Page 1

Cow Hollow Church News  

The Episcopal Church of Saint Mary the Virgin

Fall 2016

St. Mary’s at 125: A Story of Amazing Grace  

The Very Rev. Dr. Donald Brown, Interim Rector   

One of the most popular hymns in America is “Amazing Grace.” Written in 1773 by  Anglican clergyman, John Newton, it recounts the miraculous ways in which the love of  God both sustains and transforms our lives.    

I’ve taken much comfort in the words of this hymn, especially during my time here at St.  Mary’s. This 125th anniversary year has been a time of struggles in part because of the  sudden and necessary departure of the former rector. There has also been friction arising  from a long‐needed effort to create a working environment in which all our staff and  volunteers can feel valued and exercise their skills in a harmonious and positive environment.   

As the vestry, staff, clergy, and other lay leaders have been working through these concerns, I have often been  reminded of the “Amazing Grace” of God and how that grace, even in the most inauspicious of times, has  sustained St. Mary’s over the last century and a quarter.   

Fr. William Bolton, founding rector of St. Mary’s in 1891, established that the parish would be Anglo‐Catholic  in ceremonial practices. His churchmanship brought him into conflict with other diocesan clergy, and in 1898  he resigned his rectorship. The next rector lasted one year. The third rector arrived in 1899 and drowned in a  swimming accident in 1900. The fourth rector arrived later that year and continued the Anglo‐Catholic  traditions at St. Mary’s and in 1903 abandoned the Episcopal Church for Roman Catholicism. Following his  departure the parish went into a long and serious membership decline. It would not be until 1942 that the  parish census rebounded. The financial situation had become so desperate in 1918 that the parish became a  mission of Grace Cathedral, then of the diocese, and it did not become a parish again until 1940. With the  rectorship of Fr. Keppel Hill (1948‐1966), St. Mary’s vitality and ministry improved markedly, and this  continued with the coming of Fr. Richard Fowler in 1966 whose tenure ended with his retirement in 1999. One  major controversy during his rectorship came when his assistant, Fr. William Barcus, came out in a sermon as  a gay man in 1978. But with this and every other difficulty, St. Mary’s was saved by the grace of God.    

As the fourth verse of “Amazing Grace” reminds us: “Through many dangers, toils and snares [we] have  already come; ‘tis grace that brought [us] safe thus far, and grace will lead [us] home.” St. Mary’s is still here at  the corner of Union and Steiner precisely because our parish has been “Saved By Grace.”    

God’s grace will be leading us this fall and winter as the pace picks up on September 11 with Rally Day,  recently known as “Homecoming.” Our Church School and Youth programs are fully staffed and welcoming 

new and returning students. More opportunities  for adults to grow and deepen their faith and  understanding will be offered. All of our beloved  musical and liturgical traditions will continue as  usual. With the fine outreach work being led by  Deacon Tim Smith, we will be looking for new  ways to impact our neighborhood and the world  beyond. Relatedly, planning is underway for St.  Mary’s delightful December outreach fundraiser.   

All of us have personally experienced strain and  separation in relationships in our personal lives.  Here at St. Mary’s, some parishioners have found  themselves with differing opinions on matters of  parish life. In order to assist each of us in moving  forward in a more positive direction, David  Crosson and a leadership team he has assembled,  are offering quarterly programs. The first one,  titled, “Listening to the Spirit in Community with  Indaba” is detailed in the story on page 13.   

One of the most amazing and helpful lay ministries  in the life of St. Mary’s is called “Stephen Ministry”  after Stephen the first deacon appointed by the  apostles to help those in need in the early church.  We will begin training new lay ministers this fall.  Most people who participate in Stephen Ministry  training have told me that it’s proven to also be  helpful in how they navigate issues in their families  and at work. See the story on page 19 for details. 

News of Note from the Sr. Warden Jim Griffith  125 Reasons to be Thankful   

We at St. Mary’s are thankful for an amazing  number of gifts in our lives. We are also thankful  for many things at St. Mary’s. In our 125th  anniversary year, it is fitting to remember all that is  so wonderful about our parish. Here are 125 things  (in no particular order!) about our church that  make me thankful. May this list remind you why  this community is a blessing, and worthy of your  spiritual and financial support.    

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13.

St. Mary’s has indeed been “Saved By Grace” and  so has each of us. Theological author, Frederick  Buechner, tells us, “The grace of God means  something like: Here is your life. You might never  have been, but you are because the party wouldn’t  have been complete without you. Here is the  world. Beautiful and terrible things will happen.  Don’t be afraid. I am with you. Nothing can ever  separate us. It’s for you I created the universe. I  love you.” He adds, “There’s only one catch. Like  any other gift, the gift of grace can be yours only if  you’ll reach out and take it.” There are many  opportunities where you can experience the grace  of God at St. Mary’s this fall. I urge you to reach  out and take them.  Page 2

Fall 2016


The sconces with real candles.  Magnificent flowers on the altar, every Sunday.   Wednesday morning Holy Eucharist.   The fountain in the courtyard.  Watching two‐year olds almost fall into the  fountain!  Coffee after the 8:00 a.m. service.  Coffee after the 9:00 a.m. service.  Coffee after the 11:00 a.m. service.  Chatting with friends, waiting for Sunday  school to be over.  The classic copper steeple.  The deep community that is St. Mary’s.  Walking the side garden.  Wisteria in bloom over the garden gate.  14. Marta Johnson.  15. The organ, especially with Eric  Choate.  16. Creaking pews.  17. Children’s homily by Mike  Stafford.  18. Fran Hegeler’s hats.   19. The Parish Choir.  20. The Handbell Choir.  21. Children and Youth Choirs.  22. The Mary statue in the garden:  absolutely captures the emotion.  23. Summer in the City’s great line‐ up of speakers!  24. The 1928 prayer book: at least the  memory of it!  The Santa Lucia Pageant.  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

26. The Three Kings Pageant and the  amazing banners and make‐up!  27. The Courtyard mural—and Lauren  MacDonald’s amazing history!  28. The sound of the fountain.  29. Sandy Stadtfeld en kilt.  30. The animals at the 3:00 p.m.  Christmas pageant.  31. Claire giggling.  32. Phil Woodward and his long standing  leadership of Confirmation Classes.  33. Carla’s organization and good nature.  34. Huddling in the courtyard on a typical S.F.  summer day.  35. The Legacy Society.  36. Pat and Mike Lusse’s endless contributions.  37. All Acolytes and the memory it brings me from  years ago.  38. We have solar panels!  39. Shrove Tuesday pancake supper.  40. The children’s collection after the  children’s homily.   41. The beautiful St. Mary’s banner  behind the pulpit.  42. The annual Youth Mission Trip.  43. Kevin Bulivant’s Canadian humor.  44. The 22 Fillmore bus stop is 25 steps  from the church.  45. Sandy Briggs.   46. Ted Thompson’s listening gift.  47. The crèche in the rear of the church  at Christmastime.  48. The heavy, foreboding iron gates.  49. All things the Outreach Committee touches.   50. Don Brown’s dry humor.  51. Sandra Gary’s patience with the contributors to  the Cow Hollow Church News.  52. Greeting the priest after a particularly great  sermon.  53. Memory of Dixon Heise greeting folks at the  8:00 a.m. service.  54. Claire’s blessing at service end.  55.  “Just the right amount” of incense at high holy  holidays.  56. The Leonardo Raffaello Madonna hanging  above the pews.  Cow Hollow Church News

63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73.

82. 83. 84. 85.

86. 87. 88. 89. 90. 91.

