Page 1



Background information:  During the Summer of 2014, two secondary school students from Co. Kerry,  Ireland, discovered the lack of awareness in the world about Personality  Disorders (PDs). Sinead O'Sullivan and Aoibhin O'Neill both had a love and  interest in psychology, and after a study into PDs, realised the importance and  need for more public knowledge and awareness on them. This lack of information  and awareness among the public about PDs is unhelpful to prevention and  intervention, and so Sinead and Aoibhin became eager to change it. They later  conducted a survey in their school, questioning young people’s knowledge and  perception of PDs. The results were revealing, with only 5% of the sample having  heard of three of the ten PDs, and in addition to that, they knew very little about  those three. Given this they decided to enter a project titled "Personality  Disorders: Improving Awareness among Young People" into the 2015 BT Young  Scientist and Technology Exhibition. Their aim was to increase public knowledge  and awareness of PDs with the creation of a guidebook, while sharing their work  on social media pages such as their own PDs awareness Facebook page, and  also on PDAN Facebook page, which has an audience of over 170,000! In  addition, they later became editors for the PDANteen Facebook page. In October  2014, they found out that their project qualified to be exhibited at the 2015 BT  Young Scientist. This is the guidebook they created as part of their project.    Introduction:  The word ‘personality’ refers to the pattern of thoughts, feelings and behaviour  that makes each of us the individuals that we are. Our personality develops as we  go through different experiences in life, and as our circumstances change. We  are usually flexible enough to learn from past experiences and to change our  behaviour to cope with life more effectively. Many aspects of our personality  remains stable overtime termed traits, changes can occur over the lifespan and  following traumatic events.  However, people with a personality disorder are likely to find it more difficult to  modify their behavior. Their patterns of thinking, feeling and behaving are more  difficult to change and they will have a more limited range of emotions, attitudes  and behaviours with which to cope with everyday life. They don't seem to be able  to learn from the experience as well. 

● Personality disorders usually become noticeable in adolescence or early  adulthood, but sometimes start in childhood. There are a number of  disorders apparent in childhood which present a risks of developing a PD,  conduct disorder and oppositional defiant disorder for example.  ● A person can’t be diagnosed with a personality disorder before the age of  18.  ● Life is more difficult for those who have a personality disorder. They are  more likely to have other mental health problems such as depression  (comorbidity), relationship problems and be out of work.  ● In some people who experience personality disorder there can be problems  with addiction, crime and self – harm, which in turn are more difficult to  treat in this population.  ● Personality disorders can cause problems with relationships, place people  at of risk impulsive behaviors including suicide and bring about anxiety,  paranoia and depression but can be managed. By making the first step and  sharing your feelings with a doctor you have the best chance of successful  treatment and management of any problem. The risks from treatment and  of embarrassment are considerably less than the health and social  problems associated with non­treatment / support.  What can cause a personality disorder?  Upbringing  ● emotional/physical or sexual abuse in childhood  ● domestic violence in the family  ● adverse family circumstances like addiction among parents  ● low education level and socio economic status  Trauma  ● being involved in major incidents or accidents  ● sudden bereavement life events  Genetics and inheritance  ● Some elements of our personality are inherited and indeed there is  evidence of a genetic link in some personality disorders. For example, 

people whose parents experience schizophrenia are more likely to develop  Schizotypal personality disorder. In general, family history of personality  disorders or other mental illness places a person at risk.  Research suggests that personality disorders tend to fall into three groups,  according to their emotional 'flavour':  Cluster A: 'Odd or Eccentric  Cluster B: 'Dramatic, Emotional, or Erratic'  Cluster C: 'Anxious and Fearful'  Remember!:  ● As you read through the descriptions of each type, you may recognize  some aspects of your own personality. This doesn't necessarily mean that  you have a personality disorder. It’s only when these traits are spoiling  your own life and often the lives of those around you, that a personality  disorder diagnosis is possible.  ● A PD diagnosis only applies if you have personality difficulties which affect  all aspects of your life, and make life difficult for you and for those around  you. The diagnosis does not include personality changes caused by a life  event such as a sudden traumatic incident, or physical injury. In other  words, there must be nothing else which can account for the problems you  are experiencing.  ● A person can have the characteristics of more than one personality  disorder termed co morbidity.  ● For each disorder there are a minimum number of symptoms that a person  must experience. An individual does not have to experience all symptoms  for example not all people who experience Borderline personality disorder  self­harm.  Cluster A: ‘Odd and Eccentric’  Paranoid Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  paranoid personality disorder, they must meet four or more of the following  symptoms:  ● Suspects, without sufficient basis, that others are exploiting, harming, or  deceiving him or her 

