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A EX DA ESTRELA DE ROCK Disponibilização e Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Contemporâneo


Consultora de mídia social, Eve Everett, está menos do que emocionada quando sua parceira de negócios conecta-as com um trabalho que cobre celebridades de banda de rock. O novo vocalista, Devon Quinn, é o homem que quebrou o coração dela há cinco anos. Mas não há nenhuma maneira que Eve pode se desligar da atribuição. É a grande chance que sua empresa precisa. Para aumentar a presença na mídia social de Arsenal, o empresário da banda quer cobertura íntima, principalmente de Devon, o que significa viajar com a banda em seu ônibus de turnê, enquanto eles promovem o seu novo álbum. Não é muito tempo antes que Devon tenta refazer o passado, mas Eve preferia deixá-lo onde ele está enterrado. Quando Eve é convidada a fazer parte de um vídeo da música, ela decide que é uma grande oportunidade para colher alguma vingança, mostrando a Devon o que perdeu. Mas logo ela é a única a perder o controle. Devon vai mais uma vez reivindicar seu

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coração, bem como o seu corpo?


COMENTÁRIOS DA REVISÃO

MIMI Eve é consultora de mídia digital, e Devon é o novo vocalista de uma banda que ela foi contratada para ajudar. Tão logo percebe que ele é o novo vocalista, as memórias e as emoções ‒ de se apaixonar por ele e ser abandonada por ele ‒ vem à tona. O que ela não compreendia, era que ele nunca parou de pensar nela. O resto da história é sobre como esses dois alcançando seu ‘Felizes Para Sempre’ com um pouco de acaso, um pouco de intriga e verdadeiro amor. Logo de cara quis bater na cabeça desse idiota, que achava não ser merecedor do amor dela. Mas confesso que ri muito com a cena das fotos. Foi muito curto e achei que tinha pano para mais vingança, que ele merecia. Leitura recomenda para quem gosta de romance de banca (como eu-rsrs).

ANGÉLLICA

Romance florzinha, do tipo não quero suar muito kkkk.

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Tem sua magia a história, diferente do que estamos habituados, muito gostosinha.


Capitulo Um Sua voz era uma combinação de sexo e lixa. Ele usava nada além de um par de jeans preto desgastado que mostrou todas as curvas dos músculos e um par de botas de motociclista. Uma braçadeira de couro preto cercava seu pulso. Uma bandana vermelha e preta estava amarrada ao redor da cabeça, e longos cabelos escuros escorriam sobre os ombros. A multidão gritou e aplaudiu quando ele girou no palco, a luz refletindo perfeitamente fora de cada corte de seu abdômen, enquanto a guitarra gritava e a bateria colidiu. Ele cantou a letra no microfone apertado em sua mão, enquanto seus olhos fizeram contato com a multidão, puxando-os para dentro. A energia no Staples Center era ultrajante. Era uma vida, campo pulsante que respondia à banda a cada som. Mas, para Eve, isso sentiu como se estivesse suspensa no tempo. Tudo abrandou nas frações de segundos que as luzes piscavam sobre seu rosto, e ela o reconheceu. Continuou a mover-se e balançar em uma semidança com Kate na fila da frente, mas não estava mais empolgada sobre os seus bilhetes de chão ao lado do palco. O desejo de esconder a atingiu. Que era bobagem, pensou, porque ele nunca iria notá-la lá com as luzes brilhando em seus olhos, enquanto estivesse entre a multidão de corpos. Sua voz era hipnotizante. Ele havia assumido a mais profunda, a qualidade mais sexy, desde que o tinha visto pela última vez. Ele correu para baixo da passarela que se projetava no meio da multidão e deslizou de joelhos quando cantou a última nota forte da canção.

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Parou pouco antes do ultimo degrau, com a cabeça jogada para trás, todos os músculos do pescoço tensos quando puxou as notas finais das profundezas da sua alma. Todas as mãos foram em sua direção, as mulheres gritaram, ao vê-lo em sua íntegra, pura glória bateu no intestino como uma marreta.


Ela suspirou. Que Deus a ajudasse, tinha que conseguir. Ele era de tirar o fôlego, e era impossível não ser movida por seu talento quando a música tomou conta dela. Eve levantou as mãos para aplaudir e gritar junto com os outros. As luzes da casa ficaram às escuras e, por um minuto, nada, além dos gritos e assobios da multidão podiam ser ouvidos. Várias pessoas levantaram os telefones celulares, as luzes da tela brilhando através da escuridão em apreciação, enquanto esperavam a próxima música. Um foco de luz acendeu para revelar Devon sentado em um banquinho no centro do palco, uma guitarra nas mãos. Ele preguiçosamente arrancou três notas sobre ela e a multidão foi à loucura. Todo mundo conhecia essa balada ‒ que tinha sido um sucesso por muito tempo. Mais telefones celulares apareceram e as luzes começaram a balançar quando ele começou a dedilhar. A iluminação de fundo veio à tona, revelando o resto da banda. Ela não conseguia tirar os olhos de cima dele e estava feliz que poderia ter em seu preenchimento de sua forma hipnotizante sem ele saber. Ela e Kate estavam para a direita, abaixo dele, pegando uma bela vista de seu perfil enquanto ele tocava. Os músculos do bíceps e antebraço contraíram elegantemente enquanto pegava e tocava. Nunca em um milhão de anos que ela suspeitaria que Devon Quinn iria se tornar o novo vocalista do Arsenal. Quando Kate a tinha convidado para o concerto, estava mais do que feliz em aceitar. Ela havia estado especulando que o Arsenal iria fazer uma aparição surpresa com seu novo vocalista, mas ninguém tinha certeza. Sua identidade havia sido mantida em segredo e especulação tinha sido galopante. Kate sorriu com alegria. "Ele não é quente?" Eve sorriu e acenou com a cabeça, esperando que a escuridão fosse proteger a amiga do fato de que foi forçado. Kate não tinha ideia. Quente nem sequer começava a descrevê-lo. Ele levantou-se, continuando tocar, quando se aproximou da beira do palco e, em

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seguida, virou-se para caminhar lentamente para o lado direito. Fãs chegaram até tocar e agarrar tudo o que podiam, enquanto cantava as palavras da canção. E então, finalmente, ele estava bem na frente de onde elas estavam. Kate foi à loucura com o resto deles, esticando as mãos para tocá-lo.


Era tarde demais para se mover. Eve já estava presa contra o palco quando gente avançou. Embalada em entre os corpos quentes, com a cabeça a poucos centímetros dos pés de Devon, ela esperava que a multidão fosse camuflá-la o suficiente. Não teve essa sorte. Seus piercings, olhos azuis khol, alinharam afinados bem sobre ela. O instante que seus olhos se encontraram reconhecimento passou entre eles, e esse estranho sentimento suspenso voltou para ela. Era como se ele estivesse cantando diretamente para ela agora. Eve ficou paralisada, sem saber o que fazer. Não havia como escapar no momento. As mãos dela estavam pressionadas contra a parede do palco, sentindo as vibrações. Seus olhos estavam grudados no seu e não achava que houvesse qualquer força na Terra que pudesse ter feito seu olhar longe de onde ele estava em cima dela, suas mãos movendo-se habilmente ao longo do braço da guitarra. Iluminado pelos holofotes múltiplos voltados para ele, Devon parecia um Deus. A canção chegou ao fim e as notas finais tocaram para fora, e eles ainda não quebraram o contato visual. Os músculos do seu peito subiam e desciam com a respiração, uma fina camada de suor dando-lhes um brilho úmido. Ela não tinha certeza do que a expressão em seu rosto significava, além do reconhecimento em seus olhos. O barulho ensurdecedor da multidão encheu a pequena pausa, antes da banda começar a subir novamente. Quando as notas começaram para próxima música, ele parecia pular de volta para dentro de si. Seus olhos rasgaram abruptamente dos dela e ele se afastou para o seu próximo alvo, onde começou a cantar novamente. Ela ficou aliviada... e desprovida. Sua Eve interior, a Eve ingênua, queria ir com ele, estar com ele, gritar o nome dele e certificar-se que ele sabia que era ela. Mas lutou contra sua atração. Sua mente racional, e seu coração emocional, convocando todos os fatos e lembrou-se da dor que ele tinha infligido em cinco anos, forçando-a a reviver o desespero. De repente, tinha que ir

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embora. "Estou indo para o banheiro! Encontre-me na frente, se eu não voltar!" Ela gritou no ouvido de Kate. Sua amiga concordou, continuando a cantar junto com a multidão, seu sorriso brilhante com entusiasmo. Eve não tinha certeza de que Kate a ouviu, mas, naquele


momento, realmente não se importava. Só tinha que colocar alguma distância entre ela e o palco. Uma vez no corredor, Eve se sentiu melhor. Dando um suspiro de alívio, se dirigiu para o banheiro. Arsenal foi terminando a programação das muitas bandas que tinham tocado naquela noite, assim que seu set não seria muito longo. Seus pés doíam das horas que já tinha estado lá. Agora era uma e meia da manhã. Lavando as mãos, ela inspecionou o seu reflexo no espelho. A maquiagem dos olhos ainda estava no local e seus lábios ainda estavam brilhantes com batom vermelho. Estava feliz, agora que tinha saído e usado o curto vestido preto sem alças de couro. Combinado com suas meias arrastão e saltos altíssimos, era uma roupa que a fazia se sentir extraconfiante. E nunca fez mal parecer no seu melhor quando confrontava com um ex. Não era algo que Eve usava normalmente, mas ela e Kate gostavam de vestir-se ocasionalmente. No mês passado, tinham ido a um concerto dos anos 80 e tinha usado a melhor imitação da roupa da Madonna que poderia encontrar. Alisou o cabelo comprido, escuro e ouviu o show continuar. Mesmo no banheiro foi alto, penetrante... sexy. Eve odiava admitir, mas Devon colocou o último vocalista do Arsenal em vergonha. As profundidades ricas de seus tons agarraram-a até aqui. Devon. Por que ela sempre se permitiu cair para um músico? Foi realmente nenhuma surpresa que ele tinha quebrado seu coração. Esse clichê. Ela supôs que ele tinha passado por muitas mulheres depois dela. A última vez que o viu foi há cinco anos, quando ele embarcou em um ônibus com a sua última banda. "Eu já sinto sua falta." Disse ela. Seus braços em volta de sua cintura magra e nunca quis deixar ir. Ela descansou a cabeça em seu peito no lugar, que sentiu como se tivesse sido criado apenas

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para ela. Seus braços apertaram com mais força. Ele inclinou seu rosto em seu cabelo. "Vou sentir sua falta também." Ele sussurrou. "Estarei de volta em breve, apesar de tudo." Ele puxou-a para que seus corpos pressionassem ainda mais juntos, fazendo-a sentir aquela centelha novamente dentro dela. Ela


estava feliz que eles, pelo menos, tiveram a oportunidade de explorar isso antes de sair. Tiveram absolutamente a melhor noite de sua vida. "É melhor você estar." Lágrimas começaram sob as pálpebras, e seu nariz estava começando a ficar abafado. Ela desejou com todo seu coração, que pudesse ir com ele, mas tinha acabado de começar seu primeiro semestre da faculdade. Não tinha dinheiro, sem emprego, e ele estava perseguindo o seu sonho. Tentou puxar-se de volta junto. Isso era o que ele queria fazer. Ela deveria ser solidária, não era? Mas não queria ser. Queria agarrá-lo e pedir-lhe para ficar. Ele puxou gentilmente os ombros de volta de sua fração e ergueu o queixo com a mão para olhar profundamente em seus olhos. "Eu te amo." Disse, seu tom rico de significado e promessa. Sua boca se levantou em um sorriso e uma lágrima escapou rolando pelo seu rosto. "Eu também te amo." Seus lábios pressionaram sobre os dela com firmeza, apaixonadamente e ela respondeu com tudo o que tinha. Deus, como ela o amava. Ele era tudo para ela. Suas línguas brincaram com a outra levemente e, em seguida, ele mordiscou suavemente nos lábios. Uma de suas mãos subiu para tocar seu rosto e gentilmente afastou-se para olhá-la, inclinando a testa contra a dela. Ela pegou o seu reflexo no espelho, revoltada instantaneamente com ela mesma no olhar triste no rosto. Ugh, a terrível repetição de memórias sempre foi a pior parte de correr para um ex. Quando saiu do banheiro, as mulheres inundaram passando. O lobby estava cheio e mais pessoas fluíam para fora das portas da arena. Dirigiu-se para a saída, ansiosa para sair da festa, depois de horas em um armazém que não tinha conseguido nenhum vento. Ela ainda não tinha notado que o concerto terminou, enquanto esteve perdida na memória dele, percebeu com irritação. Estava prestes a passar pela segurança e pela saída quando sentiu seu telefone vibrando. Deu um passo para o lado permitindo que outras pessoas fossem através e puxou

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o celular de seu decote, desejando mais uma vez que a roupa das mulheres tivessem mais bolsos. Onde está? Era um texto de Kate. Na porta, saída da frente, ela respondeu. Não vá! Veio um texto rápido de volta. Volte para a nossa seção e me encontre.


Ela virou-se e voltou, parando em frente à porta de sua seção onde esquadrinhou os rostos saindo, até que encontrou Kate. Sua amiga sorriu com entusiasmo quando a viu. "Você não vai acreditar nisso!" "O quê?" Kate chegou na cintura de sua saia e puxou dois quadrados laminados coloridos e acenou-lhes para ela. "Bastidores! O segurança entregou-me logo depois que você saiu. Nós conseguimos sair com a banda nos bastidores e estaremos no seu pós-festa!" O queixo de Eve caiu aberto ‒ ela simplesmente não queria ir aos bastidores, mas fez um ajuste de atitude interna em uma fração de segundo. "Oh meu Deus!" Exclamou ela, com a quantidade certa de guincho e entusiasmo. "Isso é ótimo!" Mas não era. Era tão grande que não poderia suportar. Qualquer outra noite, teria estado em êxtase, mas não esta noite. Ela rapidamente pesou as opções em sua mente, mas não havia nenhuma maneira de voltar atrás em sua amiga. Elas também vieram no mesmo carro e não podia abandonar Kate, especialmente se houvesse uma festa selvagem depois. Além disso, marcando nos bastidores em uma noite como esta noite foi um evento único da vida. Eve colou um sorriso no rosto e seguiu Kate no corredor. Não tinha escolha. Elas iam aos bastidores.