57. 33 steps to the kneeling rail from the back  of the church.  58. Jan Bolles.  59. Hearing English accents.  60. Deb White’s recall of facts.  61. Peter Musto, the consummate usher.  62. Easter morning.  Sitting in the balcony.  A brother or sister holding a candle for their  newly baptized sibling.  Mary Morganti’s historical posters.   Foyer Groups.  Cynthia MacKay.  Mystic Vision painting above the altar.  Stephen Ministry.  The always clean bathrooms.  Eating anything Steven Currier has made for  the Christmas Pantry Sale.   The amazing savings from the solar panels!  David Crosson and Natalie Hala.  74. Rose’s Café just across the street!  75. The St. Mary Magdalene Fund for  scholarships for girls.  76. The best Sunday School program in S.F.  77. The beautiful landscaping.  78. Manny’s many years of service.  79. Short sermons.   80. Scott Richardson’s contributions to St.  Mary’s during his three years as rector.  81. Arriving early at the 8:00 a.m. service  and having the place to yourself.  Babies acting like they truly like the baptisms.  The three best Nancys: Nancy Bryan, Nancy  Clark, and Nancy Clothier.  Midnight Christmas Eve service.  Wishing everyone “Merry Christmas” after the  midnight service—and not having to say  “Happy Holidays” to be PC.  Anytime there is cake in the courtyard to  celebrate anything.  The pure joy of children seeing their friends in  the courtyard.   Copy machines that work.   Will Long and Ray Hahn.  The beautiful St. Mary’s Christmas cards.   The Christmas Pantry Sale.   Fall 2016

Page 3

92. The beautiful wreaths sold at Christmas.   Sunday School News 93. The rich history of St. Mary’s and how it  Nancy Clark, Sunday School Co‐Director  survived many challenges.   94. “Notes from the Archive” publications in   the  “Homecoming,” “Rally Day,” “Opening Day”—  Sunday Bulletins.  whatever you choose to call it, Sunday, September  95. The amazing “Stop Hunger Now” effort.   11 will be the start of our program year at St.  96. The strong lay leadership that has always been  Mary’s and the first day of Sunday School. Families  St. Mary’s.   can register on‐line at or in the  97. The thoughtful, thorough work by the Search  courtyard on Sundays in September. As always,  Committee.   our aim in Sunday School is to include all our  98. All Stewardship Chairs.  children in community life at St. Mary’s. Feeling at  99. The classic “lych gate” entrance to St. Mary’s.  ease in the Sunday School classrooms, meeting  100. Candlelight Concerts.   children from other schools, learning a new prayer  101. “Telling Our Stories” project.   or two, hearing Bible stories, learning about saints  102. The annual Bishop’s Ranch Retreat.  and heroes, figuring out what we do in church and  103. The St. Francis statue in the north garden.  why we do those things ‐‐ those are components of  104. The dogwood tree in the courtyard garden.   our Sunday School “curriculum.”    105. Belle McBride.  A schedule for the first  106. A well‐balanced church budget.  semester of Sunday School  107. A healthy church endowment.  will be posted soon. Regular  108.  classes will meet every  109. Tim Smith.  Sunday in the fall except the  110. The dedication and commitment  long weekends of the  of the Lay Eucharistic Visitors.  Columbus Day holiday and  111. Guy Kornblum: he fixed the copy  Thanksgiving. Packed into  Children engaged in our summer  machine issues!  that first semester will also  program, “Brick by Brick.”  112. 125th Anniversary logo.  be special activities for St.  113. Serenity of the columbarium; and,  Francis Day, and the combined Dia de los  seeing it from an outside view.  Muertos/Halloween/All Saints holidays. Built into  114. The memory of Richard Fowler.  the schedule will be the Bible Times Market and,  115. My daughter being baptized over a  during Advent, the Virgin of Guadalupe and Santa  Thanksgiving weekend.  Lucia celebrations. We’re also planning a spirited  116. The Outreach Grant efforts.  family Bible Heroes Bingo/Lotto game.  117.  My wedding ceremony 29 years ago over a    Labor Day weekend.  We look forward to a spirited, productive Sunday  118. The gold lettering above the lych gate.  School year, appropriate for the continued  119. My daughter’s confirmation at Grace—and  celebration of our 125th year. Remember, our  St. Mary’s having the largest class!  parish started as a tiny mission Sunday School  120. Serving as a chalice bearer.  right here in Cow Hollow. We invite you to join the  121. Jan Griffin’s sermons.   team of Sunday School teachers.  All materials are  122.  Rebuilding Together.   provided, as well as on‐going support and  123. St. Mary’s long service to Rafael House.  encouragement.  Benefits of this ministry abound,  124. “Ashes to Go” and the stories that came  not only for the children themselves but also for the  from it!  well‐being of our parish and the advancement of  125.  YOU   spiritually moral citizenship in the years to come.  0B


Page 4

Fall 2016


The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Creation Care Re-Boot

Saturday evening, my husband came home and  said, “Put on your boots and get over to St.  Anna Sylvester, Chair  Mary’s—that Creation Care Banner is on display. I    saw it from the 45 bus.”  Of course I tore over, and I  From time to time, every computer, every ministry,  cried when I saw how beautiful the banner looked  and every one of us needs a re‐boot.  in the spot Manny had chosen, just above our    natural spring.   In the two years since I joined St. Mary’s, I’ve    learned a few things about how things work and  The July 10 Summer in the City forum, given by the  who to ask for what. I read the 2015 Annual Report  Very Rev. Mark Richardson, Dean of the Church  but didn’t see anything  Divinity School of the  about the Creation Care  Pacific, was aptly titled,  Ministry. I was surprised,  “Life of the Spirit and  and asked Stephen Koch,  Connection to the Earth.” It  the person most  was a call to nurture the  responsible for our solar  relationship between  panels, to fill me in.  spirituality and care for  Stephen gave me some  creation. Creation Care  background and  Sunday liturgy and prayers  encouraged me to go ahead  emphasized these thoughts  and try for a re‐boot.   and spoke eloquently to    our ministry’s stewardship.  With support from    Seminarian Christie  The Feast of St. Francis is a  Fleming and the Rev. Deb  special day for all of us San  White, I called a meeting to  Franciscans.  We love the  discuss a re‐boot of the  story of St. Francis, his  Creation Care Ministry.  character, his love of God’s  Ellen McLean, Anna  creation. To celebrate our    Sylvester, and Sandra  City’s Patron Saint on  Anna Sylvester on Earth Day, re‐booting Creation Care.  Gary met—later joined  Sunday, October 2, we will  by Kim Regan— to work  offer a blessing of animals in our unique setting. St.  on the Earth Day liturgy and other ways to  Mary’s has a lovely statue of St. Francis in our  celebrate Earth Day in April. The Rev. Deb White  sweet north garden on Union Street, and our  checked the appointed liturgy for the day and we  church courtyard is blessed with a natural spring.  all agreed it was perfect. We suggested hymns  Our spring’s Koi and Goldfish will play their roles,  which Christie took to Associate Director of Music  and there will be a guest appearance by “Ace,” a  Eric Choate for the choir. Deb promised to deliver  beautiful, gentle Golden Retriever. Pam Sauer, our  one of her signature homilies. We also decided to  Creation Care Ministry consulting artist, is  put on a “sustainable coffee hour” with nothing  designing something wonderful for us.   paper (ceramic cups instead) and a special organic    coffee on our table that displayed our Creation  If you want to be involved with the Creation Care  Care Banner.  Ministry, want to learn more, have some ideas, or    want to help out, please talk to me or email me at  Sunday July 10 was the next of St. Mary’s quarterly   Creation Care Sundays.  On the preceding  1B


Cow Hollow Church News


Fall 2016

Page 5

Youth Mission Trip to Kenya 2B

Mike Stafford, Director of Youth Programs   

Seven teens and two adults traveled all the way  from St. Mary’s to Western Kenya for our annual  Youth Mission Trip. The destination was the  Nambale Magnet School (NMS), a Pre‐K through  8th grade school in the western part of the country.  The two‐week trip exemplified why Youth Mission  Trips are important: the teens bonded as a team,  accomplished meaningful service, and most  importantly broadened their understanding of who  their neighbors are, and how to love and serve  them in the name of Christ. As Missioner Stella  Smith says, “Our trip to Africa really changed my  life. You donʹt really understand how the people  there are living until you live with them. I will be  forever grateful for getting to experience it, and it is  something I will never forget.”   

Travel to Nambale was arduous. After a 24‐hour  journey, we got to Nairobi, Kenya, where we spent  the night in a hotel. The next morning we flew  across the country to Kisumu, where two SUVs 

Mike and Riley watching a football match from the  comfort of the playground. 

Founded by the Rev. Evalyn Wakhusama in 2002,  the Nambale Magnet School has a specific mission:  to serve some of the poorest of the poor. With  financial support from American and Kenyan  donors, a third of the 300 students at the school are  on full scholarship and would not otherwise have  access to education.  

took two hours to get us to the school. Immediately  upon our arrival we were greeted with love and  enthusiasm. Evalyn met us, along with Gama  Ondre, the Head Teacher. We toured the school  grounds and farm, and then got to meet the kids.  Dozens of little kids swarmed us, played with us,  taught us Kiswahili (the local language), braided  our hair, and just connected with us. The  mutual joy of our presence at the school  was palpable.    We were lucky to stay for most of the trip  at the school’s newly‐constructed guest  house; called “Karibu House” (Karibu  means welcome in Kiswahili). Our main  service to the school was painting the  exterior of buildings. We worked to finish  the guest house, the dining hall, and the  two dormitories. Every morning was  dedicated to painting, led by Simon, also  known as “Dr. Marangi” (the Paint  Doctor). The intense heat made the painting  Enjoying the newly‐painted NMS Guest House (Karibu House). From  challenging from time to time, but we  left to right: The Rev. Evalyn Wakhusama, Stella Smith, Maddie  persevered. The Paint Doctor brought us  Vestal, Bayard Walsh, a Kenyan laborer, Virginia Norris, Duncan  gifts as well as paint, including handmade  Walsh, Simon (the Paint Doctor), Joey Moore, Ginny Woodworth,  Mike Stafford, and Riley Haggin.  bracelets, a jackfruit, and sugar cane. It was   

Page 6

Fall 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

lovely to see a lasting and meaningful  transformation come to the school buildings.   