● Is preoccupied with unjustified doubts about the loyalty or trustworthiness  of friends or associates  ● Is reluctant to confide in others because of unwarranted fear that the  information will be used maliciously against him or her  ● Reads hidden demeaning or threatening meanings into benign remarks or  events  ● Persistently bears grudges (i.e., is unforgiving of insults, injuries, or  slights)  ● Perceives attacks on his or her character or reputation that are not  apparent to others, and is quick to react angrily or to counterattack  ● Has recurrent suspicions, without justification, regarding fidelity of spouse  or sexual partner  Schizoid Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  schizoid personality disorder, they must meet four or more of the following  symptoms:  ● Emotional coldness, detachment or reduced effect.  ● Limited capacity to express either positive or negative emotions towards  others.  ● Consistent preference for solitary activities.  ● Very few, if any, close friends or relationships, and a lack of desire for  such.  ● Indifference to either praise or criticism.  ● Little interest in having sexual experiences with another person (taking into  account age).  ● Taking pleasure in few, if any, activities. Indifference to social norms and  conventions.  ● Preoccupation with fantasy and introspection.    Schizotypal Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  schizotypal personality disorder, they must meet five or more of the following  symptoms:  ● Ideas of reference (excluding delusions of reference)  ● Odd beliefs or magical thinking that influences behavior and is  inconsistent with subcultural norms (e.g., superstitiousness, belief in  clairvoyance, telepathy, or “sixth sense”; in children and adolescents,  bizarre fantasies or preoccupations)  ● Unusual perceptual experiences, including bodily illusions  ● Odd thinking and speech (e.g., vague, circumstantial, metaphorical,  overelaborate, or stereotyped) 

● ● ● ● ●

Suspiciousness or paranoid ideation  Inappropriate or constricted affect  Behavior or appearance that is odd, eccentric, or peculiar  Lack of close friends or confidants other than first­degree relatives  Excessive social anxiety that does not diminish with familiarity and tends  to be associated with paranoid fears rather than negative judgments about  self 

Cluster B: ‘Dramatic, Emotional and Erratic’  Antisocial Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  antisocial personality disorder, they must meet three or more of the following  symptoms:  ● Callous unconcern for the feelings of others.  ● Gross and persistent attitude of irresponsibility and disregard for  social  norms, rules, and obligations.  ● Incapacity to maintain enduring relationships, though having no difficulty  to establish them.  ● Very low tolerance to frustration and a low threshold for discharge of  aggression, including violence.  ● Incapacity to experience guilt, or to profit from adverse experience,  particularly punishment.  ● Marked proneness to blame others, or to offer plausible rationalizations for  the behaviour bringing the subject into conflict with society.  (Persistent irritability and the presence of conduct disorder during childhood and  adolescence, complete the clinical picture but are not required for the diagnosis.)  Borderline Personality Disorder (sometimes referred to as emotionally unstable  personality disorder): In order for a person to be diagnosed with borderline  personality disorder, they must meet four or more of the following symptoms:  ● Extreme reactions—including panic, depression, rage, or frantic  actions—to abandonment, whether real or perceived 

● A pattern of intense and stormy relationships with family, friends, and  loved ones, often veering from extreme closeness and love (idealization) to  extreme dislike or anger (devaluation)  ● Distorted and unstable self­image or sense of self, which can result in  sudden changes in feelings, opinions, values, or plans and goals for the  future (such as school or career choices)  ● Impulsive and often dangerous behaviors, such as spending sprees,  unsafe sex, substance abuse, reckless driving, and binge eating  ● Recurring suicidal behaviors or threats or self­harming behavior, such as  cutting  ● Intense and highly changeable moods, with each episode lasting from a  few hours to a few days  ● Chronic feelings of emptiness and/or boredom  ● Inappropriate, intense anger or problems controlling anger  ● Having stress­related paranoid thoughts or severe dissociative symptoms,  such as feeling cut off from oneself, observing oneself from outside the  body, or losing touch with reality.  Histrionic Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  histrionic personality disorder, they must meet five or more of the following  symptoms:  ● Is uncomfortable in situations in which he or she is not the center of  attention  ● Interaction with others is often characterized by inappropriate sexually  seductive or provocative behavior  ● Displays rapidly shifting and shallow expression of emotions  ● Consistently uses physical appearance to draw attention to them self  ● Has a style of speech that is excessively impressionistic and lacking in  detail  ● Shows self­dramatization, theatricality, and exaggerated expression of  emotion  ● Is highly suggestible, i.e., easily influenced by others or circumstances  ● Considers relationships to be more intimate than they actually are  Narcissistic Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  narcissistic personality disorder, they must meet five or more of the following  symptoms:  ● Has a grandiose sense of self­importance (e.g., exaggerates achievements  and talents, expects to be recognized as superior without commensurate  achievements)  ● Is preoccupied with fantasies of unlimited success, power, brilliance,  beauty, or ideal love 

