Page 1

Hidden dangers of  FOOD ‘DESIGN’             



Designing for the future: a  LIVING BUILDING at the  MacLeish Field Station 

Smith’s   LANDSCAPE DESIGN  over time  


Spring 2013  Educating  in support of   environmental decisions  and action  

The Design Edition 


+ Northampton’s storm water system + Staff spotlight: Reid Bertone-Johnson +Tasty recipes + Coastal management design and more...



Spring 2013

Savoring the fruits of their labor  Architect Bruce Coldham (left) and Smith engineering student Jake Pecht (center),  both on the  Bechtel Environmental Classroom Programming Committee,  enjoy a moment together with  CEEDS intern Renee Ricci (right) at the Fall 2012 opening  reception for the new building. 

[content] features 16 Reid Bertone‐Johnson: A Life for Design   

22 The Making of a Living Building at the    MacLeish Field Station   

curriculum 14 Student Design at the Field Station   

24 Planning for the Future: Coastal Zone  Management on Ambergris Caye, Belize 

smith events  10 Sustainable by Design...   

15 Field Station Fridays   

highlights 6 Breathing Room: Are you Affected by     Indoor Pollution?     7 Beauty and Usefulness: How Smith’s     landscape came to be    12 Planning for a Re‐design of a Century    Old System    

28 Soy Ahoy! Hidden Dangers of Food     ‘Design’ 

CEEDS Design 3

[CEEDS] magazine is produced by: The Center for the Environment, Ecological Design, and Sustainability A special thanks to all those students, faculty, and staff who contributed to this issue.

CEEDS Interns Stefanie Cervantes ‘13 Hannah Hurvitt ‘13 Elizabeth Wright AC ‘15

CEEDS Staff Joanne Benkley Sara Kirk

Cover photo by Reid Bertone-Johnson Emil Evans (MHC)’14, Gayelan Tietje-Ulrich ‘13, and Sophia Geller ‘13 discuss potential design spaces at the MacLeish Field Station during their LSS 255: Art & Ecology class Photos at right by Sara Kirk, Joanne Benkley, and Reid Bertone-Johnson

All Rights Reserved

4 CEEDS Design

[Editor’s Notes]

It’s in our name.    This year as we all sat discussing the topic of design and how it related  to the work of the Center for the Environment, Ecological Design, and  Sustainability, it became quickly obvious that like environment, design  can be seen to touch nearly every aspect of our lives. The way we       design our interactions with our environment not only affects whether  the air and water are clean, but whether the places and spaces we live  and play in are safe and healthy. For many of us, the environment is our  home and work place. Their ‘design’ involves everything from where we  decide to settle down, to what we put inside our homes and bodies, to  the means by which we get all those goods and services.   Design is all around us.      This issue of our magazine addresses a range of topics on the design of  our  environment  as  defined  by  our  student  contributors.  The  pieces  range  from  design  experiences  in  the  classroom  to  problems  being  faced by our local communities and discovered in our food system, they  talk about design choices that continue to inform and challenge us, and  underlying it all, about how Smith is empowering its students to think  forward: to design and act with sustainability in mind.     As  always,  we  don’t  pretend  to  be  experts;  rather,  we  are  Smith  stu‐ dents and staff who care about the way we interact with our world and  each  other  and  we  want  to  share  some  of  the  many  ways  we  experi‐ ence our community engaging with design.     We hope that you enjoy it.     Joanne Benkley, Assistant Director   Stefanie Cervantes ‘13, Student Editor   (CEEDS) 

CEEDS Design 5


Breathing Room Are You Affected by Indoor Pollution?


ROWING UP,  MY  FAVORITE  DAYS  were  those  when  I  would  come  home  to  the  smell  of  incense  laced  with undertones of original Pine Sol  and Windex. My mother would be baking cook‐ ies after having cleaned the house. She had also  earned  herself  a  cigarette,  smoked  indoors  of  course. My father would come rumbling up the  drive  in  a  diesel  truck  and  burst  in  the  side  door,  typically  smoking  as  well.  Depending  on  the  weather,  my  father  would  start  a  roaring  fire  from  wood  he  had  cut  himself.  It  was  pure bliss.  Fast  for‐ ward  to  my  life  now.  I  walk  into  my  little  apart‐ ment  and  typically  inhale  deeply,  pleased  with  the  aroma  of  my  life.  No,  I  can’t  smell  any  garbage,  and  yes,  by  the  smell  of it, I have taken a  shower  this  morn‐ ing‐‐  the  smell  of  my body wash still  lingers  in  the  air.  I  have  an  unused  candle  that  gives  off  a  curiously  strong fragrance. I have to say that I enjoy that  quite a bit. How could I have known that what  I  was enjoying was actually the smells of indoor  pollution?  Fragrance  has  been  linked  to  nostalgia,  able to call to mind memories long forgotten. It  can  evoke  emotion.  That  “new  car  smell,”  the  6 CEEDS Design

smell of  fresh  paint  when  the  house  has  been  updated. These, along with a host of others, are  fragrances that are actually red flags, meant to  alert  us  to  the  dangers  of  toxic  chemicals  that  linger  in  the  spaces  around  us.  The  smell  of  a  cleaning  product  is  not  supposed  to  over‐ whelm, it is supposed to smell clean. Shouldn’t  “clean” also mean odorless?   As  an  earth‐conscious  individual,  I  use  “green‐friendly”  cleaners  and  make  sure  to  open  the  windows  in  my  space  in  order  to  bring  in  fresh  air  and  clear  out  all  of  the  ol‐ factory  assaults  that  I’ve  unleashed.  These  measures  help  make  the  design  of  my  life  healthier.     Unfortunately,  there are a host  of in‐ door  pollution  issues  that are just beginning  to  be  talking  about  in  the  mainstream  me‐ dia.  No  longer  is  it  wise to breathe deeply  when you smell clean‐ ing products. Is there a  chance  that  all  fra‐ grance  of  any  kind  should  be  yanked  out  of  any  living  or  work‐ space  immediately,  if  not  sooner?  The  scary  things that have recently been unearthed about  the  damaging  effects  of  these  chemical  com‐ pounds  have  me  questioning  my  own  space  and whether I thought things through carefully  enough  when  I  made  certain  purchases.  All  I  wanted  was  to  design  my  surroundings  to  be  more “homey;” to do things the way my mom  