After cleaning up the paint, we would have a late  lunch and then spend time with the NMS students  after their classes. Sometimes we would join a  football game, or simply talk, or sing with the kids.  Tea was served every afternoon, and not  long after that came dinner, followed by  evening devotionals with the students.  That was an incredibly beautiful event to  witness; the abundant faith and hope  expressed in song and prayer moved our  hearts significantly. Our group would  return to the guest house for our own  evening reflection and some time to  unwind by playing cards.    

experience an East African Market Day. When the  students returned from their break, we were back  to our daily routine.    

Finally, after ten days of service and forging  relationships, it was time to leave the Nambale  Magnet School and head out on safari. The  students sang a  beautiful  blessing to our  group, and we  experienced a  poignant mixture  of joy and  sadness as we  took leave of the  school.    

One very special day was called Sports  A long drive by  Ginny Woodworth and Maddie Vestal getting  Day. The entire student body was divided  their hair braided.  the safari  into four teams that would compete  company took  throughout the day. The students’ parents and  us south to the Masai Mara National Park, where  guardians were invited to attend and participate, as  we saw some of the most striking beauty of God’s  were many other members of the Nambale  creation. Zebras, elephants, giraffes, lions, cheetahs,  community. Our group led the students in their  wildebeest, gazelles, buffalos, hippos and other  warm‐up, and then joined each team in its grand  wild creatures all moved through their natural  habitat.   entrance to the field of play. There were races,    relays, and incessant cheering, all to the music of a  The teens were unanimous in their agreement that  local band. The NMS girls and boys each played a  as incredible as the safari was, the more meaningful  football match against a neighboring school, and  experience was at the school. As missioner Joey  there was a Staff‐Parent football match, during  Moore says, “Kenya was a stunning experience for  which Mike scored two goals (much to the surprise  me. Interacting with the people and seeing their  of everybody). The day ended with trophies to the  day‐to‐day lives was very captivating. It gave me a  winning team (“Simba,” meaning lion). Then most  new outlook on poverty and the education  of the students  system in a developing country.”  headed home for    a three‐day break.  Overall, the trip was among the most    moving and transformative of St. Mary’s  During that break,  Youth Mission trips. “To see so many  the 7th and 8th  children so grateful for all that God has  graders remained  given them and so happy to live and love  to continue their  the Lord, gave me the opportunity to  studies. Our  reexamine my life and my relationship with  group worshiped  Duncan Walsh getting to know NMS  God,” says Ginny Woodworth. “Iʹm so  with them on  students.  thankful to have been able to witness such  Sunday morning.  unbounded joy; like the children singing  Later, we wandered into the town of Nambale to  Cow Hollow Church News

Fall 2016

Page 7

their hearts out and studying relentlessly every  night even without power. I am forever changed by  this spectacular and remarkable experience.ʺ 

Interim Pastor Departs

In July, Interim Pastor Ted Thompson  announced his departure from St.  Mary’s. He noted that he was mindful  of ongoing discussions about the  parish’s needs, consulted with Bishop  Marc, and determined that August 31  seemed the right time. He will turn  his attention to completing his  doctoral dissertation. 

We all long to return to the school as soon as  possible. Having had such an unusually  transformative experience this year, our teens  would love to work with St. Mary’s to continue the  

The Rev. Edward E. “Ted” Thompson   

Ted Thompson 

Virginia Norris and Stella Smith painting Karibu House.     

relationship with NMS, allowing us to return in the  future. It would be impractical to make an annual  Youth Group trip to Kenya, but we are committed  to return as soon as possible. In addition, the youth  felt that this experience should not be limited to  teens, but should be expanded to include St. Mary’s  adult parishioners. A group at the parish is forming  to explore this continued relationship; anyone  interested in exploring ways to further this mission  should contact Mike Stafford at  HTU


Through the generosity of the parish, we were able  to send seven teens and two adults halfway around  the world to serve and experience Christ at the  Nambale Magnet School. The church was also able  

             Youth Mission Trippers on safari.   

to donate over $8900 to the school for its continued  mission to serve the children of western Kenya. As  the kids at NMS regularly and joyfully shouted,  “God is good all the time! All the time God is good,  and that is nature; wow! God is great!” 

Several people have asked me about the topic of  my doctoral dissertation, which I will pick up again  this fall with the help of a writing grant from the  diocese. Some at St. Mary’s will know that I left  parochial ministry to study how to help our  Church, and religious communities in general,  become better partners at peacemaking in response  to sectarian violence. Although my initial focus was  outward, after my studies I was called instead to  help congregations with internal conflicts. I came to  accept that working within congregations was part  of preparing congregations to be effective at  peacemaking beyond themselves.    

So I altered the topic of my dissertation to focus on  what I had been doing within congregations. More  specifically, I am applying the Insight Approach to  conflict resolution in a study of the cognitional  awareness of the intervenor. The Insight Approach  maps the range of questioning a subject is doing  against the types of questioning involved as we  make meaning of our world. In conflict situations  in particular, people often get stuck in vary narrow  bandwidths, closed off to whole territories of  questions which could open up creative problem‐ solving. Without the self‐awareness to know when  we are stuck in a cognitive cul‐de‐sac, we draw  conclusions and make decisions which can be far  from optimal.   

I am interested to explore what this means in a  religious community where we speak of such  things as Spirit and grace. Conflict resolution as an  area of study and set of interconnected disciplines 

Page 8

Fall 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

has come to recognize that religious communities  can be part of the solution in peacemaking  endeavors. But researchers have struggled, in my  view, to apprehend and explore adequately the  function of religious experience in that work.  Because the Insight Approach offers a bridge  between philosophical and theological concerns, I  am optimistic that the study will contribute  something to the field (which is what the  dissertation committee requires for approval). Your  prayers would be appreciated!   

St. Mary’s is replete with levels of spiritual strength  and gifts one can only come to know over time, and  I am grateful for having had time with you to  experience some of that. I also appreciate the  vulnerability the parish has shared with me in  various ways. Trust is perhaps the most precious  gift a congregation can give a priest. To whatever  degree you have felt able to give that to me, thank  you. I look forward to hearing of all the good  works God continues to do in and through you.  Don’t be surprised if you see me in the pews from  time to time! Blessings. 

Maternity Leave 3B

The Rev. Claire Dietrich Ranna and Natalie Hala   

As announced last spring, our Associate Rector, the  Rev. Claire Dietrich Ranna, and her  husband, Haamid, are expecting  their second child this fall. Claire  oversees much of our common  liturgical and programmatic life, and  the vestry and clergy have been  thinking carefully in recent months  about how to ensure continuity and  creativity in the coming months.  

provide some financial support to the parish  during these 12 weeks to ensure others are fairly  compensated for seeing us through this transition.  Interim Rector the Very. Rev. Dr. Don Brown and  Interim Pastor the Rev. Dr. Deb White will assume  Claire’s clerical duties, and Natalie Hala, St. Mary’s  Verger, will come on staff part‐time to assist with  administrative and other responsibilities.    

Natalie Hala has a long history of active ministry  here at St. Mary’s and in the wider Church. Natalie  and her spouse, David Crosson, have been  members of St. Maryʹs since 2006. During this time  Natalie has served as chalice bearer, thurifer, Lay  Eucharistic Visitor (currently she coordinates this  ministry), Co‐Chair of Adult Christian Formation,  and on a discernment committee. She also currently  serves on our Rector Search Committee. At the  diocesan level, she serves as the co‐trainer for laity  seeking certification as Lay Eucharistic Ministers  and Lay Eucharistic Visitors. She serves as a  ceremonial verger at Grace Cathedral. Natalie is  also a Fellow of the Vergers Guild of the Episcopal  Church (the only verger in the Diocese of California  who has achieved the designation of Fellow).    

Natalie currently serves as the lay representative at  St. Mary’s weekly liturgy team meetings, working  directly with the clergy and the music staff in the  planning and implementation of  liturgy, sacraments, and worship.  Natalie will be continuing her study of  liturgy and worship through the Center  for Anglican Learning and Leadership  of the Church Divinity School of the  Pacific this fall.    

