Sinterklaas vieren met autistische kinderen

Page 1

Hoe vier je Sinterklaas als je kind autisme heeft? Interview met Mieke Sjoer door Patricia Ritsema van Eck Mieke is moeder van drie “auti’s” -­‐ zoals ze zelf zegt – van 10, 14 en 17 jaar. De jongste twee hebben het Syndroom van Asperger, de oudste heeft PDD-­‐NOS. Jarenlang zag ze als een berg tegen Sinterklaasavond op. De ouderavonden op school hierover bleken vooral een uitwisseling van ervaringen van ouders te zijn. Waar ze echter behoefte aan had, was een soort handleiding met tips hoe je het beste de organisatie en invulling van pakjesavond kunt aanpakken. Mieke is met haar drie bijzondere kinderen inmiddels zelf een ervaringsdeskundige geworden op dit gebied. In dit interview vertelt ze alles wat ze zelf graag had willen zien in een dergelijke handleiding. “Met autistische kinderen die erg op zichzelf gericht zijn, is het extra moeilijk om de avond voor iedereen leuk en gezellig te houden. De traditionele manier van Sinterklaas vieren die ik van huis uit had meegekregen, sloeg niet aan. En ook de verschillende vormen van dobbelsteenspelletjes en nog wat andere surprisespellen die we hebben geprobeerd, maakten het er niet gezelliger op. Ze wilden eigenlijk gewoon hun kadootjes hebben en verder met rust gelaten worden.” Voor Mieke was dit echter geen optie. Ze vindt Sinterklaas een hoogtepunt in het jaar en is blijven doorzoeken naar manieren om van pakjesavond toch weer een feest te maken. Vorig jaar heeft ze met haar moeder en haar gezin de avond voor het eerst gevierd met het Sinterklaas Surprisespel en hierin vond ze alle elementen die het mogelijk maakten om met haar gezin weer van een ouderwets gezellige avond te genieten. “Het spel had wel een paar aanpassingen nodig om het geschikt te maken voor mijn gezin. Maar dat is juist het mooie van dit spel: je hebt de vrijheid om het helemaal aan te passen aan je eigen behoeften.” Hieronder de 7 tips van Mieke om van Sinterklaasavond een geslaagd feest te maken. “Het begint allemaal met duidelijkheid en daarmee veiligheid. Kinderen met autisme of autistiforme trekken hebben vooral behoefte aan absolute duidelijkheid. Duidelijkheid is voor ieder kind prettig, maar nog belangrijker voor deze kinderen. Sinterklaas is al spannend genoeg en daarom begin je met te zorgen dat ze zich veilig voelen op de plek waar de avond gevierd wordt. Deze veiligheid ervaren ze pas als ze precies weten waar ze aan toe zijn, wat ze van de avond kunnen verwachten en wat anderen van hen verwachten.” Tip 1: Bespreek van te voren hoe iedereen Sinterklaas wil vieren Ruim voor Sinterklaasavond bespreek je wat de bedoeling is en betrek je je kinderen ook in beslissingen die voor hen belangrijk zijn. Ten eerste weet je zelf wat zij dan verwachten en kun je op tijd bijsturen als deze verwachtingen niet reëel blijken te zijn. Ten tweede zullen ze veel gemotiveerder zijn zich aan afspraken te houden wanneer zij hier zelf een stem in hebben gehad. Ten derde vinden autistische kinderen het vaak veel moeilijker om zich te voegen naar een beeld wat van bovenaf opgelegd wordt en geeft juist dat weer extra spanning. Wat bespreek je met je kinderen? 1. op welke dag/avond jullie Sinterklaas gaan vieren; 2. met wie willen jullie het vieren – alleen het gezin of nog andere familie of vrienden? 3. waar jullie het willen vieren – thuis of bij een ander; 4. hoe laat jullie willen beginnen – voor het eten of na het eten en echt een tijd benoemen; 5. wat jullie willen eten – zowel avondeten als snoepgoed en hartige snacks bespreken; 6. waar iedereen zit – als iedereen een eigen vaste plek heeft, geeft dat weer veilig gevoel; 7. welke taak iedereen heeft – als hulp Piet hapjes uitdelen, drinken inschenken, kadopapier opruimen en dergelijke;

1