always did.  I  now  know  that  pollution  can  exist  indoors.   When  I  think  about  pollution,  I  typically  picture  enormous,  belching  smokestacks  tower‐ ing above a cityscape in my mind. I think of cars,  and CO₂ emissions and dirty fossil fuels. Maybe I   am the last to know, but I have been shocked to  discover that the most dangerous airborne toxins  are the ones that  also happen to be floating in‐ visibly through our homes and workplaces. Right  now. That new carpet that you love oh, so much,  is  giving  off  chemicals  you  have  never  heard  of.  Maybe you chose to furnish your home with dark  wood  of  an  unknown  origin.  Who  really  cares  what it is made of, if it meets your expectations  for design? As a population that spends, on aver‐ age,  more  than  ninety  percent  of  its  time  in‐ doors,  we  must  learn  to  be  more  careful  in  choosing  the  items  that  we  surround  ourselves  with, as they may unexpectedly contribute to our  future ill health.  The  point  is,  that  in  order  to  make  con‐ scious, informed decisions on how to design the  space  we  inhabit,  we  must  take  some  measures  to make sure that we are not making some of the  same mistakes we have made in the past. As the  world evolves, so must its inhabitants.   Since pollution is not limited to emissions  that we can see, we must take a more active role  with  regards  to  the  indoor  space  we  create— educating ourselves about potential dangers and  then paying attention to the environmental cues  that can alert us to them. Some of these cues in‐ clude  odors  like  cigarette  or    wood  smoke,  or  perfume‐all  obvious  signs  that  there  are  poten‐ tially harmful chemicals in the air we are breath‐ ing.  We  can  combat  existing  indoor  pollution  by  remembering to open windows and regularly air  out  our  indoor  spaces.  Houseplants  can  add  a  touch  of  color  and  warmth  to  a  room  even  as  they  act  to  filter  our  air.  As  we  update  our  fur‐ nishings or buy new products we can also use our  purchasing power to demand safer alternatives.   While some of the chemicals smells I en‐ counter  indoors  can  still  evoke  nostalgic  memo‐ ries, now that I’ve learned the potential dangers  they  represent,  I’m  taking  steps  to  more  mind‐ fully design a home that is safe for both me and  the environment. +Elizabeth Wright AC ‘15 

Major Contaminants Types and Tips to Avoid Them 






Biological contaminants: To discourage mold, mildew and other moisture-loving fungi from gaining a foothold, make sure that the space that you live in has less than 50% humidity and is below 72ºF. Clean your space regularly to keep it free of visible dust and dander. Upholstered furniture and pressed wood: When purchased new, many such products emit formaldehyde, a carcinogen that can also cause eye, nose, and throat irritation, fatigue or even severe allergic reactions. When shopping, look for formaldehyde-free furniture and wood products to avoid these dangers. Electronics: Products made with plastics that contain polyvinyl chloride can emit phthalates, which have been linked to hormonal abnormalities, endocrine disruption and reproductive problems. Plastics also contain flame-retardant chemicals, which have been linked to neurobehavioral changes in animals. Once the chemical odor dissipates, you should be fine, but be sure to clean the area around any new electronics often. Paint: As they dry, all paints emit Volatile Organic Compounds (VOCs), which can cause headaches, nausea, or dizziness. Paint strippers, adhesive removers, and aerosol spray paints can also contain methylene chloride, which is known to cause cancer in animals. Whenever possible use low-VOC paints to limit exposure and ventilate the spaces well. New carpet: Sadly, there are several VOC compounds that a new rug or carpet can emit. The only way to avoid them is to either ask for a low VOC type of carpet, or to keep the windows open for a few days, preferably with a fan on. Glues and adhesives: These can also give off nasty VOCs, such as formaldehyde, acetone or methyl ethyl ketone. These fumes irritate the eyes and can also affect the nervous system. To lower your risk of exposure look for water-based, formaldehyde-free glue.

CEEDS Design 7


Beauty and Usefulness:  How Smith’s landscape  came to be 

  can expect Smith to do every day     or  season  without  fail:  brew         coffee  at  every  meal,  keep  the           library  open  late  during  exam      period,  and  post  those  scary         little  yellow  signs  that  say  the      grass  has  been  treated  every  on  projects  across  the  United  States  and  Can‐ ada.  His  principle  of  preserving  the  natural  landscape  and  incorporating  that  into  the      spring.  surrounding buildings and structures was a new  According  to  the  College’s  2010  Sustainability  way  of  thinking.  He  used  these  very  principles  and Climate Action Management Plan (SCAMP),  in  his  design  of  the  national  park  system,       several  city  parks,  and  college  campuses,        Smith  applies  about  25,000  pounds  of            synthetic, and 3,500 pounds of organic fertilizer  including Smith.  Olmsted’s  vision  for  Smith’s  landscape  between the months of April and October every    year,  producing  a  wonderful  landscape  full  of  was  to  ensure  that  all  the  aspects  of  the  envi‐ flowers  to  take  pictures  of  but  grass  that  you  ronment  came  together  to  create  a  particular  effect  for  each  individual.  He  designed  the   can’t roll around in.    Why  does  Smith  spend  so  much  time,  campus  such  that  individuals  had  to  walk  money, and energy on landscape? It goes back  though  open  lawns  and  beautiful  gardens  as  they  moved  from  building  to  building.  Walking  to  1893,  when  Fredrick  Law  Olmstead  submit‐ paths were intertwined with the landscape and  ted his final landscape plan to the college. Olm‐ built  structures  so  that  users  would  be            sted  was  recognized  as  one  of  the  great  land‐ surprised at every turn. Olmsted was also a big  scapers and designers of his time,  and worked 

There are certain things that you 

8 CEEDS Design

View of the Wilson Bulb Bank  proponent  of  using  native  plants  and  features  to make the planned landscape seem as natural  as  possible.  He,  like  President  Seelye,  wanted  the landscape to be useful as well as beautiful,  and  sought  to  create  a  campus  that  students  and visitors could enjoy visually as well as inter‐ act with.    Smith  College  has  used  these  principles  and  design  since,  periodically  updating  them  with  the  times,  but  overall  adhering  to  Olm‐ sted’s  original  plan.  In  1996,  Smith  issued  an  official  statement  with  its  Landscape  Master  Plan.  The  statement  itself  is  long,  but  it  essen‐ tially  articulated  the  desire  to  keep  beauty,    tradition, and usefulness the prime directive in  maintaining  the  landscape.  Over  the  year’s  the  College  has  diligently  used  the  principles  of  preservation,  restoration  and  rehabilitation  to 

create and maintain a landscape that is pleasing  to those who encounter it .     Not only does Smith want to continue to  adhere  to  the  original  Olmsted  principles,  it  wants  to  improve  upon  them  by  increasing     aspects  of  education,  social  interaction,  and   cohesiveness. In recent years, landscape educa‐ tion  has  been  bolstered  by  efforts  in  the         curricular  enhancement  program  administered  by  the  Botanic  Garden.  This  program  has        enabled  faculty  across  the  disciplines  to  inte‐ grate  natural  design  into  their  courses.  A  net‐ work  of  identification  tags  on  trees  and  plants  allows a regular, more informal educational ap‐ proach. The Master Plan also laid out plans for  areas that would provide individuals opportuni‐ ties  to  socialize  with  others  while  in  a  natural  environment.  These  two  first  aspects  are   CEEDS Design 9

