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NOTAS DE  INNOVACIÓN  SOCIAL    

Nota Nº  2  -­‐  15/02/2016   Sugerencia para citar esta nota: García Vegas, R. (2016). Las ciudades como centros de innovación, Notas de Innovación Social Nº 2 / URBANSINDEX, disponible en www.urbansindex.com

Las  ciudades  como  centros  de  innovación   Por Ricardo García Vegas Universidad Rey Juan Carlos

  Las   ciudades   son   los   principales   centros   de   innovación   y   generación   de   conocimiento.   Son   espacios   que   favorecen   el   surgimiento   de   nuevos   productos,   servicios,   ideas   y   en   general,   nuevas   formas   de   hacer   las   cosas.   Johnson   (2011,   pág.   18)   describe   cómo   la   aplicación   de   la   llamada  Ley  de  Kleber  (a  través  de  la  cual  se  estableció  una  relación  negativa  entre  la  masa  y  el   metabolismo   a   la   hora   de   estudiar   los   seres   vivos)   ha   permitido   corroborar   el   valor   de   las   ciudades  como  centros  que  promueven  la  innovación.         Al   analizar   los   indicadores   de   varias   docenas   de   ciudades   se   comprobó   que   la   Ley   de   Kleber   permitía   estudiar   la   energía   y   el   crecimiento   del   transporte   en   las   ciudades   con   la   misma   precisión   que   en   los   seres   vivos.   Pero   como   bien   afirma   Johnson   (2011,   pág.   20),   el   mayor   descubrimiento  del  equipo  de  investigación  se  obtuvo  a  partir  del  estudio  de  los  datos  que  no   respondieron  a  esta  ley.       En   el   tratamiento   de   los   indicadores   relacionados   con   la   creatividad   y   la   innovación   se   evidenció  una  relación  positiva  entre  el  crecimiento  de  las  ciudades  y  la  generación  de  ideas.   Quedó   demostrado   con   una   regla   de   la   cuarta   potencia   positiva,   que   a   medida   que   las   ciudades  crecen  su  capacidad  innovadora  es  cada  vez  mayor,  como  ejemplifica  el  propio  autor:   una  ciudad  diez  veces  más  grande  que  su  vecina,  termina  siendo  17  veces  más  innovadora.  La   interrogante  que  surgió  a  partir  de  los  resultados  del  estudio  es  qué  hace  de  las  ciudades  un   espacio  propicio  para  la  innovación  y  qué  elementos  la  potencian.     Para  dar  respuesta  a  estas  interrogantes  una  perspectiva  que  se  desarrolla  en  la  literatura  se   enfoca   en   el   valor   de   las   redes   y   las   interacciones   sociales   en   los   centros   urbanos,   estableciendo   una   clara   relación   con   la   innovación.   No   cabe   duda   que   existen   factores   personales   que   determinan   la   capacidad   creativa   e   innovadora   de   los   individuos   o   la   forma   cómo   estos   aprovechan   las   oportunidades   del   entorno   en   el   que   se   desenvuelven.   Pero   más   allá  de  los  aspectos  individuales,  las  externalidades  positivas  de  los  procesos  de  intercambio  de   información   y   conocimiento   que   se   generan   entre   los   miembros   de   las   redes   son   determinantes  en  los  procesos  innovadores.     1    


