Issuu on Google+


Whether sixty or sixteen, there is in every human being’s heart the lure of wonder, the unfailing child-like appetite of what’s next, and the joy of the game of living. In the center of your heart and my heart there is a wireless station; so long as it receives messages of beauty, hope, cheer, courage and power from men and from the infinite, so long are you young. Samuel Ulman

   

 


Contents  Foreword  Introduction    Lillian    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   1‐10 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

    

         1‐6         7‐10 

Art    

 

 

 

 

 

 11‐20 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

        

     11‐16       17‐20 

Jerry   

 

 

 

 

 

 21‐33 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

   

     21‐26       27‐33 

Richard    

 

 

 

 

 

34‐43 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

   

    34‐39      40‐43 

Yolanda    

 

 

 

 

 

44‐43 

Creative Nonfiction    Schematic        

   

   

   

   

    44‐49      50‐53 

Fred   

 

 

 

 

 

54‐63 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

   

    54‐59      60‐63 

Lonnie  

 

 

 

 

 

64‐75 

Creative Nonfiction     Schematic        

   

   

   

      64‐69                   70‐75 

 

 

 

 

 


Thomas   

 

 

 

 

 

     76‐85  

Creative Nonfiction  Schematic     

   

   

   

   

          76‐81            82‐85 

Ruben    

 

 

 

 

     86‐94 

Creative Nonfiction   Schematic     

   

   

   

   

          86‐90           91‐ 94 

Constance    

 

 

 

 

   95‐106 

Creative Nonfiction   Schematic     

   

   

   

   

        95‐100        101‐106 

Clarice    

 

 

 

 

107‐115 

Creative Nonfiction   Schematic     

   

   

   

   

      107‐111        112‐115 

Queen    

 

 

 

 

116‐125 

Creative Nonfiction   Schematic     

   

   

   

   

      116‐121        122‐125 

David    

 

 

 

 

126‐133 

   

   

   

   

      126‐129        130‐133 

     

     

     

134‐142 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Creative Nonfiction   Schematic       

Additional Schematics   Adam & Paloma     Kevin & Andrew    

   

      134‐138        139‐142

Schematic- n. A structural or procedural diagram, especially of a mechanical system. The schematics in this book reflect the mechanical wooden toy (automaton) produced for each senior. Each automaton shows an animated portrayal of the senior’s legacy.


FOREWORD    Seniors Squared is a collaborative project between High Tech  High and the Gary and Mary Senior Wellness Center. The  project connects two groups that are often very isolated from  each other ‐ senior citizens and high school seniors. We believe  that students have a great deal to learn from our communities  aging population and this project creates a conduit for learning  and experience.    Each Thursday, throughout the spring semester, students visited  the Senior Wellness Center. In groups of three, the students  partnered with a senior for the duration of the project. In  addition to social activities and educational opportunities,  students were responsible for the following:     •

Interviewing and recording their senior’s oral  history over the course of three weeks. 

Producing and publishing a book of creative nonfiction that portrays their partner’s legacy (based on their interviews).  Producing a mechanical wooden toy(automaton) that shows an animated portrayal of their partners legacy. 

At the conclusion of the project, all books & toys were presented to  the seniors for keeping, gifting to loved ones, or donating to a local  charity.  We would like to express our gratitude to Timothy J. Ruis for helping  us  get this project off the ground and for his continued support  throughout the semester. Finally, thank you to the men and women  who made this opportunity possible. Week after week, Art,  Jerry,  Richard, Lillian, Yolanda, Lonnie, Fred, Tom, Constance, Ruben,  Queen, Lonnie, David and Clarice welcomed us with open arms and  invited us into their lives. Our appreciation for each one of you  cannot be be overstated.   Skye Walden & Scott Swaaley 


Introduction    AT FIRST GLANCE, The Gary and Mary  Senior Wellness Center does not seem  like the most inviting place. Sure,  there’s a wide window, and self‐ opening doors, but it resembles many  of the modern condos and office  buildings in the adjacent downtown  area of San Diego. But do not be fooled,  it could not be a more welcoming  Gary and Mary Senior environment. Upon walking in, one is  Wellness Center greeted with enthusiastic waves and  the bright smiles of strangers; this is  not your average senior center.  In 1970, the center opened as the Cedar Community Center. Originally, the  location was used as a nutrition center funded by Catholic Charities. In  1983, it was renamed the Senior Community Centers of San Diego, serving  hot lunches to seniors at affordable prices. In 2002, the center made an  important leap with its transitional housing program, setting seniors up  with affordable and safe housing, and by 2007, there were over 150 units  of housing available to the seniors.  In 2008, the Gary and Mary West  foundation donated a generous gift of three million dollars. The center was  then remodeled and opened in April of 2010 for all participating seniors to  enjoy.    Today the center is livelier than ever, offering a myriad of  activities for the seniors to participate in‐ from knitting club to fitness  classes, to movie nights. Health is a huge factor in the success of the  center, offering “nurse case management; including assessments,  education and referrals to community partners, mental health assessments  and referrals in a partnership with Sharp Mesa Vista Hospital, and Social  service case management and referrals to community partners”. It is clear  that the people who run the center truly care about the people they serve.    When our teachers, Scott and Skye, initially told me that we were  going to ‘pitch’ our project idea to a group of 150 seniors, I was skeptical.  However, once we pitched the project, some senior citizens were  extremely interested, asking questions, starting conversations, making  friends; while some were beyond skeptical, going out of their way to  compare the project to a mental disability… Regardless, those who showed  up to our first meeting were excited to be involved.    On the day of our first meeting, it felt like 45 teenagers all on a  blind date with the strangers who would become our new best friends for 


the next three months—pretty  awkward to say the least. Many  of the seniors who had initially  signed up did not show up, and  a few new seniors came to  volunteer for the project at the last minute. Our first moments in the  center were chaotic. Immediately, the students had to ask their partners a  list of icebreaker questions. While awkward at first, I noticed that  something interesting happened. As I observed the students and their  partners, many students ditched their icebreaker sheets. They began to  develop a natural conversation with their senior, without the guiding  questions. It was as if they were good friends who knew each other for  years. By the end of the meeting, many of the groups were still talking with  their partner.      As the weeks progressed, these relationships evolved. After our  first “get to know you” meeting, the students started to form bonds with  the senior citizens and likewise. The common thread of adolescence, that  both the students and seniors have experienced, become the glue in their  relationships; our students soon began to realize that senior citizens were  just like us at one time, and the senior‐to‐senior connection was not as far  off as we had initially thought. This entire experience has been, for lack of  a less cliché way to put it, eye opening for me. Experiences like these really  make me realize that at the end of the day, we are all human beings, and  that alone is a connection we can all share. 

On the day of our first meeting, it felt like 45 teenagers all on a blind date

Foreword by Paloma Fernandez   


LILLIAN In the beginning, in order to keep my salary down, they called me a book keeper! “WE MAY HAVE BEEN THE POOREST FAMILY… but in those days you didn’t know you were poor,” Lillian C. Davis proudly remarked when asked about the earliest memories of her childhood. “We enjoyed life.” Although she claims to have been a part of a family with “a lot of skeletons in the closest,” Davis remains resilient and proud of where she came from. Being the youngest in a household of seven children, and living in a small town in New Jersey, she says her parent’s struggled to support the entire family. When she was very young, she began working alongside her mother in order to help provide for her parents, brothers and sisters. Davis spent long days laboring with her mother, picking vegetables, selling produce door-to-door, and cleaning the houses of their Lillian Davis neighbors. Even though she spent a majority of her adolescence working, Davis was still able to become the second of her siblings to graduate from high school. “Education was most important to our parents, next to God.” At the age of seventeen, Davis and her mother decided to leave her father behind in New Jersey and move to San Diego where she would soon after earn her high school diploma. Though she asserted that her parents got along very well, her father, John Uslie, was very controlling of her mother, and seemed to have kept her sheltered from fulfilling her greatest potential. “My mom could not read or write English,” Davis explained. “She wanted to learn…but our own dad, and he kept this very quiet, he would not want my mother to read or write English and American because he was afraid of losing her!” Davis and her mother seemed resentful of Uslie, deciding to move across the country to start a fresh life. In June of 1959, Davis married her husband Lloyd, who had inspired her and her mother to move to California. They moved into a house in the well-populated San Diego neighborhood of Hillcrest. “We lived at 37-7-7 Seventh Avenue,” she clarified with a chuckle, which was right down the street


from her first paying job at the Pacific Telephone and Telegraph Company. This was the beginning of a long and successful life of business ventures and careers that she would hold. Although she was great as what she did, on occasion, she received the brunt of bigotry towards women in a professional vocation. “In the beginning, in order to keep my salary down, they called me a book keeper!” she justified. Despite the prejudices, she remained tough, and continued working her way up to make a name for herself in the business world. In 1970, Davis and her husband decided to both switch careers and start their own trucking company. This was not the path Davis intended on following, as she was working towards becoming a Certified Public Accountant and had been planning to take the certification test very soon. However, she wanted to support her husband’s dream of starting Davis Freight Lines. She described this amendment to her career plans as being very biblical, affirming she was doing it for her husband’s happiness. “You want to do what pleases your husband,” Davis believed. She used her expertise to shape Davis Freight Lines into a Fortune-500 corporation. Its success was monumental, providing Davis and her husband with enough wealth and affluence to be generous with their earnings. Despite loving their life in California, they decided to move to Macon, Georgia in the late 1970s to be closer to her in-laws. The husband and wife were able to run the trucking company from the South, regardless of its being based in California. After living contently in Georgia for the next decade, Davis’ husband passed away in 1988. Three years later, she decided to enter a completely new profession, something she already knew very much about. As her father had been a real-estate broker for much of her life, she already knew the basics of advertising and selling property. Hired by Century 21 in Macon in 1991, Davis slowly began building a list of clientele. She found it difficult to persuade clients to trust her as a real estate agent, seeing that no one in the small town knew who she was. “It wasn’t like New Jersey, where everyone knew me,” she explained. Eventually, like every other job she had, her commitment made her extremely prosperous within the field. She had mastered yet another occupation, adding one more trade to her list of successes. Currently, Davis resides back in her favorite city of San Diego, where she stays active through participating in a variety of activities. She is a devoted member of the Seventh Day Adventist Church; attempting to spread the word of God to almost anyone she becomes acquainted with. Davis has also become an avid writer in her later years, writing poems about religion and world peace. Though she is not practicing at this time, she remains licensed as a real estate broker and likes to keep herself up to date on the latest details of the local housing market. Her love of business continues to thrive even long after she has stopped working, exhibiting her vast intelligence and sincere commitment to her previous careers, a legacy which she is honored to uphold.


Literary Journalism THE TOWN OF ALLENTOWN, New Jersey isn’t known by many. No great historical events took place there. Not one of its 931 citizens could describe the town as being famous or infamous for anything; but, in 1952 a tragedy took place in Allentown, New Jersey. Located Southeast of the New Jersey turnpike, Allentown is a sleepy, but self-sufficient little town on the American East Coast. William Longstreet, inventor of the arguably most unknown inventions and such as the cotton gin “breast The glass has always been half full roller” and the portable for Lillian, and she remains sawmill, was one of the most devoted to God and his hidden notable and unknowable messages. residents of the unknown town of Allentown. Locally, Allentown was actually slightly known for its well kept streets because its residents were industrious and exceptionally clean. At the end of one such well kept street, the sidewalk ended. A little ways off stood the house of a young Lillian Davis and her family. Step into a household of the 50’s, and the first thing of notice is the pristine condition in which the house is kept, much like Lillian’s own home. There is not one stain on the carpet, sofa, or perfectly coordinated window trimmings. There is not a crumb on the shiny and new kitchen cabinets and appliances. Everything is sanitary, dry and dusted, but homey and cozy at the same time. This is all in part of culture in the 1950s, or the “occupation housewife” era. This perfect house set-up required a television, new technology in the 1950s, where Lillian’s own family gathered to enjoy an evening of Howdy Doody and Disney. Enter the Davis household, and the same 1950’s style, which defined the era, is visible; however, you will find one old world comfort which hasn’t been cast aside yet. Accompanying the new television set is a large, “upright” piano. The Davis family received the piano from a neighbor who planned on getting rid of it, but Mama Davis (Mary-Kish Uslie) thought it would find a perfect place in the living room of a family whom none of its members could play. Lillian Davis sought to change that. Lillian Davis believed herself to be a musical prodigy. At the ripe young age of eight, Lililan had taught herself to play “Mary Had a Little Lamb”, evidence that she was on her way to becoming the next Mozart. Whenever she was not doing homework, or working with her mom, Lillian played the piano. Over and over, little Lillian would play “Mary Had a Little Lamb”, delighting herself with the piano’s sweet melodies. Sweet melodies which she


believed her family cherished. Her melodies which she believed everyone enjoyed. To her knowledge, she wasn’t disturbing anyone, but then again no one thought much of the neighboring African-American families, living as second class citizens in America in the 1950s. The Davis household wasn’t the only house situated where the sidewalk ends. The Smiths, an African-American family, lived right behind them, and paper-thin walls did nothing to filter or block the sound of a very obnoxious “Mary Had a Little Lamb” at all hours during the day. The social climate during the 1950s was tense. The civil rights movement had just begun. The Jim Crow culture destroyed the dignity of all African-American people, and the nation had adopted the “separate but equal” ideology. Although, Lillian didn’t mean to annoy the neighbors, the Smith’s took offense either way. It had been around a year after the Davis family had owned the piano, and Lillian had grown quite fond of it. After returning home one day from school, the piano was gone! Her mother told her that the garbage man Mr. Smith had come in and chopped up the piano and hauled it off. To this day, Lillian describes the feeling of losing that piano as “absolute heartbreak” and to this day Lillian still wishes she could play piano. Lillian was not able to continue her dream of playing piano after hers’ had been destroyed. In school, there was not a single piano to play, or a single person to teach her, but Lillian took up clarinet and can still play very well to this day. A shroud of mystery still surrounds the reasons behind the destruction of the piano. Lillian does not recall or know to this day why. She doesn’t know if it was destroyed against her parents’ wishes or if they had organized it, all she knew was that someone had let the garbage man in and he chopped it up! Lillian believes the main reason behind the piano tragedy was jealousy for her parent’s property and her own “musical abilities”, and the terrible consequences of blind faith in the good of humanity. Lillian took away a biblical lesson from this sad ordeal in her life. God will teach her in mysterious ways, but the lessons that she learns will help her understand the Bible and God even further. The glass has always been half full for Lillian, and she remains devoted to God and his hidden messages. Perhaps the tragedy which occurred in the little town of Allentown, New Jersey wasn’t a tragedy, but a lesson in the grand scheme of an organized universe. I guess Allentown can be known for something, it managed to get itself on the map of the universe; and it makes for a pretty interesting cocktail party story and a unique tale in Lillian’s life overall. To this day, Lillian is still trying to pursue piano lessons, but they’ve managed to avoid her for her entire life. Perhaps God will bless her with the opportunity and communicate yet another message to Lillian - it would be the perfect gift after a life so well-lived, and still so full of life.


Reflection FROM THE MINUTE, we entered the motion sensored glass doors of the Gary and Mary West Senior Wellness Center we were welcomed by Lillian Davis’ enthusiastic and loquacious personality. Kristin, Nora and I sat down in a rush, as she articulated her story of writing a poem, titled Endless Love, for the National Peace Poem competition. She ended up becoming a finalist and had her work published next to Bill Clinton’s, one of her greatest honors. Her tired hands were shaking with what seemed like excitement, as she She resembled Lucille Ball with folded each of us a book mark her bright red curls tucked up into containing her poem. She dictated her poem to us, a silk handkerchief. emphasizing how the poem resembles many parts of her life and marriage. Next thing I knew we were on to the next topic. Without hesitation she began reminiscing about the importance of education, growing up in New Jersey, and becoming one of the first women real estate agents in Macon, Georgia. We each listened attentively, scribbling down notes as fast as possible, so to not miss any of her great quotes. I noticed her gold wrist watch sitting on top of her shirt’s elastic wristband. The blouse was a floral print of deep purples and greens over a light tan background. She wore it during three of our meetings together, so I assumed it was one of her favorites. Her light grey wispy hair was pinned up into little curls at the top of her head. Although she said she was hoping to get another perm soon I thought that the look suited her perfectly. As she continued to ramble and meander through a vast array of thoughts, we were able to learn a lot about her morals and upbringing. She would be telling a multitude of stories at once and switch between them without warning, never losing breath. Before we knew it time was up and I had nearly four pages of notes about her quirky expressions. We hugged her goodbye and exchanged email addresses so to let her know when we would be meeting next. The following week, we sat cozily down at our same little table and explained that we wanted to interview her more about her childhood. This was the point when I could tell we all felt very comfortable around each other. She told us about working with her mother as a they cleaned local homes and churches, about befriending Lloyd Jimmy Davis who would later become her husband, and about her first trip to Disney Land that inspired her and her mother to move out to California. With each new word she kept strong eye contact, her fair skin and storytelling wrinkles made you feel as if you have known her all your life. She had hoped that we would be able to help her with


some trouble she had with her home and the bank, unfortunately we were never allotted enough time. Our next visit was a chance to get to know her on a more personal level. Each table was set up as a different art station. At ours we gathered around to paint scenes of the Jersey Shore boardwalks and lemon meringue pie that she had such fond memories of as a young girl. While we dipped in new colors and swirled our brushes she told us more about the friendship that built between her, her mother, and Lloyd. Once everyone had finished with their collages and drawings a few of the students and seniors shared with the group the art they had made and how their meetings went. Lillian was so appreciative of getting to create something with us, and we will be putting her painting in the final book to remember her by. At our final meeting Lillian surprised us with her new hairdo. She resembled Lucille Ball with her bright red curls tucked up into a silk handkerchief. This particular visit was designed for us to teach or share something with her. We decided on showing her the beginning steps to starting her own website/blog since she had been mentioning it for a while. We showed her how to get to the site and create her own account. She wanted her first post to be the Peace Poem she had written, so we typed it up and then published it. There are still a great amount of things we would need to show, but she has a wide range of writings and ideas on what she would like to post. For instance her good friend Tom Saiw, another senior at the center, is a retired surgeon and she would love to write about him and all of his accomplishments. She embraced each of us with a warm hug and thanked us graciously for helping her start her new blog. It had always been something she was interested in but never quite knew how to start it on her own. I went into this project with an open mind. After watching the film Young at Heart, I assumed we would have the chance to work with a senior that was just as vivacious and loving as the characters in the movie. Happily, I was correct. Overall , I have gained new insight during this entire project and have built a great relationship with Lillian and know my partners have as well. I think it was a unique and interesting way to approach this style of project and allow us to get to know someone we would normally never get the chance to meet.

Writing Profile by Nora Johnson Literary Journalism by Kristin Olson Reflection by Alison Conover


Art       

“There’s got to be something seriously wrong with  a guy who climbs walls a night, right?”