Students Amanda Morgida ‘16 and Eliza Mongeau ‘16 enjoy a warm spring day on Chapin Lawn.    making  the  third  a  concrete  possibility;  cohe‐ siveness  is  necessary    in  the  landscape  to    en‐ sure  a  theme  of  natural  feel  and  clear  inten‐ tion: usefulness and beauty.      There are, however, challenges inherent  in maintaining the beauty and usefulness of the  campus. Facilities Management and the Botanic  Garden  are  together  responsible  for  maintain‐ ing the grounds. Olmstead’s plan assumed that  Smith would always be able to afford the labor  and  supply  costs  of  maintaining  the  landscape  he  dreamed  of,  but  the  campus  has  grown  far  beyond  its  original  scope.  Smith  is  trying  to  maintain its beautiful Olmstead plan, but doing  it in ways that may not be sustainable. Accord‐ ing to SCAMP, maintenance of the Smith land‐ scape requires about 2.1 million gallons of wa‐ ter each year (we currently use potable water),   most  of  the  machinery  used  is  powered  by    

10 CEEDS Design

fossil fuels, and, as noted earlier, fertilizers are  widely used.    Olmsted never had to account for issues  like sustainable maintenance or resource use as  he  promoted  his  design  ideas.  The  pressure  of  maintenance  and  landscape  cost  and  sustain‐ ability has forced Smith to look in a new direc‐ tion. Facilities and the Botanic Garden are con‐ stantly  looking  at  new  techniques,  increasing  composting, and even beginning to limit grown  lawn areas. Students have also gotten involved  and have established a student run community  garden that uses organic farming methods on a  small plot on campus.     No  one  can  be  sure    exactly  what  Smith’s  landscape  will  look    like  in  the  future,  but it is certain that it will still be beautiful and  useful. + Stefanie Cervantes ‘13  

Photo Credits: Stefanie Cervantes  

[Smith Events]

Sustainable by Design... Over Family Weekend in Octo‐ ber,  our  second  annual  cider  pressing  event  introduced   students,  their  families,  and  passers‐by  to  the  magic  of  turning  locally  grown  apples  into  fresh  cider.  All  told  we  pressed  36  bushels  of  apples  donated  by  Clark  Brothers      Orchards  and  served  over  800  cups of fresh cider.  

Photo Credits: Joanne Benkley and Renee Ricci  

CEEDS Design 11


Planning for a Re-Design of a File photo by Mark M. Murray / The Republican 

Century Old System

Mark Lussier, with son Rowan, 6, on his shoulders and daughter Charlotte, 8, all of Holyoke, walk beside a flooded por‐ tion of Route 5 near the Northampton and Easthampton line last summer after the remains of Hurricane Irene blew  through. 


T IS  A  COMMON  MISCONCEPTION  that  waste  water  from  our  toilets,  showers,  lawns,  and  driveways  goes  to  a  treatment  plant  for  cleaning  before  being  released  into  the  Connecticut  River.  In  reality,  only  the  wastewater from inside our homes receives this  treatment.  Stormwater  runoff  from  yards,  buildings,  roads,  parking  lots,  sidewalks,  snow  melt,  and  gas  stations  does  not  receive  any  treatment  before  being  released  into  natural  bodies of water such as lakes, streams and wet‐ lands.     The  City  of  Northampton’s  stormwater  system is a complex network of 3,750 catch ba‐ sins  and  108  miles  of  pipes  –that  runs  literally  right  under  our  feet.  Some  of  the  water  pipes  are  made  out  of  brick  and  are  large  enough  to  stand  in.  The  average  age  of  the  system  is  70  12 CEEDS Design

years old,  but  there  are  areas  that  have  not  been  replaced  since  they  were  built  almost  a  century  ago.  Northampton  also  has  a  levy       system built by the Army Corps of Engineers in  the 1940’s that protects much of the downtown  along Main, Pleasant and Conz streets from the  Connecticut River floodplain. These systems to‐ gether enable the City of Northampton to cope  with  winter  storms,  rain  events,  and  seasonal  flooding from the Connecticut and Mill Rivers.     Recently,  Northampton  has  been  faced  with  the  challenge  of  re‐designing  and  upgrad‐ ing its aging wastewater infrastructure. Starting  last  year,  pressure  to  comply  with  the  Environ‐ mental  Protection  Agency’s  Clean  Water  Act  and Federal Regulatory standards began to put   many towns and cities around the county to the  test.  These  municipalities  have  to  find  the  

money to  upgrade,  redesign,  and  replace  their  WHAT COULD BE IN THE stormwater  and  flood  control  systems  in  order  to  STORMWATER? not only meet the terms of the new standards, but  also to mitigate storm damage to public and private  The DPW’s stormwater system does not clean property  as  the  number  of  storms  per  year  in  the  or treat water before discharging it. Some of the pollutants that are commonly found in United States continues to rise.    The  hitch  is  this  –  our  current  wastewater  stormwater are: • Oil, gasoline, antifreeze, heavy metals system is hugely dilapidated. It will cost Northamp‐ • Pet waste ton a projected 95.6 million dollars over the next 20‐ year period to do all the work that state and federal  • Fertilizers and pesticides • Dirt and debris regulations require. In the next five years alone, the  • Salt and sand Northampton  Department  of  Public  Works  will      • Soaps and detergents require 33 million of that total to start on the most  • Leakage from dumpsters and grease storage urgent fixes.     In  order  to  deal  with  this  seemingly  insur‐ mountable  challenge,  Northampton  is  considering  implementing  of  a  new  stormwater  fee,  which  would  be  controlled  and  administered  by  a  newly  formed  utility  company  –  the  Northampton  Storm‐ water and Flood Control Utility. This utility would be  much like a water or electric company service; they  would  charge  a  monthly  fee  to  residents  in             exchange for the constant monitoring, maintenance,  and  repair  of  the  city’s  drainage  and  flood  control  HOW CAN WE HELP systems. This would create, for the first time, a dedi‐ WITH STORMWATER ISSUES? cated  source  of  revenue  to  fund  future  improve‐ ments  to  drainage  and  flood  control  systems.  Reduce the flow of rainwater and snow melt running into the street from your property: “Chicopee  and  Westfield  are  among  the  local  com‐ munities  that  already  bill  users  of  their  stormwater  system,”  noted  Edward  S.  Huntley,  Northampton’s   Divert runoff from pavement, roofs, patios and pumps to grassy, gravel, planted or Director of the Department of Public Works.   wooded areas of your property.   The  fee  would  be  similar  to  the  water  and  sewer bills that now go out. Charges would be based   Use rain barrels to store extra water to use on  impermeable  surface  area  per  acre,  but  the  ini‐ for irrigation. tial  estimate  of  $66  per  month  for  a  single‐family  house could increase over time.   Build a rain garden to absorb storm water.   For the time being, money for the impending  project  will  come  from  20‐year  federal  bonds,  as   Use permeable pavers or pavement that there  is  no  immediate  way  for  the  money  to  come  allows rain and snowmelt to soak through from Northampton’s tax base. The hope is that with  your driveway and walkways into the the  creation  of  the  wastewater  utility,  the  city  will  ground. be  able  to  establish  the  funding  base  for  capital     improvements as  they are needed, and ensure that   Use natural alternatives to chemical fertilizers and pesticides. the wastewater systems in place can meet or exceed  pollution  regulation  going  forward  –with  the  ulti‐  Control soil erosion on your property by mate goal of having the least impact on the water‐ planting ground cover and stabilizing ways that we all live along.   erosion-prone areas. + Hannah Hurvitt ‘13 

