Many thanks, friends ‐‐ each and all.”  the gathering has begun. Anywhere from two to 20    folks will meet at the East Beach parking lot on  Another far‐flung correspondent, Lizzy Cryer,  Crissy Field, and set off to walk to the Golden Gate  wrote from Singapore about her first encounters  Bridge at exactly 8:35 a.m. They will return to the  with the group: “I joined the walkers in 2010, after  Beach Hut for coffee between 9:30 and 9:40 where  leaving the corporate world. One of my primary  there may be more friends waiting to join in this  goals at that time was to build community. I had  most convivial way to begin the day in San  read about the SMV  Francisco.  Walkers and decided    to give it a go. I have  This is St. Mary’s  to confess, the first  Walking Group which  time I attended I was  has been stepping off in  a little unsure I would  most kinds of weather  fit in ‐‐ I was clearly at  (pouring rain does stop  the younger end of  us) every Tuesday and  the age spectrum.  Thursday since sometime  During my second  in the 1990s. What began  walk, Marta Johnson  as a daytime Foyer  was talking about  Group evolved into a  having a birthday  caring community of  party for the 42s.  faithful friends from  ʺ42?ʺ I asked with  many parts of the St.  excitement, ʺWhoʹs  Mary’s family. History  42?ʺ to which Marta  records that it was Erika  replied, ʺUm, the  Coughlan, ever the  1942s!ʺ and we all had  practical one, who first  a good laugh. In the  said, “8:30 at Crissy Field;  years since then, I  Walking Group gathering at the Beach Hut Cafe. be there or not.”   have shared many more    laughs, and a few tears,  Many have followed her lead. Everyone is  with this wonderful and very wise group. They are  welcome, and both men and women have made the  the epitome of community: a group that accepts  semi‐weekly trek. Life circumstances find many of  anyone who turns up, without expectations, and  the most consistent walkers are retired, though  like the wider community of St. Maryʹs, meets you  they, too, often find it hard to fit it into their lives.  wherever you are.”   Most of us know that finding time for ourselves, for    our friends, and for our health has to be a priority  How we live our lives as members of St. Mary’s  on our personal calendars. Every walk has been  also comes up in our three‐mile conversations.  well worth it in myriad ways.  Linda Logemann’s example is only one of many:    “My experience as walker was to get to know the  Page 16

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

great generosity that the walkers offer to each other  LGBT Group Kicks Off and to the community. They were key advisors to  Jory Sandusky  me in the creation of the Outreach Grant Program,    and Home for Christmas in 2006. They unselfishly  Kicking off the fall in fine style, 16 members of St.  gave insight, wisdom and volunteer time that  Mary’s LGBT community gathered for brunch,  helped to lay a foundation for each fund‐raising  conversation, and getting to know one another. The  program to grow, transition, and mature.”  Rev. Scott Richardson shared how many of his    s piritual mentors have been gays and lesbians; and,  We have found that being there for each other can  other members of the group discussed living in a  mean celebrating birthdays over our morning  “post‐Prop 8” San Francisco which is becoming  coffee or something more physical, as Jeanne Lacy  increasingly inclusive. Conversation was upbeat  recollects: “When I was moving upstairs, Linda  and relaxed as the group discussed an interest in  Logemann pointed out something which was  meeting on a semi‐regular basis as well as serving  obvious: I was not ready for the movers. Many of  with outreach projects in the months to come.   the Walkers stepped in, packed, carried, hauled,    put away. They just did everything. It was  With an eye toward serving the community,  amazing. I am forever grateful. Iʹd still be running  discussion and interest surfaced about working  up and down stairs if it were not for them.”  with Larkin Street Youth Services, which provides    support for homeless  Who is a good  youth in San  plumber? Where can I  Francisco (see story  take my five‐year‐old  on page 12). A  granddaughter? Is  disproportionately  anyone going to  high number of  carpool to the Opera? I   are  homeless youth need a house  LGBTQ teens who  sitter/lawyer/babysitter.  have been ostracized  Can you use my extra  from their families  ticket to 42nd Street  and are seeking a  Moon? All this and  new beginning.  It’s  more are the topics of  a natural fit for St.  conversation. And we  Mary’s LGBT  are always amazed that  community to offer  even the most esoteric  assistance to this  questions seem to have  group. Additionally, the group  LGBT Group convening in fine style. an answer in the group.   looks forward to helping to    host festive church functions.   The group gathers, whoever shows up, and walks    as far as they choose. Many go to the bridge. It is  The LGBT Group will have their next event on  good for your body and soul. Consider showing up  Wednesday, December 10, at 7:00 p.m., at Chip  to take a picture‐postcard walk with the SMV  Grant and John Moore’s house. All people who  Walkers at 8:30 a.m. on Tuesday and Thursday  identify as LGBTQ and their allies are welcome to  mornings. We have incorporated friends, relatives,  join! Please contact Jory Sandusky at  dogs and babies. Come! for more information    and to RSVP.  Cow Hollow Church News