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Devon levantou a guitarra de seu ombro e entregou a um dos técnicos de guitarra. Era o tipo usual de caos nos bastidores: havia pessoas de todos os tipos, em todos os lugares. Tietes, gestores, tecnologias, agentes, amigos de amigos foram filtrando na porta, guardada por dois seguranças. Roadies, vestidos de preto, é claro, foram correndo ao redor tentando fazer seus trabalhos em meio a toda a festa. Os músicos que tinham ido anteriormente já


foram martelados e os fornecedores estavam lutando para encher alimentos no buffet quando pessoas invadiram, procurando por lanches noturnos. Vários de seus companheiros de banda estavam dando uns aos outros as mãos. Seu baixista Inglês, Drew Haley, bateu-lhe no ombro. "Um trabalho impressionante, irmão! Você viu a multidão indo selvagem para isso?" Ele colocou um braço em volta dos ombros de Devon e se virou para os outros. "Eu sabia! Sabia que esse cara era o melhor." "Bom trabalho, cara." Disse o baterista, Shane Nelson, um sorriso no rosto. Virou-se para o alto de loiro morango guitarrista ao lado dele. "O que você acha, Tommy?" "Eu não sei." Disse Tommy maliciosamente. "Vamos ter que ver como ele faz com a camisa da próxima vez." Devon riu. Ele e Tommy, o guitarrista, tinham-se tornado bons amigos no pouco tempo que tinha estado com a banda. "Você verá." Ele disse. "Vou vestir uma camisa no próximo. Mas, mesmo com a minha camisa vai haver um rastro de calcinha molhada no meu velório." Ele defendeu. Todos riram quando ele passeou fora. Foi para seu camarim, que foi muito mais de uma suíte, com seus múltiplos espelhos iluminados, sofás, TV, geladeira, mesas e cadeiras. Ficou feliz em encontrá-lo vazio, Devon fechou a porta atrás dele, abafando os sons da multidão do lado de fora. Tinha sido Eve? Ele podia jurar que eram os mesmos olhos exatos, mas não estava tão certo do resto. Bem, talvez ela tivesse uma irmã gêmea que não conhecia. Ou uma prima. Ele pegou sua camisa para fora do sofá e deu de ombros atrás nela. Poderia ter facilmente estar vendo coisas. A arena estava lotada. Na escuridão, tudo o que ele pegou foi um vislumbre de seu rosto e uma pitada de seios de onde olhou para ela. Nunca tinha visto Eve usar um monte de maquiagem, e a garota no meio da multidão tinha olhos esfumaçados com espessos, cílios pretos e batom vermelho. Provavelmente não era ela.

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O mesmo verde-espuma do mar exato, os que ele ainda viu durante o sono. Não era

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Mas aqueles olhos.

apenas a cor, apesar de tudo. Sempre houve algo em sua expressão que ele capturou. Havia algo mais por trás de seus olhos. Era aquele algo mais que sempre o intrigou.


Não tinha a intenção de ficar lá por tanto tempo olhando para ela, tentando descobrir. Pelo menos parecia que ninguém tinha notado. Eles já teriam estado provocando-o impiedosamente até agora, se tivessem. Era incrível o quanto uma parte da banda ele já sentia. Tinha apenas alguns meses, mas juntando-se ao Arsenal foi uma experiência muito diferente das outras que tinha saltado ao redor. Eles eram profissionais que tinham seus atos juntos. Trabalharam duro em seu ofício e desenharam a linha em qualquer tipo de vício ou preguiça. Isso ficou claro desde o início. Além disso, a equipe de apoio era afiada e organizada. Sua mente voltou com a menina no meio da multidão e perguntou o que Eve estava fazendo esses dias. Sem dúvida, ela estava casada com um médico e teve filhos até agora. Não é isso que todas as crianças normais fazem depois da faculdade? Não ele. Na verdade, nunca sequer poupou a faculdade meio pensamento. Sabia que uma vez que ele era muito jovem, que sua vida não seguiria qualquer caminho 'normal'. No momento, ele estava bastante satisfeito com o local onde o tinha levado... exceto por uma coisa. Ele foi até a geladeira e pegou uma cerveja. Torcendo fora do topo, ele virou-a em um movimento de bola de basquete para a lata de lixo do lado oposto da sala e saiu para se juntar à festa. Foi imediatamente abordado por um bando de tietes esperando do lado de fora da porta. Era algo que ele tinha que se acostumar em seus anos na estrada, em uma escala menor, mas desde que se juntou ao Arsenal as multidões de mulheres haviam obtido maior. A banda havia lhe trazido calmamente, mantendo-o em segredo, para que pudessem fazer a grande revelação hoje. Mas mesmo antes de todo mundo saber exatamente quem ele era e o que estava fazendo saindo com a banda, às mulheres tinham seus objetivos nele. Elas devem ter tido um sexto sentido para o novo membro da banda ou algo assim. Ou talvez eram apenas grandes putas. Quem realmente sabia? Tentou dar-lhes o benefício da dúvida, nesse

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Várias tinham conseguido fazê-lo em seu quarto. Ele tinha suas suspeitas sobre a

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último, mas era difícil às vezes.

forma como tantas fizeram através de portas de quarto de hotel trancados. Supôs que seus companheiros de banda estavam apenas tentando auxiliá-lo, ajudá-lo a relaxar. Tommy


estava sempre dizendo como ele era intenso. Mas ele queria, mais do que qualquer outra coisa, para fazê-lo. Tinha sonhado com isso desde que tinha cinco anos. Sorrindo, saudou o bando de meninas bem-humoradas e atirou o braço em torno do que parecia a mais tímida, uma ruiva magra. Ela riu nervosamente. As tímidas eram sempre as mais seguras, menos propensas a tentar roubar a sua mão para baixo de suas calças e sua língua em seu ouvido. Eram muito jovens e extremamente seminuas, com pernas longas, seios empinados e mal tinham roupas lá. Elas olharam para ele com olhos brilhantes, como se ele fosse um deus vindo à vida. Como um macho de sangue vermelho, com os olhos apreciava a vista, mas isso não impediu que as bandeiras vermelhas passassem por sua mente. Ele brincou com elas, tentando descobrir quantos anos tinham. Foi uma loucura, as mulheres tinham recursos para disfarçar sua idade nos dias de hoje. Você nunca poderia dizer, quando estavam todas vestidas. Infelizmente, não estava realmente em tietes. Elas eram quentes, mas tinham um jeito nelas que o transformou fora. Sorriso afetado, era isso. Elas tinham um sorriso afetado. A palavra apta, mas não conseguia se lembrar de onde tinha ouvido. Não era uma palavra que ele usaria em voz alta, de qualquer forma. A coisa mais segura a fazer era voltar para a multidão, então ele dirigiu-os até o bar. Uma fonte constante de álcool sempre foi um prazer para festa e considerava a fidelidade dos fãs uma parte de seu trabalho. Uma das meninas, uma loura pálida, ficou na ponta dos pés com as mãos em seus ombros e suspirou. "Eu posso pegar o seu autógrafo?" Em seu ouvido. "Claro." Ele disse calmamente, dando-lhe um dos lentos sorrisos que era sua especialidade.

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Ela, então, deu um suspiro falso e cobriu a boca com a mão. "Oh! Eu deixei meu livro de autógrafos no carro." Ele sabia o que estava acontecendo. Tinha visto esta estratégia um milhão de vezes. As outras meninas mal reprimiram seus risos. Ele piscou para ela, jogando junto. "Não se preocupe com isso. Sei como deixar uma marca."


Ele pediu uma caneta do garçom e quando se virou a menina já tinha sua camisa levantada para que ele pudesse assinar seu sutiã de cetim vermelho. Estava realmente aliviado quando o viu. Ah, o número de partes do corpo que havia sido revelada aos seus olhos por assinatura nos últimos anos. Pelo menos essa garota teve a decência de ter um sutiã. Ele prendeu ao seu papel, aninhando a mão em seu tórax logo abaixo do seio esquerdo e, em seguida, inclinou-se para assinar o caminho certo. As outras meninas lotaram para dar uma boa olhada. Sua caneta tinha acabado de fazer contato com o material, quando ele teve um vislumbre de pernas bem torneadas e cabelo longo e escuro através de uma ruptura nos corpos que o rodeava. Ele assinou o mais rápido possível e se endireitou. Com seus um metro e oitenta e três de altura de armação era fácil ver por cima das cabeças das meninas e do outro lado da sala, onde o empresário do Arsenal e o resto da banda estavam conversando com duas mulheres. Uma deles era de estatura mediana, com cabelos castanhos e um vestido vermelho. A outra estava de costas para ele, mas era mais alta, em um vestido de couro preto, com o cabelo espesso brilhante. As meias arrastão que ela usava tinha essa costura sexy na parte traseira que correu para o meio da perna. A partir das expressões predatórias nos rostos da banda, ele poderia dizer que ela não era tiete comum. O que significava que a sua frente tinha que ser tão quente quanto o traseiro. Ele explodiu nas meninas, que agora estavam oferecendo-lhe outras partes do corpo para assinatura. Resmungando algo sobre a necessidade de falar com o seu agente, ele cabeceou por cima para ter um olhar de si mesmo.

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seus olhos estavam sobre ela. Ela já o tinha visto. Ele conduziu todo um bando de meninas

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Os cabelos na parte de trás do pescoço de Eve levantaram-se e foi aí que ela sabia que

para o bar, o braço em volta delas, e fez seu estômago revirar. Mantendo-se na conversa dela com a banda de repente, tornou-se difícil. Era difícil se concentrar em falar quando sua mente estava absorvida com a consciência dele. Assim que o viu colocar a mão na menina loira e


inclinar-se para baixo e assinar o sutiã de cetim, nojo brotou. Ela mudou seu lugar no grupo o mais rápido possível para que suas costas tivessem tudo. Já havia tentado juntar-se na discussão de Kate com o agente da banda Clayton Drake, mas era difícil ouvi-los nesta paixão. De qualquer forma, os membros da banda estavam tentando chamar sua atenção. O guitarrista, Tommy Adler, parecia muito bom na verdade. Ele tinha rugas de expressão ao redor dos olhos que ela achou encantadora. "Você gostou do show?" Perguntou ele. "Foi incrível." Eve disse. "Estou tão contente de ver Arsenal realizando novamente." Ele sorriu. "Eu também. Graças ao nosso novo vocalista, temos muito mais na loja. Hoje foi apenas uma espécie de aperitivo." Os outros caras concordaram. "Sorria, Eve." Kate Chamou. Ela tinha o telefone dela para fora e ele estava apontando para ela, então Eve deslizou seu braço direito em torno de Tommy e os outros caras lotaram dentro. O flash disparou, cegando a todos. "Ótimo, mas, segurem. Precisamos ter mais um." Kate disse e bateu a mão em alguém para o lado, acenando-os na foto. Eve segurou sua pose e sentiu uma curva de braço em volta da cintura do lado esquerdo. O flash saiu mais uma vez, causando manchas que aparecem em sua visão. "Incrível! Obrigada a todos." Disse Kate. Ela se virou para o agente. "Isso vai ser ótimo para o nosso feeds de mídia social. Fotos com o novo vocalista." Eve fechou os olhos por um momento, atingindo a mão para esfregar sua têmpora, à espera de sua visão retornar. Desde quando é que iPhones têm um flash tão forte? Foi, provavelmente, só porque já era tarde e estava cansada. Tommy a tinha deixado ir, mas o outro braço do lado esquerdo ainda a estava apoiando. "Oh, cara. Ou eu estou vendo manchas desse flash, ou todos vocês precisam chegar a um médico imediatamente." Disse Tommy.

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"Isso é o que acontece quando você tem drogas, Tommy." Drew Haley brincou. "Drogas?" Opinou Shane Nelson. "Você tinha drogas e não compartilha comigo? Isso não é certo."


Todos riram. Eve deixou cair à mão de sua têmpora e abriu os olhos dela. As manchas foram embora e podia ver claramente de novo. Mas desejou que não pudesse. De pé ao lado dela, com um braço em volta de sua cintura, estava Devon. "Hey, Devon... conheça Eve." Tommy disse alegremente. Devon soltou a cintura dela e estendeu a mão. Sua expressão era inescrutável. Ela hesitou, e segurou a dela fora também. Se tivesse alguma dúvida se ele sabia quem ela era, o aperto de mão confirmou. Seus dedos embrulharam firmemente ao redor dela, segurando a mão por mais tempo do que o necessário, seus olhos procurando profundamente os dela. O que eles procuraram ela não conseguia entender, ou por quê. Ele a tinha abandonado há muito tempo, tendo o seu coração com ele, como uma pequena tiete triste. Bem, ele não estava prestes a ter ainda um pouquinho mais. Puxou sua mão de volta. "Prazer em conhecê-la." Disse ele em voz baixa. Ah, então eles estavam indo para jogar esse jogo? Ela poderia jogá-lo também. "Da mesma forma." Ela disse friamente. Virando-se para Tommy, ela colocou em seu melhor sorriso coquete. "Você não ia me mostrar o camarim da banda?" Os olhos castanhos de Tommy acenderam, mas antes que pudesse dizer uma palavra, a mão de Devon prendeu em sua cintura novamente. "Vou mostrar a ela." Disse ele em uma voz fria. Seus olhos estavam perfurando Tommy, e algum acordo tácito pareceu passar entre eles, porque Tommy assentiu com a cabeça casualmente e se virou para os outros. A raiva inflamou-se dentro dela. Como ele se atreve! Mas não estava prestes a fazer uma cena na frente de todos. Foi bom. Se ele queria ficar sozinho com ela, então lhe daria um pedaço de sua mente que ele merecia. Ela tinha estado armazenando-a por cinco anos e se ele

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queria desbloqueá-la, então que assim seja.


Devon foi surpreendido quando Eve empurrou suas mãos, mas sabia que não deveria estar. Especialmente depois do que tinha acontecido entre eles. Suas costas tinham endurecido quando sua mão tocou a cintura dela e agora ela deu um passo rápido, longe, para que pudesse virar e encará-lo. Uma de suas belas sobrancelhas levantaram em um ligeiro arco e um agradável, ou o que parecia ser agradável, sorriso ergueu os cheios, lábios vermelhos. Ele estava atordoado. Não tinha ligado a menina no meio da multidão com a figura ágil que tinha visto, conversando com a banda. Não foi até depois da foto que tinha agarrado e ele se virou para ela que lhe tinha atingido. Foi realmente Eve. Sua Eve... mas toda crescida agora, com metros de cabelo escuro brilhante e pernas bem torneadas de comprimento. "E então?" Disse ela. Ele fez um gesto com a mão na direção dos quartos, sentindo a falta de tato que ele estava olhando. "Primeiro as damas." Ela peneirou facilmente no meio da multidão, e a seguiu de perto. Sua forma esguia facilmente encontrou aberturas entre corpos. Quando ela chegou à entrada do corredor, parou e olhou para trás. "Qual é?" "Segunda porta à esquerda." Ele soprou uma oração silenciosa que o quarto ainda estivesse vazio. Moveu-se rapidamente para abrir a porta e quando passou por ele na sala, pegou o leve aroma de seu perfume. A sala estava vazia, graças a Deus. Fechando a porta, ele reuniu seus pensamentos e virou-se para encará-la. Antes que ele pudesse dizer uma palavra, sua respiração deixou seus pulmões em uma lufada, quando seu punho fez contato com seu intestino. Erguendo os braços, ele virou-se para proteger a si mesmo quando vários outros golpes rechearam-no na lateral e no ombro.

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"Seu idiota! Você galinha! Não posso acreditar que eu já tive sentimentos por você!" Ela gritou. Parou de bater enquanto ela falava e ele aproveitou a oportunidade para afastar-se da porta e colocar o sofá entre eles, apenas no caso.