CEEDS Design 13


Student Design at the Field Station

The  main  function  of   the  trail  we  designed  was  to  prevent  cars  from  driving  too  far  into  the  property,  thus  keeping  the  impact  of  motor‐ ized traffic to a minimum and  helping the proposed building  meet  the  standards  of  the   Living  Building  Challenge:  a  sustainable,  resilient  building  functioning  in  and  alongside  its surrounding environment.      By having to reach the  building  via  an  800‐foot  wooded  trail,  visitors  to  the  Field Station would be  experi‐   entially  grounded  in  the  envi‐   ronment  surrounding  the    OR THE FINAL   living  building.  We  therefore  project  of    my  land‐ decided  that  it  was  important  scape  studies  studio  to  design  a  trail  that  would  course LSS 255: Art &  provide  those  visitors  with  Ecology, I teamed up with four  moments  along  the  way  that  classmates to design a trail at  highlight  the  views  and  won‐ the  MacLeish  Field  Station  derful  features  of  the  forest  which could lead visitors from  and  pasture  that  the  Field   the  parking  area  to  the        Station has to offer.    entrance  of  what  is  now    the    Our  finished  design  Bechtel  Environmental  Class‐ guides  visitors  through  a     room building.    section  of  pine,  hemlock  and 


14 CEEDS Design

black cherry forest marked by   a  series  of  choreographed   moments,  which  include  crossing one of the property’s  streams  over  a  bridge  and  stepping  stones,  providing  a  look  at  one  of  two  vernal  pools  on  the  property,  and  a  look‐out point, which provides  a  view  of  the  pasture  and  mountains beyond.      Our  design  was  imple‐ mented  last  summer,  when  it  was  cleared  and  constructed  by student interns. It has been  satisfying  indeed  to  see  our  idea  realized  and  know  that  we’ve  contributed  in  a  lasting  way to design at Smith.        Working  on  this       project gave the five of us the    incredibly  valuable  experi‐ ences  of  navigating  the        demanding  process  of         constructing  a  living  building,  and  especially  in  staying  true  to  the  “personality”  of  a  site  throughout  the  design       process.  +Sophie Geller ‘13 

Want to learn more about all of the      exciting “green” events and   initiatives happening at Smith   and within the Five College area?        

    + Bookmark our  

FIELD STATION FRIDAYS Take a breather from the hustle   and bustle of campus life on us!   Explore the MacLeish Field Station, take a

+ Follow our blog 

hike on our trails, hang out on the Bechtel Environmental Classroom patio, read on our swing, or whatever strikes your fancy. Vans leave campus every Friday during   lunch and return before dinner.

Calendar Of Green Events   

+ “Like” us on Facebook        +Follow us on Twitter   

CEEDS Design 15


Reid BertoneJohnson A Life for Design

From working with the city of Northampton to managing the MacLeish Field Station, BertoneJohnson is actively engaged in helping design a more sustainable world. [Editor’s note: This profile was written for ENG 135, prior to the Fall 2012 completion of the Bechtel Environmental Classroom.]


T FIRST  GLANCE,  SMITH  COLLEGE’S   Ada and Archibald MacLeish field sta‐ tion in West Whately, Massachusetts  seems  like  a  typical  college  field  sta‐ tion with a noble but standard mission “to foster  field‐based  education  and  research  that  pro‐ motes  environmental  study  and  experiential  learning  in  a  forested  and  agricultural  land‐ scape.” However, on a chilly afternoon in Febru‐ ary, the reason MacLeish is much more than the  average field station becomes clear as manager  Reid  Bertone‐Johnson  leads  a  tour  intended  to  appeal to a different group of Smithies. Gestur‐ ing  toward  a  small  clearing,  Bertone‐Johnson  declares  the  field  to  be  “fair  game”  for  the  coursework  of  a  trio  of  art  students  designing  outdoor installations. In addition to being a ha‐

16 CEEDS Design

ven for  scientists,  engineers  and  landscape  de‐ sign  students,  MacLeish  is  intended  to  embody  the  liberal  arts  spirit  of  Smith  itself,  as  well  as  the personal spirit and vision of landscape stud‐ ies lecturer Reid Bertone‐Johnson.  “I  feel  like  a  city  mouse,”  laughs  Lynne  Yami‐ moto,  the  art  faculty  member  leading  this  spe‐ cial studies class. And she’s right; this is not ex‐ actly  the  typical  setting  for  an  art  class.  The  group walks warily up an unpaved road covered  in  thick,  loose  mud.  Clods  of  it  cake  everyone’s  shoes as they try not to slip. Her students point  out certain features of the wooded trail and ad‐ jacent  fields,  bouncing  ideas  for  projects  off  each  other.  Bertone‐Johnson  interjects  with  ideas and suggestions of his own, clearly excited  by the blending of art and nature.   Photo Credit: Stefanie Cervantes

Reid Bertone‐Johnson has always been  pulled—or  perhaps  torn—between  the  arts  and  science.  As  a  student  at  Tufts  University,  he dabbled in photography and poetry, was a  member  of  an  a  cappella  group,  and  gradu‐ ated one credit shy of a minor in dance. How‐ ever,  he  majored  in  Geology  and  Environ‐ mental science. The son of two scientists, from  a  family  he  describes  as  “a  long  line  of  PhD’s”  (“I  have  a  lowly  masters”  he  laments,  adding  with  a  hint  of  sarcasm,  “I  have  two  though.”),  Bertone‐Johnson  felt  pressured  by  his parents, who were financing his education,  to  pursue  a  degree  in  science.  Turned  off  by  the competitive nature of the medical field, he  decided  on  geology  because  it  seemed  like  “the friendliest science.” 