Winter 2014-2015

Page 17

Marybeth Volk Retires

1997, St. Mary’s was midway through an extensive  project of upgrading the church property.  Clergy  Ellen McLean, Former Treasurer  and staff had their offices in cramped temporary    quarters on Fillmore Street while the congregation  At the end of November, Marybeth Volk retired  worshiped in temporary space in the Presidio.   after serving the parish for 17 years as Finance  Marybeth’s cheerful attitude, cooperative spirit and  Manager for St. Mary’s one million dollar a year  Boston accent charmed everyone.  She quickly  operations. “I would be driving to work and feel  became an indispensable component of the  excited to get there,” says Marybeth, reminiscing  enterprise with a clear understanding of its  about the people she has worked with over the  purpose.”  years. “I will miss everybody here.”      Through all changes, she has tended to  Scott Elaine Case, church Treasurer from 2013 to  contribution and stewardship accounting;  the present, observes: “We are truly going to miss  managing, reconciling and reporting all bank  Marybeth.  She takes great care with the generosity  activity; maintaining bequest records; reporting  of each of our members and has been a dedicated  and serving as liaison for our endowment accounts;  steward of our finances and endowment.  Every  managing payroll and benefits; coordinating our  month, without fail, flawless financial statements  annual audits; and dealing with all kinds of  are reconciled and  questions from  delivered to the  parishioners, vestry  vestry.  We have so  members and clergy. Not  much to thank her for  to mention paying all the  during her 17 years of  bills.  service.”      Gene Weber, who was  Hired by Richard  vestry chair of the  Fowler in 1997, she  Finance Committee when  served under three  Marybeth arrived, adds:  rectors, worked with  “Soon after Marybeth  eight vestry Finance  joined the SMV staff, we  Chairs and helped  faced several once‐in‐a‐ guide us through two  generation challenges:  interim periods.  Richard Fowler’s  Although most  retirement, financing the  members of the  reconstruction of Fowler  parish may not have  Hall, and adding  had direct contact  Marybeth Volk focusing on the details that keep us functioning.  ownership of the rectory.  with Marybeth, she  And then the situation  has been integral to every aspect of parish life  was complicated further by the dot com crash.  through her competent and attentive focus on the  Marybeth rose to those major challenges, working  details that keep the business part of St. Mary’s  diligently and leveraging her experience,  functioning.   remaining upbeat all the while.”      In 1997, Frank Maynard served in the volunteer  Marybeth’s part‐time schedule has allowed her to  position of church Treasurer. He remembers  commute between Ferndale, in Northern California  Marybeth’s arrival: “When Marybeth was hired in  and the Bay Area. In retirement, she is looking  Page 18

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

forward to simplifying her life by living full time in  Ferndale which will allow her to spend more time  with her partner, Herb Chaker, to do more fun and  spontaneous travel, and to return to social work by  volunteering at the CASA (Court Appointed  Special Advocate) program in Eureka, California.    The parish celebrated Marybeth’s work and  ministry on Sunday, November 16th with prayers  and a cake‐fueled sendoff in the courtyard. A  grateful congregation wishes Marybeth a long and  happy retirement!   

Staff Transitions The Rev. Scott Richardson, Rector   

I have three exciting personnel announcements to  make. The first is that Kathleen Bean is joining our  staff as our Pastoral Associate on an interim basis  while Rev. Claire is out on a three‐month maternity  leave. Kathleen will be responsible for the Evening  Service, other liturgical assignments, some pastoral  matters, the continuing development of adult  formation programs, and “other duties as assigned  by the rector.” She prepared for this ministry  through her studies at the Franciscan School of  Theology in Berkeley, earning her Masters of  Theological Studies in 2012. She has been serving  as our Associate for Adult Formation since 2012,  enriching our spiritual life by arranging forums  and occasionally preaching, often on creation care  topics. We are delighted to welcome Kathleen into  this new ministry for her and for us. We are also  grateful to the Church Pension Group for the  generous maternity support it offers our  congregations.    