  ”I MARRIED A WHORE!” Art  Cook has no problem  admitting this fact about his  second wife, who he is still  married to and hasn’t seen in  six years. I must have heard  this phrase uttered by him a  dozen times over the four  hours I’ve met with him. He is  extremely open about his  personal life and shares it  with anyone who cares to  listen. It seems that every one  of his stories starts with the  Art’s reaction when we brought him deviled words, “I met this girl.” For an  eggs 80‐year‐old man he has no  problem talking to teenagers  about his sex life. This would turn off most people but his constant sexual  innuendos are what make Art, Art. But anyone who knows Art knows that he  has two loves in his life, the first being women, and the second being language.  He loves to study new languages and speak them as well.    Arthur E. Cook was born in 1932 in Chicago. His parents had an arranged  marriage and Art barely knew his father. Art’s father was very a stranger  person, who had some clear mental issues. “He had extreme dreams where he  would climb the walls at night…there’s got to be something seriously wrong  with a guy who climbs walls a night, right?” Art said about his father. Shortly  after Art was born, his father left. Art claims this was blessing because he 


would physically abuse his mother. As a teen women fascinated Art, and his life  constantly revolved around them.  After he graduated high school he went to a ballet school to win the heart of a  girl. However, he had difficulty starting out dancing. He didn’t have the best  partner to work with, “The first school I went to the girl was 500 pounds!” Art  quickly left there and went on to another school for an additional woman. He  was given a scholarship but had his dancing career cut short because of the  war. Instead of becoming drafted, he enlisted into the Air Force.  While he was overseas in Korea, one of his most memorable moments was  when he was working a night shift there and was a fire in the Buddhist Temple  that was on the base. He was covering a night shift for one of the watchmen.  While he was on duty there was a fire in the temple. Since he was substituting  last minute he never got a complete briefing on what to do, “The reason it  burned to the ground was, the fella who I was substituting for never told me  about the water pipes and he had the key, but he was too busy shacking it up  with some bitch in Seoul.” He was on the verge of being court marshaled but  was saved by a 1st Lieutenant who liked him. “But that’s life and you can never  predict what happens to you.” Even after this incident, his abusive father, and  being married multiple times, Art keeps a positive outlook on life.  He never seems to have a frown on his face or even the slightest tone of  sadness in his voice. When talking to him, he could tell a story that most people  would have difficulty telling but he finds a way to take a positive message out  of it. It’s this positive attitude that got him through difficult times during his  service in the Air Force.  After a year his time in Korea he was transferred to Tokyo, Japan. This was an  upgrade because there was no war in Japan so he had a lot of down time.  While there, he enrolled in a Japanese ballet school. “I danced on Japanese  television many many times.”  He was able to travel all around Japan  performing shows. “It was a wonderful life.” After that he went to school to  become a teacher but he realized his true passion were language studies.    Art’s love for language started when he was studying Spanish in high school.  Japanese is his favorite language he knows. Ever since he learned it he wanted  to marry a Japanese woman so it would stay with him and his kids could learn  it. “I prayed to god for five years for a Japanese wife.” However, when he found  what he thought was the perfect woman he was sadly mistaken. He had four 


children with his first wife, but in their thirteen years of marriage she never  spoke a word of Japanese. “I married a lemon,” Art speaks candidly about his  mistake. Nevertheless, his second wife was even more of a mistake. This wife is  from Argentina and lives in Chicago. Art hasn't spoken to her for six years and  doesn't want to start now. After being married for a year he realized that she  was not his type of woman, “She would come to the breakfast table… and  everyday she explained another man and another style of fornication.” Art  would become extremely uncomfortable when she would talk like this. He  hasn’t divorced this woman because when he dies, he doesn’t want his children  to get his possessions.      I believe that this move alone sums up who Arthur E. Cook is. Even though he  absolutely hates this woman and thinks she is whoring around in Chicago he  still would rather she collect his pension than have it go to waste. He is very  much a giver and never asks for anything in return. Even now a days he  constantly gets presents for people just because he can. Art’s heart is clearly  too big for his body.     

Literary Journalism Arthur E. Cook is a passionate man. His biggest passion in life? Probably not  what one would expect. Art’s greatest passion in life is women. Every story Art  has ever told me begins with, “well there was this one girl,” or “my first wife...”   Art’s other passions in life have actually sprung from pursuing a girl that he  was interested in. A story Art told me shortly after I had met him started just  like that, “well there was this one girl, she was a dancer.” He smiled sheepishly  as he began to tell the story. Art met a nice Italian girl, he kept her name  secret, who was in a ballet school shortly after he had finished college.     He joined a school in hopes to impress the girl with his knowledge and skills for  a common interest. He began studying classical dance and ballet at a school run  by a very large woman for his instructor. “I just don’t understand how such a  young woman could let herself go like that! I mean how could she expect to  teach ballet when she weighed close to 400 pounds.” Art expressed his  frustration to his lady friend who suggested he join her school where two men  served as instructors and would be able to teach Art the maneuvers that a male  ballet dancer should be able to execute. 


Ballet and classical  music were thriving in  “I mean how could she expect to teach  the 1950’s so it is no  ballet when she weighed close to 400  surprise that Art found  pounds.” a girl who was an avid  dancer. Many people  consider the 50’s and 60’s to be “the golden years” of ballet because of the  famous dancers and choreographers from that time period. The New York City  ballet was home to performances choreographed by such greats as, Stravinsky  and Balanchine. Art’s interest in this nice girl drove him to enroll in the same  ballet school and begin studying ballet. Art certainly chose the right city to  study ballet. Chicago is home to a rich culture of classical music, ballet and  other musical theatre including a variety of prestigious opera houses. During  his time as a dancer Art was taught a variety of dance moves and lifts that male  dancers are expected to execute in performances. However, Art’s ballet career  was cut short by the Korean War.    Being a young man living in the United States in 1953 was difficult.  The US was  in the middle of the Korean War and a draft was happening.  Young men from  around the country were being plucked from their home and thrown into basic  training and then off to the front lines.  Rather than becoming drafted many  men opted to enlist into the military so they had some control over their fate.  This is the same path Art took. He enlisted in the Air Force to avoid going to  Korea and fighting on the fronts. In total he spent five years with the Air Force.  His first year was spent in the United States doing basic training in Wiskott  Falls, Texas to become maintenance personnel. He jumped at the first chance  he had to go to Japan because he had never been there before but has always  been fascinated with their culture.    While he was serving in Japan he was able to pursue his dancing career. Ballet  in Japan was considerably younger compared to other countries. It had only  been around for 40 years or so at that time. The first record of ballet in Japan  was in 1912, however, it didn’t take root until after World War II. Eiryo  Ashihara was a widely known critic in Japan who was famous for bringing  western culture to Japan. He co‐founded the Tokyo Ballet Company. Japanese  ballet was still in its infancy when Art came to Japan.   


The difference between Japan and Korea was immediate to Art. Since there  wasn’t a war going on in Japan he was able to go to school there and continue  dancing. Art said that this was one of the best times in his life, “I stayed with  the Japanese ballet company, performed with the Japanese ballet company,  been on Japanese television many many times and it was a fabulous life.” While  dancing he was able to meet many different Japanese people that he never  would have imagined meeting. Every now and then world famous dancers  would come to Japan and he would get the opportunity to meet them as well.  It was those experiences that Art remembers so fondly.   

Reflection MY FIRST FIVE MINUTES WITH ART were interesting to say the least. When  we were first being paired up with our seniors I wasn’t assigned to Art until  most people had already taken their seats with their senior. By the time I sat  down at our table Art was already fully engulfed in a story about his first wife.  “What do you call a used car if you buy it and then you always have problems  with it?” Art asked enthusiastically. “A lemon,” we replied. “That’s what my  first wife was,” He said and we all laughed. Art had broken the ice with the first  sentence he said to me. After that I knew I was in for a good few weeks. Art  had already exceeded my expectations in the first few minutes of knowing each  other and he continued to do so for the remainder of our time together.    As much as I tried not to I definitely had some pre‐conceived generalizations in  my head about what kind of person I might meet at a senior center. I expected  that my senior might not be “all there” or that he would only tell stories about  the “good old days,” and that the other stories would be about subjects I had  no knowledge of. Oddly enough Art embodies all of these stereotypes, but not  at all in the negative way that I had anticipated them. On the first day that I  met Art he was wearing a Navy blue hat that read, “insane” across the front.  Throughout all of his stories he would pause to point at his cap and say, “well I  guess you shouldn’t be surprised, because I’m insane right.” He would tell us  about his kids who are insane as well, but why would I be surprised? Art is  insane too, right? Art definitely doesn’t lack stories about the good old days,  although I never once heard him use the term. He made all of his stories about  old times and new times sound like one big adventure. It is as if his life, past  and present, and future are and will be the good old days. And when Art told  me a story about ballet or the opera it was never drab or boring, but instead  peppered with wit and a dark sense of humor.     Art and I even bonded over common interests that make up a very important 


part of our lives. Art and I are both fascinated by language. I grew up in a multi‐ lingual family and speak three or four languages my self (depending on how  you look at it). I am so fascinated by the way that different people speak and I  definitely plan on being able to speak at least five languages fluently.     Art shares my  passion for  language and has  Art had already exceeded my expectations in  the first few minutes of knowing each other and  devoted much of  his life to learning  he continued to do so for the remainder of our  languages or  time together. studying them in  various cultures.  Art is fluent in at least four languages and has studied more than ten more.  Even if Art doesn’t speak a language he has a very good understanding of the  fundamentals of it or where the language is derived from. Art’s passion for  linguistics has taken him around the world, from Japan to Israel and even  influenced his first marriage. “ I prayed for five years for a Japanese wife,” Art  told me, “ just so that I could continue to speak Japanese on a daily basis.”     Art is sharp, witty, clever, sometimes dark, and always honest. Certainly not  what I expected when I walked in to the senior center on the first day. what  surprised me most about Art is his ability to remember finite details about his  life, even events that happened sixty years ago. Every story Art tells has some  little detail that makes it interesting or funny. I suppose that is what makes a  great story teller and Art is definitely one of the best I have ever been around. I  think of art as more of a buddy than a grandfather figure. Of course that  doesn’t mean that I respect him any less, but simply that y demeanor with him  is slightly different. I think that we have a mutual respect for the views each of  us has and how the time period we grew up in has influenced who we are.  What I like most about Art is that he is as eager to learn from me as I am from  him. I certainly have learned a lot from Art and I know that he has done the  same from me.              

Profile by Jordan Hamway  Literary Journalism by Dimitri Goulas  Reflection by Jordan Hamway 


JERRY  I look at life everyday as a learning adventure, and I try to learn things everyday.   “I LOOK AT LIFE EVERYDAY AS A LEARNING ADVENTURE, and I try to  learn things everyday.”  These words came out of Jerrys mouth as he  talked to us about what makes him, HIM. He  also told us how he likes to interact with  people and meet new friends. Before coming  to San Diego, he lived in Michigan with his  family. At a young age a hobby of his was  listening to the radio on an early winter  morning. He liked to listen to RPN records, and  started getting interested in the Beach Boys  when he was 16.  Throughout his childhood and his  early teenage life his parents loved him; even  though they were too busy at times with work.  But the relationship that they had was strong,  and they knew how to have fun around the  house. One way that Jerry and his parents  GERALD BRONKHORST entertained themselves was by playing card  games with his family. One specific game that they played was called cribbage.  One day he came home and tau ght his mom how to play cribbage, while his  dad instead played 500 Rummy.  He played with them until he was about 60,  which is when both his parents  went to a nursing home five or six years later.  They would play card games almost everyday, and enjoyed gambling while  playing 500 Rummy by putting a dollar in each. This made the game   be more fun and competitive.    Besides his relaxing life at home, Jerry was having a difficult time at  school. Since he dropped out, he suffered a lot of criticism from his friends. He  was really saddened and knew that his only chance to survive was to come up  with a plan. His original plan was to join the army/military during the Vietnam  War. He was sent to the recruitment center in Milwaukee, Wisconsin and went  through this physical test to see if the people there were eligible to join. Their  first test was to do squats, and Jerry was having a difficult time doing them. He  ended up being sent home and not being able to join. So his next plan was  saving his money until he was 18 so that he could go to Milwaukee to get a job,  and eventually becoming independent.  


Jerry is a man who describes himself to be very adventurous. He was  born in Michigan and grew up in Negaunee. Having jobs starting in 1995 such  as being a handy man and a desk clerk, one of his favorite ones was working at  railroads. He explains this job as interesting, but it took a lot of hard work. It  had its ups and downs, but he learned a lot because it was educational. He  worked at this railroad for about four years until he had to return home and  look for different jobs around the area. Another job that he got was as being a  car repair men, which he did for 5 years. Then he went to welding school and  became a welder fabricator, where he worked for a company that welded  cranes. He also worked as a welder for American motor’s corporation. In  addition he worked as a sea man in the boats of Lake Michigan. He was also a  driver for a fancy resort. Lastly before retiring, he was a handyman: painted,  mowed lawns, doing leaf work in the fog, and other types of cleanup. He was  even a grave digger back when he still lived at home with his parents.               During this period of getting different jobs and earning his own  money, he met his soon‐to‐be wife called Anna May in 1967, and then  eventually got married with her after finding out she was pregnant in June,  1968. He felt that the right thing to do was to stay with her and help her raise  the children, since they were his priority. Their first child called Jerald was born  in Sept. 29, 1968, who was born in Milwaukee. Their second son was Joseph,  and he was born in 1970 in Green Bay. The marriage of Jerry and Anna lasted  for about 6 years before ending their relationship in January 1st, 1974. Jerry  believes that they got married for the wrong reasons, and they lacked trust  between each other. They ended up making the divorce final in 1976. His  children also suffered some damage for not having their father around and  being physically abused by their mother’s boyfriend. This made Jerry feel angry,  frustrated, betrayed, and hurt. For this reason he stayed connected with the  kids, but not with his wife because he didn’t want to deal with her anymore.  This was one of the most difficult challenges that Jerry had to overcome. He  wishes there was something he could have done to make the situation better  between him and his wife, but there were none. She was too deceitful, so there  was no solution. They weren’t able to relate or connect their values to each  other. The divorce caused him to become a temporarily alcoholic for about 4 to  5 years.   After Jerry retired in Michigan, he decided to stay there during the  summer but then coming to San Diego for the winter ‐ since the coldness here  doesn’t compare to the coldness in Michigan. Gerry hopes to soon move to  California permanently and live in a mobile home so he could travel around  California in ease. Since he has a love for traveling, he’s hoping to find a small  place in California to live at, where it’s more appealing than living in  Downtown, San Diego. Having a mobile home would make his adventure easier  and more exciting, and he would be able to travel to several places around  California. 


Literary Journalism BETWEEN JERRY AND ANNA MAY, words were exchanged and they didn’t  want to regret anything later on; but the fact that a baby was growing inside of  her worried Jerry. Jerry had a lot of thoughts running through his mind and he  wasn't sure what he should do. He didn't want to just stay with her to give the  baby a name but because he knew that relationships should be taken seriously.  Jerry saw that the relationship his parents had was something he would like to  have one day, but he also knew that he had to take the responsibility and have  this child. Responsibility was always something that Jerry stood by. He believed  that taking control of your actions should always be your priority choice. Jerry  of course stayed with Anna because that would be the responsible thing to do.  In June 1, 1968 Jerry and Anna were pronounced husband and wife.  Shortly after, Gerald Jr Bronkhorst was born in September. Jerry and Anna had  no idea how to raise a child. Many lessons were learned throughout both of  their lives, but they didn’t learn how to take care of their own. One night when  Jerry heard Jr crying he went  He didn’t want to just stay with her over to make sure he was  to give the baby a name, but okay. The baby looked at him  because he knew that relationships and stopped crying and then  should be taken seriously. reached for Jerry’s hand. Jerry  stuck out his index finger and  watched his baby wrap his tiny  hand around it. He felt so close to his child. He knew that this moment was  special because it was a real eye opener. His child was depending on him to live  and Jerry worked hard for him even if it meant staying in a bad relationship.   Later on in 1970, they had another child named Joseph. After adding  another baby to the family, their children became their priority because the  relationship was falling apart. As they attempted to fix it Jerry knew that it  wouldn’t work out. Realizing that they weren’t together for love, but for the  kids. There was no trust in their relationship and therefore the relationship  failed. They both thought they could work through it and stuck with the  marriage for about six years. They figured out that the longer the time they  were together the worse it had gotten. At the end of their marriage Jerry felt  betrayed and didn’t trust her and then she moved on to get a divorce. The  divorce wasn’t final until 1976 and Anna took the kids. Jerry felt anger because  he knew that if there was no trust in a relationship that it would not work out.  Later he found out that not only was he really hurt, but his kids were affected  greatly by the separation. Anna had a boyfriend after Jerry moved out and he  physically abused his boys while they were growing up. The boys didn’t have  Jerry as their role model and were also constantly hurting. Jerry felt so much  anger from this and fell into bad habits. He felt very confused and thought that  drinking would help him cope with his feelings.   After the divorce Jerry would call his kids to keep a close connection. 


Jerry luckily after moving out still had a job. After work and in his free time he  did was drink. Drinking a lot made Jerry realized that he wasn’t very good at it.  Jerry knew that people drink to get their problems to go away, but he also  knew that the next day their problems might be worse and he didn’t want that.  Jerry wanted to be able to solve his own problems. He also didn’t have the  capacity to drink a lot so he gave that up and decided to deal with matters in  his own hands.   Jerry knows that the divorce happened for a reason. He needed to  deal with his problems on his own instead of drinking. Jerry’s divorce also  helped him become the person he always wanted to be and changed his life.  He feels that everything that happened to him was for a learning purpose and  he got out everything he could from that experience. He also found out  through this that he was not a drinker and could not handle a lot. Jerry knows  that experiences like this can change someone’s life and he’s glad it changed  his for the better.

Reflection JERRY AND I HAD TO BECOME INDEPENDENT AT AN EARLY AGE.  He dropped  out of school during 7th grade and was forced to find a job and show his parents  that he was capable of doing things on his own.  I grew up around adults my  whole life.  I didn’t spend my time watching Disney movies and throwing tea  parties with my friends, I spent my time with the adults.  This forced me to  learn how to develop my own opinions at a very young age.       Jerry always tells us  Senior citizens are an invaluable to have a back up plan.  One of  resource in our community. the quotes he lives by is,  “When confronted with  challenge improvise, adapt, overcome.”  I am always planning ahead, so to  have an elder say that it will really benefit you in the long run to plan ahead  really assured me I have been on the right path.    I walked in to the senior center and was lead to a table all the way to  the end of the room.  I was the first person to meet my senior.  I will admit I  was al little intimidated.  I just wanted this visit to be over already, so I could  make my way over to my riding barn.  I looked over to the table I was directed  to and saw a man sitting there smiling. As Skye and Scott lead me over he was  wearing a white shirt with brown suspenders, kakis and a black super bowl cap  on his head. I reached my hand out to shake his, “I’m Madison,” I said as he  told me his name.  “Nice to meet you, I’m Jerry,” he introduced himself.  As I 


sat down there was a couple of awkward silences.  I asked him where he was  from and from there on the conversation did not stop.    It surprised me that Jerry was very open and honest right away.  He  had no problem talking about really personal things, girls he meet, his wife, his  divorce and his drinking problem.  The one thing that I thought was interesting  was that before admitting something happened in his life he would state facts  about that topic.  For example, before admitting he was an alcoholic he would  state facts about alcoholism.  Then I would have to ask the question, “Did you  ever struggle with alcoholism?”   Before this experience, I always thought that seniors didn’t know how  to do anything or take care of themselves.  I always thought I had to talk  “down” to them.  After this experience I learned that our elders can teach us  things we could have never learned through the internet.   Another stereotype  that I had about seniors is that they are all just stubborn and mean.  I came to  realize that all the seniors there were really intrigued to engage with us.  I think  that seniors just get fussy with teenagers and our technology because they did  not grow up with it.    This project showed me that seniors have something to teach us and  that we can actually learn from them.  I am going to take this beyond the  semester.  Next time I have the opportunity to talk with my elders, I am going  to embrace it with an open mind.  Senior citizens are an invaluable resource in  our community.      