Claire intends to visit St. Mary’s and  occasionally celebrate while she is on    leave, as she did when her daughter,  Claire’s maternity leave will last 12  Safina, was born in 2014, but the  weeks, beginning in mid‐October  Verger Natalie and the Rev. Claire  parish will be in very good hands  and ending in early January. The  while her energies are focused  exact dates for this will be  elsewhere. Claire and Haamid are grateful for your  announced as soon as they are determined.  prayers and support as they prepare to welcome  Thankfully, the Church Pension Fund offers a  their son in just a few weeks.   generous benefit for new mothers and it will  Cow Hollow Church News

Fall 2016

Page 9

Reflections from Deacon Tim 4B

The Rev. Tim Smith    

I can’t believe that just one year ago on June 13 at  Grace Cathedral I was ordained as a deacon by  Bishop Marc Andrus. And what a year it has been!  After 35 years as a parishioner at St. Mary’s and  then three years of studies at the School for  Deacons, I never imagined that I would experience  in my first year as an ordained deacon the loss and  sadness that I have felt in my heart for our parish.   

my diaconal vows and encourage others to live out  their baptismal vows in the following ways during  the past quarter.   

Stop Hunger Now  On May 21 in Fowler Hall in partnership with Stop  Hunger Now, a U.S.‐based non‐profit dedicated to  eradicating global hunger, we packaged 10,158  meals in just two hours for an impoverished  community somewhere in the world to be  designated by SHN. Almost 150 parishioners, their  friends, neighbors, and others from the community,  including those learning about the event from the  website Meetup helped to make  our food packaging together an  extraordinary event!  

Yet it has also been for me a  year of gratitude, humility,  and joy. I feel very blessed and  humbled to have heard God’s    call in my heart to serve as  The presence of the Holy Spirit  parish deacon at St. Mary’s  was felt both inside and outside  and to be present with all of  the walls of St. Mary’s. Of the 150  you in our faith community as  participants (ranging in age from  we heal, renew, and restore  primary school children to  ourselves together in  retirees) about half were from the  community from the sadness  parish, and the others were from  and loss experienced over the  the community!    past year. Thanks to the  We have learned that our  presence of the Holy Spirit in  150 volunteers packaged 10,158 meals for SHN.  meals have recently been  our lives and to a robust  shipped to North Korea where  partnership between laity and clergy, including our  they will be made available through a SHN in‐ interim clergy who have performed heroically and  country partner organization, Christian Friends in  selflessly at a difficult time, I believe we’ve made  Korea, to patients in hepatitis and tuberculosis  much progress in healing and rebuilding our  hospitals and sanatoriums in North Korea.  community as we begin our search for a new    rector.   Our food packaging event on May 21 was so joyful    and community‐building that we are planning to  It has also been a joy for me personally to have the  partner again with SHN for a food packaging event  opportunity to honor my diaconal vows while  before the end of the year. I invite everyone in the  serving as parish deacon. These vows include  community interested in helping to reduce global  interpreting to the Church the needs, concerns, and  hunger to help us at our next event!   hopes of the world, as well as enabling and    facilitating my sisters and brothers in Christ to live  Food Bank  out their baptismal vows of seeking and serving  Our food delivery ministry in partnership with the  Christ in all persons and respecting the dignity of  San Francisco‐Marin Food Bank continues to  every human being.  prosper and grow. Every Thursday morning a    group of parishioners and friends from the  Thanks to an enthusiastic response and a deep  community gather in the outer courtyard of St.  reservoir of support from parishioners and others  Mary’s to receive food from the Food Bank truck  outside in the community I’ve been able to honor  Page 10

Fall 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

and then to allocate it to different teams for  delivery to more than 25 Food Bank recipients in  neighborhoods not far from the church. A total of  about 20 volunteers and alternate volunteers  graciously provide  their services every  Thursday morning.   

and chants, and to learn how Muslims live out their  faith during the holy month of Ramadan.   About 300 people attended, and our evening  together successfully integrated those representing  different faiths into a single community  honoring and respecting each other’s  faith.  It was a joy and a gift to be  present at an interfaith convocation  emphasizing the similarities of our  faiths, not the differences.  

I have observed that  our food ministry  volunteers and  alternate volunteers  feel as much joy and  gratitude in serving  in this ministry as the  recipients feel when  we bring food to  them. In many  respects our ministry  is as much a gift for  Food Bank team at work: Left to right: Marta  the volunteers as it is  Johnson, John Addeo, Barbara Addeo, Ilia  for the recipients! It  Smith, and Georgene Keeler.  has also been a  wonderful opportunity to observe first‐ hand how our food recipients are  sustaining themselves through assistance  from the Food Bank and the City. 

Another group of parishioners from St.  Mary’s led by the Rev. Don Brown,  attended a presentation in the Financial  District of San Francisco on American  Muslims and how they live out their  faith. The presentation was delivered by  Maha Eiganaidi, founder and CEO of the  Islamic Networks Group located in  Silicon Valley. Its goal is to affirm  religious pluralism and the common  features that the Muslim faith shares  with Christianity and Judaism. We’re  hoping to invite her  to come to St. Mary’s  to share her  reflections and hopes    for interfaith  The Food Bank continues to receive  reconciliation and  requests for food from a growing number  joint initiatives in the  of elderly and disabled individuals. We  U.S. I hope that as a  can grow our ministry if we can attract  faith community we  more volunteers.  at St. Mary’s will    have increasing  Interfaith Dialogue   opportunities in the  On Wednesday, June 9th, a group of ten  Learning about Muslims: (left to right) Eleanor  future to be present  from St. Mary’s attended a Ramadan  Bissell, the Rev. Don Brown, Marlis Branaka,  with others of  interfaith Iftar dinner at Calvary  Ursula Clark and Martha Daetwyler.  different faiths and  Presbyterian Church. An Iftar dinner  to engage in interfaith dialogue.  breaks the daily fast during the holy month of    Ramadan. Sponsored by the Pacifica Institute, the  I hope and pray that in the coming weeks more and  San Francisco Interfaith Council, and various faith  more of you will join me in sustaining and growing  communities including St. Mary’s, the event  our ministry with others in Jesus’ name in the  brought together Christians, Jews, Muslims,  community outside the walls of St. Mary’s! If you  Buddhists, and others to observe the tradition and  feel called to serve as a volunteer, please contact me  food of the Iftar dinner, to hear Muslim prayers  at   


Cow Hollow Church News


Fall 2016

Page 11

For All the Saints: 5B

Phil Woodworth 6B

Linda Woodworth   

This is one in a series of articles on long‐time  parishioners of St. Mary’s.   

Nearly every Sunday after the Eucharist at the 9:00  a.m. service, there is an “exodus” from the pews –  Sunday School! Mixed in with the children and  youth leaving, are dedicated Sunday School  teachers. Among them is my husband Phil who has  been making the trip upstairs with a group of  teenagers for the past 20 years.   

Shortly after the birth of our first child, I  participated in the Adult Inquirers Class to prepare  for confirmation. During that process, Phil asked  Associate Rector Jan Griffin about youth 

confirmation. That conversation resulted in Phil  joining Mother Jan and Ayliffe Mumford in  September of 1995 to develop a philosophy and a  program. As Phil puts it, they “just clicked.” The  philosophy was that we were giving each  confirmand a “package,” containing what they  needed to move forward in their life with Jesus.  They choose when to open it and use it, but they all  receive one. After Ayliffe was transferred for work  to Japan, and Mother Jan transferred to another  parish, Phil kept the program moving forward as a  mostly solo teacher – getting help along the way  from fellow parishioners and the clergy.   

Confirmation class has mostly been held in the  same room, now known as the Study. This meeting  room was historically the rector’s office. However,  for a two‐year interlude during the renovations at  St. Mary’s, the “Crow’s Nest” at the Presidio 

Phil Woodworth with confirmands at Grace Cathedral on June 4, 2016. Class members: Sara Akel, Mirabelle Brettkelly, Helena  Curry, Amanda Davis, Philip de Castro, Joannie Ericson, William Hibbard, Annie Hockin, Samuel (Mac) Hocking, Colby  Matthes, Virginia Norris, William Jay Pendergast, John Perkins, Jeremy Pitzer, Alessandra Saraceni, Katherine Stovell,  Charlotte Toney, Katherine Toto, Madeleine Tunnell, Charlotte Winn, and William Zanze. Photographer: Laura Akel.  Page 12

Fall 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Officers’ Club served as meeting place. The Study  is usually packed, with teenagers on the floor, as  well as perched together on chairs and couches.  Over the years, the class has been the largest in our  diocese, usually around 15 to 20 students, mostly  seventh graders. 

devotion to St. Mary’s as our spiritual home. We  have been making the trip into the City ever since  1995—about as long as Phil has been devoted to  teaching confirmation class. 

Listening to the Spirit in Community with Indaba 7B

Phil will tell you that the easiest part about  teaching confirmation class is what others would  find the hardest: “working with teenagers.”  Meanwhile, the hardest part for him is saying  goodbye each spring.  Sunday School Director  Nancy Clark told me that, “for many St. Mary’s  kids, his class is the capstone of their life in Sunday  School, a look at Bible stories and Church practices  in a new way, one befitting their emergence to  young adulthood. For kids who haven’t been a part  of St. Mary’s, his class and his clear devotion to the  faith and its practice in real life provide an  inspiring and reassuring introduction to  Judeo‐Christian teaching.”   

