Page 1

Dame Patience Jonathan and the Rest of Us Tosanwumi Otokunefor Department of Microbiology  University of Port Harcourt, Port Harcourt Nigeria  Personal Mobile number: +234 803 090 4461  Personal E‐mail:   

The saga of the first lady’s encounter with  to Germany to rest.  All kinds of rumours  a  common  place  health  problem  as  have  made  the  rounds  about  our  first  ordinary  as  appendicitis  lady’s  reason  for  the  has once again highlighted  The tendency of the  hurried trip.  Whether the  the  decay  in  our  national  first  lady  actually  suffered  institutions,  this  time,  the  Nigerian government  from  food  poisoning,  health  establishments.  It  appendicitis,  fibroid,  has  also  highlighted  the  cancer,  some  other  to keep secret,  great  gulf  between  the  ailment  or  no  ill‐health  at  things which  leaders and the rest of the  all  is  at  the  moment  still  citizenry  in  terms  of  conjectural.    The  attitude  naturally belong to  available  opportunities.    It  of  the  presidency  has  was  alleged  that  the  first  assured  that  the  true  the in   public doma lady  was  wrongly  position of things with the  diagnosed  and  was  being  has historically been  first  lady  will  remain  the  treated  for  food  poisoning  subject  of  fertile  in  the  clinic  at  the  imaginations,  rumour  a cause of mistrust  presidential  villa  while  her  mongering  and  deliberate  condition  continued  to  misinformation  and  between the  deteriorate.    We  believe  disinformation  even  long  that  the  swift  flight  to  after she returns.  leadership and the  Germany  and  prompt  The  tendency  of  the  ordinary Nigerians. attention  from  competent  Nigerian  government  to  professionals  has  probably  keep  secret,  things  which  saved  the  day.    We  say  naturally  belong  to  the  hopefully  because  the  true  situation  of  public  domain  has  historically  been  a  things  with  the  first  lady  is  still  shrouded  cause of mistrust between the leadership  in  mystery,  as  the  presidency  has  and  the  ordinary  Nigerians.    When  our  consistently maintained that she has gone  former first lady Mrs. Stella Obasanjo died  Page 1 of 4   

from complications  arising  from  an  partnership  between  the leaders  and  the  elective  cosmetic  surgery  at  a  private  lead.  It should not be forgotten that the  clinic in Spain in October 2005 the rumour  people  elected  the  leaders  who  have  mills  went  into  the  overdrive  in  an  agreed to render services that the people  attempt  to  provide  a  plausible  sincerely  need  to  improve  their  general  explanation  for  the  national  tragedy.   wellbeing, especially in the economic and  Worst still was the case of  social  spheres.    As  our  late  beloved  President  servants  of  the  people  We thank God for  Umaru  Musa  Yar'Adua  therefore,  they  must  not  whose  precarious  state  of  be  found  wanting  by  the  you our first lady,  health  was  kept  secret  masses  who  are  actually  during  the  electioneering  Mrs. Dame Patience  the  masters.    But  by  their  campaigns.    When  he  was  actions  and  utterances,  it  eventually  elected  appears  the  roles  have  Jonathan for the  President,  his  condition  been  completely  reversed  opportunity to  deteriorated  and  had  to  with  the  appointed  travel  abroad  under  servants  dictating  to  their  escape the sentence  different  pretexts  to  masters  what  and  how  it  obtain  necessary  medical  must be.  passed on you, but  attention.    Even  his  Returning  to  the  protracted  illness  and  many of us have not  discussion of the moment,  subsequent  death  were  it  is  worthy  of  note  that  subjects  of  serious  the  health  challenges  that  been so lucky and  national controversies.  befall  the  rich  also  befall  Why  do  the  elected  the  poor  though  at  much  have paid the  leaders  find  it  difficult  to  higher frequency and with  supreme price for  confide  in  the  people  that  more  devastating  gave them the mandate to  consequences.  Many poor  the inefficiencies of  rule in the first place?  Is it  Nigerians  who  had  that  the  electorate  is  too  appendicitis  without    our leaders. immature  or  too  lowly  to  doubt  have  died  without  handle  the  news  of  such  any even taking notice.  In  calamities  in  the  national  the  reverse  situation,  leadership?  Does the leadership fear that  many  afflicted  with  the  common  malaria  some  ‘miscreants’  as  any  dissenting  fever  have  more  frequently  been  individuals  or  groups  are  normally  diagnosed  and  treated  for  the  more  referred  to,  may  take  advantage  of  the  severe  typhoid  fever.    In  addition  to  the  situation within the leadership to foment  dangers  associated  with  the  unnecessary  disaffection?    This  ‘we  and  they’  attitude  antimicrobial  chemotherapy,  the  cannot  create  the  atmosphere  for  true  additional  costs  incurred  have  often  Page 2 of 4   