Even as he began working as a profes‐ sional  landscape  architect,  Bertone‐Johnson  knew he wanted to re‐enter academia. He be‐ gan  working  concurrently  at  a  design  firm,  Dodson Associates, and  the Library of Ameri‐ can  Landscape  History.  In  2007,  Bertone‐ Johnson  began  working  for  Smith  College  where he currently lectures for the Landscape  Design  Studio  in  the  landscape  studies  pro‐ gram  and  manages  the  MacLeish  field  station  for  CEEDS.  Bertone‐Johnson  has  tied  his  two  positions at Smith together by having his Land‐ scape Design Studio class work on design pro‐ jects like the trail system for MacLeish.    Other  Smith  classes  have  also  made use of MacLeish’s bounty. Dance classes  have  been  held  in  the  fields,  and  soon,  Smith  students  of  all  disciplines  will have a place to incor‐ porate  the  environment  into  their  studies.  With  Bertone‐Johnson’s  influ‐ ence,  what  was  expected  to  be  a  basic  scientific  field station has begun to  incorporate  the  liberal  arts  mission  of  Smith  College itself.    As  manager  of  MacLeish,  Bertone‐ Johnson performs a wide range of tasks, from  basic  upkeep  to  overseeing  the  development  of  a  new  trail  system  and  building.  While  giv‐ ing  the  tour  to  the  art  students,  Bertone‐ Johnson stops to check the batteries in a time‐ lapse  camera  and  examine  progress  by  the  construction  crew.  They  are  building  MacLeish’s  new  Bechtel  Environmental  Class‐ room,  where  his  office  will  soon  be  located.  Bertone‐Johnson  proudly  points  beyond  the  site to a clearing where an outdoor classroom  pavilion, a wild garden of edibles, and a grove  of  aspen  trees  will  be  located  once  construc‐ tion is completed.    “All  the  ways  in  which  we  are  able  to  engage students in the process” of developing  the  new  features  of  the  center  are  the  most  exciting  aspects  of  MacLeish  for  Bertone‐ Johnson. The pavilion was designed by a Smith

“I didn’t want people to be able to get  the best view from the building. . . . I  wanted them to have to work for it.”     Bertone‐Johnson’s conflict between his  career path and his personal interests did not  end  there.  After  he  received  his  bachelors  from Tufts in 1997, Bertone‐Johnson earned a  Master of Education degree from Harvard Uni‐ versity  in  1998  and  began  a  five‐year  stint  teaching Earth Science, Environmental Science  and  Wilderness  Survival  at  Amherst  High  School. He enjoyed working with his students,  perhaps more than teaching the scientific ma‐ terial  itself.  However,  when  he  met  the  woman who would become his wife, he found  it  hard  to  make  teaching  his  top  priority.  “I  learned  to  teach  as  a  single  man,”  Bertone‐ Johnson explains, and was used to devoting all  of  his  energy  to  his  students.  When  he  got  married  in  2003,  he  decided  to  “hit  the  reset  button  on  [his]  career  trajectory.”  Seeking  a  creative  outlet  for  his  natural  science  back‐ ground, he earned a second Masters degree in  landscape  architecture  from  the  University  of  Massachusetts, Amherst in 2006.  

18 CEEDS Design

Reid Bertone-Johnson leading an art class on a tour of the field station. student, and it was this project that inspired the  S.D.  Bechtel  Jr.  Family  Foundation  to  fund  the  field  station’s  classroom.  According  to  Bertone‐ Johnson,  they  were  intrigued  by  the  extent  of  student  involvement  and  the  clear  vision  for  MacLeish.  The  permaculture  garden  of  edible  plants is also a student design project.  The new building will be located near the  top of an incline, but not quite at the peak. The  building’s large windows will face the side of the  hill.  Bertone‐Johnson  explains  that  the  place‐ ment of the structure away from the prime vista  was intentional. “I didn’t want people to be able  to  get  the  best  view  from  the  building.  .  .  .  I  wanted them to have to work for it.”  This concept of “working for it” is evident  in  another  aspect  of  the  building’s  placement.  When  the  construction  crew  is  finished,  there  will  be  no  vehicular  access  to  the  building  for  guests.  With  the  exception  of  disabled  guests  and emergency vehicles, visitors to MacLeish will  Photo Credit: Nancy Cohen  

have to walk a trail through the woods approxi‐ mately  800  yards  long  to  reach  the  building.  They will have to experience nature.      When  the  tour  group  first  got  to  MacLeish,  a  grinning  older  man  walked  straight  up the dirt path, greeted them, and began talk‐ ing  shop  with  Bertone‐Johnson.  Bertone‐ Johnson  described  him  as  the  land’s  “de  facto  steward”  during  the  years  when  Smith  was  not  doing  anything  with  it.  He  introduces  himself  simply as Pete. His familiar, collegial manner sug‐ gested  that  he  was  an  employee,  but  in  reality,  he  is  a  volunteer  and  MacLeish’s  closest  neighbor.  To  this  day,  Pete  greets  visitors  and  keeps  Bertone‐Johnson  apprised  of  any  suspi‐ cious  activity.  Bertone‐Johnson  maintains  that  one  important  aspect  of  his  job  at  MacLeish  is  being  a  liaison  between  its  neighbors  and  the  college.  

CEEDS Design 19

The relationship  between  MacLeish’s  neighbors  and  Smith  College  has  a  somewhat  rocky  history.  In  the  1970s,  Smith  College  pur‐ chased  individual  parcels  of  land  from  resi‐ dents. According to Bertone‐Johnson’s account,  many of the sellers felt duped when it became  clear  that  as  a  college  Smith  was  not  required  to pay property  taxes for the land. The people  of  Whately  challenged  the  college’s  right  to  claim tax‐exempt status on the grounds that it  practices  discriminatory  admission  procedures  by  only  admitting  women.  Bertone‐Johnson  notes  that  this  is  both  a  classic  example  of  “town  versus  gown”  litigation,  as  well  as  the  first time Smith’s right to be an all‐women insti‐ tution  was  challenged  in  court.  Smith  College  won the case, but to this day, Bertone‐Johnson  reports  that  neighbors  tend  to  be  wary  of  Smith’s activities on the land.  Bertone‐Johnson  looks  out  for  them,  though.  When  Smith’s  administrators,  or  as  Bertone‐Johnson  calls  them,  “College  Hall,”  proposed  sitting  the  new  building  right  in  the  middle of Pete’s view of the landscape, Bertone ‐Johnson pushed back. Because Pete had taken  responsibility  for  the  land  for  so  many  years,  Bertone‐Johnson felt that “it really would have  been  a  slap  in  the  face  [to  Pete].”  Bertone‐ Johnson  succeeded,  and  Pete’s  view  remains  pristine.  In  addition  to  smoothing  out  tensions  between the college and MacLeish’s neighbors,  Bertone‐Johnson has to come to terms with the  destructive  powers  of  Mother  Nature.  These  powers are illustrated by the seemingly endless  net of serpentine vines that cover the trees at  MacLeish.  Winding  up  trunks  and  down 