"Eve! Segure-se! Pare!" Ele disse, colocando as mãos na frente dele em estado de choque. Nunca que ele esperava tal reação da menina da faculdade doce que havia conhecido. Mas ela estava gloriosa em sua raiva. Suas bochechas estavam coradas e seus olhos atiravam fogo verde para ele. Nunca, enquanto vivesse, iria esquecer como ela pareceu bem neste momento. "O quê? O que você poderia dizer para mim?" Ela invadiu. Seu cabelo virou e rodou quando apontou para ele. "Vamos lá, Eve, nós éramos apenas crianças." Protestou ele. Movimento errado. Seus olhos se arregalaram e ela ficou ainda mais reta. Reunindo fôlego para seu próximo ataque, ele assumiu. Parecia uma rainha prestes a fazer a batalha. Ele teve sorte que não havia nada dentro do alcance de seus braços, e tinha certeza de que ela teria jogado em cima dele. "Espere um minuto." Devon disse apressadamente. "Deixe-me falar. Eu queria falar com você. Tive vontade de falar com você... por um longo tempo agora." Ela parou, esvaziando apenas uma fração, e selou os lábios. Em seguida, cruzou os braços sobre o peito, o que realmente acentuou bem o decote, e olhou para ele. Ela não disse nada, mas conhecia uma bomba-relógio quando viu uma, e decidiu que seria melhor dizer algo quando ele teve a chance. "Isto tem estado na minha mente por um longo tempo." Ele começou. "Como eu disse, naquela época, éramos apenas crianças. Nós dois estávamos apenas começando com as nossas vidas... Quero dizer, se você pensar sobre isso, nunca teria funcionado de qualquer maneira." Ela estava absolutamente imóvel, os olhos inabaláveis. Deus, ele ainda a queria. A caloura da faculdade magra que conheceu tinha preenchido em uma bomba

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sofisticada. Ela não estava ofegante, como tiete, mas uma mulher forte, confiante que ele encontrou absolutamente atraente. Ele continuou. "Você vem de uma boa família. Foi para a faculdade. Alguém como você... Bem, eu não sei se é casada, mas se não for, será em breve, vai se estabelecer e ter filhos. E eu...?" Ele parou e passou a mão pelo cabelo. "Eu estarei na estrada, como estive nos


últimos cinco anos, tentando fazê-lo neste negócio. Que tipo de vida pode ter sido isso para você? Não teria sido justo com você." Ele parou e esperou. Ela tinha que entender a sua preocupação por ela. Foi uma fração do que ele queria dizer, mas pensou que resumiu bem. Havia muito mais. Ele realmente não tinha estado preparado para essa conversa, vindo para pensar sobre isso, mas não estava disposto a permitir que a oportunidade passasse. Quando ele tinha ido à primeira vez na estrada tentou chamá-la algumas vezes. Mas naquela época nenhum dos dois podia pagar os telefones celulares e ela e sua colega de quarto não tinham possuído uma secretária eletrônica. Ela nunca tinha estado e ele não queria deixar uma mensagem com sua companheira de quarto. Que mensagem poderia ter realmente deixado? Eu sinto sua falta como um louco, Eve. É frustrante aqui, Eve. Não sei se vou fazer isso. Imaginou-a ou na biblioteca estudando ou festejando com seus novos amigos da faculdade e cada chamada lhe tinha feito sentir-se ainda mais como uma porcaria. Não havia nenhuma maneira para que ela chamá-lo de volta, de qualquer maneira. Algo que ele não tinha pensado nisso antes de sair. A vida na estrada tinha sido agitada. Tinha consistido em longas viagens, fazendo shows, festas e bater em estranhos, motéis baratos. O agente que tinha então, era um saco desorganizado. Eles finalmente descobriram que o cara estava roubando todo seu dinheiro. Pelo menos agora Eve teria um encerramento. Não era isso o que as mulheres queriam? Deixando-a foi à coisa mais difícil que ele já teve de fazer. Pelo menos agora ela sabe que ele realmente se importava. E que não tinha nada, além de seus melhores interesses no coração. "Mais alguma coisa?" Ela perguntou em voz baixa. Ele balançou a cabeça lentamente, confuso. "Isso é principalmente o que eu queria

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Seus braços caíram para os lados, e deu a volta no sofá para ele, seus quadris

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dizer."

balançando graciosamente de um lado para o outro, enquanto se aproximava. Seus olhos nunca deixaram os seus.


Ela veio para uma parada em sua frente, a centímetros de distância. "Agora, me deixe ter certeza que eu tenho tudo isso em linha reta." Seu tom era calmo, razoável. Ele relaxou. Bom. Para que eles pudessem ter a conversa sensata que ele tinha imaginado, afinal. Ela continuou em um tom razoável. "Depois de me despejar há cinco anos, com absolutamente nenhuma comunicação em tudo, você me tem de volta aqui para ficar sozinho com você e que possa... despejar-me outra vez? Eu tenho isso direito?" Ela se inclinou um pouco mais perto quando cuspiu a última frase, olhando-o diretamente nos olhos. Era um saudável de um metro e cinquenta e cinco, mas os saltos de dez centímetros em seus sapatos trouxeram seus olhos quase no nível com o seu. "O quê? Não! Não é isso que eu..." "Você não precisa explicar." Ela o interrompeu com um tom gelado. Ele ficou fascinado com o poder de sua voz. "Mensagem recebida." Ela cutucou o peito dele com um de seus dedos tão bem cuidados. "Mas eu também tenho algo a dizer, seu egocêntrico, assumido idiota. Ninguém, e eu digo ninguém, tem permissão para tomar decisões por mim." Sua voz era baixa e agora poderia ter ultracongelado seus testículos. "As decisões que você fez, em seguida, foram para você e sozinho. Como ousa tentar fazer isso sobre mim." Seus olhos poderiam facilmente ter perfurado um buraco em seu crânio. Ele nunca tinha visto brilho tão furioso antes. Ela virou-se abruptamente para sair. Sua mão estava na maçaneta da porta. Ele não podia deixá-la assim. "Eve..." "Não faça isso." Ela o deteve com uma palavra, voltando-se para fixá-lo com os olhos. "Nós não precisamos falar. Você me entende?"

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Acenou com o queixo apenas uma fração, mas ele não quis. Ela abriu a porta e saiu quando as tietes que esperavam no corredor inundaram dentro.


Capítulo Dois Em algum lugar um gato miou pesarosamente, e com uma pontada de irritação. Eve apertou os travesseiros ainda mais apertados para a cabeça, em um esforço de bloquear o som, desejando que houvesse alguma maneira de treinar um gato. Chloe foi uma defensora da rotina. Quando não tinha seu café da manhã na hora, se tornou mais exigente. Rachando um olho aberto, ela notou que era vinte minutos depois das sete. Ela mal chegou em casa uma hora atrás. Seu corpo inteiro estava exausto e ainda assim não conseguia dormir. Entidades desrespeitosas como o sol, que agora brilhava através de cada fenda disponível, e sua gata Chloe, estavam fazendo o seu melhor para acordá-la, na hora habitual. Suspirou e aliviou seu domínio sobre o travesseiro. Não havia nada a fazer neste momento, além de levantar-se e ter um preguiçoso, grogue sábado. Que outro tipo de dia poderia ter uma pessoa sem dormir? Depois da noite nos bastidores e por ultimo a festa, tudo o que tinham feito era dirigido em um armazém onde depois de horas a festa tinha ido. Los Angeles tinha uma política rígida no que diz respeito ao horário de fechamento para bares. Aberto até tarde, festas eram ilegais, mas tinham a tendência nos dias de hoje, e acontecia em todos os tipos de lugares. Você tinha que estar no circuito para conseguir ser convidado. Ela calmamente pôs suas pernas da cama e sentou-se na borda um momento para avaliar os danos. Chloe correu em emoção miando ainda mais forte, andando para lá e para cá na frente dela. A longa e macia cauda laranja da gata roçou as pernas a cada passagem. Isso não podia continuar, a ressaca não permitiria isso. Tão rápido quanto podia, o que não

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era muito rápido, foi para a cozinha e caiu um pouco de comida na tigela de Chloe para parar o miado. Em seguida, mudou-se para a cafeteira. Alguma cafeína seria uma bênção agora. Ela se sentou em uma das cadeiras da mesa de jantar de madeira, que ela mesma tinha restaurado, e esperou o café amadurecer. A noite passada foi um borrão. Depois de falar com


Devon ela fez seu caminho de volta para Kate, que ainda tinha estado com a banda, e tinha uma memória difusa de tiros potáveis. Normalmente ela nunca fez disparos, mas lembrava claramente de fazer dois em rápida sucessão. Depois disso, não foi muito mais claro. Havia alguns outros trechos de memórias, de sua dança na música techno na festa, mas isso era tudo. Huh. Bem, esperava que Kate fosse capaz de preencher as lacunas. Oh, não. Preencher as lacunas! Seus olhos se abriram e ela foi imediatamente bem acordada. Kate tinha estado tirando fotos e publicando-as durante toda a noite. Ela pegou o telefone celular cobrando no balcão da cozinha e digitalizou vários feeds de mídia, gemendo com o que viu. Havia mensagens não só em seu feed pessoal e de negócios, mas também sobre o Facebook do Arsenal e páginas do site. Lá estava ela, e não estava bonita. Aparentemente, essa tinha sido uma noite muito selvagem. Quando tinham ido a olhar o ônibus de turnê da banda? Bem, pelo menos parecia um ônibus de algum tipo do pouco que ela pode reunir. Havia fotos dela sentada no colo dos diferentes membros da banda e até mesmo uma com o agente e beijando suas bochechas. Mais tarde houve uma pilha de corpos em uma cama. Seu rosto rindo e alguns de seus membros foram claramente identificáveis. Felizmente não havia nenhuma com Devon nelas. Em cada imagem, ela segurou uma bebida diferente em sua mão. Poderia dizer pelas cores e copos. Gemeu e deixou o telefone escorregar de volta para o balcão. Não admira que se sentia um lixo. Ugh. Teria que matar Kate mais tarde. Mas tinha que admitir: as imagens foram recebendo atenção, e era o ideal para as mídias sociais. E as legendas que Kate tinha postado eram hilariantes. Uma lia, 'Super tiete trabalha a sua magia no ônibus da turnê' e outra, ‘Colos musicais... classificações dos colos, em breve’. Se Devon não estava ali para aqueles, não tinha dúvida de que iria vê-los em breve. Ela desejou que pudesse se lembrar. Tinha estado tão orgulhosa de si mesma por ser forte

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quando tinha falado, mas, em seguida, foi e ficou bêbada bem desleixada depois disso? Não era o seu estilo. Ela não sabia por que isso a incomodava. Ele não significava nada para ela. Levantando as mãos, apertou-lhes o rosto. A respiração flutuou para fora através de seus dedos. Estaria bem. Não havia nada realmente ruim lá.


Além disso, era apenas um negócio. Foi o que ela e Kate fizeram. Elas lançaram sua própria mídia de consultoria de negócios sociais logo após a faculdade. Na verdade, isso faria maravilhas por elas terem interagido com celebridades de alto perfil, como Arsenal. Tinham apenas um ano para isto e o negócio estava indo muito bem, mas ainda não tinham conseguido um grande cliente. Talvez Kate estivesse pensando sobre as fotos em gerar negócios. Com isso, ela decidiu não matar a amiga. Mas um estrangulamento leve pode estar em ordem. Tendo terminado seu café da manhã, Chloe passeou fora de seu lugar habitual em frente à porta de vidro deslizante para preparar-se. Assim como um relógio. Foi aí que o sol brilhou dentro de casa pela primeira vez. A máquina de café apitou sinalizando que estava pronto e se levantou para se fazer uma xícara. Ela mexeu em seu creme de avelã favorito e um pouco de açúcar e tomou um gole. Ahhh... poderia viver agora. Tomando-lhe a xícara com ela para a sala, se estabeleceu em sua poltrona de couro favorita, puxou o cobertor azul sobre si mesma e clicou na TV. Com a forma como a cabeça sentia, tinha certeza que não estaria se movendo muito a partir deste ponto o dia todo. Ela estava no que deveria ter sido sua segunda casa e show, entrando e saindo da consciência, quando o telefone tocou. Teria deixado-o tocar, mas poderia dizer do toque que era Kate. Por que não tinha pensado em levar o telefone celular com ela da cozinha e colocálo na mesa do lado? Levantou-se da cadeira e foi atender. "Kate?" "Eve, você não vai acreditar no que acaba de acontecer!" Ela segurou o telefone de volta a partir de sua orelha. A voz animada de Kate causou uma dor lancinante a atirou em seu cérebro. Será que ela não sabe o quão cedo isso era e que era sábado? Olhou para o relógio em seu DVR, debaixo da TV. As mãos estavam apontando

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"Clayton Drake acabou de me ligar. Eles querem nos contratar para lidar com as

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exatamente às onze. Deve ter caído de volta para dormir entre os shows. "O que aconteceu?"

mídias sociais para sua turnê chegando, e promover o novo álbum!" Kate mal conseguiu a última parte quando sua voz transformou em um guincho. Não era difícil imaginar ela pulando para cima e para baixo.


"Ele... o quê?" Ela tinha quase esquecido quem Clayton Drake era. "Você quer dizer para o Arsenal?" "Sim! Esta é a nossa grande chance!" Por um momento, Eve só podia ficar lá em estado de choque. Lidar com as mídias sociais para o Arsenal. Uma das melhores bandas de rock de sempre... para um novo álbum. Foi à oportunidade que elas estavam esperando. E não havia absolutamente nenhuma maneira de transformá-lo para baixo. Poderiam, finalmente, levá-los longe das pequenas, secas consultas de pequenas empresas que tinham vindo a fazer. Lembrou-se de uma vez que arruinou seu cérebro tentando chegar a algo interessante para postar sobre uma oficina mecânica, mas conseguia pensar em nada, nem remotamente ressaltar o que a loja estava fazendo. Mas trabalhar para o Arsenal seria uma história completamente diferente. Elas seriam populares, ativas e emocionantes. Sexy. Ela sentiu uma emoção começar a brotar dentro dela. A emoção foi marcada apenas pelo fato de que Devon era parte da banda, mas não havia nenhuma maneira que ia deixar segurá-la de volta. Manusear as mídias sociais não significa, necessariamente, que teria que interagir com ele, apenas promover coisas sobre ele. Tinha certeza de que ele estaria longe em turnê em breve de qualquer maneira. Empurrou o pensamento dele longe e deu um grito de emoção, a descarga de adrenalina substituindo sua ressaca. Ele não ia estragar a surpresa para ela. "Oh meu Deus! Não posso acreditar! Quando é que vamos começar? O que ele disse?" "Nós não temos batido todos os detalhes ainda. Mas, quando estávamos conversando ontem à noite, ele estava me dizendo como sentia se estivessem atrás dos tempos com este ‘material de mídia social’ e precisavam de uma nova perspectiva. Lembra-se? Você estava lá também." "Oh sim. Uh huh." Eve concordou, mas nenhuma memória veio com ela.