Reflection CONSIDERING THE USUAL STEREOTYPES ABOUT SENIOR CITIZENS, I’ve  always thought that seniors were mean, grumpy, and lazy. I also know that  there are others who are wise and talkative. During our first day at the Gary  and Mary  Senior Wellness Center for Senior Citizens, I wasn’t sure what to  expect. I thought the stereotypes would apply to my senior as well, which  made me think that the visit would be boring and not exciting. As I walked  inside the center, I told myself to be polite ‐ since I wasn’t sure if he was in a  happy mood. But as I sat down and joined the conversation between Maddy  and our senior, he gave me a smile and introduced himself as Gerry.    Since it was the first day of meeting our seniors, I didn’t have questions 


prepared for our encounter beforehand. Gerry’s positive attitude made our  conversation continue to flow, which made me find out more and more about  his life. One thing I liked about talking with him was how open he was in talking  about his life. Right when our introduction and greetings were done, he told us  that we could ask him any questions that we want. As we asked our questions  and he answered, I realize how much Gerry liked to socialize with new people.    One similarity that I found out between us was that we both appreciate every  single day of our lives. We both like to live our lives as an adventure ‐ with a lot  of excitement and traveling. He told us how he’s planning on getting a  recreational vehicle so he can travel around California. Since retiring in  Michigan, Gerry told us that he decided to live there during the summer, but  then coming to San Diego for the winter ‐ since the coldness here doesn’t  compare to the coldness in Michigan.    We connected when I told him the stories of my traveling experiences to  Mexico. He thought that it’s a beautiful thing having family in a different state.  This way you’re able to share each other’s culture by having parties together  and trying out different foods. I agree with him, because I always have a great  time with my cousins, grandparents, and my aunts and uncles. I could tell that  Gerry was very interested with my adventures by the questions that he asked  me, and how he laughed when I said that my dad cooks better than my mom.    What surprised me during my visit at the senior center was how positive Gerry  is, even though he has gone through a lot of struggles in his life that involved  his divorce and his drinking problem. I was also surprised about all the jobs that  Gerry had throughout his life. Jobs from working in a railroad to a hotel dorm  man. I was also surprised by how deep his motto was‐ to not fix a negative  situation by adding more negativity to it, and to just walk away with a smile.  After our last day at the senior center, I’m going to try and live by his words for  the rest of my life. 

Profile by Marco Cardenas  Literary Journalism by Imelda Mena  Reflection (One) by Madison Gerber  Reflection (Two) by Marco Cardenas 


RICHARD  His ideas are out there, but only to show that he has thought through them thoroughly.   “I HAVE A LOT TO BE THANKFUL  FOR”, Richard told us each time we  visited him at the Gary and Mary  Senior Wellness Center. Richard  Filbin is an interesting character.  When you first look at Richard, you  can’t help but first notice him in his  heavy looking, thick, wire framed,  glasses and his worn out, faded,  Las Vegas hat.   Richard Filbin   He is usually in an oversized buttoned down collared shirt and blue jeans or  brown slacks. You can tell he is a tall guy, even when he is sitting. By the look of  him, one can tell that this man has a lot to say. Richard gets right to business  and doesn’t waste time being shy. With him, it’s not hard to keep a  conversation going.  Richard is a very open, honest and opinionated. When he starts  talking, it’s not hard to figure that this man is very content with the life he has  led. He starts off each conversation by talking about movies. They are one of  the things in his life that have helped mold and shape him. The movies that  connect the real world are the ones affect his views on things like authority and  government, women and relationships, and even religion.    When you’re talking to him, Richard eventually gets to talking about  his family and what it was like growing up. When she was born, unlike most  kids, Richard was happy to have a new sibling Richard grew up with a sister,  Lunette, 5 years younger than himself. He was very protective of her and they  were close. He stuck up for her, and even talked to the principal on occasion for  Lunette because he cared about her and didn’t like her being in trouble.    As he grew older he found different ways to make money. At around  the age of ten he shoveled the snow off of driveways, collect cans from  construction sites to recycle and take lunch to parking lot attendants (when  they were still around). This is how a kid his age made money in Philadelphia. 


He shoveled snow all day and by the end of it he made 100 dollars. This was  probably one of his proud moments when he was a child. Making 100 dollars  and coming home to a proud mother who made hot chocolate. On occasion he  would even sometimes let Lunette come along to shovel driveways with him  and give her a cut of the money they earned.    Richard likes to know a little bit about everything. When he was  growing up in Philadelphia he saw a lot of history around him. There were the  steps Rocky Balboa climbed, a huge library, and museums down the street  where he lived. The history around him, this sparked his interest in history.  Being immersed in it as he was growing up made him love it.    He eventually met his wife in his late twenties, and they moved to  Florida. There he worked for parks and recreations in Florida. Richard and his  wife soon opened a rest home for the less fortunate. After years of helping,  feeding, and medicating the less fortunate the rest home was eventually shut  down by the government. Florida became stricter with the laws and medication  and it was hard for them to keep up. The state took taking back the people and  placed them somewhere else. Richard said saying goodbye to them was the  hardest thing because it was like the 50 or so people living in the home were a  part of his family.    He then found out his wife had cancer and about five years to live. She  went though chemo and with each session she began to appear weaker and  weaker. She lived a good four and a half years after she started chemo. After  his wife’s death, he decided to move out to California. He said that he needed  somewhere new. He needed to be somewhere him and his wife have never  been. So, California was his answer.    One movie that has had a big impact on his beliefs is a based on the  book 1984. It is one of the things in his life that that stood out to him and  actually changed his views on the government. He read the book in high school  and ever since then he has never forgotten it. When the movie came out he  went to go see it. He even has the first version and the remake on DVD. The  thought of a dystopian, stuck with him through the years. This shaped his view  on authority and he sees the government differently because of 1984. He is  more skeptical about technology, laws, and regulations because of “Big  Brother”. Richard never reiterates it enough, “You have to read and see the  movie”.           But 1984 was not the only movie that stuck with him. It may have  shaped his views on authority and government, but many movies have  impacted him in a big way. Leaving Las Vegas showed him morals. It showed  him how to treat a relationship and women. Then there is the movie Ten  Commandments which was one that affected his religious views. His taste in 


movies highlights his curiosity about many different topics.           His ideas are out there, but only to show that he has thought through  them thoroughly. For example his big interest in Egyptian history and the  pyramids and his theory on possible extra terrestrial help on the pyramids.  Although this might seem outlandish, it was very well thought out. There were  many things like this idea. Just like his life he has a wide interest in a lot of  things.           Today, he still likes to know about many things especially about events  that occurred and impacted history. He has said on multiple occasions, “I have  a mind of a 30 year old.” This definitely becomes more apparent the more you  get to talk to him. 

Literary Journalism THE BOOK, Nineteen Eighty Four, was written in 1948. The story parallels the  corruption that can happen in  “Freedom is the freedom to say the government. It has changed  two plus two makes four.” the views on government and  authority for many people. One  person in particular is a man  named Richard Filbin, an interesting guy with many opinions. He read the book  in high school and ever since that experience, it has impacted him on the way  he sees authority. It is one of the influences in his life that that stood out to him  and changed his views on our own government because of its similarities to the  government from the book.    Freedom is something we all live with, but does it mean were really free?  “Freedom is the freedom to say two plus two makes four. If granted all else  follows.” That is the way the government in the book was, and our government  could easily become just like it. The ideal world where everyone follows the  same rules and is punished greatly if a crime is committed.   In Oceania, which is a society from the book, it is normal to have a  government surveillance system. This is used to watch all its citizens. The  surveillance is to keep the people in order. It wants to control the people so no  one goes “bad” and starts committing crimes. If a crime is committed they are  sentenced to room 101. Room 101 is known as the room where all your  nightmares come true. It could be one thing for one person, and could be  another thing for a different person. The one that oversees everyone in this  “perfect” society is known as big brother. Winston Smith is one of many that  have committed crimes in Oceania. He was interacting with another human  and falling in love, which is a great crime.   Oceania is a country that is currently at war with Eurasia and Eastasia.  Oceania is considered one of the three intercontinental super‐states. Currently 


in “England or Britain” know as Airstrip one. The leader Big Brother is a man  that is displayed on each and every telescreen. These telescreens are placed  everywhere where, from transportation to the where they live. These  telescreens are always broadcasting showing a picture of a man’s face, know as  Big Brother. This symbolizes that Big Brother is watching you.  Big Brother is  known as an authority figure, the leader. He has people that do his bidding that  are in the Inner Party. They consist of only 2% of the population. There is  another party that is called the Outer party. They are the less powerful Inner  Party.  The rest of the populations are called Proles that consist of 85% of the  population.  Richard found that Oceania is really relatable to our world. With all the  technology, and laws advancing as much as it does; it is much easier to keep  people in check. The advancing technology makes it so it is quite possible for  surveillance to happen through things like our phones, or tvs, or even the  internet. Richard knows this, and he is very aware.   The ideal world, what does it really mean: Does it mean that watching  everyone looking for the slightest thing out of the ordinary. It might be the  ideal world for the one ruling the country/state but as for the others they are  not even given the chance to think on their own. Winston saw this world was  being corrupted by everyone one.  This world had no freedom. He wrote in his  notebook “Freedom is the freedom to say two plus two makes four.” But there  is no freedom in Oceania. When he convicted he kept insisting that 2+2=4. The  higher authority wanted to prove him wrong. They tortured him and  brainwashed him and wanted to show that they had power over him that they  made him think that 2+2= 5.  Overall he was stripped of all his dreams. He knows that government is  not the perfect world but he has to live in it and play a role as a Prole until he  can finally get his revenge for his family on the government.    1984, the book caused many of Richard’s ideals to change. When  Richard first read this book in high school it caused him to think differently. He  thought it was one of the best books he had ever read and the concepts in the  book changed his life. The book presented him with the ideas of questioning  authority and avoiding the flaw of blindly following a leader. It caused him to  watch the two movies based on the book released in 1954 and 1984. His beliefs  became stronger. He has passed it on to his family, and he still keeps up with  the news. 1984 has been affecting his life since high school, and it still is. It’s a  book he can never forget.    


Reflection  WALKING INTO the Gary and Mary West Senior Wellness Center was nothing  short of an entirely new experience for me. I had no idea what to expect the  moment I walked through the automatic sliding doors of the senior center, and  waiting outside on the sidewalk to be assigned to a senior was one of the most  agonizing waits in my academic career. Many different questions swirled  around in my head while out on the sidewalk; was I going to like my senior,  would he or she be a man or a woman, what if we had nothing in common? As  odd as it sounds, the entire experience seemed intimidating for me at the very  start.  Save for my father's  mother who lives in  I have never really been able to get Albuquerque, all my  close to a senior citizen throughout grandparents are dead,  which means I have never  my life. really been able to get close  to a senior citizen throughout my life. Because of my lack of interaction with  senior citizens, I had many preconceived notions about these people before I  had even met them. I figured that I would walk in, sit down with a senior, they  would tell me their life story, and I would be bored to bits the entire time. I'd  try and ask a simple question, but they would instead ramble on about  something completely unrelated, thus leaving me back at square one.  Fortunately for me, this was far from the truth.    You can never really prepare yourself for the way senior citizens smell.  I was greeted by this unique scent walking into the senior center for the very  first time. It's not a scent that makes you cringe, but it's also not one that you  want to bask in all day. It's simply just there. However, just the scent alone tells  a story about the people who live there. I immediately recognize that despite  their age, the seniors are filled to the brim with knowledge and insight, simply  from experiencing this scent.    I scan the room and see a whole variety of characters; a man with a  full set of grey hair slicked all the way back wearing a canvas jacket, a women  dressed in black tights and a workout windbreaker with vibrantly red lips, it's  almost like walking into a high school classroom 40 years into the future. Every  one of them has a different story to tell, and it is easy to see that they are all  itching to finally tell someone from the looks on each of their faces.     I find my two group members sitting at a table with a large man  dressed in all denim. Wrinkles cover his face, but he is surprisingly clean  shaven. His white hair is well kept underneath a black baseball cap with "Las 


Vegas" embroidered on the front. He wears a wrinkled and faded denim shirt,  with jeans to match. His nametag reads "Big Brother," my first giveaway that  this individual was not my typical senior citizen. I learn that his name is Richard,  and that his nametag is a reference to the book 1984. This fact alone was the  very first thing that made me start to dismiss all the preconceived notions I had  about senior citizens. I had previously believed that we would have nothing in  common; between us was a 50 years difference, how could we possibly relate  to each other in any way? I was baffled when I learned that he was a very big  fan of a book I had read countless times during high school, perhaps there were  more things that we had in common than I had previously thought.     My grandmother living in Albuquerque was never really mentally  sharp, at least in the encounters that I had with her. I guess this is where my  assumption that senior citizens weren't the brightest people in the world  originally came from. Thus it was a real shock to me when Richard began  talking about conspiracy theories and analyzing 1984 in such great detail. I was  not prepared for someone of that age to understand the complex metaphors  presented in the book, let alone discuss them coherently with such detail. He  related the concept of Big Brother to the world at large, making connections  that I had made only in the confines of school literature circles. Richard really  helped dismiss many of the stereotypes I held against this age group, and I  attribute his willingness to work with us one of the major factors that really  made this entire experience noteworthy.     Going into the project, I won't be the first to admit that in all honesty,  I was not excited to talk to senior citizens at all. I really did not want to waste  my Thursday afternoons listening to some old geezer ramble on and on about  the old days, and how the youth of today are not nearly as hard working as  they were back in their days. But as I visited Richard more and more, I found  myself not only dispelling this notion, but I was even beginning to like our  Thursday afternoon chat sessions. He had so much to say; stories from working  as a teen, the death of his wife from cancer, to the way that his life has  constantly been shaped by the ideas presented in 1984.  This entire experience has been, for lack of a less cliché way to put it, eye  opening for me. Experiences like these really make me realize that at the end of  the day, we are all human beings, and that alone is a connection we can all  share. I hope that one day I will still be alive to dismiss any shortsighted  preconceptions the younger generation has about senior citizens, as Richard as  done for me. 

Profile by Pauline Velas  Literary Journalism by Willie Sampson  Reflection by Gabe Armijo 


YOLANDA  And I’d do againliquor if they paid me threw in a …I used to itsneak across the double border.and It was legal… sandwich! until I got caught.   YOLANDA BUTTERBAUGH: is sixty‐two years of age, born on December 27th,  1949, about five foot four inches, red hair and free of wrinkles. She’s a  Mexican‐ American that has lived in Southern California for quite sometime.  She was raised by her grandmother, taught her how to dance and sew.  Yolanda’s daughter, Lupe, works with the Los Angeles Police Department. She  was married twice, the last, which she kept, his last name and is currently off  the dating market. She’s a very wise woman who has gone through so many  obstacles in her life that are now memories to her.  If you were to ask Yolanda Butterbaugh what her  favorite hobbies are, you probably wouldn’t believe  her. She is a very active and happy person who  enjoys entertaining people by dressing up as a  clown. She is also a face painter with plenty of  interesting stories up her sleeve. She is a creative  artist that enjoys painting or as she would say “ I  love painting, I used to get in trouble because I drew  everywhere and on everything. I would even draw  out a menu every night that told everyone what the  dinner was.” She is always looking for a way to show  off her creativity to the world.    Yolanda came to the United States with her  Yolanda Butterbaugh aunt when she was only fourteen years old. Never  met her biological father and had a rocky  relationship with her stepfather. She had a few sisters but chose to leave them  to come live with her aunt in Los Angeles but after living with her aunt for a  while she knew things weren’t going great because they didn’t get along.  Yolanda and her aunt had a serious argument leading her to pack her bags and  hop on the next bus. While trying to figure out what her next steps were, bus  number 30 got her to the west side of Los Angeles. There was her childhood  friend that recognized her falling asleep on her seat. It took a few taps and  shakes to wake her up from her nap after being on multiple buses all day. The  friend took her home��and showed her family who she had found on the bus on  her way home. The friend’s parents saw her carrying a few bags with clothes  inside and asked if she was homeless. After Yolanda had explained the day she 


had gone through the family invited her to stay at their home. The only  problem was that they were in the middle of the Cuban Crisis and didn’t want  her feeling uncomfortable staying in a house full of Cubans. She said she was  more than grateful to be able to stay with them and didn’t care about all the  negative things people were saying about Cubans.   Not having any money to progress in her life she found that collecting  used cans and taking them to recycle gave good money. She began to collect  cans from different places, and even traded stuff for other peoples used cans.  There was a doctor from Nicaragua who needed house keeping, so Yolanda  took that offer and used it to her advantage. Until one day the doctor realized  she was taking his cans and selling them himself. He informed her that she  wasn’t going to sell his cans anymore. Taking the last of the doctor’s cans to the  recycling center the workers knowing Yolanda very well also told her she was  making too much money and costing them more than they should they put a  stop to her recycling.   After few months of living with the Cuban family for a while, she  finally had enough money to move out with her Cuban friend. The man gave  her the option to choose from a furnished or unfurnished house at great prices.  Her friend automatically told Yolanda to choose the furnished home because  they wouldn’t have to spend money on furniture, but after thinking about it  she quickly declined and choose the unfurnished. The friend couldn’t wrap her  head around why she told the man no on a perfect house that was already  furnished. Yolanda being the smart woman she is knew that it would be way  cheaper to get their own furniture from the local thrift store than money they  didn’t have on brand furniture that they didn't need. She was only around the  age of twenty‐two when she worked at a factory making parts for airplanes for  two years. Yolanda had always been very petite, and the factory was filled with  intimidating big men, which the manager feared would injure and not accept  her as a fellow coworker. In order for them to like her she bribed them by  making them food during her breaks.           Yolanda had many jobs that ranged from working at a sewing  company, to working at a bar, restaurants, entrepreneur, and factories. The job  that she was most proud of was her own little newspaper stand that she  started on her own in her later twenties. She gathered used newspaper and  sold them for decent prices. She began to think of ways to sell more  merchandise as she walked down to the nearest thrift store.  She asked the storeowner if he had used magazines where he pointed  at a big box stacked high with old used magazines. Yolanda quickly looked  through the box and decided to take them all. Her theory was if she sold  magazines like Playboy it would attract men so they’d come over to buy them  since they were cheaper with her than at the stores. The magazine stand  started to become very successful and her daughter recommended selling  other things besides magazines but more like Mexican candy and bracelets.  One day Yolanda hopped on the Gray‐hound bus and came down south, were 


she would be buying her Mexican merchandise. She would say “Why pay in  American dollars for Mexican stuff when I can go down to Tijuana and save my  money.” When she returned back to L.A., her competitors began to ask if she  would sell them some of her merchandise. Without a doubt she began to sell  them merchandise a few times a week. She figured with the money she would  make staying open all week she already made it buy selling the merchandise to  her competitors for double the profit.   By the late 1980’s the police started to become strict and required all  sells to require a permit. A friend of Yolanda began to sell at her stand; they  each had thought the other person had a permit. When a policeman came to  ask to see the permit they both looked at each other waiting for one another to  pull it out. Not having the permit lead to both Yolanda and the friend to sit in  the back of the police car. As the friend began to make excuses, she told him  not to say a word because there was no way she was going to go to jail. Before  you knew it she had talked herself and the friend from getting in any legal  trouble, of course they did lose some of the merchandise but that was beyond  the point.    Since she was all about making money, she began to close her stand  on Thursdays and used that day to go down to Tijuana to start bringing in  different types of merchandise such as bracelets, liquor, candy, etc. Yolanda  would rent a locker and leave some of the merchandise in there a come back  for it as soon as she would drop some of it back in the United States. This time  around she was on her third round crossing the border. Little did she know  there were cameras watching her every move. When she picked up another  bottle of liquor and put in her bag. When she presented her passport to the  immigration officer, he told her that they had been keeping an eye on her. In  her mind she knew that both her and the immigration officer were on the same  page, but decided not to do or say anything about the bottle of liquor on her  purse unless he says something. He told her about the cameras and how they  knew what she was doing. As she apologized for all the trouble she still  attempted to bring the bottle to the other side. The immigration officer asked  her to open her bag, saw the bottle and confiscated it. They warned her not to  do it again or next time she would be in some serious trouble.  Yolanda today laughs at some of the stories she tells because they  were all so different but made her the women she is today. A loving mother,  girlfriend and clown putting a smile on people’s faces. Today she works at  Petco Park as a supervisor of concessions, she told us the reason she loves her  job is because she gets to tell people what to do and they have to listen.  She is  living a very happy life hanging around town, and dressing up as her alter ego  Yoly the Clown.    