“We aren’t competing with  Harvard for a research field  station….  For [MacLeish]  to really be Smith’s, it has  to be more.”   20 CEEDS Design

branches, they  are  al‐ most  beautiful,  but  deadly to the trees they  climb.  The  vines  are   Asiatic  Bittersweet,  a  pervasive,  invasive  plant  that  is  an  enor‐ mous threat to trees all  over New England. Here  at  MacLeish,  Bertone‐ Johnson  has  found  vines  upwards  of  6  inches  in  diameter.  When  asked  if  this  seemingly  unstoppable  assault  on  the  forest  made him feel hopeless  in a way, he pointed out  that  the  Bittersweet  problem  provided  an  opportunity  to  learn  about  invasive  species,  and  for  students  and  faculty  to  test  innova‐ tive  ways  of  deterring  their  spread.  Likewise,  when  asked  what  the  greatest issue for future  generations is, Bertone‐ Johnson  r e p l i e d ,  “Facing  environmental  challenges with hope.”    Bertone‐  John‐ son finds such opportu‐ nity  all  over  MacLeish’s  grounds.  Toward  the  end  of  the  tour,  he  breaks  away  from  the  trail  and  walks  a  few  feet  into  the  snowy  brush. He lifts a particu‐ larly  beautiful  vine.  Ac‐ tually,  he  explains,  it  is  two  vines:  a  native  grape  vine  and  an  invasive  Bittersweet.  The  two vines braiding around each other look like  two snakes  battling their way to the top of an        ancient maple. Bertone‐Johnson plans on hang‐ ing this vine in his new office in the Bechtel 

Reid Bertone-Johnson empties a bucket of sap into a storage container during the 2013 maple sugaring season at the Field Station.

Photo Credit: Stefanie Cervantes

Environmental Classroom.  A  little  farther  down the trail, he shows us a swinging chair  hung from a tree looking out over the coun‐ tryside and the mountains beyond. Bertone‐ Johnson built this swing himself, inspired by  the swing by Paradise Pond on Smith’s main  campus.  He  tells  the  group  about  making  grape jelly from the grapes at the center last  year,  and  harvesting  wild  apples  from  a  neighbor’s cherry‐picker. When asked about  the strangest or most exciting occurrence at  MacLeish during his tenure there, he shrugs,  then adds, almost as an aside, that he once  helped  a  neighbor  save  his  dog  from  a  flooded lead mine.  The  art  students  seem  impressed.  Immediately  after  the  tour  is  completed,  they begin making plans to return. Involving  them  with  MacLeish  may  be  Bertone‐ Johnson  greatest  service  to  the  environ‐ ment.  By  putting  students  and  faculty  from  non‐science  disciplines  in  a  beautiful,  natu‐ ral  setting,  Bertone‐Johnson  is  creating  a  new group of environmentalists. He is giving  Smith artists a chance to be inspired by na‐ ture  and  learn  how  they  can  incorporate  it  into  their  crafts.  Nature  can  become  as  es‐ sential  to  their  work,  too,  as  it  is  for  land‐ scape  professionals  and  environmental  bi‐ ologists.  Reid  Bertone‐Johnson’s  enthusiasm  for the future of MacLeish is contagious. He  emphasizes the uniqueness of the MacLeish  Field  Station,  and  what  it  means  for  Smith  College. “We aren’t competing with Harvard  for  a  research  field  station,”  he  declares,  adding that MacLeish is also dwarfed by the  enormity  of  Williams  College’s  field  station:  “They  have  land  in  three  states.”  But  the  natural  haven  that  he  is  building  for  both  liberal  arts  and  science  students  distin‐ guishes itself from the rest. “For [MacLeish]  to really be Smith’s, it has to be more.” Like‐ wise,  for  this  career  to  really  be  Reid  Ber‐ tone‐Johnson’s, it had to be—and is—more.  +Janet Burke ‘13   

CEEDS Design 21


The Making of a Living Building at the MacLeish Field Station As humans grapple with the enormity   of climate change, there is continuing global  conversation about what actions we should and  should not take. As this debate begins to filter  deeper into all levels of society, designers,  builders, and inhabitants alike find themselves  thinking about the potential changes that can  be made in the built environment. Various ap‐ proaches have already been taken from sealing  up inefficient window frames to completely re‐ thinking the priorities of a building in society.  One method has been to establish green build‐ ing certifications which attempt to create  boundaries to define how we should or should  not build. The most recent addition to this arse‐ nal of certifications is the Living Building Chal‐ lenge.    The Living Building Challenge provides a  “framework  for  design,  construction  and  the  symbiotic  relationship  between  people  and  all  aspects of the built environment,” and is com‐ prised of seven performance areas, or ‘Petals’:  Site,  Water,  Energy,  Health,  Materials,  Equity  and  Beauty.  Petals  are  subdivided  into  twenty  imperatives, accounting for different aspects of  the building design.      When  the  Center  for  the  Environment,  Ecological Design, and Sustainability decided to  build  a  classroom  at  the  field  station  in  Whately,  Massachusetts,  the  design  team  needed to choose what route to take. With the  construction  of  the  Bechtel  Environmental  Classroom, Smith has decided to try to address  some  of  the  greatest  issues  involved  in  con‐ structing  new  buildings  in  an  already  stressed  22 CEEDS Design

and overcrowded  landscape.  The  classroom’s  characteristics are not solutions,  but elements  of  a  larger  project.  Below  is  a  list  of  the  Living  Building  petals  (underlined)  with  a  brief  de‐ scription  of  the  way  the  new  Bechtel  Environ‐ mental  Classroom  currently  strives  to  achieve  them.     SITE:  Located  just  outside  a  wetland  buffer  zone,  this  classroom  is  situated  on  previously  disturbed  land  that  was  clear‐cut  forty  years  ago and re‐vegetated primarily by invasive spe‐ cies.  Smith is working to place nearly 200 acres  of  land  (approximately  80%  of  its  field  station  property) under conservation restriction.    WATER:  There  are  two  principal  waste  water  management  plans:  blackwater  effluent  is  eliminated  through  the  use  of  composting  toi‐ lets  that  turn  human  waste  into  a  resource;  greywater effluent passes through a septic tank  and  into  a  leach  field  where  it  percolates  through  porous  soils  into  the  water  table,  thereby completing a closed loop water system.   There is no water in the mechanical systems of  the  building.    Water  from  our  well  is  reserved  primarily for drinking and hand‐washing.    ENERGY:  This  high  performance  building         requires very little electricity,  and sources what  energy it does need from a 10 kilowatt/hr array  of highly efficient photovoltaic cells.  The build‐ ing’s  heating  and  cooling  needs  are  minimized  because of super‐insulation‐ the building has  a  12‐inch  thick  double‐stud  and  dense  packed  cellulose insulated roof, and triple‐glazed kryp‐ ton  filled  windows.  Remaining  heating  and 