Kevin Bulivant has joined us to replace Marybeth  Volk as our Finance Manager. Marybeth retired  with a grand send‐off on November 16th. Kevin  will be with us full‐time and, in addition to his  accounting duties, will also help with donor  support and personnel matters. Kevin recently  served as an accounting associate with the St.  Mary’s Medical Center Foundation, and, at  Cow Hollow Church News

different points in his career, as a financial analyst,  small business owner, treasurer, project leader,  manager, and consultant. He earned his Bachelor of  Commerce in Finance from Saint Mary’s University  in Halifax, Nova Scotia.   

And we are also blessed to receive the  ministrations of the Rev. Hannah Elyse  Cornthwaite for a brief period of time as she  transitions from the diaconate to priesthood.  Hannah is canonically resident in the Diocese of  Iowa but comes originally from a small island in  Southwest Alaska. She has been studying at the  Church Divinity School of the Pacific in Berkeley  since 2010. Hannah has a passion for ministry with  children, including those with special needs, and  for engaging with young adults who are often  called “spiritual but not religious.” Her ministry to  us will be primarily on Sundays as she brings her  time in seminary to a close.    

Someone once reminded me that the church is a  river and not a pond. It is the case that people  come, make their contribution, and then go – just  like in Scripture. But even though the people may  move on, one prays that the contribution to the life  of the congregation endures. With that hope, we  receive Kathleen, Kevin, and Hannah into our  midst – may God bless them and keep them as they  give themselves in service to us and to the world. 

QUIET DAY FOR ALL MEN and WOMEN Hosted by the Daughters of the King

The day starts with a bringyour-own bag lunch at noon. Water, coffee, and tea will be provided as well as snacks and dessert. The day will include prayer and guided meditations by Dr. Roderick Douglas, Dean of the School for  Deacons. There will be periods of silence for reflection. To RSVP for this afternoon of peaceful reflection and time for practicing the presence of God, email Catherine Secour:  Saturday, February 21, 2014, 12:00 to 5:00 p.m. Winter 2014-2015

Page 19

Hilda Jonas 1913 - 2014

composed or arranged by Mozart for two  keyboards, including his Fantasia in F minor.  In a  recent conversation with Hilda she recalled that  particular concert and said that it was the most fun.  Michael said, “It was, indeed, a lot of fun, but I also  remember how much work it was trying to keep up  with her.  She was always a bundle of energy, even  approaching her eighth decade of life.” 

Michael Secour, Organist‐Choirmaster, and Catherine  Secour, Children’s Choir Director, at St. Maryʹs from  1976 to 2009    Hilda Jonas, internationally known harpsichordist  and pianist, passed away peacefully at the age of  101 years, in her home in San Francisco.       Hilda and her husband Gerald were German‐born  The Ebeloe harpsichord which resides between the  and were married in January 1938. By May of 1938  pulpit and the organ console was given to St. Mary  they fled Germany, taking the Ebeloe, and arrived  the Virgin by Hilda in 2010. She wished that we  in Australia, and  have it in our  then settled in  building to honor  Hawaii.  After Pearl  her time  Harbor, they moved  participating in the  to Cincinnati, Ohio.  Concert Series for  She performed  16 years. Her first  regularly with the  concert was on  Cincinnati  December 30, 1984.  Symphony, and  She performed a  toured extensively.  New Year’s concert  In 1988, 50 years  every year until  after escaping from  January 9, 2000,  the Nazis, Hilda  when she  returned to her  performed Bach’s  hometown to  Goldberg  perform in honor of  Variations.  the 700th  Earlier in  Anniversary  Hilda Jonas at the keyboard of the Ebeloe harpsichord that she gave to St. Mary’s.  1984, before  of Düsseldorf.   performing at St. Mary’s for the first time, Hilda  During the San Francisco years, she also gave  performed at the American Guild of Organists  numerous recitals. She recorded four CDs, mainly  Convention with an orchestra under the baton of  Bach.  She was a teacher who took special interest  Simon Preston. Hilda’s page turner at that concert  in her students and many remained life‐long  was Steve Repasky.  friends.  Her presence will be missed by her family    and the greater musical community in which she  Most of her concerts were solo recitals but there  participated for so many years.    were several collaborative efforts including Bach’s  Coffee Cantata with St. Mary’s soloists Margaret  Meeting Hilda Jonas Secour and Neal Rogers. Hilda regularly attracted  Steve Repasky, Associate Director of Music  large crowds for her masterful concerts and    frequently attended other concerts in our series.  I was in my late twenties at the time. It was     afternoon, June 26, 1984, at a rehearsal of  Tuesday In 1992, Michael Secour had the rare privilege of  G.F. Handelʹs Israel in Egypt (a Baroque sacred  performing with Hilda in a program of music   