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que levamos. Eu tenho algumas fotos do novo vocalista, quando ele estava no palco. Ele me

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"De qualquer forma, ele adorou a maneira como interagimos com a banda e os tiros

pediu para lhe enviar algumas fotos ao seu site, o que fiz imediatamente, é claro, junto com um par de vídeos. E ele gostou. Ele até checou nossos posts online. Adorou tudo! Especialmente o comentário que coloquei em você como a supertiete."


"Eu estava pronta para matá-la por isso, a propósito, mas isso é ótimo!" Eve disse com uma risada. Kate riu. "Eu sabia que você iria. Ele até postou o material que eu lhe enviei no site da banda e página no Facebook." "Eu sei. Eu o vi esta manhã." "Você fez? Grande. Mas veja só: ele quer continuar a coisa de supertiete. Ele acha que vai construir mais intriga e participação dos fãs. Quer nos dar uma perspectiva íntima sobre a banda, então adivinhe?" "O quê?" "Ele quer que vamos em turnê com a banda! Vamos estar no ônibus, nos bastidores, nos camarins, os quartos de hotel, após as festas, todos os pedaços. Vamos ter a melhor época de nossas vidas! Dá para acreditar?" O tom de Kate aumentou com emoção, mas uma pedra afundou no estômago de Eve. Qualquer esperança que ela teve de lidar com o trabalho evaporou remotamente com um

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poof. "Não, eu realmente não posso." Disse ela.


Capítulo Três Quando o carro se afastou do meio-fio na frente de seu apartamento em Santa Monica, Eve ainda não podia acreditar no turbilhão dos últimos três dias. Setenta e duas horas atrás, ela tinha tido uma visão de como sua vida iria, mas nunca poderia ter previsto uma reviravolta como essa. Esta atribuição significaria um grande avanço para o seu negócio, faria bem para ele. A pressão e potencial do que estava diante dela despertou medo e excitação que combinavam em um cocktail inebriante. A pressa dela a fez se sentir vibrantemente viva. Elas reuniram-se com Clayton Drake na noite de sábado para discutir mais dos detalhes da posição. Ele ainda foi impressionante rápido em como as tinha contratado. Pelo que ele disse, tinha estado correndo em um problema de encontrar alguém que a banda fosse confortável, compartilhando seu espaço pelas próximas cinco semanas, que visitaram os EUA. Ela achou que ele estava ficando sem tempo. Não tinha sequer piscado os olhos e olhado em sua taxa, e lhe deram a cotação de alta qualidade. Depois de olhar no site do Arsenal, e os outros sites que estavam conectados até agora, foi flagrantemente evidente que quem eles tinham lidado com esse aspecto de sua imagem tinha reduzido a velocidade. O site era antiquado e sua página no Facebook, o esqueleto do que precisava ser. O trabalho foi definitivamente indo precisar de ambas para lidar com toda a configuração que precisava ser feita, bem como atualizar e manter a nova cobertura da turnê. Após cerca de uma hora de discussão eles apertaram as mãos no negócio. Clayton parecia muito aliviado e prometeu conseguir um contrato por fax para elas e assinatura de

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imediato. Depois disso, tiveram que ir para casa e começar a arrumar imediatamente. A banda estava saindo segunda-feira para Las Vegas, a primeira parada da turnê. Ela ainda não sabia se arrumou tudo que precisava. Elas estariam em todo o país e cada estado tinha seu próprio tipo de clima. Era apenas o começo de outubro e ainda quente, mas até o final da turnê e sua jornada de volta ao leste seria definitivamente muito mais frio.


Ela vacilou entre roupas mais no domingo tentando decidir qual necessidades trazer. Chloe se sentou em sua bagagem aberta no chão e olhou desconfiada quando tinha colocado tudo para fora em sua cama, organizando e reorganizando as coisas. Tentou em roupa após roupa, tentando se certificar de que tinha as peças mais versáteis. Isso provavelmente não teria demorado tanto tempo se os pensamentos aleatórios de Devon não tivessem mantido interrompendo sua concentração. A cada conjunto de roupa que ela tinha tentado, se perguntava o que ele iria pensar disso. Em um ponto encontrou-se de volta no armário, sem saber por que tinha ido, quando a memória dele olhando para ela no palco jogou através de sua mente. Isso manteve piorando quando sua hora de partida marcada chegou mais perto. Ela não queria pensar nele, mas era difícil não fazer. Houve uma série de mudanças desde que o tinha visto pela última vez. Talvez seu cérebro estivesse tentando conciliar as memórias antigas com as novas. Sim... que tinha que ser isso. Ela tinha quase esquecido deixar Chloe fora na casa de seus pais por causa dele. Graças a Deus sua mãe ligou para saber onde ela estava. O carro estava fora na autoestrada agora e fazendo o seu caminho até Figueroa Street. Seu coração acelerou quando a arena apareceu à vista. O motorista parou para um portão de entrada e o guarda na barraca levantou a barra depois de verificar o seu passe. Enquanto passavam lentamente pela parte de trás da arena que surpreendeu ao ver a quantidade de pessoas e atividades. Havia todos os tipos de carros, carrinhos de golfe, bicicletas, ônibus, reboques e outros equipamentos que não podia nomear. Homens se moviam rapidamente dentro e fora de portas grandes com equipamentos e lixo. Depois de pensar por um momento, tudo fez sentido. Além de ser um local para concertos, o Staples Center estava em casa, não só para o

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Los Angeles Lakers, mas os Clippers e os Kings também. Tinha que ter um monte de trabalho para limpar depois de todos os fãs de um evento e depois reorganizá-lo para o próximo. O carro diminuiu e virou-se para estacionar ao lado de um grande brilhante ônibus negro. Kate estava de pé ao lado dele com Clayton. Ela acenou quando o carro parou.


"Eve. Bom te ver." Clayton disse enquanto abria a porta para ela. Ele estava vestido casualmente com jeans e uma camisa. Com o cabelo castanho claro e olhos escuros, ele não era um homem que particularmente se destacava na multidão, mas tinha um sorriso agradável e de forma fácil, que fez as pessoas confortáveis. Quando todos se encontraram no sábado e começaram a conhecer melhor uns aos outros, seu instinto lhe disse que gostaria de trabalhar para ele, que foi reconfortante. Ela tinha aprendido a confiar sempre em seu instinto. Isso geralmente percebia as coisas antes que ela fez. "Obrigada." Respondeu ela e apertou sua mão. Então se virou para abraçar Kate. “Olá.” Sua amiga estava positivamente radiante de excitação e sabia que tinha que estar também. "Deixe-me mostrar-lhe o seu novo lar para as próximas cinco semanas antes dos caras chegarem aqui." Clayton apontou para o ônibus quando olhou para o telefone. "Eles estão a caminho." Eve virou-se para obter as malas do motorista. "Não se preocupe com isso, Eve, eles vão cuidar delas." Disse Kate. "Basta dizer-lhe que vão no ônibus e qual vai para baixo." Elas foram orientadas para levar uma pequena bolsa com seus fundamentos e uma mudança de roupa. O resto de suas coisas estavam indo em uma mala maior para debaixo do ônibus, onde poderiam acessá-la durante as paradas. Ela apontou-os para o motorista e, em seguida, seguiu Clayton e Kate subindo as escadas. Dentro, só podia parar e olhar. Os pequenos trailers e ônibus que ela tinha visto antes estavam muito longe do ônibus da turnê do Arsenal. O interior se parecia com uma casa. A parte da frente do ônibus era uma área de estar com dois marrom profundo, sofás de couro de frente para o outro ao longo das paredes e grandes TVs de tela plana em cima. Gavetas

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azulejo real, no chão. Suspenso estavam todos os tipos de luzes embutidas para criar vários

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revestiam o espaço abaixo deles. As janelas tinham persianas sobre elas e havia azulejo, o

tipos de ambiente. A cor creme, banco de couro do passageiro ao lado do motorista também tinha sido para apontar atrás, completando o visual de uma sala de estar.


"Neste ônibus dormem seis." Clayton estava dizendo. "Vocês vão ficar no ônibus com a banda por todo o passeio. O ônibus tem saídas de emergência assim normalmente, quando está estacionado, não há mais espaço para se mover." Ele voltou ainda. "Esta é a cozinha. Desculpe, mas não temos tempo suficiente para vocês terem as coisas aud podem precisar. Basta dar ao motorista uma lista do que vocês querem a partir da loja e ele vai buscá-lo. Entretanto deve haver comida suficiente para ir ao redor. Tenho certeza que os caras vão compartilhar." Houve em granito preto em cima do balcão da cozinha e uma pia de aço inoxidável. Armários de madeira foram abaixo e em cima, mais agradáveis do que os de seu apartamento, embora menor. Clayton puxou as gavetas de aço inoxidável que estavam na geladeira e freezer e mostrou-lhes o trinco que as mantinha no lugar, enquanto o ônibus estava em movimento. Havia até mesmo um microondas. Em frente à cozinha estava um lugar de jantar longo e curvilíneo, com uma mesa oval de madeira polida. A parte traseira do assento tinha um padrão nele. Em uma inspeção mais próxima, ela percebeu que o padrão consistiu de todos os tipos de pequenas guitarras. "Este espaço também é um estúdio para que a banda possa trabalhar em um novo material, enquanto estão na estrada." Ele apontou para os dois microfones em cima. "Eles gostam de ser capazes de reproduzir e gravar enquanto estão viajando." "Oh, isso é certo, a música Ricochet foi escrita enquanto eles estavam em turnê há alguns anos atrás." Eve disse. "Dry Fire também." Kate fez coro dentro. Clayton sorriu, satisfeito. "Vocês fizeram o dever de casa. Sim, ambas foram gravadas neste mesmo ônibus." Ele caminhou mais para trás e elas seguiram. "Estes são os beliches. Vocês duas tem aqueles na parte inferior. Cada beliche é equipado com seu próprio iPad para

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que você possa assistir TV, navegar na Web, etcetera." Ele puxou um do seu suporte no teto de um beliche para mostrá-los. Havia três beliches que revestiam as paredes de cada lado. Elas estavam indo para dormir a centímetros de distância da banda. O rosto de Eve corou ligeiramente com o pensamento de estar tão perto de Devon. Não haveria como evitá-lo... muito pelo contrário,


na verdade. À medida que o novo vocalista seria o foco de suas mensagens, blogs e tweets, que eram principalmente sua responsabilidade de montar. Eu posso lidar com isso. Eu posso lidar com isso, disse a si mesma. Kate ainda não sabia de nada. Ela não queria lhe dizer e realmente não tinha tido tempo para isso. Na verdade, era preferível mantê-lo trancado. Se compartilhasse então isso significava experimentar a dor e perda tudo de novo, e foi feita com esses dois sentimentos. Além disso, preferia não estragar a experiência de Kate desta viagem com seu antigo drama. Mostrou-lhes os armários onde iriam manter as suas coisas. Cada cama tinha um armário correspondente. Elas continuaram para trás e mostrou-lhes o banheiro e chuveiro. Ainda era incrível ver como tudo era semelhante a uma casa normal. Havia um vaso sanitário de porcelana no banheiro junto com um balcão de granito com pia e armários de madeira. Mesmo um espelho de tamanho decente com uma bela moldura fronteiriça. O chuveiro era muito bom também. Os calmantes azulejos de cor creme lembraram dos chuveiros em seu Spa favorito. "Uau, eu não posso acreditar o quão bom é isto." Disse Kate, com os olhos arregalados. "Eu sei." Eve disse. "Oh, nós não terminamos ainda." Clayton disse com um sorriso. "Há mais uma seção para mostrar." Ele bateu um botão e, o que parecia ser a parede traseira do ônibus, deslizou para além e revelar uma sala de estar com cremosos coloridos sofás brancos. Ele também tinha uma TV de tela plana e uma pequena mesa de granito com duas estações de trabalho. Havia uma abundância de tomadas e cabos também. "Aqui é onde vocês podem fazer seu trabalho em paz." "Não brinca!" Kate gritou. "Isso é tão legal!" Eve sorriu com o entusiasmo da amiga, sentindo da mesma maneira.

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"O quê? Vocês nunca estiveram em um ônibus de turnê antes?" Clayton brincou. Elas balançaram a cabeça. "Sério?" Ele puxou a cabeça e aparentemente em descrença simulada. "E eu que pensava, desde a outra noite e tudo, que vocês tinham tido experiência com esse tipo de coisa."


Todos riram. Clayton começou a dizer algo mais, mas foi interrompido por uma voz chamando: "Estamos em casa!" A partir da frente do ônibus. "Oh bem, eles estão aqui. Venham comigo." Ele caminhou em direção à frente do ônibus e Eve seguiu atrás Kate. Quando saíram para a sala da frente, de repente, parecia lotada. Quando isso tinha sido apenas os três deles não tinha parecido ter muito espaço. Mas agora, quando estavam com os quatro membros do Arsenal, parecia apertado. Eram todos de ajuste, músicos bonitos e, na realidade, não havia muito espaço para que todos pudessem sentar-se. Era sua presença que parecia preencher o espaço, ela notou. Especialmente Devon. Ele ficou na parte de trás mais distante, apenas no topo da escada, mas ele pode muito bem ter estado bem na frente dela. Sua energia era a mais forte. O que realmente fazia sentido, sendo que ele era o vocalista e tudo. Ele não a tinha visto ainda. Estava escondida atrás de Kate e os outros membros da banda que estavam batendo Clayton sobre os ombros em saudação. Instintivamente, Eve enfiou a mão no bolso lateral de sua bolsa para a pequena câmera que manteve lá. Não parecia muito, mas tinha estabelecido muitos dólares, sendo que era um top de linha compacto. Ela ocupou-se tirando fotos, contente de que a iluminação era suficiente para que o flash não disparasse. Não queria interromper a sua camaradagem. Este foi o início de sua jornada e foi seu trabalho capturá-lo. Tanto ela e Kate eram hábeis no que faziam, mas cada uma tinha os seus pontos fortes e, ao longo do tempo, tinham naturalmente dividido o trabalho entre elas. A rodada de ‘olás’ terminou e Clayton deu um passo ao lado para que as meninas pudessem se apresentar. "Ei, eu lembro de você." Disse Tommy. "Essa foi o melhor pós-festa que eu já estive, com as mãos para baixo. É Eve e Kate, não é?" Ele balançou ambas as mãos

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calorosamente. Seus cabelos loiro morango curto, foi elegantemente despenteado e ele sorriu todo o caminho até seus amigáveis, olhos castanho-claros. Drew, o baixista, e Shane, o baterista, também avançaram para apertar suas mãos. Eve sentiu Devon mirar quando ela disse ‘olá’ para cada um deles.