Phil believes in creating a safe and  confidential space, applying his old locker  room adage of “what you see here, what you  say here, what you hear here, when you leave  here let it stay here,” so he doesn’t share much  of what goes on specifically behind those closed  doors. However, his favorite class each year centers  on the story about Jesus staying behind in the  Temple. When Mary and Joseph come back to find  him, Phil says, “Jesus sasses her, and Mary, like  most Moms, ‘grounds him,’ but she cherishes the  moment in her heart.” Phil explains, “Telling the  story this way allows the class to build a different  relationship with Jesus – to see him as the teenager  he was at that moment, just like them.”   

Raised as an Episcopalian, Phil chose St. Mary’s as  his San Francisco church when he moved to Green  Street in 1980. At first, he mostly attended holiday  services. Around 1991, Phil and I began attending  regularly with his daughter, Alison. We were  married at St. Mary’s in 1993 and after the birth of  our first child in 1995, decided we wanted to live  outside of San Francisco. We found a home in  Alameda; however, the move didn’t change our  Cow Hollow Church News

On September 19  David Crosson   

Everyone is warmly invited to attend a lay‐led  Ember Days’ evening of facilitated prayer,  reflection, and community on Monday evening,  September 19th. Using the African concept of  Indaba, we will explore ways to deepen our desire  and abilities to listen openly to ourselves and to  each other as the Body of Christ in the world.    

The Episcopal Church and other liturgical churches  designate Ember Days at the  beginning of each of God’s  seasons as periods of fasting,  prayer, and personal  reflection. Over the next year,  St. Mary’s will dedicate these  quarterly Ember Days to    continuing to nourish our   Paula Nesbitt    parish community.   

Indaba is a Zulu term describing a traditional  process for achieving mutual understanding in the  midst of differences and disagreements. This is the  core of the Biblical concept of reconciliation. Indaba  was adopted by the 2008 Lambeth Conference as a  way of addressing disagreements within the  worldwide Anglican Communion. The focus is on a  new way of listening to ourselves and to others.  The Rev. Paula Nesbitt, Ph.D., who will facilitate  the evening, introduced Indaba to St. Mary’s in a  July Summer in the City formation program. We  will begin with a light dinner at 6:00 p.m., followed  by facilitated interactions and introspection, and  concluding with a contemplative service of sacred  meditation and prayer in the chapel. To reserve,  email For more information,  contact program coordinators, Georgene Keeler,  Jessica Metoyer, Marla Perkins, and David Crosson.  HTU


Fall 2016

Page 13

Profile and Search Committee News T

Creighton Reed and Diana Sullivan, Co‐Chairs    

Greetings from St. Mary’s Profile and Search  Committee. After a busy time, we want to let the  congregation know what we have been doing and  where we are in our discernment process.    

Town Hall Meetings & Parish Survey  During our listening and information‐gathering  phase, the Profile and Search Committee held a  series of Town Hall meetings and conducted a  Parish Survey to gather input from all parishioners  about what is important to us about St. Mary’s and  what qualities to seek in our new rector.    

We held six parish‐wide Town Halls in May and  June; these occurred after Sunday services and  during the work week. In addition, we held  focused “mini‐Town  Halls” with specific  groups that have a  special relationship with  the rector. Examples of  these smaller groups  include the Choirs, the  Altar Guild, and Stephen  Ministers.  

of Transition Ministry (OTM) Ministry Profile. Both  documents will be drafted by the Profile and  Search Committee and approved by the vestry, and  final versions will be shared with the congregation.  Below are brief descriptions of each.    

1) Parish Profile  This document is our chance to share who we are,  capturing the essence of our church as we see it.  We have chosen to not “reinvent the wheel” by  using the fantastic summary put together five years  ago by the most recent Search Committee as a  starting point. The document, prepared in 2011‐ 2012, includes sections on “Who We Are,” “Where  We Came From,” “Why we Gather,” and “What we  Seek in a Rector,” among others.     

As we revise this document and make it our own,  we will strive for it to truly reflect our community  today. When completed, we will post the Parish  Profile on our website and send  it to rector candidates    

2) OTM Ministry Profile  The OTM profile is essentially  the “job description” we submit  for potential candidates through  the Episcopal Church USAʹs  Office of Transition Ministry.  According to its website, 

Overall, we had strong  attendance at the Town  Halls and a robust  response rate for the Parish Survey. We certainly  received enthusiastic, positive and constructive  feedback from a range of parishioners. Although  there were some differing opinions about discrete  topics, we noted consistent themes across both the  Survey responses and the Town Hall meetings.    

Next Steps—Immediate   (what weʹre working on now)  The current phase of our work is taking what we  heard from parishioners in the Town Halls and  Survey and using that information to create an  accurate picture of our parish. This is done via two  documents: 1) the Parish Profile and, 2) the Office  Page 14

Fall 2016

The Office for Transition  Ministry guides individuals  (lay and ordained),  congregations, and institutions through their  times of discernment and calling. Bishops and  transition ministers can list their open positions,  search the database, receive training, and  download helpful forms and publications.  Clergy, seminarians, and lay leaders are  matched by their skills with ministry  opportunities in parishes, diocesan offices, and  church‐related organizations. Congregations are  supported throughout the entire search process,  from the listing of the position to creating the  parish portfolio while providing interim and  search process resources.   

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

The OTM is completed by every  search committee across our  dioceses and also throughout the  national church. It provides several  types of information, including:   

Basic parish facts and  figures, including  congregation size, number of  weekend worship services,  average Sunday attendance,  and church school size.    Compensation and benefits  information, including  Profile and Search Committee members at work; left to right, standing: Anne  annual salary, health care  Kieve, Matt Bartlett, Lauren MacDonald, Creighton Reed, Diana Sullivan,  plans, vacation policy, and  Alan Pendergast, and David Gibson; sitting: Pleasant Thompson, Donna  housing (in our case an  Davidson, Mike Stafford, and Riley Haggin; absent: Natalie Hala.  attractive rectory).  publicly post the documents and begin accepting   Parish history, including the most recent  resumes from potential candidates.  rectors and their tenures.     Responses to some deeper, long‐form  From the resumes, we will identify the strongest  questions about liturgy, pastoral care,  applicants and conduct phone interviews to  outreach, and the community. Examples of  winnow the list to five or six candidates. We will  these questions include:   then visit those candidates and perform onsite  o “Describe your liturgical style and  interviews and assessments in their home parishes.  practice. If your community  From that list we will choose three finalists to  provides more than one type of  recommend to the vestry. The vestry will evaluate  worship service, please describe all.”  the finalists and call our next rector.    o “How do you engage in pastoral  We will continue to work together to understand  care for those beyond your  where we are as a community and ensure that  worshipping community?”  when we publish our Profile and OTM, we can  present a healthy and vibrant parish to potential  The Episcopal Church USA is increasingly focused  applicants, all with an eye to attracting a long‐term  on using the OTM to standardize listings of clergy  leader. St. Mary’s is an incredibly strong, resilient,  openings. Accordingly, we are putting a great deal  and wonderful community. Each of us on the  of effort into this document to ensure that we  Search Committee feels a powerful sense of duty to  accurately and honestly depict ourselves and our  this work and is blessed to be part of this effort.  parish’s needs. More information on the Episcopal  With God’s help and your support, we will find a  Office of Transition Ministry can be found here:  wonderful new rector.‐ HTU

ministry UT

Next Steps—Down the Line  Once we complete the Parish Profile and the OTM  and both are approved by our vestry, we will 

Cow Hollow Church News

We ask that you continue to pray for us,  communicate with us, and stay involved in our  parish. This is a time we must stick together and  continue to love and support one another. Thank  you so much for your involvement and trust.  Fall 2016

Page 15

Urban Spiritual Walks T

Sandy Stadtfeld   

lunch at the nearby Lake Chalet brought our foray  to Oakland to a convivial conclusion.   

Sometimes a simple Saturday morning stroll can be  a pilgrimage. So far during 2016, St. Mary’s hiking  group has completed three such walks, all in dense  urban centers. Our explorations have taken all of us  to places we had never been, enabling us to see  things we hadn’t seen before. 

In Ishi’s Footsteps  March 25, 2016 marked 100 years since the death of  the man known to us only as Ishi. Over a period of  50 years, his Southern Yana people were  systematically purged from their homeland in the  foothills of Mt. Lassen, now in Tehama County. In  1911, Ishi was found foraging outside an Oroville  slaughterhouse, and was brought to San Francisco  in the care of the University of California. 