cooling needs  are  handled  by  two  highly  effi‐ cient  single  port  air‐sourced  heat  pumps.  The  instantaneous  water  heater  is  set  at  a  low  110ºF and is only used intermittently.     Health:  Large,  usable  windows  provide  fresh  air, daylight, and views to the Holyoke Range,  Hog Mountain, and Grass Hill. Mechanical ven‐ tilation systems are triggered by rising carbon  dioxide levels when people enter the building.     MATERIALS: The lumber comes from local and  sustainably managed forests (within 50    miles).  No  harmful  materials  or  toxic  chemi‐ cals were used anywhere in the building. For                                           example, instead of using  PVC piping, alterna‐ tives  such  as  recycled  and  recyclable  HDPE  were  used.  The  College  paid  a  one‐time  $3,000 fee to offset the carbon produced dur‐ ing construction of the building.     EQUITY:  This  classroom  is  a  “building‐in‐ nature,” a small structure tucked into a folding  landscape. Exterior spaces are open to all at all  times.  Tree  grafting  sculptures  by  local  artist  Dan  Ladd,  marked  trails,  and  easy  access  to  the  surrounding  fields  and  forest  encourage  interaction with the natural and managed set‐

Photo Credit: Reid Bertone-Johnson

tings around the building. None of the existing  trails are officially wheelchair accessible, how‐ ever  approximately  1.5  miles  could  be  up‐ graded  to  full  accessibility  with  additional  funding.    BEAUTY:  The  classroom  has  been  used  by  classes in a range of disciplines such as dance,  biology,  and  Jewish  Studies–  embodying  the  multidisciplinary  philosophy  of  a  liberal  arts  education.  The  two  tree  columns  that  grace  the  multi‐purpose  room  are  harvested  from  the property, thus recalling the acres of forest  just outside. Student engagement and projects  animate the slowly unfolding landscape.  

As  evidenced  by  petals  such  as  equity  and beauty, design is a blurry concept. Actual  physical  structure  is  important  in  facilitating  these  goals,  but  the  realization  of  them         depends on our investments and actions. This  building  is  part  of  a  Living  Building  Challenge,  which inspires us to remain mindful of the de‐ sign  imperative  as  we  program  and  use  our  building +Emma Brown ‘13 and Clarissa Lyons  ‘13      More  information  about  the  Living  Building  Challenge  can be found at: http://living‐  CEEDS Design 23


Planning for the Future Ambergris Caye, Belize is in danger of  putting its natural resources at risk as  a result of tourism. Can a Coastal  Zone Management Plan help?   Photographs by L. David Smith

CEEDS Design 25


n Fall 2012, students in the capstone semi‐ nar for the Environmental Science and Pol‐ icy  major  were  asked  to  develop  solutions  to  real‐life  environmental  problems  faced  by  the  community  of  Ambergris  Caye,  Belize.  My partner and I proposed a renewable energy  farm on the Caye, and, although fossil fuel‐free  electricity  is  important,  I  realized  afterwards  that  there  were  more  serious,  even  life‐ threatening  issues  that  we  had  missed  as  a  class. I decided to take on a special studies pro‐ ject during my last semester at Smith in order to  further explore the issue of development.     Ambergris  Caye  is  a  small  island  off  the  northern  coast  of  Belize.  The  Mesoamerican  reef,  the  largest  barrier  reef  in  North  America,  lies just off‐shore. On the island, there are man‐ grove  forests,  lagoons,  and  turtle  nesting  sites;  all  of  which  add  ecological,  cultural,  and  eco‐ nomic  value  to  the  island  and  country.  Taken  together, these features have made the island a  popular  tourist  destination.  Unfortunately,  the  increased demand for resources is straining  the  local ecosystems.    The island only has one small town, San  Pedro, which for a long time housed most of the  locals  and  tourists.  Recent  increases  in  tourism  and  workers  to  support  those  tourists  have  re‐ sulted in an expansion of the town and creation  of suburbs, and have led tourists to the pristine  white  beaches  further  from  town.  The  rate  of  26 CEEDS Design

development and  lack  of  planning  during  this  process  has  resulted  in  many  new  hotels  and  resorts  being  built  in  areas  that  were  once  dense  forests  and  important  nesting  sites  for  turtles and other local  fauna. Not only has this  development  led  to  a  loss  of  biodiversity,  but  competition for pristine views have led to plans  for  further  development  in  areas  of  great  cul‐ tural  and  historical  value,  such  as  World  Heri‐ tage  Sites  and  the  Bacalar  Chico  Marine  and  Wildlife Reserve on the northern part of the is‐ land.    There are major threats to the island, its  inhabitants, and the neighboring reef as a result  of  this  rapid  and  unsystematic  development,  including  sedimentation,  ground  water  deple‐ tion,  and  loss  of  open  space.  Sedimentation  from  Ambergris  Caye  is a  hazard  to  the  nearby  barrier reef; when amounts of waterborne sedi‐ ment are too high it can kill coral tissue and dis‐ turb  the  delicate  balance  of  life  on  the  reef.  Ground water depletion is already of concern to  the  island  because  many  residents,  hotels,  and  resorts  get  the  water  they  use  for  flushing  toi‐ lets and showering from wells. The spike in de‐ mand  for  these  purposes  has  already  led  to  a  decline  in  the  water  table.  The  increased  num‐ ber  of  structures  and  hard  surfaces  has  com‐ pounded  the  problem  by  making  it  difficult  for  rainwater to be absorbed back into the ground  and  recharge  the  aquifer.  Not  only  is  there  a  shortage  of  water,  but  the  salinization  of  fresh  water can occur when increased usage disturbs 

The eastern shore of Ambergris Caye is highly developed with hotels, resorts, and private homes for vacationers. All of the developments require docks and piers since it is almost impossible to get to northern part of the island by land.

the equilibrium pressure of salt and fresh water,  thus rendering the whole aquifer unsuitable for  even those needs it currently meets.      In my search for answers to these prob‐ lems,  I  spoke  with  all  sorts  of  people  from  real  estate agents on Ambergris Caye to the Director  of  Planning  and  Sustainability  for  the  city  of  Northampton. I discovered that many areas, es‐ pecially islands, have had these same problems  and  have  created  “coastal  zone  management  plans”  to  combat  them.  According  to  the  state   of Massachusetts, these management plans are  intended  to  prevent  coastal  hazards,  such  as  threats  to  public  safety,  property,  and  environ‐ mental resources.  I used these same principles  to  establish  a  “Coastal  Zone”  for  Ambergris  Caye; a first step to creating a long‐term plan for  the  island.  The  proposed  coastal  zone  for  the  Caye  encompasses  an  area  where  most  of  the  current development sits; it is about seven miles  long and 800 feet inland from the shoreline and  starts  just  north  of  San  Pedro.  I  used  current  zoning  codes  as  a  baseline  for  my  proposed  plan.  Some  of  the  major  changes  include  in‐ creasing  setbacks  for  structures  and  creating  a  vegetation  buffer,  so  that  runoff  can  be  ab‐ sorbed  and  buildings  have  a  natural  protective  barrier during storms. I also propose a decrease  in  structure  density  in  order  to  decrease  the  number  of  impervious  surfaces  and  allow  rain‐ water to percolate back into the aquifer. In addi‐ tion to these suggestions, I am also recommend‐ ing  that  basic  services,  such  as  electricity  and 

