Page 14

vän med fienden

och hon föraktade sina nya kollegor som ”hoppade från sina stolar närhelst klockan pinglade, med ordet ’sir’ redo på läpparna”. Hon stod inte ut med det triviala kontorslivet. Samtidigt var hon mycket rädd för verkställande direktören som hade spetsigt vitt skägg och vars blod hon föreställde sig ha liknande egenskaper: ”vitt och vasst som en istapp”. Hans sekreterare hade en lika vass tunga och hon brukade rota igenom mammas papperskorg vid arbetsdagens slut och skälla på henne för att hon hade använt så många ark brevpapper i onödan. Mamma kände sig trakasserad och förnedrad. Det enda som lyste upp det eländiga rutinarbetet svarade en kollega för, han satt vid ett skrivbord bredvid hennes och när han dikterade brev strödde han egendomliga svordomar kring sig. Mamma stod inte ut med det här arbetet så länge. Hon fortsatte med att under en kort period vara sekreterare åt två skotska affärsmän innan hon började en anställning vid vad hon kallar ”en kvinnlig myrstack på ett stort företags exportavdelning”. Myrstacken var en personalgrupp som svarade för skrivmaskinsutskrifter. Hon höll på att gå under eftersom hon tyckte arbetet var meningslöst, frustrerande och under hennes värdighet. Hon skriver: ”Jag fick en inblick i vilket slöseri det var att skriva helt omotiverade PM och brev. Ett dussin flickor hamrade på sina skrivmaskiner hela dagarna på befallning från halvt illitterata avdelningschefer som producerade dravel i en aldrig sinande ström. Förutom den fastställda lönen på tjugoen shilling per vecka kan jag inte tänka mig att det gav mig något annat än mycket god träning i att skriva maskin.” Den träningen skulle hon snart få användning för. Mamma bestämde sig för att det var dags att infria det löfte hon hade gett sig själv som flicka. Hon skrev därför till den ende journalisten hon kände, en gammal vän till familjen som hon inte 26

Vän med fienden.indd 26

11-07-12 15.58.54

9789186297800  

9–10 november 1938 Prolog 13 vän med fienden 14 att stå emot vrålandet. Snart stod hon vid den förstörda entrén till sin affär, bland textil...