Page 20

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

oratorio scored for strings, double choir, and  continuo instruments) held in the cavernous St.  Maryʹs Cathedral. The concert was under the  direction of the world‐renowned conductor, Simon  Preston. This presentation of Handelʹs oratorio was  one of the events for the gathering of the national  convention of the American Guild of Organists in  San Francisco that year. I was asked to be Hilda  Jonas’s page turner as she played her harpsichord.   

During the rehearsal, Hilda registered her  harpsichord in the style suitable to Handelʹs music.  However, in the large acoustic, Mr. Preston could  not hear the harpsichord and stopped the rehearsal  and then asked Hilda to bolster her sound. A little  stunned and with a twinkle in her eye, she turned  to me and said in her adorable mid‐western  German accent, “Now watch this, honey.”   

Much to my surprise and within a second, Hilda  placed all the stops of the harpsichord in the on  position and proceeded to play the continuo  (chordal accompaniment) part in double octaves in  a Franz Lisztian style. I sat there in abject horror  and disbelief as this style of keyboard playing was  so uncharacteristic of proper harpsichord  accompaniment that would have been suitable to  Baroque style music.   

With my mouth open in sheer astonishment at  Hildaʹs chutzpah, Simon Preston nodded toward  Mrs. Jonas as much as to say, yes, thatʹs the sound I  am looking for. Hilda looked at me and said,  “Idiot!” while still playing her continuo part. From  that moment on, I only had the deepest and utmost  respect for Hilda.   

It was one of those meetings that I will never forget  and in my mindʹs eye I can still picture her under  Simon Prestonʹs direction just whaling away at her  harpsichord. It was one of the most absolutely  electrifying performances of that work I have ever  heard.    It is an honor to play her Ebeloe harpsichord, a fine  instrument that still retains its original 1938 strings.  It is a real survivor, just like Hilda was.  Cow Hollow Church News

Annual Parish Meeting On Sunday morning, January 25, 2015, we will  come together for our Annual Parish Meeting.  Once again, this meeting will take place in the  church, beginning at 10:30 a.m., following the 9:00  a.m. service. A lunch in the Great Room will be  served right after the meeting.    

The 9:00 a.m. and 11:00 a.m. services will be  combined, taking place at 9:00 a.m. on this day.   

The Annual Parish Meeting is different from most  of the obligations we experience elsewhere; for, in  addition to taking care of some of the normal  temporal actions we need to fulfill—such as the  election of new members of the vestry and new  delegates to represent all of us within the Diocese  of California and the San Francisco Deanery, as  well as reflection on the proposed budget for the  coming year—we also take time to ponder our  spiritual health and condition.    

We receive reports and remarks about many of our  ministries and programs, and take time to raise  questions about how we might better serve the  community and the world. Parish leaders, lay and  ordained, offer their reflections on the State of the  Parish. And, unlike in many other meetings, we  join together as one community: we sing, laugh,  remember our departed sisters and brothers, and,  in general, recall who we are, whose we are, and  why we gather, week in and week out, season after  season, and year after year, in this holy place. Child  care will be available, and we encourage teenagers  to attend.    

Please take part in this year’s Annual Parish  Meeting, and join your sisters and brothers in faith,  discerning God’s presence in, and call to, this  community of faith.        Winter 2014-2015

Page 21

Baby Shower for Claire

In anticipation of the arrival of Claire and Haamid’s baby, the vestry and parishioners gave a   bountiful and joyous baby shower for the expectant parents.                                                       

At an occasion buoyant with good  wishes; clockwise: gift table with diaper  “cake;” expectant mom Claire; opening  presents; the actual cake; warm  welcoming sentiments. 