Las ciudades   brindan   oportunidades   de   aprendizaje   a   sus   habitantes,   gracias   al   cumulo   de   interacciones  diarias  que  se  producen  en  su  territorio.  Se  tratan  por  ejemplo  de  interacciones   de   carácter   social,   académica   o   empresarial   que,   con   distinta   intensidad,   se   extienden   de   un   barrio  a  otro  e  influyen  en  los  patrones  de  conducta  de  sus  habitantes.       De  esta  manera,  la  propia  dinámica  de  las  redes  incentiva  a  las  personas  a  imitar  y  aprender  de   las   habilidades   mostradas   por   sus   vecinos   en   la   atención   de   sus   problemas   o   poner   en   marcha   iniciativas  emprendedoras  (Glaeser,  1997,  pág.  2).     Otra  perspectiva  se  sustenta  en  el  análisis  de  los  procesos  de  acumulación  de  conocimiento  en   el  territorio,  cuyo  desarrollo  y  aplicación  se  han  convertido  en  elementos  clave  del  crecimiento   económico.   Para   diversos   autores   la   acumulación   del   conocimiento   define   las   ventajas   competitivas   de   un   territorio   en   la   economía   mundial   y,   junto   a   la   globalización   económica,   es   un   importante   catalizador   de   cambios   espaciales   que   inciden   en   la   configuración   de   nuevas   formas  de  organización  en  el  territorio  (Caravaca,  1998,  pág.  41).       De   ahí   que   los   países   más   industrializados   estén   orientando   sus   políticas   de   desarrollo   a   la   producción,   distribución   y   uso   del   conocimiento,   frente   al   rezago   de   otros   factores   de   producción   que   históricamente   se   han   considerado   los   principales   generadores   de   la   riqueza   (Trullen,  Llados,  &  Boix,  2004,  pág.  141).  Un  aspecto  que  se  recalca  en  la  literatura  es  que  el   concomiendo  tiene  una  extraordinaria  capacidad  para  hacer  que  otros  factores  de  producción,   como  el  trabajo  y  el  capital  físico  sean  cada  vez  más  productivos  (Lucas,  1988,  pág.  41).       Parte   de   ese   conocimiento   se   encuentra   en   el   capital   humano   que,   con   diferentes   características  en  cuanto  al  nivel  educativo  y  de  capacitación,  puede  acumularse  en  una  ciudad   gracias   al   efecto   positivo   de   las   interacciones   sociales   entre   sus   habitantes,   los   flujos   migratorios   o   las   políticas   públicas   que   promueven   la   investigación   y   el   desarrollo   del   sector   educativo.       Los   resultados   de   diversas   investigaciones   han   mostrado   que   el   capital   humano   altamente   cualificado  tiene  un  efecto  llamada  entre  personas  igualmente  cualificadas,  lo  que  favorece  la   atracción  de  talento  y  con  ello  la  acumulación  del  conocimiento  en  los  centros  urbanos   (Lucas,   1988,   págs.   37-­‐39).   La   atracción   de   talento   genera   un   marco   de   incentivos   que   inciden   positivamente  en  la  localización  de  las  empresas,  especialmente,  aquellas  que  tienen  un  alto   componente   tecnológico   y   de   innovación  (Florida,   2000,   pág.   33).   De   esta   forma,   se   genera   un   círculo  virtuoso  que  contribuye  a  la  innovación  en  los  centros  urbanos.     Innovación  social  y  ciudades    

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Al definir   las   ciudades   como   centros   de   innovación   y   conocimiento   se   abre   una   valiosa     oportunidad   para   orientar   la   capacidad   creativa   de   sus   habitantes   hacia   la   atención   de   los   problemas   sociales.   Los   procesos   de   interacción   que   se   dan   entre   los   miembros   de   las   redes   que  surgen  y  se  desarrollan  en  el  seno  de  las  ciudades  son  un  semillero  de  buenas  ideas  para   impulsar  la  transformación  del  entorno  social.  Además,  la  posibilidad  de  que  las  organizaciones   públicas,   privadas   y   sociales   intercambien   recursos   estratégicos   puede   favorecer   la   adopción   de  nuevos  modelos  de  gobernanza  que  promuevan  la  acción  colectiva.               La   innovación   social   es   un   concepto   útil   que   describe   los   nuevos   modelos   de   relaciones   sociales   que   se   están   configurando   en   torno   a   problemas   cada   vez   más   complejos.   Permite   articular  el  trabajo  conjunto  de  los  actores  públicos,  privados  y  sociales  con  la  identificación  e   implementación  de  soluciones  efectivas  a  estos  problemas  y  la  satisfacción  de  las  necesidades   de   la   población.     Sin   embargo,   la   innovación   social   se   ha   utilizado   como   una   especie   de   paraguas  donde  se  incluyen  multiplicidad  de  temas,  en  muchos  casos  debidamente  articulados   entre  sí,  pero  en  otros  sin  ninguna  conexión  o  línea  conductora  que  les  dé  un  sentido  lógico.       Moulaert  (2009,  pág.  21)  aporta  una  definición  sencilla  que  puede  ser  de  mucha  utilidad  para   superar   esta   dificultad,   con   la   ventaja   de   que   la   plantea   en   una   publicación   donde   aborda   el   desarrollo  territorial  en  las  ciudades.  Entiende  la  innovación  social  como  la  satisfacción  de  las   necesidades   humanas,   a   través   de   la   transformación   de   las   relaciones   sociales,   de   los   sistemas   de  gobernanza  mediante  los  cuales  se  provee  bienes  y  servicios  a  las  personas.     Partiendo   de   esta   definición   puede   afirmarse   que   la   innovación   social   tiene   como   principal   objetivo   la   satisfacción   de   las   necesidades   humanas   y   por   supuesto,   la   solución   de   los   problemas   sociales.   Esta   idea   aporta   un   primer   elemento   diferenciador   del   concepto,   al   plantear   que   la   finalidad   de   la   innovación   no   es   rentabilizar   una   inversión   o   generar   valor   económico  para  sus  promotores,  ni  posicionarse  en  el  mercado  o  ser  más  competitivo  frente  a   otros   actores.   El   principal   objetivo   es   identificar   las   necesidades   y   los   problemas   que   afectan   a   la   población,   independientemente   de   la   escala   territorial,   y   aportar   soluciones   novedosas   frente  a  las  alternativas  disponibles.       El   segundo   elemento   que   aporta   la   definición   se   relaciona   con   el   cómo,   es   decir,   el   proceso   innovador.   Es   aquí   donde   el   autor   enfatiza   la   importancia   de   los   nuevos   modelos   de   gobernanza   para   la   provisión   de   bienes   y   servicios.   No   se   trata   de   generar   soluciones   bajo   modelos   jerárquicos   tradicionales,   donde   un   actor   interviene   de   forma   unilateral   sin   el   concurso   de   otros   actores,   concentrando   los   procesos   decisionales   y   poniendo   en   peligro   la   propia   sostenibilidad   del   proyecto   o   la   iniciativa   que   implementa.   La   innovación   social   se   sustenta   en   una   transformación   de   las   relaciones   sociales,   en   la   adopción   de   modelos   colaborativos   que   promueven   el   intercambio   de   información   y   de   conocimiento   entre   una   multiplicidad  de  actores  que  intervienen  en  el  hecho  social.       3    