drinking water, be provided on site where possi‐ ble. For example, electricity could be generated  with  solar,  and  water  could  be  obtained  from  above‐ground rainwater catchment systems.    These  regulations  would  only  apply  to  the proposed “Coastal Zone,” but I am also pro‐ posing  that  the  island  reclassify  or  remap  the  area  outside  this  zone.  Development  on  the  Caye seems likely, so to keep it sustainable over  the  long  term  it  should  be  limited  to  this  small  area, which still has undeveloped lots. The land  outside  of  this  zone  consists  of  dense  forests,  mangroves,  and  freshwater  lagoons,  all  natural  resources that provide services to island inhabi‐ tants,  such  as  storm  protection  and  wildlife  habitat.     The environment of Ambergris Caye is a  haven of natural beauty– the very thing that at‐ tracts tourists to the island. Why would anyone  want to destroy it and replace it with a built en‐ vironment  of  luxury  resorts?  Although  my  pro‐ posal  is  not  a  complete  Coastal  Zone  Manage‐ ment Plan for the island, I believe it can be very  beneficial as residents work to address the cur‐ rent  mode  of  development,  even  at  this  small  scale.  My  plan  certainly  leaves  many  things,  such  as  piers,  docks,  and  transportation  unad‐ dressed,  but  it  does  begin  to  name  unplanned  development  as  the  major  problem  it  is,  and  provides  some  starting  guidelines  for  the  com‐ munity. +Stefanie Cervantes ‘13  CEEDS Design 27


Soy Ahoy! The Hidden Dangers of Food ‘Design’


here is  usually  a  point  in  most  peo‐ ple’s  lives  at  which  they  attempt  to  make  a  lifestyle  change  and  begin  making  more  of  the  “right”  choices  when it comes to food. Often this leads people  to  a  diet  of  more  whole  food,  meat  substi‐ tutes, and fruits and veggies.     During  my  childhood,  my  family  often  ate, without question, whatever we purchased ‐whether in a can, box or pouch. As a result, I  learned  to  take  food  labels  at  face  value.  When  I  went  through  my  vegetarian  phase  in  my teens, I ate enough soy and veggie burgers  to offset the carbon footprint of an entire herd  of livestock many times over. Unfortunately, it  never occurred to me to think about what the  ingredients  were  that  kept  my  soy  burgers,  snack cakes, boxed pastas and canned veggies  so  fresh  for  extended  periods  of  time.  It  was  food  as  far  as  I  was  concerned—it  had  a  pic‐ ture of food on the cover, didn’t it? That used  to  be  enough  for  me.  It  wasn’t  until  college  that  I  learned  to  question  how  our  food  is     designed.  It  was  then  that  I  became  aware  of  some  of  the  many  hidden  ingredients  that  manufacturers use to prepare our food– addi‐ tives  to  make  processed  food  taste  better,  lower fat content, or produce an expected tex‐ ture.    My first foray into more informed eat‐ ing  began  as  a  result  of  reading  an  article  about  dangerous  chemicals  in  food  I’d  always  considered healthy. In it, the reporter detailed  how  a  food  and  agriculture  nonprofit  found  28 CEEDS Design

that most  non‐organic  veggie  burgers            currently  on  the  market  are  made  with  the  chemical hexane, an EPA‐registered air pollut‐ ant  and  neurotoxin.  To  my  mind  this  takes  food  processing  to  a  whole  new  level:  to  pull  out  the  unwanted  components  of  the  soy‐ bean, namely the oil, and to then give the soy  a  more  “meaty”  texture,  the  soybeans  are  given a hexane bath. Cornucopia Institute sen‐ ior  researcher  Charlotte  Vallaeys  says,  "If  a  non‐organic  product  contains  a  soy  protein  isolate,  soy  protein  concentrate,  or  texturized  vegetable  protein,  you  can  be  pretty  sure  it  was  made  using  soy  beans  that  were  treated  with hexane" (Mother Jones 2010). And if that  isn’t bad enough, it turns out that we consum‐ ers can’t rely solely on product labels to stay in  the know about what is in our food and guide  our  choices.  According  to  current  label  laws,  products like the soy burgers described above  that  are  labeled  ‘made  with  organic  ingredi‐ ents’ may still contain hexane; it is only when  it is labeled “organic” that you can be sure that  they’ll be hexane‐free.     Whether these types of chemicals acci‐ dentally  enter  the  food  chain  or  are  purpose‐ fully  added,  there  seems  to  be  a  safety  issue  here.  One  way  I’ve  started  to  deal  with  this  uncertainty is to question every claim made by  food manufacturers. I’ve also started to make  more of my own food from scratch. Now that I  know  a  little  bit  better  what  to  look  for,  it  is  becoming  much  easier  to  make  more  in‐ formed,  healthy  choices  along  my  journey.  +Elizabeth Wright AC ‘15 

Homemade Quinoa Masala Burgers*

Prep time: 15 mins Cook time: 30 mins Serves: 4 Ingredients ½ cup quinoa dry (cook to package instructions) 1 baked sweet potato, skin removed 1 egg slightly beaten or 1 T flax seed mixed with 2 T water A few springs of fresh cilantro, chopped 1 small onion diced 2 inch piece of ginger, minced 1 garlic clove, minced ½ t sea salt ½ t garam masala ½ t curry powder ¼ t mustard seed ⅛ tsp cayenne pepper melted coconut oil for brushing burgers Photo Credit: Elizabeth Wright

Instructions Preheat oven to 400ºF Combine all ingredients and mix in a large bowl Form mixture into 8 patties Place patties on parchment paper on a large baking sheet Brush top of burgers with a small amount of coconut oil Bake for 15 minutes, then flip burgers and coat with coconut oil again Bake for another 15 minutes or until golden brown

*Recipe is from

CEEDS Design 29

There are many ways to get involved with environment, design, and sustainability  issues here at Smith. Stop by CEEDS and talk with us about how you can take part  in the growing movement. We are happy to answer questions about what is going  on and how you can get connected ‐ to relevant classes within the Five Colleges,       student orgs, faculty resources, research opportunities, community organizations,  and more…     CEEDS is open Monday through Friday   8:30am to 4:00pm   Wright Hall room 005, garden‐level     OR     visit our website at

[CEEDS] Design Edition Spring 2013  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you