● Believes that he or she is “special” and unique and can only be understood  by, or should associate with, other special or high­status people (or  institutions)  ● Requires excessive admiration  ● Has a very strong sense of entitlement, e.g., unreasonable expectations of  especially favorable treatment or automatic compliance with his or her  expectations  ● Is exploitative of others, e.g., takes advantage of others to achieve his or  her own ends  ● Lacks empathy, e.g., is unwilling to recognize or identify with the feelings  and needs of others  ● Is often envious of others or believes that others are envious of him or her  ● Regularly shows arrogant, haughty behaviors or attitudes  Cluster C: 'Anxious and Fearful'  Avoidant Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  avoidant personality disorder, they must meet four or more of the following  symptoms:  ● Persistent and pervasive feelings of tension and apprehension.  ● Belief that oneself is socially inept, personally unappealing, or inferior to  others.  ● Excessive preoccupation about being criticized or rejected in social  situations.  ● Unwillingness to get involved with people unless certain of being liked.  ● Restrictions in lifestyle because of need of security.  ● Avoidance of social or occupational activities that involve significant  interpersonal contact, because of fear of criticism, disapproval or rejection.    Dependent Personality Disorder: In order for a person to be diagnosed with  dependent personality disorder, they must meet four or more of the following  symptoms:  ● Has difficulty making everyday decisions without an excessive amount of  advice and reassurance from others  ● Needs others to assume responsibility for most major areas of his or her  life 

● Has difficulty expressing disagreement with others because of fear of loss  of support or approval  ● Has difficulty initiating projects or doing things on his or her own (because  of a lack of self­confidence in judgment or abilities rather than a lack of  motivation or energy)  ● Goes to excessive lengths to obtain nurturance and support from others, to  the point of volunteering to do things that are unpleasant  ● Feels uncomfortable or helpless when alone because of exaggerated fears  of being unable to care for himself or herself  ● Urgently seeks another relationship as a source of care and support when  a close relationship ends  ● Is unrealistically preoccupied with fears of being left to take care of himself  or herself  Obsessive­Compulsive Personality Disorder: In order for a person to be  diagnosed with obsessive­compulsive personality disorder, they must meet four  or more of the following symptoms:  ● Is preoccupied with details, rules, lists, order, organization, or schedules to  the extent that the major point of the activity is lost  ● Shows perfectionism that interferes with task completion (e.g., is unable to  complete a project because his or her own overly strict standards are not  met)  ● Is excessively devoted to work and productivity to the exclusion of leisure  activities and friendships (not accounted for by obvious economic  necessity)  ● Is overconscientious, scrupulous, and inflexible about matters of morality,  ethics, or values (not accounted for by cultural or religious identification)  ● Is unable to discard worn­out or worthless objects even when they have no  sentimental value  ● Is reluctant to delegate tasks or to work with others unless they submit to  exactly his or her way of doing things  ● Adopts a miserly spending style toward both self and others; money is  viewed as something to be hoarded for future catastrophes  ● Shows significant rigidity and stubbornness  In Table 1 below are sex differences in the frequency of personality disorders.  These differences could be due to a lack of diagnosis in one gender rather than  actual differences.  Table 1: 

Type of personality disorder   


Paranoid personality disorder: 


Schizoid personality disorder: 


Schizotypal personality disorder: 


Antisocial personality disorder: 


Borderline personality disorder: 


Sex differences in the frequency of personality  disorders: 

le Histrionic personality disorder: 

Fema le

Narcissistic personality disorder: 