Literary Journalism  

YOLANDA BUTTERBAUGH WAS IN HER TWENTIES  and raising a daughter  on her own in South Los Angeles in the 1980's. At the time South Los Angeles  was being overrun with gang violence as the rivalry between the Bloods and  the Crips was growing increasingly more intense. Employment rates were low  and the demand for drugs, especially crack cocaine, was growing. Making a  living in that area at that time was extremely difficult.    Although she lived in  many cities and held many  ... I can fight for myself! jobs in her sixty‐two years of  life, the one that stands out  the most is when she owned  and worked at a newspaper stand in South LA. She sold pre‐used newspapers  and magazines and all sorts of little trinkets, such as bracelets, candy, and even  alcohol. Business was difficult because very few people wanted to buy  newspapers and magazines that had already been used, but Yolanda has  always been clever and she soon came up with a way to buy merchandise for  very cheap in Mexico, and sell it for more money in Los Angeles. She explains,  "Why pay in American money for Mexican products when I can go get them  myself?" so once a week she would take a Greyhound bus down to the Mexican  border. She would then cross the border on foot and go buy her merchandise.  She stored it in a locker at the bus station and then went back for more. After  four trips back and forth, she then made another four trips back and forth  across the border transferring the merchandise from the locker in Mexico to a  locker on the other side of the border. She then took everything on the bus  with her and head back to Los Angeles.   This method worked so well for her that after seeing her success her  competitors began paying her to buy merchandise for them from Mexico and  soon her business was booming. She said, "I became an entrepreneur... I could  sell like its no one's business. I can sell anything, just let me sell". But Yolanda's  mind is always working on new ideas and soon she decided that in addition to  buying her normal merchandise in Mexico, she would start buying liquor to sell  at her stand in Mexico too. She knew it wasn’t exactly legal but, as she put it,  "it's only illegal if you get caught". So one day she took the Greyhound bus  down to the border just like she usually did, only this time it was alcohol she  was buying instead of her normal merchandise.  She forgot one important thing though: the surveillance cameras  watching her every move. She didn't know that every time she put the bottles  in the locker and then went back for more she was being watched. When she  crossed the border she was stopped immediately. She was taken in for 


questioning, but was shocked when she walked in and realized the person who  would be questioning her was someone that she knew! She had worked with  him at one of her many jobs. She tried to talk herself out of a tricky situation,  but they had surveillance videos proving that she had been trying to take the  liquor across the border. Fortunately it was the first time she had gotten in  trouble for this and, because the man knew her, her let her off with a warning.  That may have been Yolanda's first run‐in with the authorities but it  definitely wasn't her last. When police began cracking down on the drugs and  gangs in her area they also became stricter about the newspaper stand owners  having permits. Because she didn't have one, she partnered up with a man who  did. One day a police officer came around asking to see their permits. Yolanda  looked at her partner, waiting for him to get the permit but soon realized that  he had assumed that she had had a permit. As it turned out, neither of them  had permits and before they knew it they were in the squad car on their way  downtown. Yolanda knew that if she was given the chance she could talk  herself, and her partner, out of this mess but she was worried that her partner  would say something to get them in even more trouble. As they sat in the  squad car she turned to him and said in a hushed threat, “Shut up or I'll kill you.  Don't say anything; not even a peep”. She knew her rights and knew that  anything they said can and will be used against them so she made sure they  both stayed silent on their way to the station. When they officers asked if she  needed an attorney she responded, “No, I can fight for myself”.  Yolanda was right. Soon enough they were let go and were on their  way; although, because they still didn't have a permit, they had to shut their  newspaper stand down and move on to another job. Since then Yolanda has  held a multitude of other jobs, but the newspaper stand was by far the most  memorable.   

Reflection THE FIRST DAY THAT WE VISITED THE SENIOR CENTER we met a really nice  woman named Nayereh. She immigrated from Iran forty years ago, and had  three children. We talked all about her life and planned to meet her at the  same place and time the next week, but when we showed up at the center a  week later Nayereh was nowhere to be found. We waited for about fifteen  minutes when we realized that she wasn’t going to show up, so we were  introduced to our new senior friend. That was when we met Yolanda.    The first five or ten minutes with Yolanda were awkward; filled with  uncomfortable glances around the room and lots of talking over each other. All  of our prepared questions were tailored to Nayereh and her life so we really  didn’t have any questions to ask. My mind went blank and all I could think to  do was have her sign the release form, but that was finished quickly and soon  we needed to start asking questions. I still couldn’t think of anything to say, so I 


looked to my partners for help. It was clear that she was not originally from the  United States, so logically the first question asked was about where she was  from. Thaddeus asked her when she had moved to America and from the  moment she corrected him saying, “this is all America; from the top of Canada  to the tip of Chile,” and from then on there was never a lull in the conversation.    Yolanda told us all about her life, from the day she left Mexico to the  time she chased after the bus the week before, and everything in between. She  cracked jokes, and told us about all the times she had sassed people in her life.  She told us that her one regret in life was that when she moved from Iowa back  to Los Angeles she had to take her daughter from a great school and enroll her  in a school that wasn’t as challenging. She told us about her many jobs and  laughed with us when she told us how when she was a magician’s assistant her  clothes would sometimes get stuck on the inside of the box and she would  have to take them off!  When this project was first  proposed I wasn’t very  excited. I’ve never really spent  After meeting Yolanda, I’ve realized time with a senior that isn’t  that everyone has their own my grandparents, and even  interesting stories to tell then I never really talk to my  grandparents about their life.  After meeting Yolanda, I’ve  realized that everyone has their own interesting stories to tell, because each  one of us grew up differently.     Spending time with Yolanda has changed my perspective because I  always thought that when you get to a certain age, your life gets boring and  you’re not able to do as many things as before, but Yolanda showed me that  that isn’t true. She told us that she really admires Betty White because she may  be old, but she is still active and successful. Yolanda showed us that believing in  yourself, at any age, means you can do anything you want. The biggest gift that  Yolanda has given me, is that one can always be young at heart.                 

Profile by Nallely Lopez  Literary Journalism by Lily Rhodes  Reflection by Thaddeus Lewis 


FRED  Any political movement that allowed me, I got involved in.

  I STOOD OUTSIDE AND LOOKED INTO THE SENIOR CENTER with  intense focus, as if I were a kid looking into a fishbowl. I watched the people as  they slowly moved about, making up my own life  story for them in my mind. I anticipated who I was  going to have the pleasure of interviewing and got a  little bit more excited every second I got closer to  meeting him or her. Finally I was called inside and  greeted by what seemed like a middle aged,  stylish, African American man with a warm smile and  kind eyes. He wore tight black jeans with a tight grey  sweater that hugged his still fit body. He had a  groomed beard that attached to his mustache and  short black hair with a few grey hairs that promised to soon take over. He wore  a gold watch on his wrist, outside of his sweater, and a “Volunteer” name tag  hung from his neck. He walked us to the long table and surprised me when he  sat down across from us. He introduced himself as Freddie, but said he liked to  be called Fred better. He left no time for small chat, and dove right into telling  us abo ut his 65 year long past.     Fred was born in Baton Rouge, Louisiana and was the oldest of five  siblings. He only lived there for his first five years, but remembers it vividly, and  enjoyed the time he spent there. His grandfather and his dad built the house he  lived in on one of the many plots of land that his family owned. His family had  lived in Louisiana for decades, and his grandmother was a direct decedent of  slavery. He was in a rustic part of the country and remembers that most of the  roads weren’t paved, some even just wood planks. As a kid he remembers  going to his uncles’ restaurants, although he said he was “being generous by  calling them restaurants [when] they were really Juke Joints,” which are  establishments for music, dancing, gambling, and drinking. His uncles all owned  several Juke Joints and Barbecue Houses. When Fred was five, his family  decided to move to San Diego to pursue improved working opportunities.  There his father ran his own house painting business, which Fred later pursued  himself.     When Fred moved to San Diego, he moved into a primarily black  neighborhood in Point Loma. At the young age of eight, he began working. He 


would sell newspapers on corners, shine shoes, and pick flowers from yards,  arrange them into bouquets, and then sell them back to them. Fred attended  Hoover High for high school. While in school he noticed racial segregation the  most. He was told to “only be with his kind,” and usually did just that.       There weren’t very many black students at his school, so him and his  friends would take his 1966 Camaro out after to school to “chase down  hunnies.” During school, he was a very dedicated student, and enjoyed running  for his cross country team. His favorite teacher growing up was his seventh  grade humanities teacher who acknowledged the fact that he wasn’t allowed  to teach everything in class, but encouraged Fred to hold his head up and  spend his time outside of school at the library learning things that weren’t  allowed in the classroom due to racial discrimination.     Fred was an African American boy growing up during a time of  segregation. When we asked him what the difference was between the south  and the west, we expected that the south would have had much worse  discrimination than in the west, but he told us otherwise. He said that “People  there (Louisiana) were just, they learned to get along because this is the way it  was. You knew boundaries, so in a lot of sense it was better there (LA) than it  was here (California). When we got here (CA), we were still isolated and  segregated.” He explained that this was because “People came west from  different parts of the country so they brought their own attitudes and  behaviors with them.” In other words, Fred noticed the discrimination in San  Diego more than he had in Baton Rouge, because people acted on their  opinions more instead of just letting things be. As a young adult, he became  involved in the marches and riots supporting equal rights, saying, “any political  movement that allowed me, I got involved in.” The Watts Riot sticks in his  memory the most. It was in 1962 and lasted for five days. People were in the  streets, rioting, burning down there own businesses and their own homes. He  told us, “You have to understand that people of color didn’t really stand a  chance, especially with the law.” He said that this made them angry it made  them “angry all the time...you’re always depressed, you’re always depressed so  you’re always angry.” Fred told us that he was able to get through these hard  times with the support and love of his family and mentors.     Fred said that without his loving family, he would not have been able  to deal with the hardships of being an African American man during this time.  His family was his safe place, he especially looked up to his father. His father  instilled morals of selflessness and kindness in him that he passed on to his  children and now onto his grandchildren. Fred enjoyed spending time with his  parents, siblings, and aunts and uncles when he was younger, and now enjoys  spending time with his nine children and twenty grandchildren. He is currently  raising his six year old grandson, Elijah, and enjoys watching him play basketball  and hopes that one day he will grow up with the sense of morality that his  father once taught him.  


Literary Journalism  

THE WOODEN BOATS SAT IN THE WATER  at the starting line. On a  clear spring day in 1960, the sun was shining and the wind was moderate. Over  500 young teens were congregated at the starting line in Mission Bay at the  regatta, ready to set sail to their small wooden boats. The big moment that  everyone had anticipated was coming nearer. Soon, if they were lucky and the  wind treated them right, the boats would be gliding across the water. 14‐year‐ old Fred Davis had been anticipating this moment. Finally, it was time. The  contestants let go of their boats ‐ the race had begun.     Fred and his classmates had been building their boats for the regatta  in wood shop class for weeks. In the 50s and 60s, activities such as model‐ making were popular. Building model boats and airplanes were popular  pastimes for children and teens, typically boys, of that era. With girls,  embroidery, sewing and knitting were popular hobbies. These hobbies were  also carried out in school in  classes such as home  That ugly boat won the race! economics and woodshop. In  Fred’s junior high class, the  boat‐making was taken very seriously by all the students.     As he recalls, Fred says that “peer pressure could be tough”, and there  was pressure on everyone in the class to make their boat the best. Even weeks  before they arrived at the race, it had already become a competition between  classmates. Fred worked diligently alongside his peers, trying to make his boat  both aesthetically pleasing and able to sail smoothly. As much as he tried, his  boat somehow looked different than the rest. He wanted his boat to look  unique and different, but the plan to make it look nice didn’t quite work out. As  it turned out, Fred had the ugliest boat in the class. The boat was shaped  differently than all the others in the class, and this is only where the problems  began. In an attempt to make his boat as smooth and flawless as possible, Fred  spent a large portion of his time sanding the wooden vessel. He sanded the  boat so much that he could poke right through the wood in places with his  finger. To fix the problem, he packed the holes with bonding putty, only making  the boat uglier. This mishap didn’t bring down Fred’s confidence. He didn’t give  up or doubt himself and continued to work ‐ even though the boat was still  ugly. While everyone painted their boats a solid, shiny color, Fred decided to  paint his boat red, white and blue. This meant an extra step of work: putting  masking tape on the wood while painting so the colors would not bleed. This  precaution failed, and the patriotic colors ran into each other. The other  students in wood shop laughed and made fun of it constantly. Fred’s flawed  boat had turned into the joke of the class.     When his class arrived at the regatta, there seemed to be little hope 


and encouragement in what Fred had built. “They were laughing at my boat”,  he says, and the little oddly shaped vessel stood out with its unique design.  While some might be discouraged in a situation like this, Fred still persevered.  He knew that even though his boat looked a bit different, it could still succeed.  He observed the weather ‐ the sun was shining and not a cloud in the sky. He  tested the wind ‐ moderately windy, the perfect amount of breeze for the  boats if they were launched at just the right moment. Fred spent the moments  before the race polishing and waxing his boat with surfboard wax. Filled with  anticipation of whether his boat could possibly prove everyone wrong, he  approached the starting line with his vessel in hand. The moment he set his  boat in the water, he knew he was ready. “I saw the wind, I felt the wind”, he  says of that moment. He pulled the sails so they were tight and ready for  smooth sailing. Nothing could be done once the boats set sail. Once they left  the contestants’ hands, it was all up to the wind. When everyone finally let go,  the boats all sailed along at a moderate pace, none too ahead of any other. All  but Fred’s. He had strategically set his sails just right, so that the wind caught  the sails and his little boat skidded across the water. While all the other boats  sailed steadily and smoothly, Fred’s underdog boat sailed with force across the  bay, winning the regatta by a longshot.     Fred tells this story with pride, describing it as the best moment of his  life. The San Diego Evening Tribune, which sponsored the regatta, featured a  story and photograph about Fred’s triumph in the race. He says that even if  something like that can happen just once, it’s enough and something that one  will never forget. “That ugly boat won the race”, he recalls proudly, and speaks  of the trophy he still has in storage. “I use that example in life”, he also says.  The experience taught him the importance of perseverance and not giving up.  His faith in himself allowed him to keep working even though the class made  fun of him, and he has continued to keep this mentality throughout his entire  life. He reflects on the story of the ugly boat that won the race and tells it with  enthusiasm. The story of his 14‐year‐old self winning a race that nobody  thought he could win certainly sticks with him and he says with a smile, “I got  the last laugh”.       


Memoir WE WERE WAITING ANXIOUSLY FOR OUR SENIORS to arrive; I was already hot  from walking a couple blocks to the center in the blazing sun.  The two doors to  the senior center were open, allowing me to see all the way through to the  dining hall at the end.  The smell wafted out and mixed with the heat of the  sun.  Standing on the fake green grass outside of the pale orange Gary and  Mary Senior Wellness Center, I held my breath as I heard, "Quinn and Gala,  your senior is here. This is Fred," with our teacher pointing to a surprisingly not  too old looking African American man.  His kind smile is the first thing that  struck me.  Most of the seniors that slowly walked past the center doorway did  not have this same smile.  I knew then that we were placed with a  sophisticated senior, and my breathing settled back to normal.      The room was already loud as students filled the room with their new  senior partners, exchanging greetings and names.  As Fred sat down, I noticed  he had style. I had to take a second look; he was not wearing the "typical" old  person clothes, with the checkered polyester high‐waisted pants and tucked in  button down shirt.  No, on  our first visit with Fred, he  I thanked him for his time and he wore a tight light grey  said with a big, but serious, smile, sweater with tight faded  “Anything for you, baby.” black jeans and shoes that  matched his sweater.  After seeing that my preconceived notions of the elderly  were incorrect (i.e. he was not drooling or sickly looking), I decided to keep an  open mind, maybe this would not be so bad.      In our first visit, we asked general questions about him, like where he  grew up and about his family.  From the day we found out about this project  and our senior partners, I had hoped that I would get someone with an  interesting life, maybe in a war or just a shocking and interesting story to tell.   The first meeting with Fred changed my mind entirely.  Fred’s experiences  were not what I expected, he was not in a war and did not have a big shocking  story to tell us but as it turned out his life was even more interesting than those  who were involved in something historical. Because I kept my mind open, his  stories were better than what I expected.      The hour and a half flew by like it had only been 30 minutes.   The  interview and awkwardness broke when he said that after school he would,   "chase down the honeys." We all laughed together and from then on, he  slowly started adding his sense of humor to his stories, which made them go  from ordinary to extraordinary.   For me, add good true humor to any story and  I’ll enjoy listening to it for hours.   As my mom says, "You have to have a sense  of humor sometimes and be able to laugh at yourself."   From then on, it was  like talking to an old friend, even though I had just met him that day.      I have to admit that saying “old people” sounds weird now. To me,   “old people” were smelly, wore clothes that looked and smelled like old 


tablecloths, and rambled on and on.  After visiting, getting to know Fred, I  never once saw another senior that fit that description.    In our last “interview” visit, we walked into the senior center and it did  not take long to spot Fred.  He was standing in the room, with a kind smile and  a wave, like when you spot that friend you meet for Coffee every Tuesday  morning.  We did not have very many questions left to ask Fred, so he went  back to volunteering in the Senior Center.  Ten minutes later, I thought of a few  more questions to ask him and when I found him, he graciously stopped what  he was doing to help me.  It was the end of our conversation that made me  smile though.  I thanked him for his time and he said with a big, but serious,  smile, “Anything for you, baby.”   