Thanks to all who helped, including: Betty Hood‐Gibson, David Gibson,  Diana Sullivan, David Sullivan, Liz Paxton, Ursula Clark, Jane Cook, Gloria  Powell, Everett Powell, Jan Bolles, Nancy Bryan, Mary Hill, Josie McGann,  Steven Currier, Lisa Carey, Laura Ruppert, Vanessa Lane, Carla Ocfemia, and Manny Gabiana.  Page 22

Winter 2014-2015

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin


December 7

Second Sunday of Advent

9:00 a.m.     

La Virgen de Guadalupe Celebration  Children’s Choir 

December 14 Third Sunday of Advent 9:00 a.m.     

Sankta Lucia Celebration   Children’s & Youth Choirs   

December 20 A Festive Parish Tradition 1:00 p.m.     

Caroling on Union Street   All are Welcome to Participate   

December 21 Fourth Sunday of Advent 8:00 a.m.      Holy Eucharist  9:00 & 11:00 a.m.  A Service of Lessons and Carols   Children’s, Youth, Handbell, & Parish Choirs and Chamber Orchestra  5:30 p.m.    A Service of Lessons and Carols    

CHRISTMAS EVE   December 24


 3:00 p.m.               Christmas Pageant  Costumed players and live animals    5:00 p.m.     Christmas Eve Eucharist  Children’s and Youth Choirs         10:30 p.m.   Candlelight Carol Sing   Parish Choir and Chamber Orchestra         11:00 p.m.   Candlelight Eucharist  Parish Choir and Chamber Orchestra 

CHRISTMAS DAY   December 25  

10:00 a.m.   

Holy Eucharist with Carols       Parish Choir and Organ 

December 28 First Sunday after Christmas

       8:00, 9:00 & 11:00 a.m. and 5:30 p.m. 

regular service times  

FEAST OF THE EPIPHANY   January 4        9:00 a.m.    Cow Hollow Church News

Visit of the Magi  Winter 2014-2015

Page 23


First Class Mail

2325 Union Street   San Francisco, CA 94123‐3905  (415) 921‐3665 •  

INSIDE… From the Assoc. Rector ... Cover Story Sr. Warden’s Letter............................ 2 Sunday School................................... 3 Youth Group....................................... 4 Stewardship ....................................... 4 Tidings of Comfort & Joy.................. 6 Adult Formation Programs ............... 7 Rutter’s Requiem for All Souls......... 8 Pitching Prospect & Aces Races10-11 Partnering With Larkin Street ......... 12 California Counseling Institute....... 13 Planned Giving Award ..................... 14 Walking Group ................................. 16 LGBT Group .................................... 17 Marybeth Volk Retires .................... 18 Hilda Jonas ...................................... 20 Claire Ranna’s Baby Shower ......... 22



Holy Eucharist, Rite II – Wednesdays, in the chapel, at 7 am Nursing Home Ministry – every 4th Sunday, Golden Gate Healthcare Center, 2707 Pine Street, at 1:30 pm Presidio Gate Ministry –2nd & 4th Mondays, 2770 Lombard Street, at 11 am


Raphael House Ministry – First Monday of each month. Contact Alisa Quint Fisher at


Deadline for the Spring 2015 Cow Hollow Church News – February 1. Please email articles to


  

Bible and Book Study Series – Thursdays, December 4 & 11, 10 am, and Tuesday, December 16, 6:30 to 8:00 pm, in the Study Ordination of Claire Ranna – Saturday, December 6, 3 pm, at Grace Cathedral Tidings Greens and Pantry sale – Sunday, December 7, between services, in the courtyard LGBT Group Christmas Party – Wednesday, December 10, 7 pm, at Chip Grant and John Moore’s home

Also visit        

Tidings Benefactor Party – Friday, December 12, at a beautiful home Open Cathedral – Sunday, December 21. For details on attending, contact Nancy Bryan at Caroling on Union Street – Saturday, December 20, 1 pm, meet in the courtyard Seeing as a Holy Act – Saturday, January 11, 9-11 am, in the Great Room Candlelight Concert “West Coast Wildfire” – Sunday, January 11, 7 pm Annual Parish Meeting – Sunday, January 25, 10 am, in the church; lunch to follow, in the Great Room Mt. Calvary Retreat – February, 24-27, Mt. Calvary Retreat Monastery in Santa Barbara Quiet Day for All Men and Women – Saturday, February 21, noon-5 pm. For details on attending, contact Catherine Secour at

Cow Hollow Church News - Winter 2014  

Quarterly newsletter

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you