rendered bankrupt  many  who  live  poverty,  malnutrition,  sickness  and  precariously  on  the  edge.    Many  have  hopelessness.  died  like  chicken  as  a  result  of  What  has  happened  to  our  health  misdiagnosis  by  unapologetically  institutions?    Why  can’t  the  laboratories  incompetent  and  uncommitted  medical  diagnose  common  infectious  diseases  personnel  in  our  specialist  medical  correctly  anymore?    It  now  appears  that  institutions.    We  thank  God  for  you  our  anybody  who  has  malaria  is  also  first  lady,  Mrs.  Dame  Patience  Jonathan  simultaneously diagnosed to have typhoid  for  the  opportunity  to  fever!  These  diseases  do  It now appears that  not  have  common  escape  the  sentence  passed  on  you,  but  many  aetiology  or  mode  of  anybody who has  of  us  have  not  been  so  transmission.    Something  lucky  and  have  paid  the  is  definitely  wrong  with  malaria is also  supreme  price  for  the  the  abilities  of  the  inefficiencies  of  our  practitioners.    We  now  simultaneously  leaders.  boast  of  the  ‘state  of  the  Many ordinary Nigerians in  art’  equipment  and  talk  diagnosed to have  a  desperate  attempt  to  about  ‘international  best  overturn  the  death  but  the  typhoid fever! These  practices’  sentence  passed  on  them  prognosis  of  our  situation  diseases do not have  has  not  improved  even  a  by  their  ill  health  in  the  absence  of  competent  bit.    The  decay  in  our  common aetiology or  facilities in the nation have  health training institutions  thrown  caution  to  the  has  metamorphosed  into  mode of  wind  and  begun  a  new  a  systemic  collapse  of  career  in  begging  on  the  health  delivery  machinery  transmission.   national  television  in  the  country.    We  are  networks  for  money  they  now  faced  with  an  Something is  cannot dream of earning in  increasing  exodus  to  India  their  entire  generation,  to  where  improved  health  definitely wrong!  go  to  India  to  obtain  help.   services  are  reported  The  sight  of  the  poor  but  available  at  lower  costs.  otherwise  respectable  and  honest  But even if it cost absolutely nothing at all  Nigerians begging and crying for help over  to assess the treatment in India, it will still  the  nation’s  television  networks  paints  a  be  inaccessible  to  the  majority  poor  in  pathetic picture of a people and nation in  this  country  since  they  have  no  wings  to  great distress.  While the leadership hops  fly.  from continent to continent to seek relief  Something  must  be  done  and  must  be  at  any  cost  at  the  expense  of  the  rest  of  done  urgently.    If  Mohammed  cannot  go  us,  the  rest  of  us  wallow  in  abject  to the mountain, then the mountain must  Page 3 of 4   

now come  down  to  Mohamed!    The  little  available  fund.    Furthermore,  the  health  care  services  must  be  brought  to  loss in human capital due to the high rate  the  poor  masses  here  in  of brain drain among such  The sight of poor  Nigeria!  Dr. Devi Shetty, a  sponsored  doctors  is  also  specialist  cardiologist,  and  extremely  high  and  the  Nigerians begging  founder  of  one  of  the  government  most  often  and crying for help  largest  privately  owned  does  not  get  its  money’s  hospitals  in  India  has  worth.  An institution that  over the nation’s  publicly declared his desire  would  provide  the  much  television networks  to  build  low  cost  specialist  needed  specialist  services  hospitals  across  Africa  as well as training will be a  paints a pathetic  where  he  would  deliver  big  boost  to  our  ability  to  picture of a people  the  same  high  quality  cater for the health of our  and nation in great  health  care  as  is  currently  majority poor people.  The  Narayana  Hrudayalaya  available  in  the  3000  bed  distress.  hospital  founded  by  Dr.  facility  known  as  the  Devi  Shetty  has  managed  “health  city”  in  Bangalore.     to  provide  high‐end The  facility  according  to  for  all,  him  will  also  double  as  a  Nigeria must provide  healthcare  regardless  of  the  size  of  teaching  hospital  to  train  succour to her  their  pocket.    The  young  medical  graduates  teeming but  government  should  as  a  in  the  relevant  specialist  matter  of  utmost  urgency  areas.  This may just be the  impoverished  begin  the  process  to  catalyst  we  need  to  masses; the poor  attract  reputable  health  stimulate  local  facilities  to  care  providers  and  embrace  excellence  in  have cried long  personnel  trainers  to  total health care provision.  enough. establish  at  least  one  The  financial  burden  and  functional  complex  in  the associated capital flight  of  sending  our  doctors  abroad  for  Nigeria to provide succour to our teeming  specialist  training  is  indeed  very  high.    It  but  impoverished  masses;  the  poor  have  also  stifles  the  development  of  the  cried  long  enough.    Who  knows,  maybe  capacity  of  the  local  establishments  due  the rich may also take advantage of their  to  competition  for  and  depletion  of  the  services!


Page 4 of 4   

Dame Patience Jonathan and the Rest of Us  
Dame Patience Jonathan and the Rest of Us  

The saga of the first lady’s encounter with a common place health problem as ordinary as appendicitis has once again highlighted the decay i...