                                            Profile by Quinn Butterfield  Literary Journalism by Simone Arasimowicz  Reflection by Gala Sereno 


LONNIE   “We’re all in a hurry to go nowhere.”

    LONNIE LINDSAY IS  A QUIET, TIMID  MAN. He stands tall  with a cane in hand‐  a full head of salt  and pepper hair  underneath a  baseball cap.  Easygoing, friendly,  and moderate.  Those are the three  words he uses to  describe himself.   Lonnie Lindsay in Florence A volunteer at the Cyber Café  in the Senior Center in Downtown San Diego,  Lonnie spends his days assisting the elderly with computers. Although he’s  retired, Lonnie is committed to working at the Café. He admittedly enjoys  volunteering and being around others. After spending three days with Lonnie,  I’ve come to realize that he’s not the most opinionated person, but that’s not  necessarily a bad thing. He’s perfectly content with living in the moment, and  as he looks back on his life, he does not have any regrets on the choices he’s  made.  Lonnie was born in Kansas City, Missouri. He has two siblings, both of  which he loves affectionately. When asked about his favorite childhood  memory, Lonnie proceeded to tell how he broke his right arm while trying to  sneak out of the house. “My mom caught me. I tried to turn and run, but I fell.”   Although he did not say why this was his favorite childhood memory, it may be  his favorite because it reveals his mischievous side.  When Lonnie’s grandfather passed away, he moved to his  grandfather’s farm. It is on this farm that he spent three years of his life. On the  outskirts of the farm was a well for water and an outhouse. The two bedroom 


home they stayed in was a bit small for the five person family. But Lonnie didn’t  seem to mind. His time on the farm wasn’t the most exciting time of his life,  but he did have plenty of time to explore. Lonnie and his brother and sister  often played games outside, such as Cowboys and Indians.     While Lonnie was a student at the University of Missouri, America was  waging a war against communism in Vietnam.  Little did Lonnie know that the  war would completely change his life. “People did not think it was a war to  fight.” Lonnie says. He and his peers anxiously stood by to see if they would get  drafted into the army. “[The general opinion of the war was] not wanting to  serve in it and not go to it and get killed.” The draft was lottery‐based according  to birth dates. Lonnie wasn’t enthused to fight the war in Vietnam, and so he  cleverly avoided the Army’s draft, “The day I was supposed to go into the Army  was the day I signed my papers with the Navy.” Thus began his career in the  United States Navy.    Lonnie then came to San Diego for boot camp. While in boot camp,  Lonnie’s perfectly synchronized marching gave him a spot in the six man flag  team. Lonnie informed us, “That was probably the most interesting things that I  did while I was in the Navy.”  His flag team performed for a Padres game in  Qualcomm stadium, where he was able to watch the entire game free of  charge. Lonnie soon took a test in boot camp and scored in the top percentage.  He was given a choice of which field to enter, and Lonnie chose personnel.  After Lonnie retired, he stayed in San Diego to soak up the sun. He  often goes on little “adventures”, catching a bus en route to an unknown  location. Sightseeing seems to be a favorite hobby of his. Not only does he love  sightseeing in San Diego, he loves sightseeing in Australia, Italy, and Hawaii. “I  enjoy traveling. I had joined the Navy to see the world.” However, he’s not  done traveling, as he hopes to someday visit Germany and go to the place in  which his ancestors came from. Out of all the places Lonnie has gone, Australia  is by far his favorite. The people are friendly, and they speak English. He admits  that it’s hard for him to go to another country with a different language. He  likes to know what’s going on around him. However, he greatly wishes to learn  another language. He admires those who have learned multiple languages  because he believes they have a great amount of patience and determination.    When asked what his motto is, Lonnie replied, “Live life to the fullest.”  He then proceeded to tell us that sometimes we will get into tough situations,  but we can’t let that get us down. He also said that we all lose someone we  love, but we can’t focus on their death. Rather, we must remember all the  good times shared with that person. Lonnie claims to be Baptist, but he’s not  extremely religious. He can’t decide on whether he believes in life after death.  He’s had dreams of past loved ones who have died, but he points out it all  might have simply been a dream. Lonnie’s perspective on life is simple: just try  to enjoy what you have. I think people should really take on Lonnie’s simple  principles. We all spend too much time living in a materialistic world that we 


fail to enjoy the simple things our life has to offer. In the wise words of Lonnie,  “We’re all in a hurry to go nowhere.” 

 

Literary Journalism LONNIE LINDSAY IS A MAN OF MYSTERY. He does not talk much, and when he  does we never learn the intimate details of his life. It was a struggle for us to  drag the stories out of him, but eventually, after days of coaxing and prodding,  we did. After our third day of talking to him, he visibly started to relax. Through  his new serenity, we learned some novel things about Lonnie, and one of these  tidbits of information on his life turned into the story below.   Lonnie loves to go exploring. This was one of the first things he told us,  on the very first day. It became clear to me that travelling and going places is  an essential part of who Lonnie is. Living in San Diego, he often takes the bus  and  rides  it  to  the  last  stop.  Once  there,  he  gets  off  and  commences  his  expedition.  The  story  told  in  the  following  paragraphs  is  one  of  his  favorite  memories  from  his  travels  vie  public  transportation,  and  one  that  we  both  found quite amusing.  The  day  is  bright  He has, after all, defied gravity, and  new,  and  Lonnie  is  age, and a trolley schedule to be ready for a new adventure.  sitting in this exact spot, headed to Today,  he  is  not  sure  yet  who knows where.  where  his  feet  will  take  him, but these are the types of expeditions he loves most. He rolls out of bed,  puts on his shoes, grabs his jacket, and walks out his front door. On the corner  of the busy street, he rolls his eyes at the speeding cars. Where do they have to  get to so fast that they would risk their lives, as well as the lives around them?  People  move  too  fast  for  absolutely  nothing,  he  thinks  to  himself  (the  words  are  disconcerted  in  tone,  bouncing  around  his  old  mind).  He  finds  himself  wishing again that he had the powers of Samantha from Bewitched. With just a  twitch  of  the  nose,  he  could  send  those  cars  flying  back  into  their  respective  garages. Satisfying thoughts, to be thought again and again it seems.  Arriving in Old Town, Lonnie walks at a leisurely pace to the bus and  trolley station. This proves to be ill‐fated, because as he rounds the corner, and  the  bus  station  slides  smoothly  into  view,  he  sees  that  the  trolley  he  was  meaning  to  catch  is  about  to  leave.  Here,  he  must  make  a  critical  choice.  He  could run and strain his aging muscles, or he could give up and catch the next  one. After seconds of tense deliberation and some rather severe inner conflict,  Lonnie begins to run. His legs pump and his arms swing to the side, while his  lungs work to keep speed with his moving body. Arriving in front of the trolley  at last, Lonnie jumps on just in time and collapses into an aisle seat.   Lonnie sits still for several seconds, attempting to regain composure of  his beating heart. As his breathing slows, and his pulse dulls, he can feel a great 


sense  of  triumph  coursing  through  his  invigorated  veins.  He  has,  after  all,  defied  gravity,  age,  and  a  trolley  schedule  to  be  sitting  in  this  exact  spot,  headed to who knows where. It is around this time that Lonnie straightens his  back  out  of  its  hunched  over  recovery  position,  and  notices  something  very  curious indeed. The trolley car he is in is completely empty.  The trolley’s doors have already closed and locked into their positions.  Lonnie turns around and looks down the car, but sees not a soul. He jumps out  of his chair, and runs to the doors. They will not open. Outside, a service man  sees  him  on  the  trolley,  and  tries  to  pry  the  doors  open  as  well.  Both  men  realize  it  is  too  late  when  the  trolley  starts  to  inch  forward  slowly.  As  the  vehicle  picks  up  speed,  heading  south  towards  Mexico,  Lonnie  gives  up.  Evidently the service man has given him up for a goner too, as he is at that very  moment  gesticulating  wildly  in  the  air,  pointing  at  something  on  the  horizon.   As the trolley accelerates, Lonnie decides to let fate take him where it will and  settles in for the ride.   What’s interesting about riding on a trolley alone is that you feel the  isolation pressing on you like a thick gas. It fills you up, expands your brain cells,  and invades your senses. Something about being utterly alone in a public place  has  always  left  me  with  an  eerie  sense,  so  I  could  immediately  recognize  the  feelings that Lonnie described to me. To a regular pedestrian, this experience  may have been odd. Maybe it would have scared them a bit, to not know their  destination. To Lonnie however, it was just another day of the unknown. It was  different,  yes,  but  not  upsetting  to  him  at  all,  this  little  misunderstanding.  In  fact,  it  turns  out  sitting  on  a  trolley  all  by  yourself,  headed  to  who  knows  where, is an excellent place to think. So think Lonnie does.  As each new stop approaches, the trolley slows. Lonnie readies himself  for departure each time, but the trolley never comes to a complete stop. It is  almost as if it is teasing him, lurching as if to halt, and then keeping its doors  clamped  tightly  shut.  Lonnie  travels  through  about  eight  stations,  thinking  about life all the while. Until suddenly, the train comes to a standstill. He rises  from his throne in anticipation of finally being able to get off, but the doors still  will not open. Outside the window, in the bright light of day, Lonnie sees that  he is in a service yard for the trolleys of San Diego.  Conveniently walking right by is yet another service man. Lonnie bangs  on the window, and “scares the poor man half to death”. Oh, if looks could kill.  After  the  service  man  figured  out  that  he wasn’t  being  attacked  by  a  demon,  just Lonnie, he calmed down a bit and stopped his glaring. He pried the doors  open,  allowing  Lonnie  to  step  down  (at  last)  from  his  deserted  trolley  car.  Pointing him in the direction of the exit, the service man was not in the mood  to  talk.  Lonnie  had  been  attempting  to  tell  him  his  grand  story;  all  the  background on why he had shown up on an “out of service” trolley. Taking the  hint, Lonnie walks out of the service yard a free man, and takes a bus back to  his apartment. A day to remember, to say the least.  


Through all of this, Lonnie reveals himself to have a true adventurer’s  soul. Living vicariously  does not necessarily have to fit under a strict definition,  and  I  believe  that  Lonnie  truly  enjoys  going  on  his  little  expeditions.  Some  of  them are planned, and a lot of them just seem to happen, like the trolley ride.  Lonnie’s belief in accepting his fate and learning to live with it is exemplified by  his willingness to let the trolley take him wherever it was going. This is a main  character  trait  of  Lonnie’s,  and  one  that  took  several  days  of  interviewing  to  uncover at that.    

Reflection Grumpy, cranky, overly sweet, and extremely talkative ‐ before we  went to the Gary and Mary West Senior Center, I already had initial thoughts.   These thoughts were combinations of expectations and stereotypes.  The  expectation was that it was going to be awkward talking and trying to connect  with the seniors.  I also expected us to be individually paired with seniors, and  the whole interview would feel strict and forced.  The small amount��of  volunteering seniors allowed  They have lived their experiences, us to be in groups and so we  and it defined their personalities.  were able to work together  and it also helped us bond  easier.  My original  stereotypes of seniors were a little undefined, since I have not met many  retired people.  From past experiences with seniors, I thought that seniors were  either extremely friendly and helpful or very cranky.  These judgments were  both proved and disapproved.  Each senior couldn’t just be categorized as nice  or rude; they were more complex than that.  Coming into this project, I thought that it might become an awkward  experience with the seniors; I thought the whole interview and bonding  experience would be awkward.  However, I was surprised how relaxed and well  that this project was, even by the first day.  When we arrived at the senior center, I didn’t know what to feel.  I  huddled around my friends, not knowing what to do.  When we stepped inside,  it smelled like what I expected a senior center to smell like ‐ cheap soap.  I felt a  weird coldness around me, separate from the air outside.  When I walked  further into the room of my classmates and strangers, I felt warmness.  Every  part of the senior center had a different feel to it, and I can say the same about  each senior.    Our senior partner, Lonnie, turned out to be the extremely friendly  and helpful type of senior.  Knowing that he volunteered at the computer room  nearly every day was enough to consider him a helpful person to the  community.  He volunteers at the Cyber Cafe, which is where we interviewed  him.  Stepping into the Cyber Cafe made me understand what a senior center  actually was ‐ a place where retirees can find comfort with other people.  There 


was a line of computers along the table and in circle tables, people occupying  the computers and laptops, and a desk where Lonnie worked at.  He greeted us  and we went right into the interview after sitting down and explaining to him  what we were doing.  He was shy to tell us about himself at first, but we were  more comfortable with each other with each visit.  Soon, he was comfortable  enough with us to paint with us while voluntarily telling him of his stories.  He  made an effort to continue the project with us, and throughout it, he was  friendly.  He also tried to give us advice, to which we were happy to hear.  As well as meeting Lonnie, there were many other seniors that I saw.   Someone proudly sang a treasured song to the whole room.  Another person  awkwardly started speaking to us, telling us that he was only talking to us to  hear his own thoughts, and telling us that he was only speaking because that is  what “old people do”.  I also remember the woman who announced that the  members of her group helped her use the Internet, and said that she had had  bad experiences meeting men that she thought was her future love.  These  things were new and unexpected, and I did not know seniors were this open  and spontaneous.   As well as being open and spontaneous, they were very out of tune  with our generation.  Lonnie, our senior partner, wanted to learn how to use a  cell phone and did not have one.  Many of the other seniors wanted to learn  how to use other sorts of technology like computers and the Internet, as listed  on their interests on most of the sign up papers.  Instead, they had different  things growing up.  Their experiences of drive‐in‐movies or being drafted into a  war were things I had only heard about.    Each senior was different, and maybe had even more complicated  personalities than of people my age.  They have lived their experiences, and it  defined their personalities.  This experience helped connect two very different  generations together.  The whole time at the senior center helped me further  understand that I should add on as many experiences to my life because life is  both too short and too continuous.    

            Profile by Christina Torres  Literary Journalism by Emma Jackson  Reflection by Maria Nguyen 


THOMAS  “I thought America was like heaven! The cities are so neat and clean! So neat and clean.”   NOT MANY PEOPLE ARE  FORTUNATE   enough to travel to  multiple places on Earth, and not  everyone allows themselves the  opportunity to obtain a successful  career; however Thomas (Tian) Yau  Siaw has accomplished both of  these achievements. Thomas was  born December of 1935 in Amoy  China, and was also raised  there.He attended school there  just like his three older brothers at  the time.  While in school, Tom’s father Timothy Siaw was pushed to obtain a  business degree. In 1941, Tim flew to the United States and attended Walla  Walla college to receive a business/administration degree. Tom’s father   also attended Columbia University from 1941 to 1944.  Due to World War II, Tim was unable to return home, and with most  men drafted into the war, females had to fill the jobs. Tom’s mother for  example became a pastor of a church. She also taught bible study, and was  prespitarian. Only after the war was he able to reunite with Tom and the rest of  the family. When Tim returned, he taught school in Shanghai. Tom and his  three brothers attended that school.  During the 1940s, Communism began to change the Republic of China  into its ideal ways: dictatorship. This became the Chinese Civil War. During this  war, the Communist Party of China (CPC) and the Chinese National Party (CNP)  were in constant battle; each side gaining advantages over the other. In 1948,  Communists had gained the upper hand and headed South into the Republic of  China. “The school noticed what was happening. They charted a boat. A big  boat‐‐everything went on the boat‐‐the faculty, the students, the equipments,  the live stocks, the animals‐‐ everything! We went from Beijing and moved to  Hong Kong.”  It wasn’t until 1949 Tom’s family moved to the United States. After  receiving several letters from his dad, Tom, who was only fourteen at the time, 


was excited to live in the United States. “I thought America was like heaven!  The cities are so neat and clean! So neat and clean.” They lived in China Town  in San Francisco with his uncle and aunt who were both herbalists. After  staying with his aunt and uncle for about four months, his family moved to  Portland Oregon. “And that is where we set up the home. My dad was working,  and so we started there. So we started the school, training, and everything.” In  Oregon, Tom attended Portland Union Academy.  It wasn’t until 1953 when Tom’s mother was pregnant with his sister.  His family moved to San Francisco because his mother was pregnant and they  wanted “to live in a better environment.” There he attended Balboa High  School. In Tom’s high school years, his father bought him a violin which led to  Tom’s interest in playing instruments. He is now able to play the guitar, piano,  violin, and sing‐‐most of which was learned in high school. While in San  Francisco, Tom had a few jobs as well. His first job was working in a nursery in  China Town. “I knew I wanted to be a doctor, ever since I was a little kid.” This  first job was his first step into his future career. But besides working in a  nursery, he also worked as a drive‐in movie theatre, and worked in a shop his  father owned. While in this high school, Tom studied zoology, increasing his  interest in the medical field even further. After graduating Balboa High School  in, he attended Walla Walla College. “My father would always talk about Walla  Walla, Walla Walla College. At a young age, in my mind, the only university in  the United States was Walla Walla.” In this college is where he began his  premedical training, graduating with a bachelor’s degree in 1963.    Shortly after graduating college, Thomas was drafted into the army.  “[...] after graduated from college, I was drafted by the way into the U.S army. I  spent two years in the army, most of the two years was served in Germany.”  While in Germany, he served in the army hospitals. Upon returning from those  two years, he wanted to take medicine. Being the popular subject that is, it was  very difficult to get into medical school. “It is very difficult getting into medical  school. It’s costly, for one thing, and also competition are very keen.” Because  of this, Tom decided to go to seminary, which is an institution for educating  students in the study of religion. This was done at Saint Andrews University in  Michigan. He spent two years there and studied to be a minister. He also sang  for a choir under C. Warren Becker who was a professor of organ and church.  After two years in Michigan, he turned to San Fransisco. His friend told  him that because of his college degree, he was able to go into teaching. “I  taught high school for one year in Northern San Fransisco.” While teaching in  San Fransisco, Tom’s younger brother, Kaleb, attended medical school in  Guadalajara. Feeling inspired, Tom enrolled in the University Autonoma of  Guadalajara School in 1967. There, he graduated with an M.D in 1972. After  graduating, he received an internship in Saskatoon, Canada. He was there for  one year, and he moved down to San Diego the following year. He worked as a  doctor in Tijuana, Mexico for about twenty‐one years. In Tiajuana he worked in  Gerson Clinic, which officially opened July 20, 1977, as one of the founders. 