Avoidant personality disorder: 


Dependent personality disorder: 


le Obsessive–compulsive personality disorder:    Treatment:  1. Psychological: talking treatments or therapies 


A number of psychotherapies seem to work well, particularly for cluster B  personality disorders ('Dramatic, Emotional and Erratic').  ● Mentalisation­based therapy  ● Dialectical Behaviour Therapy  ● Cognitive Therapy  ● Schema Focused Therapy  ● Transference Focused Therapy  ● Dynamic Psychotherapy  ● Cognitive Analytical Therapy  ● Treatment in a therapeutic community  2. Physical: medication  Antipsychotic drugs (usually at a low dose)  ● Can reduce the suspiciousness of the three cluster A personality  disorders (paranoid, schizoid and schizotypal).  ● Can help with borderline personality disorder if people feel paranoid, or  are hearing noises or voices(Delusions).  Antidepressants  ● Can help with the mood and emotional difficulties that people with  cluster B personality disorders (antisocial or dissocial, borderline or  emotionally unstable, histrionic, and narcissistic) have.  ● Some of the selective serotonin reuptake inhibitor antidepressants  (SSRIs) can help people to be less impulsive and aggressive in  borderline and antisocial personality disorders and also can decrease  the anti social PD symptoms due to their low serotonin.  ● Can reduce anxiety in cluster C personality disorders  (obsessive­compulsive, avoidant and dependent).  Mood stabilisers  Medication such as lithium, carbamazepine, and sodium valproate can also  reduce impulsiveness and aggression. 

These medications and treatments also help if someone with a personality  disorder develops depression or schizophrenia.  Self­help for those with a personality disorder:  ● Try to unwind when stressed ­ have a hot bath or go for a walk. You may  find yoga, massage or aromatherapy useful.  ● Make sure to get a good night’s sleep.  ● Look after your physical health and what you eat. You'll feel better on a  balanced diet going by the food pyramid.  ● Avoid drinking too much alcohol or using dangerous drugs.  ● Take some regular exercise. This doesn’t have to be extreme.  ● Give yourself a treat (not drugs or alcohol) when things are difficult or  you have coped at a stressful time.  ● Take up an interest or hobby. This is a good way to meet others and take  your mind off day­to­day stresses.  ● Talk to someone about how you are feeling. This could be a friend or  relative or, if preferred, a therapist or counsellor. If you don’t have  access to a counsellor or therapist, then try your GP.  ● The internet is a good resource of information.  ● If things get really tough, try phoning Samaritans.  Family & friends:  Day­to­day living with someone who has a personality disorder can be difficult  ­ but it isn’t always difficult. The following can be useful:  ● give them their own space.  ● listen to and acknowledge their concerns.  ● involve others (friends, relatives and, at times, mental health  professionals – nurses, therapists or doctors).  ● don’t forget to look after your own physical and mental health in any way  you can.  Further Information:  Emergence: Supports all people affected by a diagnosis of personality  disorder, whether you are a service user, carer (which is a family member or  friend of a service user) or a professional in the field     Samaritans: Available 24 hours a day to provide confidential emotional support  for people who are experiencing feelings of distress or despair, including those  which may lead to suicide.  Phone number: 116 123 (in ROI only)  The website has helpful information about stress and self­harm:  Email:    Rethink Mental Illness: Works to help everyone affected by severe mental  illness recover a better quality of life. Has information on personality and  personality disorder.    Aware: Assists and supports those suffering from depression (which can occur  in those diagnosed with a personality disorder) and their families in Ireland. A  helpline is available as well as support groups, lectures, and current research  on depression.  What needs to be done?  ● Mental health services have been focused on mental illnesses such as  bipolar disorder and depression, but not personality disorders. Recent  research makes it clear that mental health services can, and should, help  people with  a personality disorder. With the right help, many can start to  lead a normal and fulfilling life. Most can, at least, cope more effectively  with their difficulties.  ● Personality disorders can be prevented in some cases if more  information and awareness is spread about them in the world. ­ (people  will be aware of the causes of them). 

Personality disorder is a real problem, that demands real help.  Let’s begin here.    ‘Like’ us on Facebook:­Disorders­Improving­Awareness/ 641576125955102?fref=ts  (Personality Disorders: Improving Awareness)  #PDawareness                                   

Personality Disorder Guidebook  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you