Clayton levantou a voz e anunciou: "Gente, essa é a sua nova equipe de mídia social para a turnê. Elas concordaram, nas últimas 24 horas, para cobrir seus traseiros nas próximas cinco semanas. Vão conseguir o público positivamente babando em cima de cada foto, vídeo e trilha do tipo que vê na web. Então, façam-me um favor e sejam bons para elas." Por um momento, houve um silêncio e depois sorrisos iluminaram os rostos dos homens. "Bem, quem melhor para lidar com as linhas de fofocas do que duas mulheres?" Devon disse secamente, fazendo todos rirem. Ele adiantou-se para apertar as mãos um sorriso descontraído no rosto. "Senhoras estamos felizes em ter vocês. Bem-vindas a turnê." O aperto em sua mão era suave, mas firme. Eve fez o seu melhor para ser profissional, mas sabia que ele podia ver passado disso. Seus olhos percorriam seu rosto, avaliando, e ele segurou a mão dela um pouco mais do que era necessário. Rubor quente inundou suas bochechas e ela puxou a mão de volta. Para ocultar seus nervos se ocupando com sua câmera, definindo-a como vídeo para ver o que poderia capturar nos próximos momentos. "Bom trabalho, Clayton." Disse Shane. "Estas duas são cem vezes melhor do que os outros malucos que você trouxe antes." Shane tinha tatuagens que cobriam ambos os antebraços e usava plugues túnel negro em seus ouvidos. "Com certeza." Drew disse enfaticamente, com um sotaque Inglês. Ele se inclinou em direção a elas e sussurrou em voz alta: "O último que ele trouxe tinha que ter uns cento e oitenta quilos. De jeito nenhum esse cara teria mesmo se encaixado em um beliche. Sem mencionar o ronco." "Sim, ninguém ronca por aqui." Disse Devon, arqueando uma sobrancelha. "Oy! Eu já lhe disse. É só quando eu tenho alergias." Drew protestou. Todos os caras riram disso.

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"Não se preocupe. Não é tão ruim." Disse Tommy. "Eu tenho tampões de ouvido se vocês precisarem deles." Passos pesados soaram na escada do ônibus e um homem com um cavanhaque e bonés enfiou a cabeça na porta. "Temos tudo pronto, chefe?" Perguntou ele. "Todas as malas foram arrumadas."


Clayton o apresentou a Kate e Eva. Ele era o motorista, Keith. "Tudo bem, bem, acho que devemos batê-lo." Disse Clayton para o grupo. Para Eve e Kate, ele disse: "Então, vou estar no outro ônibus. Vocês tem meu número, se precisarem de mim. Verei em cerca de cinco horas. Este não é um longo prazo." E ele saiu com um aceno descendo as escadas. Eve desligou a câmera e engoliu em seco quando a porta do ônibus vaiou fechada. O chão vibrava aos seus pés conforme o motor começou. Não havia como voltar atrás agora.

Devon inclinou-se casualmente contra a mesa de jantar quando o ônibus começou a se mover. Tommy tinha oferecido as meninas algo para beber e estava mostrando a Eve como usar a máquina de café Keurig que tinham a bordo. Ele não tinha certeza se gostava da atenção que Tommy estava pagando a ela. Não tinha certeza que ele gostava dela estando na turnê com eles também. Realmente não era o ambiente certo para uma mulher de qualidade como ela. Ela parecia muito mais como sua Eve hoje. A que ele se lembrava. Estava com o cabelo preso num rabo de cavalo com uma longa mecha solta para enquadrar seu rosto. E os jeans

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skinny que ela usava abraçou cada curva apenas para o certo. Ela deu um sorriso amigável a todos, incluindo ele. Mas o sorriso que ela lhe dera tinha sido tingido com uma indiferença fria. Não era algo que os outros teriam notado. Era apenas o menor enrijecimento revelador de seu sorriso que ele tinha detectado, mas foi o suficiente para saber.


Por que iria tomar uma atribuição onde estaria presa em tal proximidade? Baseado no que tinha acontecido na outra noite, a única conclusão que poderia ser tirada é que ela o odiava. Ela tinha o direito de fazê-lo. Ele sempre lamentou o que tinha acontecido com ela. Tommy tinha o controle remoto na mão e foi mostrando-lhe como trabalhar a TV satélite e rádio. A outra menina, Kate, se sentou no sofá conversando com os outros. "Eu juro que você pode obter qualquer show com essas coisas e qualquer estação de rádio. Juro por Deus, eu ainda peguei assistindo tirou Next Top Model da Grã-Bretanha uma noite." Shane deu uma gargalhada. "Sim, sim. Eu o vi também." Drew revirou os olhos e sorriu um. "Certo." "Isso é incrível." Eve disse. "Mas onde está o receptor? Você não precisa de uma antena parabólica para receber o sinal?" "Está tudo naquele armário lá." Shane disse, acenando com a mão em um armário entre o sofá e a mesa de jantar onde Devon estava de pé. "Alguma técnico veio e configurouo. Isso é tudo o que sabemos." Os olhos de Eve passaram friamente sobre ele quando se virou para olhá-lo. Ele não sabia o porquê, mas irritou, fez querer quebrar seu rabo de cavalo em torno de sua mão e puxá-la perto em um beijo só para quebrar o gelo. Ela costumava ser aberta com ele. Divertida. Carinhosa. "Você tem um programa favorito?" Perguntou ele. Ele já sabia a resposta, mas tinha que ver se poderia ter alguma outra reação dela. Não podia ajudá-lo. "Sim." Ela apenas olhou para ele e esperou. Aparentemente, não ia dar nenhuma informação se livremente. "O que é isso?"

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“The Walking Dead." Disse ela em um tom neutro. Não é o show que ele estava pensando. "Esse é um show de zumbi, certo?" Ela assentiu com a cabeça e tomou a câmera de sua bolsa. "Qual é o seu programa favorito?" Ela perguntou e tirou uma foto dele. "The Voice." Disse ele suavemente.


Tommy riu. "Ele gosta de tirar sarro dele, quer dizer." Ela tirou uma foto de Tommy também e, em seguida, olhou para ele interrogativamente. "Qual é a parte que você acha engraçada?" Ela não estava falando com ele, percebeu. Ela foi entrevistando-o. Coletando informações sobre ele para seu trabalho. Ele sentiu outra pontada de irritação. "Isso é uma burrice. Eles ganham uma competição idiota e recebem um contrato de gravação apenas como isso? Só porque tiveram sorte não significa que estão indo para torná-lo neste negócio." A partir de sua própria história, ele sabia que a vida na estrada foi uma experiência campo de treinamento. Performances por si podem ser extremamente estressantes com as exigências da perfeição e as dinâmicas emocionais entre as pessoas. Coloque-os todos juntos em um veículo e adicione o estresse da viagem e que tinha uma bomba relógio pronta. Mas não iria levá-lo de volta para o mundo. Suas experiências o haviam ligado com a sua espinha dorsal e a carne para novas músicas. Não havia absolutamente nenhum substituto para a vida real, como um campo de treinamento. Ela não disse nada e virou-se para se fazer uma xícara de café. Olhou para os diferentes sabores de casca de café que tinham antes de escolher um. Dark Roast Dunkin Donuts. O canto da boca levantou. Ele perguntou o que iria pensar sobre o fato que eles gostavam do mesmo sabor de café. As vagens estavam lá porque eles estavam na lista de compras, que ele deu para Keith a cada semana. Talvez ele falasse isso mais tarde. "Então, como é que esse material de mídia social funciona?" Ele perguntou. "O que você precisa que façamos?" Os outros acalmaram na sua pergunta para ouvir a resposta. "Nada fora do comum, realmente." Eve disse. "Basta ser você mesmo e divirta-se." Seu café acabou e ela esvaziou um pacote de açúcar em sua xícara.

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renovação significativa que precisa ser feita para seus sites." Disse Kate. "Eve e eu vamos

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"Em cerca de uma semana teremos tudo configurado. Que é muito rápido. Há alguma

lidar com todas as mensagens inicialmente, para começar. Então vamos devagar pingando para vocês gerenciarem e fazerem por conta própria."


"O que havia de errado com o que tínhamos antes?" Tommy sentou-se em um sofá e recostou-se. Eve e Kate deram uma a outra um olhar divertido. Não era a primeira vez que um cliente tinha dito algo parecido a elas. "Muito." Eve disse. "Mas faremos algumas grandes mudanças em um curto espaço de tempo." "Vou dizer-lhe algumas coisas que precisavam de melhoria." Afirmou Kate. "Por um lado, nenhum dos seus sites ligavam uns aos outros. Idealmente, você quer algo como o Facebook para ter um link para o seu blog. Ou uma página Web vinculada a sua conta do Twitter. Nada disso tem sido feito. Quando eles estão ligados, seus fãs podem manter-se encontrando novas informações sobre vocês. Mantém-nos de ficar entediados." "Parecia que não havia muita manutenção sobre as contas ou..." Eve disse. "... as mensagens de Facebook e Twitter eram poucas e distantes entre si. Agora você tem apenas um milhão de seguidores no Facebook." "Whoa! Isso é um monte." Drew disse com orgulho. Os outros caras pareciam concordar. Devon esperou e viu o desacordo sobre o rosto de Eve. Ela mexeu o café com uma vareta por um momento. "Bem, na verdade, Drew, é patético." Eve disse gentilmente. "Para uma banda como essa, com tantos sucessos quanto vocês tem, deveriam ter mais no casa de vinte milhões. Era fácil ver por que o último cara foi demitido." A mandíbula de Devon caiu, assim como o resto do pessoal. Ela estava falando sério? As pessoas estavam realmente em tudo isso online? Ele nunca tinha pensado sobre isso, mas, agora que fez, fez sentido. Foram o contato direto com os fãs, suas pessoas. Esse tipo de coisa

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"Isso não é tudo." Kate acrescentou. "Ter um monte de seguidores não significa nada

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tinha que conduzir a participação em concertos e vendas de seus álbuns.

se não estão interagindo com vocês. Havia muito poucos comentários às mensagens que têm sido feitas sobre vocês. Foi um pouco mais de uma centena ou mais para cada um, e quase nenhuma ação. Grandes estrelas obtêm dezenas de milhares de curtidas para seus posts. Eu


ainda me lembro de ver que tinha trinta e cinco mil curtidas e mais de dois mil compartilhamentos. Temos que fazer as pessoas falarem sobre vocês. Para um passeio como este deveria ter sido iniciado há meses." Houve silêncio no ônibus. "Inferno." Tommy disse finalmente. "Nós podemos fazê-lo. Vamos começar." O resto deles grunhiram em acordo. "Que tipo de coisas vai ter mais atenção?" Perguntou Devon. "Neste momento, o nosso plano é começar com as imagens." Eve disse. "O vídeo seria ainda melhor. Temos que colocar algo íntimo lá fora sobre vocês. Algo que sua base de fãs vão achar interessante e desejarão se conectar." "Também estamos trabalhando em seu blog." Disse Kate. "Isso é certo." Eve concordou. "Desde que estamos indo para Vegas acho que seria fantástico para o blog sobre as suas mais loucas experiências em Vegas. Isso é algo que os fãs gostariam de ler. Mensagens diretamente de vocês seria melhor. Nós vamos chegar a isso, eventualmente. Já temos um link ‘Na estrada’ configurado em sua página Web, com links para sua conta do Tumblr. O designer do site também está adicionando links para as individuais do blog no Facebook, Twitter que montamos para vocês também. Dessa forma, vocês podem alcançar os fãs como um todo, mas eles também podem conhecê-los e segui-los individualmente." "Também gostaria de obter algum vídeo no YouTube e ligá-lo com Spotify1. Estamos trabalhando em ter tudo ligado uns aos outros, para que seus fãs possam encontrá-los. Por exemplo, qualquer coisa que postar no Tumblr também irá postar em suas contas de Twitter e Facebook." Kate acrescentou. Houve um silêncio enquanto tomavam tudo dentro. Devon só sabia o que algumas

sentiram a mesma coisa. Mas nenhum deles estava prestes a admitir a falta de conhecimento.

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dessas coisas eram. Como elas trabalhavam estava além dele. Poderia dizer que os outros

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Spotify é um serviço de música digital que lhe dá acesso a milhões de músicas.


"O que você quer primeiro?" Devon perguntou a Eve. Era como se estivesse vendo uma pessoa totalmente diferente. Sabia que ela estava em eletrônica na época, que ele pensava estranho para uma menina. Agora ele percebeu que tinha sido apenas uma sugestão dela, o começo. Eve crescida era muito mais inteligente do que ele havia conhecido. Não podia acreditar agora que a tinha imaginado como uma dona de casa com os bebês. "Acho que o vídeo deve ser a nossa prioridade." Disse ela. "Seria ótimo se pudéssemos conseguir alguma coisa o mais rápido possível. Clayton mencionou que este salão da frente também é um estúdio que vocês usam durante a viagem. Isso significa que vocês têm seus instrumentos em algum lugar acessível? Um vislumbre do que vocês tocam casualmente no ônibus deve ter uma boa resposta." "Nós temos." Disse ele levantando-se desleixo contra a mesa de jantar. "Você deveria fazer o vídeo também." Comentou ele, levando-a para área beliche. Ela o seguiu, sem comentário, mas a luz acendeu por trás dele e sabia que ela tinha tomado o seu conselho. Parou apenas no final dos beliches na frente de uma seção sobre o que parecia o fim da parede que separava os beliches do banheiro. "Este é o lugar onde mantenho a minha guitarra." Disse ele em sua câmera enquanto empurrava nela. Houve um clique quando uma trava oculta liberou e o painel bateu suavemente para revelar sua antiga Yamaha. Tudo sobre o ônibus tinha dupla função. Havia todos os tipos de compartimentos para armazenar o material. Em um espaço tão apertado, nem um centímetro quadrado foi para o lixo. Ele tinha uma guitarra elétrica que usou no palco, mas preferiu uma acústica quando estava trabalhando no ônibus. Viu os olhos de reconhecimento de Eve. Era a mesma com que ele fez serenata uma vez. Seus lábios se separaram um pouco e ele não pôde deixar de notar quão suave e rosa que parecia. Ela baixou a câmera.

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"Hey, Devon." Tommy chamou. "Você quer fazer uma versão de Midnight Angel da casa de café?" "Vamos fazer isso." Devon chamou de volta. Ele ouviu os outros sinalizarem na sua vontade de tocá-la também. "Ótimo. Você pode trazer a minha guitarra em cima?" Perguntou Tommy.


Ele fechou o compartimento, em seguida, puxou a correia da guitarra sobre a cabeça dele para que pendurasse nas costas. Empurrando no painel do outro lado do ônibus, que se abriu e ele puxou a guitarra de Tommy dele. Eve o filmou levando-a para fora. "A guitarra de Tommy." Comentou ele. "Ele a chama de Rainmaker." Então ele viu quando ela apertou o botão para parar o vídeo. Estava equilibrando seu café em uma mão e a câmera na outra, a cabeça inclinada enquanto brincava com alguma coisa sobre ele. "É bom vê-la novamente, Eve." Ele disse suavemente para que os outros não pegassem nisso. Ele sabia que ela não gostaria de ouvir. Não poderia ser ajudado, mas tinha que ser dito. Sua cabeça se levantou, os olhos arregalados. "Isso é o que eu queria dizer na outra noite, mas você não me deu uma chance." Grande erro. Seus olhos se estreitaram. "Eu não lhe dei uma chance? Então, eu diria que estamos quites." "Olha, Eve, as coisas não aconteceram do jeito que você está pensando. Não foi assim." Ele colocou o fundo da guitarra de Tommy no chão, com a mão sobre o pescoço e inclinou-se para falar com ela. "Do jeito que eu estou pensando?" Ela repetiu. Levantando-se em linha reta, ela enfiou um pé para o lado e disse em um silvo baixo: "Olha, Devon, os fatos são os fatos. Você saiu e eu nunca ouvi falar de você novamente. Nem uma vez. Não tem nada a ver com a maneira que eu estou pensando." Ele ficou tenso. Estava acontecendo de novo. Ela o estava entendendo mal. "Não, olha, não é isso que eu quero dizer, ok?" "Oh, então o que você quer dizer?" Ela inclinou a cabeça para ele e esperou.