When speaking about the clinic, Tom made it very clear when he was speaking  of the upmost importance through one of his quirks. He occasionally tapped  two fingers on my wrist or arm to emphasize the highlights of the story. This  was complimented by his enthusiastic tone. When continuing to mention the  clinic, he mentioned one of the other founders, Charlotte Gerson Straus. “She  was going around telling people ‘Cure the Incurable’. She gave lectures all over  the place. She gave a lecture for over 2,000 people, so I was interested. I went  there and listened to her speech. Afterwards, I approach her to bring her to  Tiajuana. Because in the United States it’s not allowed, not permitted. And so I  invited her—and that was in 1977, and Norman Fritz. With those two person,  we started the Lacguardia.” After starting Lacguardia, Thomas went to China to  visit his father for a month. To take his place was a man named Cirtus Hessei,  and when Thomas was in China, they went to the owner of the property and  took it away from him. “I lost power—control, and so they took over and I left  it. And it amazes me that he never contacted me! By right he should contact  me because I was the founder, the organizer, and the owner of the therapy!”  The documented owner was then stripped of the property by someone else,  but to this day it is not known that Thomas Siaw was the one that initiated  Lacguardia.  In 1994, he went to Giessen, Germany working at the University  Giessen Hospital as an open heart surgeon. Fifteen years later, Tomas moved  back to San Diego to enjoy the nice weather it has. Three years later, Thomas  began visiting a senior center called the Gary and Mary West Senior Wellness  Center. While at this center, he has been interviewed by high school students,  and thus Thomas Siaw’s life story begins. 

Literary Journalism DR. THOMAS SIAW, was born into a very small village in South China,  Yangshou. His father had already moved into the United states by the age of  four, to develop a stable life enough to support his two children and wife. He  lived with his grandparents and mother, along with his older sister Fumi.  Although the majority of his family did not live very far from them, two homes  filled with his relatives were on the same property, along with oxes, chickens,  and small paddies where they grew rice. His childhood life in China was  extremely secluded from all the influences of the surrounding world. He was  born during the development into Communism, which was a struggle for many  of the self sustained family’s like his own.   The stress of the government pushed his family into expanding their  land into a rice farm in order to support a village Dali which was stricken with  hunger a common problem many people were faced with during the  development of this communist nation. Along with this was the rise in health  and population problems, both were being spread throughout China. The 


population and economics was growing at a very young age Tom learned how  important his health was, he has always kept himself in exceptional shape.   When he was seven years  old his aunt, Cuifen, caught a severe  case of hiccups, that first started out  “We were very lucky to have with cases that would last for days,  gotten out. Very lucky.” and soon expanded into weeks. Her  life finally ended when she had the  worst relapse of all, this specific  attack lasted for over two months, when her heart finally gave out from the  stress it had placed on her body. Tom loved his aunt so much and felt helpless  that he couldn’t help her with her illness. From this moment on he knew he  wanted to help people who had horrible ailments, like his aunt’s.   When he moved to San Fransisco at fourteen, he only had two main  goals. Which was to graduate high school and go to Wala Wala College in  Washington, where his father had attended. His second goal was something his  parents had instilled in his mind since he was young, along with the rest of their  children. They wanted their children to excell, and in their mind becoming a  doctor was the only way, to reach the American dream. So immediately when  they landed in America he did nothing but what was needed to achieve that,  never drifting from the path of his goal even with all the changes the U.S. was  going through.  During the 1960’s a large movement was arising in San Francisco, a  movement of Anti‐conformity and love. Although Tom did not associate himself  with these people, the environmental differences were a great shock to him.  Wala Wala college is where he majored in pre‐med, and minored in religious  studies. For the rest of his life Tom did nothing but help and educate people to  live their lives healthy and happy. Tom is one of the most intricate and amazing  people I've ever had the chance to meet, the more he talks the more  interesting you learn his life to be. There was no one point during his life where  he wasn’t completely occupied with bettering the lives of others. He’s now 75  years old and volunteers at the community center in downtown San Diego, still  helping others. 

Reflection THE AIR WAS WARM, a slight discomfort occurred when entering the room,  seeking my senior in a room full of unfamiliar faces. The walls of the room are  painted white, the only colors were coming from the dark‐rimmed clock ticking  on the far wall, and a black television hung on the right side of the room. In the  far corner stands a black cupboard, and on top of it a white fan. The unfamiliar 


setting worried me, and thoughts of a senior being uninterested in an interview  were unsettling. I kept my composure, but nothing could get rid of the nervous  feeling that spread through my body.    As my partner and I stood  near the door, I spotted an old man  sitting at a table alone. His was head  I saw a man with a whole tucked into his chin and eyes closed.  tumor that covered his whole My teacher approaches him, bending  chest. I wanted to help him. over slightly to get closer. “Hey  Tom?” my teacher calls from across  the table. The old man jerks his head back, eyes widened and he blinked  repeatedly. Taking this as a sign of recognition, my teacher continues talking as  my partner and I stand off to the side. “Here are the high school students that  will be accompanying you today.”    Tom’s eyes darted between my partner and I. He then turned his  attention towards the teacher, nodding in approval. “Okay,” he finally said. The  teacher directed my partner and I to our seats that sat opposite of Tom. Silence  grew between us and the senior. I pulled my chair out slightly and squeezed  into the little room I gave myself. My partner followed my example. Pulling out  the seat as little as possible because the loud noise it made, I squeezed into it  with my partner following in his own seat. Glancing back at my senior, he held  his head down with his eyes closed again. The silence was becoming an  awkward silence—it had to be broken.  “Hello Tom,” I said. He opened his eyes  and looked up. With his attention focused on me, I took advantage of the  opportunity. “My name is Nathan,” I said. He drew his ear closer to me to imply  he did not hear. I raised the sound of my voice saying, “I’m Nathan.”  “Nathan, okay,” he replied. He looked at my partner waiting for his  reply.  “I’m Daniel,” my partner said.  “Daniel, alright, nice to meet you two,” he shook our hands.  Silence crept into the small talk we had. I felt chained to my chair at  that point, unable to escape the awkwardness that lingered. Quick to fill the  silence with words, I asked, “So what exactly is this place?”  Surprised, he scoffed, “You don’t know what this place is?” Astonished  by my question, he turned to someone on his left and tapped her shoulder still  shocked. “They don’t know what this place is!”  “We don’t, no,” I chuckled. My attempt to make humor of my  ignorance did not work well. There was nothing I wanted to do more that  moment than put my head down in shame. Somehow, I resisted the urge. The  person whose attention he tried to get didn’t respond. This spared my partner 


and I the embarrassment of being mocked. Turning his astonishment into  humor, he responded, “This is where we get the free food!” His humor put my  embarrassment at ease. At that moment, he pulled out a photograph of an ark.  “This is a picture of Noah’s Ark!” He talked of the owners who created this ark  currently reside in San Diego, and how he had met them a few times. I went  along with it by being amused by this ark actually being a hotel. I was  absolutely confused when he spoke of the ark as if it was the well known  Noah’s Ark mentioned in Bibles. His tone when speaking about the ark was  excited, which made it easier to talk to him. Asking small questions such as  “Were you born in San Diego?” and “Do you like living here?” produced a more  comfortable environment. The more questions we asked, the longer his  answers were. Tom talking created a comfortable environment, which made  establishing a rapport easy. The ‘ice’ teachers referred to in order to be  comfortable with our seniors had finally broken. After an hour of conversing  with Tom Siaw, the silence between questions and answers was no longer  there.  When asked if he had been to places other than his place of birth China,  he touched on countries he has lived in throughout his life. His traveling  experience fascinated me. When we was telling his anecdotes of travel, I found  myself leaning forward, living in the stories of visiting Israel and living in  Germany. When he was speaking, he made it clear when he was speaking of  something important I should write it down with the greatest detail. And when  he mentioned names of places or people, he was sure to spell them out. I  followed his movements and incidences like a video camera capturing these  events. The feeling of being submerged in his stories was as euphoric as  reading an adventure novel. I wanted to hear it all.  Waking me from the stories of Tom’s travels was the teacher’s signal  to depart from the senior center. Excited for the actual interview with him the  following week, I asked him for his phone number and e‐mail. In return he  directed me to a YouTube page that contains information about him. He also  told me he could be found on the Internet. Hoping this would be a way to  contact him, I thanked him for his time. Upon exiting the building, I found it  comforting to have Tom as my senior partner. His well‐rounded personality and  multiple talents made it easier to connect with him. Just seven more days until  I record the life of Dr. Thomas Yau Siaw.

Profile by Nathaniel Peterson  Literary Journalism by Daniel Islas  Reflection by Nathaniel Peterson   


RUBEN    His daily uniform consists of a Vietnam Veterans baseball cap and tie-dye shirt, a true testament to the man he was and who he is now   FOR RUBEN BENAVIDES, timing was  everything. It’s as though changes in his  life have coincided with major events in  American history, or vice versa, as Ruben  likes to think. He was born on December  19, 1940, almost exactly a year before  the attacks on Pearl Harbor. The life of  Ruben Benavides is the quintessential  story of a man searching for the  unattainable American dream.  Ruben was born to a lower‐class  family in Seguin, Texas, a suburb of San  Antonio. As the youngest son of eight  children, his siblings were responsible for  teaching him English. As a child, he used  to dream of playing football as a  Longhorn at the University of Texas, but  his parents could not afford to send him  Ruben Benavides, US Navy to college, and he claims that he “was not smart enough to get through it on  his own.” Enlisting seemed like the only viable option. This lack of confidence in  his own intelligence is likely due to his inability to attend school until the fourth  grade.   As a “tejano”, the term used to identify a Texan of Mexican heritage,  Ruben was segregated from other students. At the time, some whites believed  Hispanics to be “dirty” and many employers preferred an uneducated, and  therefore inexpensive, labor pool.  Ruben recalls playing in the African  American baseball league with his brothers during his junior high years because  he wasn’t allowed to join the white team. Ruben even tried to enroll at the  African American high school when Hispanics were integrated to white schools  because he believed so strongly that segregation was wrong and unjust.   In 1954, when Ruben was fourteen, Brown v. Board of  Education declared the unconstitutionality of the “separate but equal” doctrine  in schools. This decision propelled a number of favorable verdicts for Mexican 


Americans from Texas courts weakening racial separation.  By Ruben’s senior  year, his high school was fully integrated. With two older brothers in the Navy,  Ruben left his small town and his family for San Diego in June of 1960, a year  when United States involvement in Vietnam became aggressive.   As a three inch gun shooter stationed in the South Sea of China, Ruben  went on nine‐month deployments during his four years aboard the USS Helena  and his two on the USS St. Paul. Ruben remembers returning to San Diego  between deployments and being spit on by protesters of the war. He would  respond by raising his hands in the air and shouting “I’m not in combat, I was  just on a ship!” At the time, Ruben was truly unaware of the real implications of  the United States’ presence in Vietnam during his service. He does admit to  “doing the whole hippie,  Don’t get married unless you really protester thing”, but that his  wanna get married, but make sure motives were rooted in the  family comes first partying and women. Today,  he recognizes that we  shouldn’t have been in  Vietnam just as we shouldn’t be in Iraq. After six years of active duty, Ruben  became a North Island maintenance mechanic in 1965, which he continued  until his retirement in 1997.   Ruben was married to his first wife in 1965, and they had a daughter  just three years later. His marriage ended in divorce in 1972. Following his  divorce, Ruben was living in National City and got caught up in “some bad shit.”  At a time when San Diego was a true military town, Ruben served as the  interpreter between the Mexican drug dealers and the Navy, English‐speaking  customers. He acted as a drug mule, transporting marijuana from the Mexican‐ American border to San Diego soldiers and sailors. Ruben was married again in  1978 to his wife of over thirty years. This marriage too ended in divorce in  2009. Ruben advises: “Don’t get married unless you really wanna get married,  but make sure family comes first.” Ruben returned to his hometown following  his second divorce, but quickly grew tired of the Texas heat and way of life. He  returned to San Diego where he has been living since.   Today, Ruben is committed to maintaining an active lifestyle, and  walks two miles a day, except on the weekends of course. His daily uniform  consists of a Vietnam Veterans baseball cap and tie‐dye shirt, a true testament  to the man he was and who he is now.     

Literary Journalism WHEN LOOKING BACK at the wars that have taken place in American history,  it is helpful to study the place in which the war took place, the nations involved,  the dates, the number of deaths, and the social issues simultaneously occurring  in the United States. Sometimes we learn about war through the eyes of a 


soldier, a Naval officer, or a military doctor. It is rare however, that we hear a  story like that of Ruben Benavides, an average, lower class, Tejano who enlisted  in the military, completely oblivious to the foreign policy and political motives  for the action being taken across the world in Vietnam.    In 1958, with the United States in the midst of the Cold War, Ruben  left his home in Seguin, Texas and moved to San Diego. He had just graduated  high school as a giddy seventeen year old, ready to get out of the small town  he’d lived in his entire life and see what the world had to offer. At the time, he  had no political preference and didn’t fully understand the war. All he knew  was that he didn’t have the grades or money to go to college, and that his two  older brothers had enlisted in the military, so he felt that his only option was to  follow in their footsteps.     Ruben recalls his time in the Navy with a wide grin spread across his  face, and a nostalgic sparkle in his eye. His first four years were spent on the  USS Helena and last two on the USS Saint Paul. The ships patrolled the South  China Sea, sailing up and down, a few hundred miles apart from other ships. He  spent his days working hard: waking up at five in the morning to begin the day,  going to “chow” every few hours, and cleaning and manning the different  stations he was responsible for. The work was challenging and repetitive but it  made Ruben feel like he had a purpose, and he enjoyed the feeling of  accomplishment at the end of the day. The work was split into different  divisions on the ship, called rates. Ruben was the oldest rate so he manned the  guns and took care of the whole ship. When working on a carrier ship, Ruben  prepared the aircrafts to be sent out, and checked them when they returned to  make sure everything was clean and working properly. At four in the afternoon,  they “knocked off”, some men who lived with their wives would go home,  others would stay aboard ship, and men like Ruben would go into town to have  a drink or two.     Ruben remembers these days as the time of his life. Despite the days  filled with hard work, he was still able to spend nights partying with the other  men, and sometimes women. Ruben felt a strong sense of camaraderie when  in the Navy, like he truly belonged in the community of men aboard the ships.  Coming from a close knit family, Ruben had an appreciation for living with a  group of people whom he had close relationships with. But he grew up in a  household of women, so it was great to finally be around men who he had  much more in common with. He learned a great deal from his time with these  men because they were all from different parts of the country, and all practiced  different religions. In preparation for this diversity, Ruben’s boot camp urged  him to visit Protestant churches, Catholic churches, Jewish temples, and  Muslim mosques.     He also learned about the culture of the different countries he visited  when given free time off of the ship. The many places he visited consist of the  Philippines, Australia, Japan, Korea, and many other places in Asia. When asked  his strongest memory of the places he visited, Ruben mentions a story about a 


woman in Japan. He was out late drinking after a long day aboard the ship.  After many drinks he ended up sleeping with the grumpy men and women who  walked extremely slowly and who had nothing interesting to say. Every  stereotype of older people (balding hair, wrinkling skin, dentures), made me  terrified of this project. When I approached the Gary and Mary West Senior  Center one fateful Thursday afternoon, I feared the prospect of being paired  with an old man or woman. However, my experience happened to be a little bit  brighter than my original interpretation. At first, entering the center was  horrifying. The last thing I wanted to do was spend my time talking to an ol  person and be stuck in an awkward conversation with a complete stranger. I  heard my name called, “Katie you’re with Ruben.” My first thought was  negative. I was by myself, no one to help me in case things got awkward or we  ran out of things to talk about, or in case my person was incredibly odd. I sat  down and greeted my senior partner, Ruben, wearing a baseball cap and a  bright tie dyed shirt. I sat down and we both gave each other an awkward smile  followed by our eyes both wandering around the room. I figured it was best to  start off by introducing  myself, sharing exactly what  …acted more as a friend rather I was doing there and why  he was important for our  than a stranger project. After the quick  chat, awkwardness set upon  the both of us. I had no questions to ask and I could tell from the start that he  was a shy man. Suddenly, a glimpse of hope came when Sianni pulled out the  chair next to me and sat down, whispering that she was joining my group.  About two minutes later, Molly pulled out another chair and in a matter of five  minutes, the project got a lot better.   After Molly and Sianni became acquainted with Ruben, short  conversation began and as much as we tried to start new conversations,  nothing seemed to interest Ruben at the slightest. After a while of wandering  eyes and sighs between us four, it seemed like a new man came out with the  question about his baseball cap. “Vietnam Veteran” is what the baseball cap  read, and as easy as that, Ruben gained a smile, a voice, and confidence in a  matter of seconds. He explained to us about his time in the military aboard a  Navy ship, his duties he fulfilled and his view on the war now. Finally, we were  able to keep a conversation going and from that point on, we knew what our  main focus of questions was going to be. Sparking interest in the military  allowed him to settle in and become comfortable with us three, so every  Thursday when we returned, he got that much more comfortable and acted  more as a friend rather than a stranger.     My favorite memory of Ruben was when he was explaining the fun he  had on and off his Navy ship, the USS Helena. Right when he said “fun” I knew  exactly what he was talking about. Though first hesitant to say it in front of us,  not knowing if it was too inappropriate, he explained that with all the free time 


there was aboard ship, he was able to keep himself entertained by things that  weren't exactly allowed. Then, went on to when he had free time off the ship  and how he exactly didn’t know his limit with these “fun” things. This happened  to be one of the few stories that throughout the whole time telling, he worn a  smile on his face as if the happiest man in the center.     Though my perspective on seniors was harsh and stereotypical, in the  end my experience happened to be a lot better than I predicted. Ruben  happened to be intelligent, wise and funny and though my first thoughts of this  place weren’t the brightest, in the end my experience turned out to be an  unforgettable one.  

Profile by Amalia Bersin  Literary Journalism by Katie Chatfield  Profile by Sianni Rosenstock 


CONSTANCE  Like I was telling you, [my story] is going to be different than most   CONTSTANCE KING IS A WOMAN OF SIMPLE VALUES – be good to  people, stay in school, money isn’t everything, and live each day the best you  can. Yet, these simple values weave across a complex life story – one that  depicts a woman’s struggle against the greatest force of all – life. Ironically, I  can’t help but acknowledge now the only thing that remained constant in her  life – her first name, but Constance she has remained. It is the only tangible  thing left from her short years of childhood,  to her decades spent taking care of the  people who came and went in her life.  Constance was born in Denver,           Colorado, the first of four children to Hope  and Daniel Smith. She proudly recites that  she was born on August 4th, 1951, the  same day as Queen Elizabeth The Queen  Mother, and current president, Barack  Obama. From the age of five, Constance  assumed the role of caregiver to her family.  She quickly realized that she was the only  one she could depend on, while her parents  were alcoholics and her siblings were in  need of a maternal figure. The family never  stayed in one place for long, though,  traveling back and forth from Denver, Colorado, home to her mother’s family,  and Long Beach, California, home to her father’s family. They often traveled  without a final destination, making it impossible for Constance and her siblings  to settle down. She uses a matter of fact tone when explaining how she went  to twenty‐eight grade schools, and logically points out that this was the reason  she could not make friends.           Her siblings remained her only close friends throughout early  childhood. As her family had no money to spare on toys or possessions, she  fondly recalls exploring the outdoors, frequently alone, or followed by a short  line of children. Constance was always the leader, with her siblings trailing  behind her like ducklings. She says that nature became the love of her life. She  liked to be alone a lot, and would frequently go out into the desert in Indio and  listen to the animals, or watch the birds and the lizards.           Constance’s trips to Colorado remains a true highlight of her life. 