Lake Merritt and the Cathedral of Christ the Light  On a crisp and sunny January morning, St. Mary’s  walkers traveled to Oakland to circumambulate  Lake Merritt. You might remember Lake Merritt as  best appreciated from a distance, particularly  during hot days and low tides. Today, this tidal  basin is an urban  oasis, and walking  its 3‐plus‐mile  perimeter trail is  practically a ritual  for those who live  and work nearby.  Unlike Crissy Field  or Marina Green,  Cathedral of Christ the Light.  the Lake Merritt  walk encourages dawdling — a walking style that  has become rare in San Francisco. The insistent  demand “On your left!” is less frequent than the  neighborly “Mornin’!” Baggy sweats outnumber  aerodynamic running ensembles, and few people  are in grim training for a critical half‐marathon. 

If you wonder what describes an “American Hero,”  you could not find one better than Ishi. He  embodied natural grace — patience, goodwill,  moderation, courage, humor, politeness, simplicity,  integrity, gentleness, and reverence. Dislocated in  environment, culture, and technology, Ishi  regarded the white people around him as  sophisticated children: “smart, but not wise.” 

Walking is the exact balance between spirit and  humility. — Gary Snyder   

Our counter‐clockwise route around Lake Merritt  finished at 20th and Harrison and the Cathedral of  Christ the Light, designed by renowned architect  Craig Hartman, a parishioner of St. Mary’s.  Externally, the Cathedral makes a bold statement  among its predominantly 20th century neighbors.  Inside, the sweeping curves, brushed concrete, and  blond wood accents create a spacious envelope that  is welcoming, warm, and humane. After exploring  the cathedral and its remarkable columbarium, 

Page 16

Fall 2016

In 1912, Ishi was invited to guide an outing for the  San Francisco chapter of the Sierra Club, visiting  some of his favorite locations in the City. In April,  St. Mary’s’ hikers  retraced Ishi’s 1912  walk, which he  reputedly did in bare  feet. From the east  end of the Panhandle,  we ascended through  Buena Vista Park and  Corona Heights,    admired views from  Ishi: hiker and hero. Mt. Olympus and  Tank Hill, traversed Twin Peaks and Mt. Sutro, and  descended through Sutro Forest to the site of Ishi’s  last home at U.C. San Francisco.   

Seep City – the Water Beneath our Feet  A Saturday in June saw a group of 15 walkers  gather to explore living sources of fresh water in  our own neighborhood, some of which none of us  had ever seen. With the gentle guidance of Joel  Pomerantz, author of Seep City and leader of  Thinkwalks, we wandered around the northern  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Presidio and Cow Hollow to see where fresh water  emerges from the earth as it did centuries ago.   

We learned a lot about our local geology, the  history of each stream  and spring, and the  challenges of mapping  and research in an  urban natural  environment.   

This walk presented  several surprises,   Vestigial fresh water lagoon.  including a vestigial  fresh water lagoon impounded today behind  buildings at the end of Crissy Field, and a recently‐ exposed stream flowing from beneath Paul Goode  Field down to Tennessee Hollow. Joel used his  excellent Seep City map to orient us in place and in  time, and to share his rich understanding of our  relationship to natural water sources.   

There’s simply no telling where we’ll go next.   Wherever it is, we hope that you’ll join us, and  bring a friend! 

What is “Safe Church?” T

The Revs. Deb White and Claire Dietrich Ranna   

are several Safe Church policies, some having to do  with the physical plant of the church and others  with the standards of behavior expected of clergy  and lay leaders.   

The diocese asks parishes to self‐assess their  compliance with these standards rather than  investigating or monitoring them. Although these  policies have been in effect in this diocese for about  ten years, St. Mary’s did not begin to move toward  compliance with them until about two years ago  when work on re‐keying our doors began. The Cow  Hollow Church News published an article about the  re‐keying effort in the Winter 2015‐2016 issue. This  project was recently completed, as well as the  installation of windows in several office and  Sunday School doors, so we are now in compliance  with some of the buildings and grounds‐related  requirements of Safe Church.   

We are also adhering more closely to policies  related to staff and volunteer training and  behaviors. This includes investigating any  complaints about inappropriate behavior by clergy  or lay leaders. It is important to note that the Safe  Church guidelines are for use in the Church and  are not substitutes for legal, civil, or personnel  codes. If someone is accused of a criminal act or  violation of a Church canon, they are to be referred  to the appropriate civilian or ecclesial authorities. 

The term “Safe Church” describes “the Diocese of  California’s official policy on standards    and behaviors to ensure that our  It is the policy of St. Mary’s to interpret the  congregations are safe places for all Godʹs  provisions of Safe Church seriously but  people,” which is formally named “Called  with compassion. The process that was  to Right Relationship.” According to the  developed at St. Mary’s to deal with  Diocese of California website, “[Safe  complaints related to violations of “Called  Church] is a coherent, fair, transparent,  to Right Relationship” reflects that policy.  and usable set of policies that promote a  Based on Matthew 18:15‐17: “If your  healthy and safe environment for all in  brother sins, go and show him his fault in  our Church…These procedures have been  private; if he listens to you, you have won  developed in concert with policies  your brother. But if he does not listen to  adopted at the Episcopal Church‐wide  you, take one or two more with you, so that  level.” St. Mary’s adheres to these  Safe Church window  by the mouth of two or three witnesses  policies for the protection of children  installed in door.  every fact may be confirmed,” it involves  and youth, elders, and other vulnerable  confidential exploration by unbiased  people which were adopted in compliance with the  laypersons of any alleged violation and a response  2003 General Convention Resolution B008. There  based on their understanding of the event.  HT

Cow Hollow Church News


Fall 2016

Page 17

Summer in the City Review

belief and action, reframing what is most central to  Christian identity not around intellectual faith  The Rev. Claire Dietrich Ranna  claims but around the lived ethical instruction    Our annual summer adult forum series, Summer in  offered by Jesus himself. We then welcomed back  the City, was again an overwhelming success  the Rev. Dr. William Stafford, former Dean of  thanks to our gifted presenters and committed  Sewanee School of Theology, who has been a part  participants. The series, which focused on the  of our Summer in the City series now for three years.  theme of “Growth in the Spirit,” got off to a  An expert in the Reformation, he shared his  riveting start with Interim Pastor the Rev. Dr. Deb  thoughts on the passionate teachings and witness  White’s talk on “The  of Julian of Norwich.   Neuropsychology of    Spirituality.” Then guest speaker  On the feast of our patron  the Rev. Dr. Paula Nesbitt, a  saint, St. Mary (August 14),  visiting scholar with the  our own parishioner Lauren  Graduate Theological Union,  MacDonald, a member of the  shared information about the  parish and the Search  practice of Indaba, a kind of  Committee, who serves as a  spiritual listening that has  Library and Art Historian at  proved helpful in the relations  the San Francisco Art  between bishops in the Anglican  Institute, offered an engaging  Communion (see page 13).   and educational presentation    on the life of Mary as  The Very Rev. Dr. Mark  depicted in the magnificent  Richardson, Dean and President  mural in our courtyard.   of the Church Divinity School of    the Pacific (the Episcopal  On August 21, we welcomed  Seminary located in Berkeley),  the Rev. Evalyn  Trained as a Forensic Neuropsychologist with a  joined us to reflect on the  Wakhusama, a priest in  Specialty in Assessment, the Rev. Deb White has a  relationship between our  the Anglican Church of  Ph.D. in Clinical Psychology and has worked in  spiritual lives and our  private practice for the CA and MA state hospital  Kenya who founded and  systems, and in federal and CA state prisons. She  connection to the earth. Our  serves as President of the  brought both insightful expertise and a sense of  Bishop, the Rt. Rev. Marc  Nambale Magnet School  humor to her Summer on the City talk on “The  Andrus, followed; he drew  in Kenya, where nine  Neuropsychology of Spirituality.”   from the themes of his recent  members of our  book, Stations of the Cosmic Christ, and invited us to  community served for two weeks earlier this  think of the significance of “Cosmic Christ”  summer (see page 6). The Rev. Wakhusama talked  moments through the lens of the Stations of the  about the holistic mission of the school, founded  Cross. Local researcher and natural history  out of Christian ideals and a profound hope for the  educator Joel Pomerantz spoke next. An expert on  disadvantaged young people it serves. Finally, the  the hidden underground waterways that form a  series came to a close as our Interim Rector, the  network below San Francisco, he used his  Very Rev. Dr. Don Brown explored the spiritual  knowledge of our local landscape to describe how  lessons we discover in times of struggle and loss.  the natural spring bubbles up in our courtyard.      Audio recordings of these diverse and inspiring  On July 31, Associate Rector the Rev. Claire  and supportive talks can be found on our website  Dietrich Ranna explored the relationship between  at under “Spiritual Formation.”   T


Page 18

Fall 2016


The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

A Testament to Stephen Ministry

long as you need help, and leaves when the need  for support is complete. They are being of service  anonymously, voluntarily, and with nothing  expected in return. They are not offering advice,  but only being with you.  