Esta transformación   de   las   relaciones   sociales   trae   consigo   una   necesaria   transferencia   de   conocimientos  y  marca  un  punto  de  inflexión  en  la  forma  de  abordar  el  problema  de  manera   que  garantiza  su  sostenibilidad  en  el  tiempo.  Un  cuarto  elemento  diferenciador  del  concepto   de   innovación   social,   no   tan   explicito   en   la   definición   de   Moulaert   (2009),   es   lo   se   espera   de   la   innovación,   que   en   definitiva   no   es   más   que   el   cambio   social.   El   impacto   de   una   iniciativa   socialmente  innovadora  se  introduce  como  un  elemento  diferenciador  de  con  respecto  a  otras   innovaciones  orientadas  a  la  consecución  de  valor  económico.     Las   ciudades   además   de   brindar   valiosas   oportunidades   para   la   interacción   y   el   aprendizaje   social,   son   un   espacio   donde   confluyen   culturas,   valores   identitarios   y   códigos   comunes   que   brindan   un   marco   propicio   para   la   definición   de   objetivos   colectivos   y   el   fortalecimiento   de   lazos   de   cooperación,   en   torno   a   los   cuales   se   produce   la   innovación   social.   Potencia   las   habilidades   y   los   recursos   de   los   actores   para   identificar   los   problemas   que   les   afectan   a   los   ciudadanos   y   facilita   la   definición   los   mecanismos   más   adecuados   para   su   solución.   Esto   incluye,   la   posibilidad   de   establecer   alianzas   con   los   gobiernos   locales   cuyo   entramado   institucional  abarcaría  en  principio  todo  el  territorio.      

Bibliografía   Arenilla,  M.,  &  García-­‐Vegas,  R.  (2013).  Innovación  social.  La  integración  social  en  la   Administración  Pública.  Oleiros:  Netbiblo.   Caravaca,  C.  (1998).  Los  nuevos  espacios  emergentes.  Estudios  Regionales  (50),  39-­‐80.   Florida,  R.  (2000).  The  Economic  Geography  of  Talent.  Recuperado  el  2  de  julio  de  2014,  de   http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.12.1932&rep=rep1&type=pdf   Glaeser,  E.  L.  (1997).  Learning  in  cities.  Cambridge:  Working  paper  6271.  National  Bureau  of   Economic  Research.   Huntington,  S.  (1966).  Political  order  in  changing  societies.  New  Haven:  Yale  University  press.   Johson,  S.  (2011).  Las  buenas  ideas.  Una  historia  natural  de  la  innovación.  Madrid:  Turner   Publicaciones.   Lipset,  S.  (1959).  Some  social  requisites  of  democracy:  economics  development  and  political   legitimacy.  American  Political  Science  Review  ,  53  (1),  69-­‐105.   Lucas,  R.  E.  (1988).  On  the  Mechanics  of  Economic  Development.  Journal  Monetary  Economics   (22),  3-­‐42.   Moulaert,  F.  (2009).  Social  Innovation:  Institutionally  Embedded,Territorially  (Re)Produced.  En   D.  MacCallum,  F.  Moulaert,  J.  Hillier,  &  S.  V.  Haddock,  Social  Innovation  and  Territorial   Development  (págs.  11-­‐23).  Farnham:  Ashgate  Publishing  Limited.  

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Mulgan, G.  (2007).  Social  innovation:  what  it  is,  why  it  matters  and  how  it  can  be  accelerated.   London:  The  Ypung  Fundation.   Rittle,  H.,  &  Webber,  M.  (1973).  Dilemmas  in  a  general  theory  of  planning.  Policy  Sciences  ,  4,   155-­‐169.   Trullen,  J.,  Llados,  J.,  &  Boix,  R.  (2004).  Economía  del  conocimiento,  ciudad  y  competitividad.   Investigaciones  Regionales  (1),  139-­‐161.      

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Nota de is nº 2. Las ciudades como centros de innovación  

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