There, she was able to be a child again and experience as an outsider the taste  of the vastly different lifestyle of her cousin, Christina, and her mother’s family.  Constance could recall her introduction to classical music – the time when her  aunt took her and her cousin to the symphony or the time when they let her sit  in the front row at Christina’s music recital. Speaking of her cousin and  Colorado brings warmth into Constance’s voice. It is a reminder of carefree  frolicking and relatives who supported the family at significant times in  Constance’s life.           At the age of fourteen, Constance dropped out of high school and  gave birth to her son Keith in 1966. Yet, this age is even less shocking than  when she became a maternal figure to her siblings at the age of five. Constance  was overjoyed to have her own child – she saw it as an opportunity to show her  mother how one was supposed to raise their children. For a time, Constance  continued to live with her family, until she was fifteen, at which time she  married eighteen‐year‐old David Brown. Sadly, this would lend itself to future  animosity between Constance and her siblings– who were put in a position  without the shelter of a maternal figure in an unstable family. Constance feels  they resented her for her decision to leave them in order to raise her own child  in a more stable environment.           Constance’s marriage to David Brown lasted for three years, during  which time Constance now realizes that neither of them was grown up enough  to be married. She does note that David Brown was willing to raise her son as  his own, but he wasn’t ready to be a family man yet. She says now she  understands that, though back then she couldn’t. So Constance, wanting to do  what was best for her son, left the marriage. Later in life, when Keith begged  her to give him a younger brother or sister, Constance points to the events of  her first marriage to suggest why he remained an only child.            Constance realizes with a chuckle that each of her three marriages  lasted three years. At nineteen, she married Barry Patton, but eventually  realized that their marriage was no good – Barry could not fill the role of a  father figure to Keith, and Constance departed once more to raise her son  alone again. When Keith was eight, Constance brought a new man into both of  their lives – Charles Tribble. She hoped to satisfy her son’s need for a father  figure in his life – a man to help Keith become a man. After a bit of prodding  questions, I ask Constance why she did not marry Charles during their ten‐year  relationship. She responds that he was already married. Charles worked as a  Service Writer at a Chrysler Dealership. To Constance, she felt safe – the first  two marriages had been detrimental choices, and this man was never going to  ask her to marry him. But years later, Constance recalls him talking about  divorcing his current wife, and marrying her. However, she had seen enough of  marriage. Constance suspects that Charles Tribble had felt himself losing his  grasp on her, and that’s what inspired the talk of marriage. For a couple of  years, Constance wavered. That was until she received a call from Charles  Tribble’s angry wife – and she realized that she was hurting another family, in 


order to try to have something for her own. Under the influence of liquor, he  could control her, make her do things she didn’t want to do during that time.  Eventually she was able to wake her son in the middle of the night, and the two  of them fled to Colorado. There, she felt free.           When Keith turned eighteen, the United States Army called for troops  during the First Persian Gulf War. Despite his mother’s dissuasion, Keith signed  up, though he never fulfilled his dream of going to war. At age nineteen, Keith  married a woman he had met in Colorado. She was from New Mexico, and a  fire lights in Constance’s eyes when she recalls her daughter‐in‐law. From the  moment that Keith’s wife laid eyes on Constance, she held a burning hatred for  her mother‐in‐law.  Eventually, the wife gave  Constance she has remained. [Her Keith an ultimatum:  continue to contact your  name] is the only tangible thing left mother, and you will  from her short years of childhood, to never see your kids again.  her decades spent taking care of the Constance adamantly  people who came and went in her life. states that she doesn’t  blame her son for leaving  her. She understands the way he felt about his own kids. But his departure  from her life left her without her son and a best friend.           Years went by in solitude, until 2001 when she met David King. She  plays around with his name. . .David King. . . King David . . . and chuckles to  herself. She describes him as a great big teddy bear when he was alive. She  says she saw a lot of herself in him – of her own relationship with her son. He  was close with his own son before he passed away from diabetes, and she  supposed that she lived her life through those two.           Constance’s mother had drunk herself to death at age thirty‐nine from  cirrhosis of the liver, when Constance was nineteen. When Constance’s sister  Deborah contracted pancreatic cancer, she requested Constance’s presence in  Colorado, where Constance cared for her until her death. She says her father  stopped drinking and smoking a week before he passed, during which time she  also acted as caregiver to him. She still maintains contact with one cousin –  Christina and her family. When asked about her life, she says she has no regrets  – she only wished that her son was still in her life. After a breathless thank you  for telling me her story, she says matter‐of‐factly, “Well, like I was telling you,  mine is going to be different than most.”   

Literary Journalism   CONSTANCE KING WAS LIVING LIKE A HIPPIE BEFORE HIPPIE WAS  EVEN A TERM. The west coast in the 1960’s was filled with love and music  when the hippie subculture set in. Giant parks became home to thousands of 


people living freely; strangers became friends, for there was a huge feeling of  trust amongst them. Every child had a community of parents. A decade before  women and men were expected to be prim, proper, and pedicured, hippies  wore baggy clothes, grew their hair out, and went with the flow. They were  nomadic, moving from place to place using the resources at hand to get by.  When they felt like moving on, they did. When they wanted to go off on their  own, they could.   One of the biggest facets of Constance’s King’s life was traveling from  place to place and never settling somewhere for too long. At the age of 15,  Constance decided to try having the stereotypical home life with her first  husband, David Brown. Three years her senior, Brown offered he a steady  income for her and her infant son, but with this dependency came a feeling for  Constance of walking through drying glue. She was used to living a life adapting  to her environment, and then moving on when her parents  Although she  recognized that her son needed a stable home to develop, she felt as though  nothing was helping cure her feeling of emptiness.  In the summer of ‘69, Constance’s husband packed up his wife and her  three year old son in their dusty brown Volkswagen bus, and drove from  Riverside to Los Angeles for a free love concert. “Free love ‐ free music  concerts. . .they called them love concerts ‐ you know, free love. There was a  lot of that going on too.”  For someone like  “Free love - free music concerts… they Constance who when  called them love concerts - you know, prompted about words  free love. There was a lot of that going of wisdom says, “be good  to people and be good to  on too.” yourself,” the community  she met while in Los Angeles seemed to welcome all of her beliefs. Constance  describes huge parks, filled with people. Some in tents, some living out of VW  buses like her own. Children running around, playing with each other, coming  back to check in with a quick, ‘hi mommy’ or ‘be back before dark.’  Hippies created their own communities, listened to psychedelic rock,  embraced the sexual revolution, and some used drugs such as marijuana and  LSD to explore altered states of consciousness. David Brown, a Christian man  that Constance had met in church, had taken his family to a Free Love concert  in Los Angeles to see a Christian group called Up With People. “yeah, it was  concerts and a lot of, you know, that people get together and start jamming. . .  And Up With People was a, was a Christian group that was really really big at  that time.” Where they stayed overnight for the weekend was filled with small  jam sessions breaking out whenever someone picked up a guitar. “Everyone  either had a joint or a pipe,” Constance would recall, with a soft smile and a  hearty chuckle.  The rural areas in the desert of Arizona, and mountains of Colorado  also bred a deep appreciation for animals and nature, qualities that hippies 


valued deeply. Constance recognized that the animals lived there first, and that  to live you must live amongst them. Because she never stayed in one place for  too long, it was near impossible to make friends. The birds and lizards became  her biggest fascination because they were everywhere she went. Constance  credits her education to public libraries, where she learned to rely on for  information about the animals she admired. She learned that Native Americans  idolized animals and what they did for the land, and respected their beliefs. To  this day she keeps up with Native American news and ideology because their  deep rooted morals have to do with being a good person, and treating animals  with the utmost respect.  While the weekend spent in LA stands alone in Constance's experience  with a large group of the stereotypical hippies, really she had been living like  them all along. One of the most basic fundamentals Constance picked up from  her parents was how to survive. How to live a mobile life, and never get too  attached to one place. She respects people, even if they don’t share her beliefs,  but has an uncanny way to always remember what she values in life.Constance  is an genuine person who deserves the up‐most respect but would never ask  for it. If you’re kind to her he’ll begin to trust you, but she would never demand  it.

Memoir I WILL ALWAYS REMEMBER CONSTANCE KING AND THE PHENOMENAL STORY  SHE SHARED WITH US. Her life was far from easy and she never once gave up.  She is someone to truly admire. She values treating people right, taking each  day as it comes, and nature. Three things that people tend to lose touch with  throughout their lives. During each conversation and visit with her, I was  reminded to live in the moment and not let whatever little things I was  worrying about at the time get the best of me. Because I am an extremely  empathetic person, I feel for Constance. Her struggles, her lost relationships  with her family and son, and her hardships were very eye opening for me and I  could feel her pain. But through all that, Constance continues to smile and she  is not only content with life, but with who she is as well and that is something I  truly admire in an individual.    Our first visit with Constance felt a bit awkward. I could tell  immediately she was a very shy person and I found myself questioning whether  or not she would ever feel comfortable with telling us her story. At first glance,  I had no idea she was homeless or the hardships of her life she would soon  share with us. We started with small talk but as the comfort levels rose, we  heard more and more of Constance’s story and her outlooks on life, love,  family, and everything in between. Our subsequent conversations with  Constance were casual and light hearted, without awkward moments or  pauses. The levels of each of our comfort were equal. Personally, I found the  unplanned conversations with Constance way better than the planned 


interviews. I think Constance did too. Although she is not person you would  describe as an “open book”, I think she felt more comfortable and at ease  when the conversation just flowed. Constance told us multiple times that “you  never know what tomorrow will bring.” I think the events that happened in her  life had pretty much  forced her to live her life with the constant reminder that  you never know what will happen. She doesn’t plan what will be happening  later in the day, tomorrow, or next week. She lives in the moment and accepts  whatever it is that is around her.   This experience was by far much more enjoyable and eye opening  then I could have ever expected. I am extremely glad my group and I were  assigned to do our project on Constance’s life. I am a true believer that  everything happens for a reason and I think we were put with Constance King  for some reason that  perhaps I will never know.  There are people like Constance in the Maybe the reason was to  world to teach us lessons that inspire show me that the  ourselves to look within and question situations in my own life  could be so much worse,  or own way of living and thinking. or to live in the moment,  or to appreciate the world around me and all the things and relationships I  have Ultimately, I recognized the importance of cherishing my own life and  upbringing.  I have so much love and respect for Constance. Her attitude and  outlook on life are those that many people will never have because so many of  us are so concerned about what will happen and not about what is happening  now; we live our lives constantly looking ahead. Constance is an incredible  person and she has a beautiful soul. I wish I could do something to help her out  financially or to make her life just a little bit easier.  But maybe if Constance’s  life was easier, she wouldn’t be half as incredible as she is today. There are  people like Constance in the world to teach us lessons that inspire ourselves to  look within and question or own way of living and thinking. Some learn a great  deal from these people, while others are completely blind to all the knowledge  people like Constance can provide us with. I’ve learned a great deal from  Constance from the short time I’ve spent with her. I hope the rest of her life is  long, happy, safe, fulfilled, and filled with love. 

        Profile by Nina Wren  Literary Journalism by Talen Mumford  Memoir by Jordin Yasmine B. 


CLARICE  I decided to be a human being again

  BAMBI, CORNSTARCH, AND SPRING FLOWER are just some of the many names  Clarice Cook‐Thoren chooses to go by, an ex‐hippie  you can’t help but wish was your grandma or cool  aunt or hell, even your sister. When Clarice talks,  there is a sound of pride in her voice and a sense  of accomplishment with her life that can only be  achieved after experiencing and surviving so many  challenges.    Clarice describes her childhood as perfect  and even compares her parents to the Cleavers.  She began to grow great wanderlust however, and  by the time she was 18 she decided to move to  San Francisco.  San Francisco in the 60’s was anything  Clarice Cook‐ Thoren   but ordinary and that’s what made it so special for  Clarice. She considered herself a hippie and even went to pot festivals in Palm  Springs and Newport Beach. Although Clarice tried to always have fun and live  life to the fullest, she admits there were some darker times. Somewhere in the  midst of the excitement of San Francisco, she got caught up with drugs and was  sent to prison at the age 18. She was addicted to heroin at a very young age  and it soon became all she wanted to do. However, throughout Clarice’s life,  she has always kept a positive attitude and said that no matter what, there’s  always someone worse off than you. This, in a way, is what helped her make it  through her two years in prison. Once released, friends who hadn’t known  about her arrest said they weren’t even able to tell something was wrong,  because her attitude always remained optimistic. She loves her ability to just  enjoy the humor in things and says there’s something funny about everything.  She finds it hilarious that while in prison, her boyfriend moved to Alaska to be a  fireman.    While her life became more out of control and her morals changed,  one thing didn’t: her love for music and making people happy. Her eyes light up  when she talks about the time she took her friend who was dying of AIDS at the  time to his first and last concert, Elton John and Billy Joel. A feeling of  excitement is present in her voice as she explains hanging out with Jimi Hendrix 


outside his show and not even realizing it. While her passion for music grew,  the rest of her life crumbled around her.  In and out of jail and sentenced to prison twice where she was  charged again for starting a riot, Clarice began to see her life deteriorating in  front of her.  Her heroin use became constant and now she looks back and  remembers thinking, “When I was using, I didn’t think I would live past thirty.”  However, her life took a turn for the better when she had, as she likes to call it,  an epiphany. She recalls, “I was with a group of friends and they were all  getting high and I realized, I don’t even like you. I don’t like these people. Why  am I here?” From that point on, she decided to get clean and get her life back  on track. She didn’t know exactly where she was headed but she knew where  she would end up if she continued the dangerous road that she was on and she  definitely did not want to end up there.  When describing the moment she decided to quit doing drugs and  regain control of life, she says, “I decided to be a human being again.” She  explains that is was at that point that she decided to feel emotions beyond only  wanting to get high and being high. She wanted to love and be loved. She  didn’t exactly know how to be the person she wanted to be but she knew how  to stop being the person she didn’t.   While Clarice dealt with the hardships in her life, she always kept a  positive attitude. She was, and still is, a firm believer in happiness and finding  it, even when it feels lost. She likes to say “No matter what, there is always  someone worse off than you.” This has been the mantra keeping her sane and  helping her stay grounded  during hard times. Those  words kept Clarice’s spirits  She recalls deciding to buy forty up while in prison, when she  felt like she had nothing else  more goldfish to put in the fish to live for. That little saying is  bowl, previously only containing what keeps her lively today  one, and pretending to be clueless at 62.  when they asked her about it. While talking with  Clarice, she tends to laugh a  lot, a raspy, uninhibited laugh  that seems to carry throughout an entire building. Looking back on funny  memories or thinking about the kind of trouble she used to get into, she  remembers being a prankster back in the day. She tells us a story about the  time she house sat for a friend and played practical jokes on them while they  were gone.  One day at thrift store she even decided to start a used trophy  collection, claiming they were actually hers to all of her friends. This collection  included trophies for soccer, baseball, swimming, rowing, bowling, surfing, and  basically any other activity that you could be rewarded a trophy for.  Besides numerous trophies, Clarice had numerous jobs as well, many  of which she was hired as one of the first women for that company. She has 


worked every angle of construction, whether it be building staircases, putting  in tile, or shaping cabinets. She has worked at Coca‐Cola as a lab technician as  well as a counselor for juvenile delinquents. However, the hardest job Clarice  has ever done was framing garage doors. This was a job that many believed she  wouldn't be able to do, seeing as most men quit because it was too strenuous.  Clarice told herself she could do it and with that attitude she took the job and  stuck with it. That is, until she got bored and wanted to do something else.  Hearing her talk about her past so openly is inspiring. She has been  clean for over thirty years and the person she used to be is merely that, a  distant memory of a woman she no longer chooses to be. She laughs, telling us  she loves who she is now and is living more fearlessly than she was when she  was eighteen. She waves a bandaged finger in the air, telling us how she had to  use panty liner as a bandage because her friends didn’t have an actual one. And  the flower tattoo on her hand, the one she gave herself with India ink and a  sewing needle her first time in prison, well, that only brings another smile.     

Literary Journalism TAKE ONE LOOK AT CLARICE COOK‐THOREN and you can tell she is not your  average senior citizen. She shows off her eccentric style by wearing multiple  hoops in her ears, sunglasses, trendy outfits, and gives herself a different name  everyday, including Bambi, Cornstarch, and Crisco. She lives by the saying “you  can do anything you want if you really set your mind to it” and is thrilled to say  at the age of 62 she feels more alive than ever. Her best advice is to live your  life to the fullest and to have a finished bucket list, instead of an incomplete  one. She has lived her life to the fullest and doesn’t regret a thing.     Throughout Clarice’s life, she tried many different jobs including  counseling juvenile delinquents, construction, and even working as a lab  technician for Coca‐Cola. The  toughest job she ever had was  framing garage doors in her  In 1990, it was estimated that only mid thirties. Clarice was one of  4% of construction workers were few women to work in  construction. In 1990, it was  female estimated that only 4% of  construction workers were  female. She applied knowing that she would be working hard all day, lifting  hundreds of pounds. Her boss told her she would not be able to do it and that  he had men quit the job because it was too difficult. Hearing she wouldn’t be  able to do it didn’t discourage her, rather challenged her to prove everyone,  including her boss wrong.     Clarice’s first day at the construction site was grueling, and she  immediately started to regret taking the job. She felt pain in muscles in her 


body she didn’t even know she had. However, she wouldn’t let her boss win so  she kept with it. “I told myself that if I was gonna quit, it wouldn’t be because  the job was too hard,” Clarice states. Everyday before work, Clarice ate a nice,  fulfilling breakfast to get her fueled and ready for the day. At work she snacked  throughout the day and kept snickers bars in her nail bag. While lifting the  garage doors, there was only a tiny ledge to hold on to, so she was basically  only carrying 200 pound doors with her finger tips and one other man helping  her. At times, the wind blew so hard that it knocked the door right out of her  hands because she wasn’t able to have a strong enough grasp. Needless to say,  she had a lot of difficulty with this job and certainly worked up an appetite by  lunch time. She says that every single day after work she bought a box of  cookies and would eat the entire thing. “I was 5’6” and barely 120 pounds and I  could not gain weight,” she says. Slowly but surely, Clarice proved to everyone  that no task was too difficult for her and surprised her boss just like she said  she would.    Although she’s gotten into some trouble when she was younger, she  was resilient and still fulfilled her dreams. After going to prison twice and  kicking her heroin habit on her own, Clarice had two kids, hung out with Jimi  Hendrix unknowingly, and taught many to just be able to laugh at themselves.  She says that depression is common sometimes but in the end, there’s always  someone worse off. Every little mistake makes you who you are and has made  Clarice into the admirable woman she is today.     