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razões. Você não sabe como era. Quero dizer, nós estávamos pulando de um lugar para

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"É... foi difícil na estrada, para manter contato com qualquer pessoa, por uma série de

outro, dirigindo por longos períodos de tempo e depois tendo que trabalhar até muito tarde da noite. Era praticamente impossível de se comunicar. Além disso, você não tinha secretária eletrônica na época, lembra-se?"


Ela visivelmente inchou. "Eu vejo, por isso é minha culpa que você não poderia se comunicar comigo?" "Eu não estou dizendo que foi culpa de ninguém, Eve. Só que não havia nenhuma maneira de chamar." Sentiu-se aliviado. Finalmente, ele tinha sido capaz de lhe dizer, explicar. Talvez agora ela entenderia. Bem, quando ela se acalmasse, pelo menos. "E você não pode escrever uma carta?" Ela falou em voz baixa, mas as palavras pingavam ácido. Ela tinha lá. Mesmo que fosse vários centímetros mais baixa, ele de repente se sentia muito pequeno. Olhou para baixo e colocou a mão no bolso, sem saber o que dizer. Esse foi um tema ainda mais complicado. Seus olhos frios estavam sobre ele. O silêncio se estendeu por mais um momento. Antes que ele pudesse reunir todas as outras palavras para tentar explicar ela virou-se e voltou na frente, batendo seu rabo de cavalo na cara dele quando foi.

Meia hora mais tarde, Eve se sentou na sala de trás do ônibus com Kate, na edição do vídeo que tinham feito. Ambas usaram suas câmeras para capturar fotos de ângulos diferentes. Eve tinha sido responsável por atirar em Devon e Kate atirou no resto da banda e

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alguns closes de suas mãos, enquanto eles trabalharam em seus instrumentos. "Está parecendo muito bom, Kate." Eve disse.


Kate estava organizando e reorganizando diferentes trechos do vídeo para que ele fluísse bem. Suas pernas estavam enroladas ordenadamente debaixo dela e cabelos castanhos na altura dos ombros escondeu seu rosto enquanto se inclinou sobre o laptop. Toda a banda tinha sentado no salão da frente com seus instrumentos e desempenharam uma versão estilo café da Midnight Angel do novo álbum. Tocando enquanto estavam sentados em um ônibus não diminuiu seu poder. Ela pensou que não haveria uma diferença grande de vê-los no Staples Center. Mas vê-los tocar dessa maneira informal se sentiu como um tratamento especial. Enquanto Kate editou o vídeo e Eve se ocupou postando fotos de sua câmera. Ela começou com a foto de Devon inclinando-se sobre a mesa de jantar para o Tumblr, com a legenda: O vocalista Devon Quinn vindo em sua direção. Estava tendo sucessos já. "Ouça esses comentários, Kate. E eu só postei isso alguns minutos atrás." Ela percorreu através do feed em seu iPhone, pegando alguns aleatoriamente. "‘Ele é quente.', 'Como faço para obter os bastidores?' ‘Arsenal Rock! Mal posso esperar até chegarem a Denver.’ Há também várias compartilhamentos." "Isso é incrível! Eu teria que dizer que estamos em um bom começo." Satisfação iluminou os olhos castanhos de sua amiga. Elas sempre tinham compartilhado um amor por aparelhos. Era parte do que lhes havia ligado na faculdade. "Você terminou?" Ela não podia esperar para ver o vídeo final. "Sim, deixe-me cuidar dessa uma última coisa... Ok, ele está pronto para ir." Virou o laptop para que Eve pudesse ver e bateu o play. Era perfeito. Lá estavam todos, parecendo fodões, mas casual quando tocaram. O vídeo transferia suaves grandes doses de toda a banda, de Devon, em seguida, Shane quando ele trabalhou sua bateria elétrica, e então um close dos dedos de Tommy na guitarra, e assim

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por diante. A qualidade de som do vídeo foi ótima, graças ao isolamento acústico da área do salão, até mesmo no laptop de Kate. Os fãs iriam adorar. Tinha sido feliz quando ela e Kate tinham recuado para a sala de trás, fechando a porta para que eles pudessem se concentrar em seu trabalho. Mas estava tendo um momento difícil de focar. Sua consciência interna em Devon estava em alta frequência e não poderia


desligá-la, não importa quantas respirações profundas que desse. Era impossível parar de pensar sobre o que ele tinha dito para ela no corredor. Ele sentia falta dela, disse. Com aquela voz suave. Não importa quantas vezes repetiu isso em sua mente, ela não podia negar a sinceridade com que tinha falado. Não havia como negar a olhar em seu rosto. Ela odiava que alguma pequena parte dentro dela estivesse pulando para cima e para baixo sobre isso. E agora, poderia até mesmo identificar onde ele estava no ônibus, porque seu subconsciente foi mantendo o controle. Agora ele estava esparramado em sua cama fazendo algo sobre o iPad lá. Descobriu que sua cama estava bem acima dela, é claro. Claro que estava. O destino tinha um senso de humor podre. Enquanto filmava o vídeo, Devon precisou de muito pouca instrução. Ele alegou que nunca tinha estado em um vídeo antes, então foi surpreendente como ele sabia como olhar para a câmera apenas o certo. Ele virou a cabeça para que os fortes planos de seu rosto refletissem a luz exatamente certo, sua voz e expressão imbuídas de sentimento enquanto cantava. Era ridículo, mas cada vez que ele olhou para a câmera que se sentia como se estivesse olhando para ela. Chegando para ela. Com seus olhos. "Eve?" Ela virou a cabeça. O vídeo tinha terminado e de alguma forma ela estava olhando para o deserto interminável que estavam passando. "Hum, sim. Parece bom. Vamos fazê-lo no YouTube e enviar para o designer da página da web. Vou postar um link no Facebook." Kate olhou para ela. "Uh huh. Você quer me dizer o que está acontecendo entre você e Devon?" "Eu... o quê? O que você está falando?" Ela fez o seu melhor olhar inocente, mas sabia

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que Kate não estava comprando. "Oh, por favor. Conheço-te muito, e vejo o jeito que ele olha para você." Ela fechou o laptop e cruzou os braços na frente dela na mesa. "Sério? Como é que ele olha para mim?" Eve revelou. "Quero dizer... uh." Kate arqueou uma sobrancelha, os olhos firmes.


Eve deu dentro. "Tudo bem. Bem. Nós namoramos há cinco anos." Ela suspirou e apertou os lábios. Isso foi o máximo que tinha dito sobre isso a alguém, uma vez que tinha acontecido. A expressão de sua amiga se iluminou. "Você não fez isso! De jeito nenhum! Você tem que me prometer seriamente que, no futuro, quando vocês se casarem recebo os direitos exclusivos para cobrir tudo." "Whoa! Você não entende. Isso não vai acontecer porque não há futuro. É uma história antiga. Na verdade, é tão antiga que é pré-histórica." Kate olhou para ela por um momento, depois sacudiu a cabeça e sacudiu um dedo para ela. "Eu conheço você. Ainda há algo lá." "Não, não há nada." Kate olhou para ela, pensando, e então de repente engasgou. "Oh meu Deus! Vocês tiveram relações sexuais, não é? É por isso que você está agindo dessa maneira." "Kate!" "Eu não quero dizer agora. Quero dizer naquela época." Era exatamente o que Eve estava temendo: O requentar, e as perguntas, e a parte onde eles deveriam se perguntar: ‘o que se’. Ela gemeu. "Eu realmente não quero falar sobre isso, Kate." Sua amiga respirou fundo. "Ooh. Ele foi o primeiro, não foi?" Eve olhou para ela. "Ok, ok. Não se preocupe." Kate disse inocentemente, recuando. Ela voltou para seu laptop e começou a apertar botões. ”Vou pegar esse material para fora agora." Mas as sobrancelhas foram levantadas e os olhos estavam arregalados, em uma expressão cômica, quando olhou para Eve e depois em seu laptop.

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Kate ergueu os dedos para fora da mesa em resposta e deu de ombros. "Acho que

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"O quê?"

ainda há um pouco de alguma coisa lá. Isso é tudo que eu vou dizer." Então ela sorriu enigmaticamente e voltou ao trabalho. Kate estava certa. Eve sabia. Ela caiu em sua cadeira.


Capítulo Quatro Eles chegaram um pouco depois do almoço: Las Vegas, como um país das fadas, oásis no meio do deserto, com hotéis de fantasia enormes. Passaram por um que parecia uma pirâmide e outro que parecia feito de ouro puro, pois brilhava no calor do deserto. Devon nunca tinha estado lá antes e não conseguia deixar de olhar para fora da janela, enquanto o ônibus feria seu caminho através das ruas, para o MGM Grand. Havia pessoas em todos os lugares e toneladas de táxis e um milhão de sinais intermitentes que tentaram atraí-lo para esse show, ou aquele show. Alguns pareciam telas de TV Mega, mostrando clipes de showgirls dançando. Devon não tinha ideia de como o seu motorista impediu de se distrair. Era uma pena que eles não teriam mais tempo para explorar a cidade. Eles estavam tocando no Garden Arena hoje e amanhã à noite, após estariam indo para Phoenix. Ele se perguntou ociosamente se Eve já tinha estado aqui. Clayton verificou-os para o hotel após o ônibus estacionar e levou-os a um elevador privado, que os levou para sua suíte no nível da cobertura. Kate e Eve ficariam lá também. Não foi até que a porta abriu-se que ele realmente sentiu o impacto de onde tinha finalmente chegado em sua carreira. A suíte era basicamente uma casa no topo do hotel. Era o mais luxuoso quarto de hotel que ele já tinha estado em sua vida. O nível mais baixo tinha uma cozinha, sala de estar, sala de jantar e banheiro. E tudo foi enfeitado, com carpete berbere, azulejo, mármore e granito. Mobiliário moderno e decoração deu lugar a um modelo de casa moderna. Havia até mesmo portas de vidro que levavam a um pátio mobiliado, com vista para uma vista panorâmica

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incrível. Escadas levaram a um segundo nível e os quartos, cinco no total. Cada membro da banda teve seu próprio quarto e Kate e Eve estavam compartilhando um. Devon pensou que ele percorreu um longo caminho desde os motéis decadentes que usou para bater dentro. A suíte foi ainda maior do que a sua casa de infância.


Os outros subiram as escadas primeiro e escolheram os quartos. Ele foi para o que restou e permaneceu lá, olhando para a cidade abaixo. Tinha feito isso. Ele finalmente fez. Depois de todo o sonho, desejando e esperando. Depois de lutar com o suor e sangue e decepção, ele era agora um membro de uma das maiores bandas de rock do mundo. Era o vocalista, e hoje foi à primeira parada de sua turnê para um novo álbum composto de canções que ele tinha escrito. Por alguma razão, foi só agora afundando dentro, causou um sorriso para iluminar seu rosto. Ele supôs que era assim que os ganhadores de loteria sentiam. Ele teria gritado com a alegria dele, se não tivesse havido outros ao redor. Uma batida soou em sua porta e ele virou-se, tirando de seu devaneio. "Hey, cara. Será que você não nos ouviu chamando?" Tommy entrou e ficou apenas dentro da porta. "Não. Você estava?" "Sim, vamos todos dar um passeio ao redor. As meninas querem tirar algumas fotos de nós no MGM e também obter nossas histórias sobre Vegas." Não haveria nada para ele dizer, mas balançou a cabeça de qualquer maneira, pois significava mais interação com Eve. "Ok. Vamos." Ele se dirigiu para a porta. Tommy o parou de sair com uma mão em seu ombro. "Está tudo bem, cara?" "Sim. Por quê?" "Só verificando. É óbvio que há algo acontecendo com você e Eve." Devon bufou e encolheu os ombros, mas não disse nada. Nunca houve nenhum segredo em um ônibus de turnê. Ele sabia que eles iriam pegar nisso, mas não achava que seria tão cedo. Isso sempre surpreendeu o quanto às pessoas gostavam de fofoca. A última coisa que ele queria era expor Eve o falatório. "Olha, se isso é um problema, podemos sempre encontrar alguém. Você apenas me

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avise." "Está tudo bem, cara. Não há nada para contar. Além disso, elas são boas no que fazem. Nós precisamos delas." Tommy olhou-o nos olhos por um segundo, e acenou com a cabeça. "Ok. Se você disser que sim, então estou bem com isso. Você está bem?"


"Eu estou bem." Tommy deu um tapa na lateral do ombro e Devon seguiu as escadas para se juntar aos outros. A tarde passou mais rapidamente do que Devon teria gostado. Infelizmente, as circunstâncias haviam proibido quaisquer outras tentativas para ele se conectar com Eve. Eles deixaram a suíte e foram unidos por tietes. Algumas tinham vindo junto no ônibus da equipe e outras foram moradoras que tinham estado escondidas, esperando por um vislumbre deles antes do show. Enquanto eles caminhavam ao redor do hotel, não tinha tomado muito tempo antes que reuniram uma comitiva de pessoas. Eles ainda tiveram que parar várias vezes para autografar as coisas para os fãs. Kate e Eve tinham estado ocupadas tirando fotos e vídeos da coisa toda. Eve disse que tinha adicionado um link em seu site para fotos de fãs. Ela alegou que postar fotos de fãs iria atrair mais tráfego para a sua página. Então ele posou com fãs de todos os tipos, ela retrucou imediatamente. Uma tiete se estatelou em seu colo e colocou os braços ao redor dele possessivamente quando pararam em um dos bares lounge para tomar uma cerveja. Ele teve problemas de sorrir para a câmera naquele momento. Mas Eve não tinha sequer vacilado. Ela calmamente mudou sua câmera e tomou o tiro. Finalmente chegou a hora deles irem ao seu camarim na arena. Eve e Kate ficaram no quarto para terminar de vestir. O Garden Arena foi ligeiramente menor do que o Staples Center, e podiam ouvir o ato aquecimento tocando quando eles chegaram. Foi, então, que os nervos iniciaram. O camarim de repente parecia muito pequeno. Devon estava prestes a se levantar e andar por aí, mas se distraiu de seus pensamentos quando Eve entrou pela porta do quarto de vestir, seguida por Kate. Eve usava um vestido vermelho escuro com um decote e saltos que exibiam suas longas pernas à perfeição. Um dos

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rapazes deu um assobio agradecido. No interior, Devon não podia deixar de concordar. Ela sorriu para eles, aumentando a sua sensualidade. "Tudo bem, rapazes. Queremos tirar umas fotos de vocês com a sua supertiete." Disse Kate. Ela tinha uma câmera em suas mãos e foi alterando algumas configurações nela. "Eve é a nossa supertiete?" Perguntou Tommy.