Anonymous Care Receiver   

As someone who attends St. Maryʹs rather quietly  without knowing many others, I have come to have  feelings of deep gratitude for this place and my  fellow parishioners. Not so long ago, several  people at St. Maryʹs very kindly stepped forward to  help me during a difficult period in which I was  being treated for cancer and having to make  decisions about further  treatment. Among the people  who were so generous in their  kindness towards me was a  Stephen Minister, anonymous to  all except myself and the two  people responsible for assigning  the minister to me.  

It seems like having a messenger from God come  into your life in the form of an ordinary, good,  fellow human, and which, I believe, is what we  often need the most during our most difficult  times. It is so basic and so essential, and feels like  an infectious gift of the spirit that one can pass on  to others during their times of need. It is so  fundamentally Christian. I pray that all of us will  have this kind of help when we need it. 

Recruiting Stephen Ministers T

David Crosson 

Each week, over a period of many weeks, we met  and enjoyed pleasant conversation that helped to  maintain my spirit. The conversation also included  more serious moments in which I was able to speak  openly about the treatments that I was receiving  and about the hard decisions that I was having to  make in the company of my doctors. During our  time together, we also prayed for Godʹs presence  and help. I donʹt know many people outside of  church who are willing to sit with me and pray  over my deepest concerns. This was so comforting  and meant so much to me at a time when there was  such a heap of difficulties being piled upon me. I  needed all the help I could get, and, thanks to this  church, I was getting it. Even when all the decisions  had been made and the course of my treatments  was clear, I continued to meet with my Stephen  Minister until I was on my way to recovery. 

A new Stephen Ministry training class will begin at  St. Mary’s in October. Stephen Ministry is a lay  ministry of Christian pastoral care. A Stephen  Minister is a loving person who is equipped  through 50 hours of training and continuing  supervision to provide Christ‐centered pastoral  care to hurting people in times of loss, crisis,  confusion, and grief. Over the past two years, St.  Mary’s Stephen Ministers have provided over 300  hours of pastoral care to 17 hurting souls. Seven  Stephen Ministers cannot meet the need. We need  you! 

The person who was my minister was well chosen  for me and well trained to know how to just be  with someone in need. From the beginning, I felt  that I was able to speak openly and comfortably  about whatever was troubling me. Imagine  needing help and having someone suddenly  appear in your life who is even‐tempered, warm,  cheerful, dependable, kind, and ready to help  whenever possible. The person stays with you as  Cow Hollow Church News

Does your baptismal covenant call you to care for  the wounded, offer solace to the suffering, and  uplift those in time of upheaval? Do you believe  that God’s grace begins with you? Do you feel  called to witness to God’s love in the most intimate,  personal, and supportive ways? Do you have the  skills of a dependable, non‐judgmental listener?  Can you care without trying to fix? Then you may  be called to be a Stephen Minister.   

We will be interviewing prospective Stephen  Ministers in September and start the new training  class on October 3rd. If you are interested in  exploring this ministry further, contact one of the  clergy or David Crosson at   HTU


Fall 2016

Page 19

The Smiling Man T

Roulhac Austin, Vestry Member   

Most of us are aware of the smiling man who sets  up our Sunday coffee hours at St. Mary the Virgin,  putting up tables, bringing out name tags, rotating  signage, refreshing coffee and treats, and clearing  everything away as well. This is Manny Gabiana,  St. Mary’s sexton and administrative assistant who  has consistently and faithfully  served our parish for 25 years.    

St. Mary’s recognized his loyal  and grace‐filled service this  summer, with copious thanks  and a monetary gift of free‐will  offerings from a grateful  congregation at the 10:00 a.m.  service on June 12.   

Father Richard Fowler interviewed Manny, and  Father Fowler offered him the job, sweetening the  stipend deal with a rent‐free apartment on the  premises of the church. This allowed the church to  have nighttime security, and simultaneously gave  Manny a nice place to live in this expensive city.   

The part‐time employment arrangement also  afforded Manny the opportunity to play a game of  his beloved golf at least once  a week, and get together  with his ex‐seminarian  classmates to regularly raise  funds for school supplies for  under‐served and homeless  children in the Philippines.  In addition, the part‐time  arrangement allowed  Manny to attend all of his  son Max’s soccer, baseball,  basketball, and golf games  and practices throughout his  elementary, high school,  Manny Gabiana, in the courtyard with son Max  and even college years!  and wife Lisa Cabahug‐Gabiana, receiving 

Manny, who hails from the  Philippines, spent six years in a  Catholic seminary before  leaving its hallowed halls to  serve the living body of the    copious thanks for 25 years of grace‐filled  church as a community  Over the years, Manny  service to St. Mary’s. organizer among city slums  consistently volunteered for  and farm communities of his country in the early  tasks in the church as the need arose, like working  1970s. As his assignments shifted from direct  with Pat Lusse on managing the membership  community mobilization to program funding,  database, maintaining pledge rolls, and overseeing  Manny got involved in such entrepreneurial  facility contractors and suppliers. The value he  activities as dairy farming carabao (water buffalo),  added to the organization was recognized when  basket weaving, negotiating the sale of costume  Scott Richardson made Manny a full‐time  jewelry, and promoting handicrafts. This is how he  employee.    found himself in New York, presenting the wares  The years have gone by quickly. Reflecting on his  of the communities he served to potential buyers,  25 years with St. Mary’s, Manny says that his  and then how he moved to the Bay Area to help set  entrepreneurial bent and his human concerns came  up the U.S. office of the handicraft business he  together at the parish. “With my training and  represented.  religion, I found a home at St. Mary’s,” he says.    Manny landed at St. Mary’s by happenstance and  Father Fowler was the first to point out that  proximity. Max Cabahug, sexton of the parish in  Manny’s work for the parish is a ministry for him.  the 1990s, was retiring, leaving open this difficult‐ He wholeheartedly agrees. “St. Mary’s may be a  to‐fill position. Max happened to be Manny’s  small church,” he says. “But the people are so  father‐in‐law. The part‐time nature of the position  welcoming, and the congregation is very vibrant. It  appealed to Manny, as it left weekday hours free to  is a big church, with a big heart, and I truly feel I  work on handicraft promotion. Pat Lusse and  am serving God here.”  Page 20

Fall 2016

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

From the Associate Rector

faithful, hungry people seeking hope and meaning  have gathered together in this place to break bread,  The Rev. Claire Dietrich Ranna  share wine, and remember God’s saving grace. I    vividly remember serving Eucharist my first few  Holy Food  Sundays here. As a Transitional Deacon, I could not    celebrate, but I was able to distribute the  This past summer, July 1st fell on an ordinary  consecrated bread at the altar rail. Holding up the  Friday, marking my two‐year anniversary serving  wafer, saying “the body of Christ; the bread of  as the Associate Rector of St. Mary’s. I found  heaven,” I frequently found myself fighting back  myself reflecting that day on all that has happened  tears. There was something so true, so profound,  in those two years: my ordination to the Priesthood  and so humble about sharing this holy food with  in December, 2014; the many baptisms, weddings,  each other. I couldn’t think of a more important  and funerals I’ve had the opportunity to officiate  thing I did all week, and that  since; all the conversations and  has proved true every Sunday  collaborations I’ve been blessed to be a  since.   part of; the many staff and clergy    transitions that have occurred here; and,  As these two years have passed,  of course, changes in my own family life  and we have walked through  (we welcomed a daughter in November  times of great hope and deep  2014, and are awaiting the birth of a son  loss together, the Eucharist has  this coming October). These have been  been a constant source of  two years full of change and, in these  connection, both to God and to  changes, I have experienced both great  one another. That’s part of Jesus’  sadness and profound joy.  genius. We don’t eat together in    the abstract. You can’t  For the rest of the summer, though, I  conference in to this sacred  found myself constantly reminded of  Serving Eucharist to faithful, hungry  moment. And in sharing the  all that hasn’t changed. St. Mary’s  people who seek hope and meaning  bread and wine, the glory of  continues our decades‐long tradition  through breaking bread and sharing  Christ’s presence is held in  of providing spiritual education and  wine. equally glorious tension with  nourishment for children and young  the humble realities of life: your neighbor’s lipstick  people, as evidenced by the 22 people we presented  on the chalice; the blessed wafer that nevertheless  for Confirmation at Grace Cathedral in June, and  sticks to the roof of your mouth; the person you  the service trip to Kenya our older youth  aren’t particularly fond of at your side. Somehow,  participated in later that month. We celebrated the  in the ordinariness of this meal, God is creating  25‐year anniversary of Manny Gabiana’s service  something miraculous—something new—both  here as our beloved sexton in July. Our annual  within us and between us.   Summer in the City adult forum series, offered from    June through August, was well led and well  As we begin another program year together, and  attended. Our many ministries are vibrant and  journey through this season of ministry side by  transformative. And we continue to welcome  side, may our hearts be open to encountering God  visitors and new members to St. Mary’s week after  in the most ordinary of places, and may the  week.   invitation offered at the altar each Sunday—all are    welcome here—apply to ever‐wider spheres of our  Most of all, though, as I think of what hasn’t    common life.   changed, I think of the Eucharist. For 125 years,    8B