Reflection VISITING THE SENIOR CENTER the first time was not something I was looking  forward to. I was very skeptical about this whole project idea and couldn’t get  these negative stereotypes out of my head. When most kids hear that they will  be working with senior citizens, they automatically assume they’re going to be  old, or rather ancient, grumpy, mean, and well, pretty smelly as well. I know  this because this is exactly what my naïve seventeen year old self thought. My  anxiety only got worse as meeting our senior citizen got closer but my  predictions couldn’t be more wrong. As soon as I laid eyes on my senior partner  I felt a bit of relief. Clarice was wearing a bright purple leather jacket,  sunglasses, lots of bangles on each wrist, as well as hoop earrings. I could tell  that this stereotype I had created was going to be proven wrong.     After sitting down with Clarice for the first time, she told us that she  wanted her name to be Bambi that day. Cornstarch, Springflower, and Crisco  would soon be added to her list of nicknames. Clarice is very eccentric and  enthusiastic about life. She shared stories of being a hippie in San Francisco in  the 60’s and unknowingly hanging out with Jimi Hendrix. I found out that we  both shared a love for concerts and spontaneity. Somewhere in the midst of all  her adventures, she went to prison twice for crimes relating to her heroin 


addiction. No matter what trouble Clarice got into, she always tried to be  optimistic. She says that it’s fine to be depressed every once in a while but you  shouldn’t dwell on it because that will always make things worse. She says that  no matter what, there’s always someone worse off than you and that’s gotten  her through a lot of tough times. Hearing how easily she was able to overcome  her life problems gives me home and inspiration to make it through my own.  You cannot help but admire them knowing where she came from. How does  someone from such a dark and troubled past come out so positive? And that is  where I think Clarice shines brightest. She hasn’t let life make her bitter and  that is what I admire most about her. Needless to say, Clarice quickly proved  that she was anything but boring.     After meeting Clarice, I actually found myself looking forward to  meeting with her every week. The stories she told were all so exciting and out  of the ordinary. I went home Thursday eager to tell my dad about the new  things I learned about my partner and couldn’t wait for more. It was so  interesting to hear stories about prison and drug addiction from someone who  actually experienced it. She seems so normal and happy so it’s crazy to think  about how much she’s been through in her life. Clarice’s love for life is  surprisingly really admirable even after all of the hardships she’s been through.  Most people her age seem so depressed and tired and bored. She is the  complete opposite. Clarice is so happy and says she feels more alive than ever.  She really is an inspirational person and I never would have thought that my  senior partner would have such an impact on me.     One moment with my partner that really touched me was when we  began to feel a connection. She told Chandler and I that she loves us and wants  to keep seeing us when our project is over. I was thrilled and couldn’t be  happier because she’s such an amazing person that it would be hard to just say  goodbye to her forever when our project ends. One of the days, each group  was supposed to make some kind of art to keep ourselves busy. We didn’t need  that though because Clarice always has an interesting story to tell. At the end  of the day, there were people sharing the art they made. Clarice stood up and  said to everyone, “I just wanted to say that I’ve made two really great friends  from this.” I wanted to cry it was so sweet. I really do love her and I never  thought that I would get so much out of this project. I’m surprised at what a  great group I was assigned. I definitely thought this project was going to be  terrible, but I was pleasantly surprised.

Profile By Chandler LaFee  Literary Journalism (One) By Nikki Hummel  Reflection By Nikki Hummel 


QUEEN Whether you know it or not I actually chose you guys.

FOR QUEEN JOHNSON Going into this project, I was interested but wanted to know if we could pick our seniors. It turns out that my senior picked me, Stazi, and Karen. An admirer of cultures, Queen Johnson, 73, was born and raised in the same city where Martin Luther King was imprisoned for protesting racial inequality, Birmingham, Alabama. Due to a lack of jobs in the south, Queen’s parents worked in Chicago while she resided with her Grandmother in Birmingham. Every summer Queen would visit her family in Chicago and then return to Birmingham for the school year. Growing up in Birmingham, Queen acknowledged the racial prejudice, but didn’t let it affect her. Once Queen graduated high school, she immediately packed up and left her hometown of Birmingham with her sight set on Columbia University in New York. Her path quickly shifted though, when Queen met her first husband, unnamed. Unfortunately, the marriage didn’t last, and once they were divorced, she was back on her career track. Queen Johnson The 1940s and 50s (Queen’s “TeenageTwenties”) a lot of historically black icons, Rosa Parks, Martin Luther King, had not yet begun their war against racism. I knew racism was a big deal during Queen’s time, but I didn’t want to make that what the entire meeting was about. I did ask some questions about the racism differences between the South and the North. When asked, “If Chicago’s racism was as harsh as Birmingham’s” she responded,” No, but in Chicago and in other states in the North, the racism wasn’t as open as it was in the South. People were racist; they just wouldn’t say anything to your face. “I remember applying to get into these nice apartments. I made enough and fit all the requirements, but they claimed there were no more apartments open. My friend went to apply


to those apartments and the apartment complex’s story changed; suddenly, they had apartments to offer her,” Queen said. While racism against African-Americans was intense during this time, Queen didn’t take this opportunity to educate herself and then use that education for all towards another race. Queen took the opportunity as a chance to indulge in other fascinating cultures. In fact, Queen is an avid culture lover and loves seeing new things and experiencing new ways of life. She initially asked us if any of us had been outside the United States. Stazi and Karen have both been to Europe while I have not travelled anywhere outside of North America. “Everyone should travel, see the world, and indulge in other cultures. I enjoy seeing people of different races, gender, and age being friends and being happy. Do not let your race ever define you; let your culture define you,” Queen Johnson said. Queen had always been eager to try something new, and see new things. That’s when Queen decided to travel to Europe. Queen recalls becoming intrigued by the arts and theatre after she saw the play Kismet. The play Kismet is based on a four Middle Eastern beggars where the fourth takes a trip to Mecca. After seeing this play, Queen was ready to travel the world and explore new things. Her trip in Europe involved a stop in London, and a stop in France. Later in life, Queen also lived in Puerto Rico until her knee prevented her from full self dependence. She decided to move San Diego, a much warmer climate than New York, because of her knee problems. Getting around in New York would have been more difficult. She felt her time was up in that country and if she needed a family member they wouldn’t be able to reach her as easily as in the States. Her life has been a ride, and she still has a ride left to go. Queen enjoys volunteering with the elderly and is currently helping put on an Elderly beauty pageant. Today, Queen can be found volunteering at Gary and Mary West Senior center. Queen loves getting involved and helping with anything she can at the senior center. Queen has no kids or spouse, but has a lot of godchildren and old students that still check in with her. Queen still loves to travel but due to her knee, she resides in San Diego; a city in which the weather is never too harsh for her to handle. Queen is a strong woman, and she has taught me that the knowledge you learn one day could help you another day. You will never know when you can apply your knowledge, and Queen has taught me that even something as simple as meeting her could change my life.


Literary Journalism I-F…..T-H-I-N-K…..C-O-U-L-D…..W-A-N-T….What do all these word have in common? These words are not positive words or words of encouragement. Instead, they are words of hesitation and uncertainty. However, it is difficult for a person to completely refrain from those words because they are a part of the average, everyday language. One person in particular stands out for not saying these certain words. Her name is Queen Johnson. Ms. Queen Johnson, born in Birmingham, Alabama, lived a very eventful and exciting life. When speaking to Queen and learning about her adventurous life, it is easy to notice that she speaks a lot differently than most people. She uses a very specific diction and replaces many average words with words that portray a much more energetic and positive vibe. For example, when Throughout her life and most people speak about their struggles living as an AfricanAmerican woman during times future, they would use a of harsh racial segregation, she template such as “In ten years, I has allowed herself to keep a want to be __________” or “I strong smile on her face. hope to become a ________ in my future.” Queen, however, would not be so doubtful of herself and would change those templates to “In ten years, I envision myself ________” or “I can see myself becoming ______ in my future”. It is very inspiring to sit in front of a woman who has trained herself to never say doubting words. It comes naturally to her to spell out words like, “I-F and T-H-I-N-K” out when she is in need of explaining her habits and beliefs. Queen has experienced a lot in her life, including World War II, Martin Luther King Jr., Rosa Parks, and many other infamous events that we read in textbooks these days. Through such tumultuous times, however, Queen has survived to tell a great story, and despite her struggles, she continues to stay strong mentally, which in turn allows her to keep strong physically. Your culture defines you. Queen Johnson, is an avid lover of cultures and says it is not the color of your skin that defines you, but your culture. After growing up in 1940’s-1950’s racial prejudice America, Queen Johnson realized the importance of skin color. The importance of skin color in her case is being aware of the hate you could face for being born a certain tone. However, ultimately skin color is not important, and


what really is important, is culture. The more cultures you expose yourself too and familiarize with, the more educated you become about the world as a whole. Nobody forces a culture upon you, and if a household does force one upon you, it’s ultimately your decision to actually believe in that culture. Queen’s culture is what defines her, and she uses culture as her canvas to help paint a portrait of understanding. Understanding culture can make you eternally young. Even though Queen is significantly older than us, she keeps an open mind and is willing to accept our opinions. Queen is informed on a lot of issues that involve culture and history. An example would be how African culture was taken away from their people. After Africans were imported from Africa to the United States, the United States made sure to banish their forms of worship. The United States labeled all African religions “demonic” and the practices, whether they are voodoo or dance, has since received negative views. I thought this was interesting because before Queen told me this everyone I know view voodoo as a negative, demonic religion. This lesson taught me to be more open minded, and while I do not have to agree with a religion, I need to keep an open mind. After Queen explained this, it made sense why we automatically see voodoo as a demonic worship and do not understand the deeper meaning. To understand the present, you need to know the past, and to understand who you are, you need to know your culture. Queen understands this and helps stress the importance of culture and selfidentity to everyone. Queen has stated she has multiple personalities and doesn’t try to differentiate the personalities, whichever one comes out, comes out. Everyone is special and their personality contributes to the world. Do not try and restrict your personality and be someone else. Be who you want to be.


Reflection NORMALLY ONE MIGHT THINK seniors are slow, they smell bad, they’re boring, or they don’t have anything useful to say. These are the existing stereotypes, but what is the truth? I can tell you that these don’t apply to the senior I met. Her name is Queen Johnson and she works at the Gary and Mary Senior Wellness Center in Downtown, San Diego. She’s one of the most interesting people I’ve ever met. She has more to share than one might imagine. She turned my world upside down. I had just met Queen, she was completely new to me, but on February 23rd, 2012, she read right through me. She started telling my group what she thought about us, and to my surprise, she started with me. She said, “Karen, go to Boston.” Why did she say this? All I thought was, is that really the right thing to do? She then said, “Yes, it is.” Then I told her that I worried my family would be left behind. Would they be ready? She said, “Everything is ready. All you have to do is step through the open door.” “It’s been given to you. You have a choice, but this is your life.” She saw I was timid. “Fear is not an option. You’ve done too much to give in. Now it’s time you fight your own battles and prove yourself.” With that, I opened up. At first, I was given the impression that I would sit through the storyline of this lady. Instead she gave me her story, made eye contact, asked me questions, was kind and informative, but most importantly had my complete attention. In return, I was engaged in her story. Queen’s life is an all-open spirit. She didn’t believe in any exact religion rather in life itself and the balance of people. She traveled for pleasure and learned the Spanish culture in Puerto Rico. Queen spent eleven years in Puerto Rico after turning 50 years old. Not knowing exactly where she would live, Queen took a step forward into an open adventure. At the time, 1968- Puerto Rico was campaigning to be the fifty-first state in the Union. During her time in Puerto Rico, she learned Lengua Franca, a trading language unique to every country. Queen tells that in Puerto Rico she found the beauty of it. She says, “Their culture is rich in land, people, and food.” Queen lives everyday praying to return and visit her friends in Puerto Rico. Having connections everywhere, she admires the warmth of South America and longs to see that place before she passes on.


She shared with us that Puerto Rico knows about the Zantista religion. Adapted from the Catholic religion, the difference is the Zantista saints only recognize one saint the same with the Catholic people that is Saint Barbara. The Zantista religion came over from the slave ships and also brought the voodoo branch. She tells us that voodoo didn’t used to be negative. It was just a way to get the attention of Saint Barbara. This shows that Queen is open to any spirituality; she doesn’t care what your background is as long as you find peace where you come from. We shared a lot of things in common from caring for others to our views on some political issues; the most important similarity was balance. We believe that balance in the world is necessary; it would make it so everyone is equal. She explained the theory of reciprocity is the reciprocal value where “nobody gets robbed.” I think this to be true. Personally a world with no grudges and complaints; I don’t see anything wrong with this path and for everyone to take it would enhance. After this meeting, I hope to meet Queen at a special level. She won’t just be my friend, but someone I can ask questions and get a thoughtful answer from. Queen is like a guide in my life. She is someone I can ask for advice. I hope to grow with Queen in a positive way and continue to be her friend. I really want her to know that she is inspirational and because of her, she has helped my decisions in life. Now I know that I have to be positive and give life 100%, finish everything I have started, and follow what makes me the happiest.

Profile by Deandre Matthews II Literary Journalism by Anastasia Ovanessoff Reflection by Karen Tinoco


David The best day of my life is when I divorced my first ex-wife.

As David sits back in his chair in the senior retirement home, you can tell he is a man that has lived life to the fullest. David is 60 years old and has been living in San Diego for the majority of his life. Having been ranked the best golf player in San Diego at one time, marrying multiple wives over the duration of his life, travelling to distant localities, making a lot of money and losing it all gambling, he has experienced the best and the worst. He’s been at the top and he’s been at the bottom. He has taken advantage of excellent opportunities, and made horrible mistakes. These experiences shaped the man he is today. The man sitting back in the red cushioned chair eagerly awaiting to unleash his stories on whoever is willing to listen. As we sit down to begin the interview he immediately asks us how old we are, to which I reply in a rather confused manner, “we are seniors in high school, we’re both 17.” With an excited tone he quickly replies; “I remember when I was a senior in high school” he has an empty stare as though he is reliving these times as he is talking to us. “Back then was a good time” he explains as he reminisces about that era and time, talking about the music, the movements, the experimentation. David grew up in a time where there was a lot of experimentation, everything was changing. People were “We were still figuring out who we were as I’m sure you guys are too” Be careful he says, “these years will shape your entire life.” When David was a senior in high school he participated in a program called workers compensation where he went to school part time, and had a job part time. He worked at a grocery store as a cashier. He made 15 cents an hour which was just over minimum wage at the time. After high school David started doing construction and supporting himself. Shortly after moving out of his parents house he moved to San Diego for the weather and location. Here he was able to make a healthy sum of money doing construction. He looked back on these years as the “Golden Years” in his life. With his new found wealth he moved to Oceanside in a


residential area which had a golf course, which enabled him to develop his golfing and cooking skills. Eventually he started competing in golf tournaments and was at one point considered the top golfer in San Diego. In this time David started dabbling in the culinary acts, cooking gourmet meals for his friends and family, at this point he invested 50,000 on a restaurant in, the payoff being part ownership and free meals. While in Oceanside he met Penny, the two hit it off and soon after she moved in with David. Marriage was inevitable for the two, blinded by love. As a sort of celebration David bought himself a black suburban that Trevor Hoffman (the pitcher for the San Diego Padres) had previously owned. But this was no ordinary suburban, it was deluxe, with multiple tv’s on the rear of the seat. Unfortunately the golden years did not last forever. David found himself gambling away money and making bad investments. David found himself broke once again, to add insult to the relationship between him and his wife had been getting rocky and he came home one day to find her gone. She left with the suburban and all of her belongings. This was the end of their marriage. At this point David knew he had to start over, he sold his house in Oceanside, moved closer to the border in a locality of San Diego. He became the caregiver for an elderly man who was suffering from cancer. He pulled his life together, learning from his mistakes. He married his second wife and had a period of happiness. Unfortunately the relationship did not work out and the two separated. After this event he continued to make the most out of his life, travelling down to Mexico weekly and golfing, he still repeats this routine (minus the golfing due to a torn shoulder blade). After talking to David, you can’t help but have respect for him. He has done so much in his life and can offer insight and advice to nearly anyone.


Literary Journalism The year was 1972, the longest year the Earth has ever known. 1972 was a monumental year in world history, it was the time of Watergate scandal, the signing of the first SALT treaty, easing tensions between the Soviet Union and the U.S0., and the year that the last U.S. ground troops were withdrawn from Vietnam. While all of those events were important, they paled in comparison to Dave’s experiences. During this time Dave began what would become a life long love affair with cooking, spawned from his desire to be able to feed himself. Just two years prior Dave had graduated from high school and now he was a free man out on his own and ready to face the world. He began to cook for himself out of necessity. When questioned about his cooking Dave’s voice would become more excited and he would grow more animated. It was immediately obvious how important cooking was to him. Dave told us that he enjoyed cooking Mexican food nowadays. His favorite dishes are enchiladas and chili rellano. Chili rellano is a dish that originated in Puebla, Mexico. It is made with roasted poblana pepper stuffed with melted cheese and or minced meats. Mexican food is not the only type of food David enjoys cooking. Years ago when he was at a restaurant in Memphis he ordered dry ribs. Dry ribs are a specialty of Memphis. They are cooked used a dry rib instead of being marinated in a sauce. Occasionally a sauce will be used as dip on the side. Dry ribs being ribs cooked without a sauce. They left an impression on him and he thought to himself “I bet I can make them better.” At this time he was the president of the home owner’s association for his house in Palm Springs. The association hosted an event for all of its over one hundred members. Dave was responsible for cooking because he had left a lasting impression after he cooked for the last event. He agreed to make ribs as long as he did not have to make the rest of the meal. The cooking preparation took him a few days and by the end of the event there were no ribs were left over. While telling us about this experience Dave really got into the conversation. I could tell that he was very proud that all of the ribs he made we eaten. Throughout his life cooking has been one of the things that has remained constant for Dave. He went through two divorces, lost vision in his eye and he can no longer play golf, but he can still cook.

They left an impression on him and he thought to himself “I bet I can make them better.”


Reflection When I first heard we were going to be doing a project with senior citizens, I was not excited. This is because I don't like most old people. I always get mad when I get stuck behind an old person that goes below the speed limit when driving. I thought the senior that I would be working with would be the stereotypical cranky old man. I thought he would always have a negative attitude, and not have anything in common with me. I thought he would have a horrible memory and have trouble remembering my name. I also thought that all these old people would be sick and dying. This is because the only senior center I had been to in the past was for assisted living, but the Gary and Mary West Senior Center was much different. When I first met David, I didn't know what to expect. From what I could see, he looked like a tourist. He was dressed in a Hawaiian shirt and some khaki shorts. He had a tattoo on his arm but I couldn't tell what it was of. He seemed very kind, and was eager to share his life story with us. After getting to know David, I began to notice our similarities. We both love Mexican food. I love eating it and David loves cooking it. He named half a dozen of his favorite recipes during our meeting together. We also both like pork ribs. Well made pork ribs are my favorite food, and David has his own unique recipe for pork ribs. We also both have been injured playing sports. David boasted about playing golf all day long back in his prime. It wasn't until he tore his rotator cuffs that he stopped playing golf. This is similar to when I broke my collarbone playing rugby. We both got hurt doing something we love.



Seniors Squared