Kate assentiu. "Sim, eu postei uma foto dela da noite que todos nós nos conhecemos e pus a legenda apenas por diversão. Clayton pensou que seria uma boa ideia continuá-la." "Isso é incrível." Disse Drew. "Nada melhor do que uma garota quente para nos fazer parecer bons." Os caras todos concordaram com a cabeça, mas Devon permaneceu imóvel. Ele não tinha certeza se gostou da ideia. "Então o que você quer que façamos?" Shane perguntou. "Kate prometeu aos fãs 'classificações de colos' em seu post, então vamos começar os tiros comigo sentada em cada um de seus colos." Explicou Eve. "Excelente." Shane disse com um sorriso. "Eu vou primeiro. Venha até aqui, meu amor." Ele deu um tapinha no colo dele com as mãos. Devon franziu a testa. Eve riu e caminhou até ele quando Kate moveu uma lâmpada mais perto do sofá onde Drew estava sentado. Drew puxou Eve em seu colo e ela passou um braço ao redor do pescoço, bem-humorada. As mãos de Devon foram em punhos, mas se absteve de dizer algo. Eles fizeram várias poses enquanto Kate os dirigia. Ela queria obter algumas boas fotos para escolher. "Segurem." Disse Kate, o flash em sua câmera saindo. Eve estava sentada no colo de Shane, com as pernas para um lado. Ela estava inclinada para os joelhos com as costas arqueadas e um olhar apaixonado no rosto, enquanto Drew bateu em seu traseiro com suas baquetas e um sorriso diabólico. "Isso é perfeito, Eve. Venha ver isso. Acho que isso é o que estamos indo para postar." Todos se aglomeraram ao redor para ver a imagem na tela da câmera.

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Drew bufou. "Shane, você só deu um novo significado à frase ‘bata nesse traseiro’." Todos, exceto Devon riram. "Oh, meu Deus... esse é o slogan perfeito para esta imagem, Drew. Vou colocar isso lá." Disse Kate. "Então, como vamos saber quem fica com a melhor classificação?" Perguntou Tommy.


"Nós vamos deixar os fãs votar nas fotos." Eve disse a ele. "O resultado final vai depender da quantidade total de curtidas, comentários e compartilhamentos que você conseguir. Vamos somá-lo em uma semana, quando estivermos em Dallas." Os caras sorriram e, de repente, Tommy e Drew estavam competindo para quem seria o próximo, suas naturezas competitivas chutando dentro. Tommy ganhou. Ele saiu e roubou alguns morangos da mesa do buffet e fingiu alimentar Eve. Ela recostou-se sobre o braço, a cabeça jogada para trás, cabelos longos em cascata para baixo. A posição empurrou os seios para cima e Tommy os cobiçava humoristicamente enquanto Kate tirou a foto. Quando foi a vez de Drew, que teve um dos assistentes trazendo seu baixo e tinha Eve sentada em seu colo com o braço do baixo cutucando entre ambas as suas pernas. Ele passou os braços em torno dela e colocou as mãos sobre a dela enquanto fingia ensiná-la a jogar. Devon sabia que era tudo brincadeira, mas a visão de Eve no colo de seus amigos ralou em cima dele. "Uau, ela é muito boa nisso, não é?" Tommy comentou com Devon. "Sim, ela é natural." Disse ele. Ela lançou um olhar para ele. Houve atrito quando seus olhos se encontraram, mas não disse nada. Ele observou em silêncio enquanto eles riam fazendo legendas para ir com as outras duas imagens. E então foi a vez dele. "Tudo bem, Eve. Agora vamos a Devon. Todas as mulheres estão morrendo de vontade de saber mais sobre ele." Disse Kate. Ele passou por cima e aliviou-se para baixo na cadeira. Isso deve ser interessante. Eve virou-se para ir ter com ele. Houve hesitação em seus olhos, mas não a impediu de

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caminhar na sua direção. Estava prestes a colocar-se em seu colo quando a porta do vestiário se abriu. O rugido da multidão encheu a sala quando um da equipe enfiou a cabeça dentro. "Vocês estão acima." Devon levantou, a foto esquecida, seguiu os outros para fora da porta e tomar seus lugares. O resto da banda iria pela primeira vez com a introdução e, em seguida, ele estava


saindo de uma entrada separada. Um assistente entregou-lhe um microfone e ele passou a esperar sozinho nas asas escuras por sua sugestão. Sua apreensão anteriormente veio à tona com força total, enquanto esperava. Sua pele formigava e seu estômago estava vazio. Eles estavam tocando todas as novas músicas esta noite. Suas canções. Havia escrito cada uma delas. Era parte da razão pela qual ele foi contratado. Será que os fãs gostariam de seu material? E se eles não o fizessem? Seu coração acelerou e houve umidade em suas mãos. Ele rolou o microfone entre elas e respirou fundo e depois outra. Houve assobios e gritos na pausa entre as faixas, misturados com gritos aleatórios da multidão, pois os assistentes completavam algumas últimas peças da instalação. E, em seguida, as luzes da casa subiram quando eles tomaram seus lugares e começaram a tocar. A onda de ruído que emanava da multidão atingiu-o como uma força física e o deixou sem fôlego. Ele inclinou-se sobre um joelho, uma mão no chão para se firmar, enquanto tentava ganhar o controle. Merda. Seria o medo do palco? É isso o que sentia? Ele nunca tinha tido antes. "Devon? Você está bem?" Eve estava agachada ao lado dele, com a mão em seu ombro, os olhos cheios de preocupação. Na outra mão ela segurava sua câmera. Ela deve tê-lo seguido para obter mais algumas fotos dele. "Eve. Eu..." Ele segurou um momento, não querendo parecer fraco. Mas já estava ajoelhado no maldito chão. Não havia nenhuma maneira de escondê-lo. Além disso, ela costumava ser a única pessoa que podia se abrir. Lembrou-se do que eles tinham dito umas e outras coisas, embaraçosas, coisas que ninguém mais conhecia. Ignorando a tensão entre eles, resolveu se abrir para ela. "E se eles odiarem?" Disse fracamente. Sua sugestão foi chegando e o stress trancou seus músculos no lugar. Por que ele não sentiu isso em Staples Center? Estava

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Ela pareceu chocada por um momento, mas então seus olhos se encheram de calor.

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cantando músicas do Arsenal então. Não a sua própria.

Sorriu para ele. Um sorriso real. Não os falsos que tinha estado dando-lhe mais cedo. "Eles não vão odiá-lo. Você é uma estrela. Nasceu para estar no palco." Sua voz suave era profunda


com sinceridade. Ela olhou para frente no palco, e de volta nele. "Do que eu posso ouvir, eles já gostam disso." Ele procurou o rosto por qualquer vestígio de falsidade e não encontrou nenhuma, é claro. Uma coisa sobre Eve, ela nunca poderia realmente esconder seus verdadeiros sentimentos, embora tentasse. Ela acreditava nele, percebeu, e o conhecimento atingiu um acorde dentro. Ele respirou fundo e a constrição no peito liberou. Coragem inundou de volta em suas veias. Por fim, uma risada de alívio escapou dele e, juntos, eles levantaram. Sua mão permaneceu em seu braço, firmando-o. Olhando para ela, ele percebeu que havia algo diferente. O gelo tinha desaparecido de seus olhos e podia vê-la novamente. Sua Eve. Ela estava olhando para ele com aquele olhar verde-mar suave dela. Não podia resistir. Abaixou a cabeça e apertou os lábios contra os dela em um beijo firme, envolvendo os braços ao redor da cintura dela para trazê-la perto. Ela não combateu. Ele sentiu a faísca familiar entre eles quando moldou os lábios nos dele. E então sua sugestão veio e ele só teve tempo de dar-lhe um olhar significativo antes de deixá-la ir com cuidado e se dirigir para o palco. O medo e a preocupação se foram, substituídos pela sensação inebriante dela. Essa inebriante excitação que sempre sentia quando estava perto. Ele olhou para ela uma última vez. Seus olhos ainda eram suaves, e isso o deixou esperançoso como nunca antes. Eles ainda tinham essa conexão. Então, ele surgiu no palco por trás das cortinas com o microfone à boca, punho erguido no ar, pronto para o

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rock.


Capítulo Cinco Ambos os shows em Las Vegas foram um sucesso total e absoluto, Eve refletiu. Ela se aconchegou no sofá de couro creme no salão de trás do ônibus, tentando se concentrar no blog que estava escrevendo. Seu tempo lá tinha ido e vindo em um turbilhão inesperado de atividade. Ambos os concertos tinham ido muito tarde, porque tiveram que fazer dois bis para acalmar os fãs. Eve e Devon não estiveram sozinhos novamente, desde que a beijou nos bastidores. Levantando a mão aos lábios, ela recordou o calor dele. A maneira como a puxou contra ele havia causado a liberação de um brilho derretido dentro dela. Nunca esperava que fosse ainda melhor do que se lembrava, mas era. Embora não tivesse tentado manter distância dele, estavam em uma espécie de prazer por um tempo, para processar o que tinha acontecido. Não tinha havido tempo para ele tentar levá-la sozinha de qualquer maneira – tinha estado constantemente rodeado de pessoas. Depois do show, houve o padrão bastidores festejando a fazer. E, depois que um grupo de pessoas tinham chegado a sua suíte para mais. A celebração tinha ido até o amanhecer. No momento em que todos tinham obtido algum sono, que era hora de se levantar e fazer tudo de novo na segunda noite. Eles dormiram no hotel até o final da manhã e, em seguida, grogues embarcaram no ônibus para a viagem de cinco horas até Phoenix. Tinha sido apenas 48 horas, desde que tinham começado a turnê e uma pequena parte dela estava começando a entender o que ele estava falando antes. Por sorte, era pequeno o suficiente para ignorar.

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Mas o que não pode ser ignorada é a sensação de seus olhos seguindo-a por toda parte, enviando deliciosas mensagens de antecipação. Devon parecia bem após o ataque inicial de medo do palco. Ela não tinha visto quaisquer outros sinais disso de novo. Muito pelo contrário, na verdade, ele parecia empolgado agora. O que era natural, depois do sucesso dos shows. Ele era tão vivo, tão


vibrante: um ímã que atraiu outros para ele. Esse foi o Devon que sempre soube que ele se tornaria. Ele sempre esteve lá. De certa forma, estava feliz por estar aqui para vê-lo. Olhou por cima na TV, mas não conseguiu se concentrar no que estava passando. Tinha sido um grande choque ao vê-lo tão vulnerável. Ela tinha conseguido um tiro muito legal dele ali, por trás das cenas no escuro, com o brilho dos fãs na frente dele, quando ele de repente, desceu em um joelho. O medo foi cru fora dela. E se eles odiarem, ele disse. Era tão diferente dele... Sentando-se mais reta, puxou seu olhar de volta ao computador e fechou o blog que estava escrevendo. Não havia nenhuma maneira que ia ser feito agora. Em vez disso, ela clicou abrindo a conta do Twitter da banda. Isso seria muito mais fácil para elaborar alguns simples tweets. Ela sentou-se por um momento tentando pensar em algo inteligente, mas nada veio a ela. A luta acontecendo entre sua mente e seu corpo era muito perturbadora. Sua mente gritou cautela, mas os tentáculos sedosos de desejo provocados por seu beijo não seria socado. Não havia nenhuma maneira que se permitiria ser ferida por ele novamente. Claro que não, disse a si mesma. Mas não conseguia parar de lembrar, uma e outra vez, o delicioso sabor dele. A firmeza de seus lábios... Xingou a si mesma em frustração. De alguma forma, ela finalmente conseguiu alguns tweets, e então desligou o iPad e foi para a cozinha para fazer café. Isso já era depois do almoço, mas ainda se sentia como café da manhã. Foi um dia de viagem por isso não havia show hoje à noite, o que ela estava feliz. Kate sentou-se na sala da frente com Tommy e Shane. A TV estava ligada, mas eles não estavam assistindo. Eles estavam todos olhando para algo no iPad de Kate. "Eu tenho mais do que você, ha!" Shane disse alegremente, erguendo a sobrecarga dos braços cobertos de tatuagens, em triunfo.

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Kate riu e revirou os olhos. "Eu já contei duas vezes. Vocês podem contar novamente

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"De jeito nenhum! Exijo uma recontagem." Disse Tommy.

se quiserem, mas a partir de agora, Shane está na liderança." Ela entregou seu iPad para eles e pegou o controle remoto.


"O que está acontecendo?" Eve perguntou quando procurou as pastilhas para Dark Roast. "Eles queriam ver quem estava na liderança para as classificações de hoje." Disse Kate. "Eu não tenho verificado isso ainda. Quantos estão fazendo?" "Eu tenho um total de três mil quinhentos e vinte e três." Shane anunciou a ela presunçosamente. Eve ergueu as sobrancelhas e sorriu. "Isso é um grande começo." "Sim, Tommy está muito parecido com isso também..." Kate disse. "Espere agora, espere. Eu ainda estou contando." Disse Tommy. Ele estava agachado sobre o iPad cutucando os números na tela, ele acrescentou: "Ha! Só tive mais duas curtidas agora." "E Drew?" Eve perguntou distraidamente. Não conseguia encontrar o pó que ela queria. "Há! Drew está bem atrás... nem mesmo um ponto no radar." Shane disse. "Você sabe..." Kate disse inocentemente: "... teria ainda mais êxito, se respondesse a algumas das observações." Eve trocou um sorriso secreto com ela. Conseguir clientes para aprender a lidar com os seus próprios meios de comunicação social normalmente era uma luta. Um pouco de competição deve encurtar a curva de aprendizagem bem. "Teremos?" Shane e Tommy perguntaram-lhe ao mesmo tempo. Kate assentiu. Eles olharam para Eve e ela balançou a cabeça tristemente também. Houve uma breve luta para o iPad, que Tommy venceu. Shane suspirou: "Tudo bem, vou usar o da minha cama." Ele levantou-se para ir. "Ei,

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Devon, melhor você tirar uma foto com a supertiete lá em breve. Você já está muito atrasado." "Sim, vou pegar isso agora." Disse Devon quando Shane passou. Eve virou-se para encontrá-lo em pé ao lado dela. Seus olhos se encontraram. Isto foi o mais sozinho do que nunca desde o beijo. Ele estendeu a mão fechada para ela. Passando a


mão sobre quando lentamente desenrolou os dedos para revelar exatamente o que ela estava procurando, pó de café Donuts Dark Roast. Ela estendeu a mão e levou-o cuidadosamente de sua mão. "Obrigada." Sussurrou. Um leve rubor esquentou suas bochechas. "Onde você conseguiu isso?" "Eu sempre mantenho um escondido para as emergências." Disse ele com um leve sorriso. Com isso, a tensão constante que tinha sentido desde o início da turnê, aliviou. Foi a facilidade familiar que tinham partilhado antes. Estranho, como isso poderia simplesmente pular de volta no lugar. Bem, pelo menos era alguma coisa. Sorrindo de volta, ela colocou o pó na máquina. Foi quando notou que seu telefone estava vibrando. Tirou-o do bolso da jaqueta de veludo branco Juicy que tinha adiante. "Olá?" "Eve? É Clayton." "Hey, Clayton." Ela olhou para Devon. Ele se virou para olhar na geladeira. "Eu só queria te dizer que, até agora, estou realmente impressionado com o que você e Kate fizeram. A equipe e eu fomos visitar tudo. Essas fotos de classificação são hilariantes." Eve lançou um sorriso a Kate, que estava ouvindo. "Obrigada." "Quando vocês estão indo para obter uma de Devon?" "Nós vamos cuidar disso hoje à noite. Queríamos chegar a isso antes de sair de Vegas, mas ficamos sem tempo." "Sim, passeios podem ser um pouco caótico. Estou ansioso para vê-lo." "Vou te mandar em mensagem de texto assim que colocá-la." Disse ela. "Grande. Eu também queria te perguntar sobre outra coisa." "Claro, o que é?"