Cow Hollow Church News


Fall 2016

Page 21

Amazing Grace and Stewardship T

Stewardship Ministry Team: John Addeo, Don Brown,  Allan Jergesen, Michael Perry, Joanne Squire, Rob  Vanneman, Ex officio: Jim Griffith    Tertullian, a theologian of the third century, was  the first theologian to articulate what it means to  speak of God’s grace.  He defined grace, as,  “Divine energy working within the human soul.”  Grace is that inexplicable force, energy, or presence  that transforms us gently or sometimes not so  gently, enabling us to recognize that God is active  within us and in the world around us.     St. Mary’s and every community of Christians are  comprised of folks who are always in the process of  being saved and renewed by the action of God’s  grace. Saving grace is what alerts us to embody  God’s love when we encounter the problems and  pleasures of daily life.    Here at St. Mary’s we are blessed with a great  group of people, lay and ordained, whose grace‐ filled lives make it possible for us to carry out  Christ’s call to love and serve our broken and  needy world. In doing so, lives are changed—the  hurting are healed, people are assisted as they face  personal challenges. God’s saving grace makes a  huge difference. Most all of us need to open  ourselves to recognize the beauty and presence of  God’s saving grace with us in the here and now.    God’s saving grace is manifested at St. Mary’s  through a variety of means: our excellent children’s  Sunday School program; the Stephen Ministry  program that trains lay people to provide quality  Christian care to others; the various adult programs  for study and fellowship that enable us to grow;  our office volunteers; the multi‐faceted music  program; the hospitality ministry; our outreach  ministry; the altar and flower guild; ushers and  acolytes; our talented and dedicated staff; our  outreach efforts made possible by Tidings of  Comfort and Joy; the Creation Care team; and so  many other avenues in which individuals and  Page 22

Fall 2016

groups at St. Mary’s accomplish God’s work in our  world.    Our annual stewardship focus this fall will  culminate with an ingathering of gifts (pledges)  offered to God on St. Mary’s altar on November  6th. One instrument of grace through which God  works is the money we offer which in turn enables  ministry to happen here, in the Bay Area and the  world beyond. Money is not spiritual or grace‐ filled in and of itself; but how we use our money  has immense spiritual implications for the life of  grace in action at St. Mary’s.     This season of stewardship is a time for us to  collectively re‐establish the shape and mission of  our parish for the coming year. It is a time for  taking stock and examining what St. Mary’s means  to us and then pledging a portion of the money we  have at our disposal to the Lord’s work in and  through our congregation.    St. Mary’s needs to be strong financially and  spiritually in 2017 if we are to attract a skilled and  accomplished clergyperson as our next rector.     Please pray about what you will pledge. Read the  weekly Sunday bulletins and Highlights for more  thoughts on the impact of our personal  stewardship. We have been “Saved By Grace” and  this coming November 6th as our pledges are  offered, we will make a statement about some of  the ways in which God’s “Amazing Grace” will be  visible at St. Mary’s in 2017.       

Regular Worship Schedule Resumes  Sunday, September 11  Morning Services at  8:00 a.m., 9:00 a.m., and 11:00 a.m.   

The Episcopal Church of St. Mary the Virgin

Music News An Important Announcement    

To the members and friends of St. Mary the Virgin,   

We are writing [on August 18] to inform you that Chip Grant will no longer be serving  as the Director of Music at St. Maryʹs. Chip has contributed several years of dedicated  service in this position. His gifts as a conductor, his creative assistance in liturgy  planning, and his pastoral care of many parishioners have been greatly appreciated. This  decision was made unanimously by the vestry, which is collectively the administrative  head of the church. The interim clergy were consulted and worked with the vestry  Chip Grant  throughout the process. We recognize that some people will disagree with this decision,  and we urge them to speak to a vestry member or clergy person to express their concerns. We want you to  know that your vestry and clergy are fully committed to continuing the long tradition of beautiful music at  The Episcopal Church of St. Mary the Virgin. St. Maryʹs is a vibrant, loving, and generous worship community  which will continue to make a joyful noise unto the Lord for many years to come.   

In hope and faith,    

The Vestry of the Episcopal Church of St. Mary the Virgin:  Jim Griffith, Liz Paxton, Jane Cook, Creighton Reed, Donna Davidson, Jeff Landry, Rob Vanneman, Rick  Darwin, Ron Clark, Martha Daetwyler, Ruth Tatum, Roulhac Austin.   

Fall Music Program  Eric Choate, Interim Director of Music   

After a wonderful summer with St. Maryʹs Summer Choir, the Parish Choir will resume singing just after  Labor Day. We will have our first rehearsal on Thursday, September 7th at 7:00 p.m., and our first Sunday on  September 11th. Children and Youth Choirs will begin rehearsing on Wednesday, September, 6th at 4:00 p.m.,  and will sing on September 11th as well.    

A search team including the Rev. Claire Ranna, Jane Cook (member of the Parish Choir and the vestry), Yaro  and Chris Ralph, and Amy Cebrian (parents of childrenʹs choristers) is working diligently to hire a new  Childrenʹs Choir Director. Temporary leadership will be put in place until we are able to permanently hire a  new director. Eric Choate will continue to lead the Youth Choir.   

We are very excited to host some outstanding musicians for our Candlelight Concert Series this year. Unlike  previous years, this year, they will happen on Saturday evenings. Do stay tuned for the 2016‐2017 schedule.   

Annual Halloween Party  On Saturday, October 29, at 4:00 p.m.   

One of my favorite holidays is Halloween, so I am delighted that St. Mary’s  has a long‐standing tradition of celebrating this holiday—which I am very  excited to celebrate with you this year. Our Halloween party is open to  all—and members of the Children’s Choir, the Youth Choir, Youth Group,  and Acolytes are especially welcome to come, bring friends, and dress up in  costume. There will be spooky music, Halloween carols, and fun and  games. I would be remiss if I didn’t supply copious amounts of candy.   Come if you dare!  Spooky costumes are part of the fun.   Cow Hollow Church News

Fall 2016

Page 23


First Class Mail


2325 Union Street  San Francisco, CA 94123‐3905  (415) 921‐3665 • 

INSIDE… From the Rector ................ Cover Story Sr. Warden’s Letter............................ 2 Sunday School................................... 4 Creation Care Re-Boot ...................... 5 Youth Mission Trip ............................ 6 Maternity Leave.................................. 9 Reflections from Deacon Tim ........ 10 Saints: Phil Woodworth .................. 12 Listening to the Spirit...................... 13 Profile and Search Committee........ 14 Urban Spiritual Walks...................... 16 Safe Church...................................... 17 Summer in the City .......................... 18 Stephen Ministry.............................. 19 The Smiling Man .............................. 20 From the Associate Rector ............. 21 Amazing Grace & Stewardship....... 22 Music News ...................................... 23 P





Also visit 

Sunday Morning Services – Regular worship schedule starts again on September 11, with services at 8:00 a.m., 9:00 a.m. and 11:00 a.m.



 


   

Holy Eucharist, Rite II – Wednesdays, in the chapel, at 7:00 a.m. Nursing Home Ministry – every 4th Sunday, Golden Gate Healthcare Center, 2707 Pine Street, at 1:30 p.m. Presidio Gate Ministry –2nd & 4th Mondays, 2770 Lombard Street, at 11:00 a.m. Pastoral Emergencies – A priest is always on call. To reach a member of the clergy, call 415-921-3665 or go to HTU


Raphael House Ministry – First Monday of each month. Contact Alisa Quint Fisher at Larkin Street Dinners at Edward II –Second Sunday each month, at 4:00 p.m. Contact Marta Johnson at







Launch of Stewardship – Sunday, October 2. Deadline for the Winter Cow Hollow Church News – November 1. Please email articles to HU



SF-Marin Food Bank – Every Thursday morning deliveries from church. Contact the Rev. Tim Smith at

Listening to the Spirit – Monday, September 19, 6:00 p.m., in the Great Room. Blessing of Animals Creation Care Sunday – Feast of St. Francis, Sunday October 2, at the 9:00 a.m. service. Grief Retreat – Saturday, October 29, 9:00 a.m. – 12:00 p.m., in the Study. Halloween Party – Saturday, October 29, 4:00 p.m., in the church. Open Cathedral – Sunday, September 18, at Civic Center Plaza, at Leavenworth and McAllister Streets, at 2:00 p.m. For information, contact the Rev. Nancy Bryan at 415-608-8777. Thanksgiving Day Service – Thursday, November 24, at 10:00 a.m.


Quarterly newsletter

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you