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hum... fotogênica. Eu queria ver se estaria interessada em fazer parte de um vídeo da música

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"Eu não vou medir as palavras aqui. Tenho certeza que você já sabe que é muito...

que estamos montando para Can’t Sleep. Nós já filmamos algumas das cenas antes de sairmos ‒ coisas apenas de ensaios e assim por diante. Mas acho que seria ótimo misturar imagens de


'Super tiete’ com isso. Iria definitivamente dar aos fãs mais do que falar. O que você acha? Eu pagaria a você para isso separadamente, é claro." Ela ficou sem palavras por um momento e então se sentiu muito honrada. Eles normalmente utilizavam modelos e dançarinas para papéis em vídeos musicais. A emoção provocou dentro dela na oportunidade e o dinheiro adicional. Fora isso, que parecia divertido. "Sério? Sim! Muito obrigada. Eu adoraria fazer isso. Deixe-me colocar Kate para que você possa falar sobre o que deseja capturar. Ela é especialista em vídeo." Ela entregou o telefone para Kate, em seguida, voltou a recuperar sua xícara de café. Foi quando se lembrou, que a canção Can’t Sleep era sobre um amor perdido. Era uma balada. Eles haviam tocado no concerto de ontem à noite. Franziu o cenho enquanto mexia o café, pensando sobre o que isso significaria em termos de imagens de vídeo. Várias horas depois, ela lamentou concordar com o vídeo. Depois que Kate arrancou o telefone com Clayton, ela explicou o que ele estava procurando. Haveriam várias cenas íntimas entre ela e Devon. Eram tipos de cenas flashback onde ele deveria estar lembrando certas memórias sobre o seu amor perdido. Ela estava bem, com a facilidade retornando entre eles. Algo mais era um assunto completamente diferente, mesmo que tenha sido falso. Mas era tarde demais para voltar agora. Elas foram direto para o shopping quando chegaram para obter 'fantasias' para os clipes. Clayton tinha sido muito generoso, com um orçamento de vestuário. Ele queria filmagens com um par de diferentes olhares. Elas deveriam ter várias roupas, uma das quais era para ser lingerie para a cena do quarto. Seus passos arrastaram, quando iam de loja em loja, Eve se sentia menos do que entusiasmada. Não demorou muito antes de Kate notar.

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"Você vai ficar bem fazendo esse vídeo?" Ela perguntou, parecendo preocupada. Eve encolheu os ombros. "Contanto que eles saibam que eu não sou nenhuma modelo. Deve ser divertido." "Oh, por favor. Tenha outro olhar no espelho. Você poderia definitivamente ser uma modelo, mas sabe que não é o que eu estou falando."


Eve passou a mão pelo cabelo. "Eu sei, eu sei. Tenho tentado não pensar sobre isso." "Pode sempre voltar atrás, você sabe." Kate disse casualmente enquanto espreitava nas janelas das lojas que estavam passando. "De jeito nenhum! Esta é uma oportunidade de uma vida. Quem sabe o que poderia acontecer se eu fizer isso?" Kate assentiu. "Bom. Fico feliz em vê-la lutando de volta um pouco, pelo menos." Ela os levou para uma loja de lingerie. Olhou para a amiga de perto. "O que você quer dizer com isso?" Kate pode parecer a garota ao lado, mas que era apenas uma cover inócua para a sua mente afiada. Foi à vez de Kate dar de ombros. "Bem, eu quero dizer que não vou me intrometer, mas a partir de sua reação anterior, acho que o cara quebrou seu coração em algum ponto." "Sim, ele fez." "Então, estou pensando que este vídeo pode ser uma boa oportunidade para fazê-lo pagar." Disse ela à toa enquanto examinava um ursinho rendas muito reduzido. Foi como a luz na cabeça de Eve. Kate estava certa. Até agora, estava tentando ser educada, mantê-lo à distância. Talvez fosse a hora que ele visse o que estava perdendo. Ela passou um braço em volta dos ombros de sua amiga e apertou. "Você é um gênio!" "Eu faço o que posso." Kate riu. "Tenho pena do homem que se casar com você. Ele definitivamente vai ser feliz, mas nunca vai saber o que o atingiu. Tudo bem, vamos fazer compras." Ela examinou as telas sensuais na loja com um novo entusiasmo.

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De repente, a viagem de compras foi toda muito mais divertida.


Devon apertou os bíceps, contando acima o número vinte, quando o queixo se aproximou da barra. Sua parte superior da camiseta já estava molhada de suor e gotas rolavam nas têmporas. Após ensaiar um pouco com os outros, ele ia bater o ginásio para fazer algum exercício. Estava no clima para um treino assassino e havia punido os músculos com uma rotina de corpo inteiro. Maldição, mas ele desejava que pudesse obter Eve sozinha por um tempo... mas havia pessoas constantemente ao redor. Desprezava especialmente as tietes agora. Sempre que elas estavam presentes, Eve ficou ainda mais longe do que o habitual. Tinha sido uma garota em particular, com o nome Giovanna, que estava ficando muito agressiva com ele na noite passada. Ele tinha as mãos cheias afastando-a. Ela continuou tentando tocá-lo, deslizando as mãos sob a camisa e no cós da calça. Depois que ele tinha arrancado seu lisonjeiro oferecimento para ligar em seu número de telefone celular, ela tinha enfiado um pedaço de papel no bolso com o número de telefone. Ontem à noite, ele sentiu mais do que um pouco de ciúmes dos assistentes que Eve passou uma hora conversando. Ela parecia feliz e relaxada e desejou que fosse o único que estivesse sorrindo e rindo com ele. Mas não havia muito que pudesse fazer sobre isso. Ela ainda estava brava com ele e estava fazendo o seu melhor para ser paciente, fazer movimentos estratégicos com ela. Não era como se pudesse jogá-la por cima do ombro e forçá-la ouvir. Era um pensamento tentador, mas que nunca iria funcionar com Eve. Então, ao invés esperou o tempo e divertia seus fãs. Manter a imagem de roqueiro fazia parte de seu trabalho. Além disso, eles mal começaram a turnê. Haveria muito mais tempo para tentar levá-la e vir ao redor. Puxou suavemente o queixo até a barra novamente. Não tinha percebido o quanto de

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foi gasto com foco em seu ofício e tentando sobreviver e fazer algo de si mesmo. Tinha sido

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seus sentimentos que tinha recheado longe todos esses anos. Portanto, muito do seu tempo

fácil convencer a si mesmo que tinha feito à coisa certa, especialmente agora. Mas depois, vendo Eve outra vez, estar em sua presença, tudo o que ele tinha enfiado tinha saltado para


fora. O que eles tinham era especial, e lamento tomou conta dele que o momento já estava perdido para eles para sempre. Liberando a barra, Devon caiu no chão e se dirigiu para o vestiário. Pegou uma toalha da mesa do lado, quando foi, para limpar-se. Eles tiveram uma noite livre hoje à noite, o que significava menos pessoas ao redor. Tinha que haver uma maneira de tê-la sozinho. O primeiro passo seria separá-la de sua amiga Kate. Despiu-se, deixando suas roupas suadas em um armário, e se dirigiu para os chuveiros. Ele perguntou quanto tempo Kate e Eve se conheciam. Não era qualquer um que conheceu quando estava saindo com ela. Transformou a água e deixou o fluxo sobre a sua cabeça e abaixo de seu corpo. Eve tinha dito a Kate a respeito dele? Ela deve ter. Mulheres compartilhavam tudo. Na verdade, o pensamento dela dizendo a alguém sobre ele animou-o. Se estava falando sobre ele, então isso significava que tinha estado em sua mente, o que significava que ela ainda tinha sentimentos. Ele ponderou isso, ao longo, esfregando o rosto com as mãos, e limpou a água dos olhos. Através do borrão, ele ficou surpreso ao ver a borda da cortina do chuveiro movimentar para o lado e uma figura passar. "Hey! Você não consegue ver que eu estou usando este..." Ele começou a dizer, mas sua linha de pensamento parou quando a figura registrou como do sexo feminino e loira. Ela sorriu para ele e, em seguida, abriu a toalha e deixou-a cair a seus pés, expondo seu corpo nu. "Oi, Devon." Um sorriso lento, felino espalhou por seu rosto e ela olhou para ele. "Eu senti sua falta." Ele cobriu suas partes íntimas com a mão, de repente sentiu-se violado. Era Giovanna, a tiete agressiva da noite passada. Antes que ele pudesse superar o choque, ela passou as mãos pelo peito e depois tentou envolvê-las em torno de seu pescoço e apertar-se contra ele,

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mas ele recuperou seus sentidos na hora de recuar. "Pare! O que você está fazendo?" Exclamou em voz baixa, não querendo fazer uma cena. "Eu pensei que seria agradável tomar banho com você." Disse ela, avançando novamente.


Ele se esquivou dela, bateu a cortina aberta com o braço e pegou a toalha. "Olha, Giovanna, isso não está certo. Você não deveria estar aqui." Pegou a toalha do chão de azulejos e entregou a ela, não se importando que isso estava molhada e encharcada. "O que você quer dizer? Pensei que tínhamos um bom tempo na noite passada." Ela ronronou. Aceitou a toalha, mas não fez nenhum movimento para se cobrir. Ele não pôde deixar de notar seus enormes seios. A pele de seus mamilos foi esticada ao longo das orbitas esbugalhadas. "Foi bom." Disse ele, tentando acalmá-la. "Todos nós tivemos um bom tempo festejando juntos. Mas olha, me desculpe, isso não vai acontecer. Não aqui." Ele disse em uma voz suave e aliviar a humilhação para ela. Ela estava nua e oferecendo-se a ele. Ajudá-la a salvar algum de seu orgulho era a coisa certa a fazer. "Oh, sim." Disse ela com um pequeno beicinho. Ele pensou que ela achava que era sexy, mas a morder os lábios carnudos de colágeno só o lembrou de couve-flor. Ela cobriu-se lentamente, mas seus olhos famintos permaneceram na toalha agora enrolada na cintura. "Talvez outra vez, então." Disse ela, passando a mão lentamente o braço, sentindo cada músculo. Em seguida, saiu do chuveiro e silenciosamente pelo corredor. Ugh. Ele tinha ouvido histórias de tietes fazendo coisas assim, mas nunca tinha imaginado que isso aconteceria a ele. Ao invés de estar excitado, como havia imaginado, ele se sentiu... perturbado. Deu um passo para trás no chuveiro, colocando-o quente, e começou a lavar a sensação de seus dedos, enquanto fez uma nota mental para falar com Clayton

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sobre segurança.


Foi incrível a rapidez com que umas pessoas podem tornar-se noturnas, Eve pensou quando alinhou as pálpebras superiores com delineador líquido preto. Apenas alguns dias atrás estava fazendo-se ir para a cama na hora certa, a fim de preservar a programação de oito as cinco, e agora, aqui eram onze horas e ela ainda não tinha tido o jantar. Supôs que parte disso tem a ver com ela não ter Chloe para lembrá-la. Estava muito nervosa para comer de qualquer jeito. Elas estavam movendo para frente do plano. Hoje à noite Kate estaria tomando a foto dela com Devon no Facebook e, em seguida, amanhã iriam começar a trabalhar no vídeo. Ela vestiu um dos vestidos novos que compraram. Era um material dourado cintilante que abraçou o corpo dela e tinha um recorte de esconde-esconde para dar uma dica de tentação da clivagem. Os sapatos eram divinos. Eles também eram dourados com belas tiras entrelaçadas e saltos de dez centímetros. No fundo, ela estava feliz com a chance de vestir roupa sexy. Quando eles tinham saído, Devon a tinha realmente só em jeans e calças de moletom, que eram requisitos para um calouro da faculdade. "Ok, estamos prontos." Disse Kate, caminhando em seu quarto. "Ele está aqui?" "Sim. Ele está pronto e esperando na sala de estar." Eve se levantou e examinou-se no espelho do armário. "Uau, você parece quente!" Kate disse, alto cumprimentando-a. "Vamos fazê-lo sentir muito por ter sido um idiota." "Obrigada." Eve sorriu, sentindo-se feliz por ter Kate como sua amiga. Devon não teria a menor chance, entre as duas. Ela seguiu Kate fora da porta. A suíte era tão grande quanto aquela que tinham em Los

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Angeles, mas foi uma única histórica e a decoração era sudoeste. Não conseguia se lembrar exatamente que hotel era, só que eles estariam lá uma noite. Eles estavam saindo logo após o show amanhã e dormiriam no ônibus. Enquanto caminhavam pelo corredor, notou como estava silencioso. "Onde estão todos?"


"Eles saíram para comer e conferir a cena local." Disse Kate. "Podemos alcançá-los depois. Não deve demorar muito para conseguir a foto." Elas saíram para a sala e lá estava ele, recostado no sofá, em uma camisa preta que parecia suave ao toque e jeans. Seu cabelo estava molhado de um banho recente e o restolho escuro em sua mandíbula lhe deu um olhar perigoso. Seus olhos brilharam azul escuro quando o seu olhar se fixou nela. "Você está bonita." Disse ele suavemente. "Vestido novo?” Mas ela quase podia sentir os olhos ardendo por ele. Ela assentiu com a cabeça. "Cortesia de Clayton. Parece que vamos continuar essa coisa de tiete mais tempo do que eu esperava. Será que Kate encheu-lhe sobre o vídeo?" Ele acenou com a cabeça. "Posso filmar algumas coisas na parte da tarde. Temos ensaio na parte da manhã." Houve um silêncio constrangedor. "Ok, então eu já cuidei da iluminação." Kate disse para ela. "Devon, está bom o suficiente para sentar-se ali, enquanto eu corro algumas fotografias de teste. Vá em frente e tome seu lugar, Eve." Ela levantou os ombros, preparando-se para o que estava prestes a fazer, e se aproximou de Devon. Seus olhos não deixaram os dela. Ela graciosamente se aliviou para suas coxas firmemente musculosas e colocou seu braço direito em torno de seu pescoço. Seus dedos repousavam sobre os músculos magros revestindo o colarinho. Parecia estranho e não era estranho estar sentada em seu colo, depois de todo este tempo. Havia coisas que ela se lembrou que se sentia em casa, mas também houve coisas novas. Sua colônia era diferente, e ele tinha mais barba em seu queixo que ela se lembrava. Sentiu-o cuidadosamente envolver seu braço ao redor dela para apoiá-la atrás e

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colocou a mão sobre sua coxa. Todo o contato estava começando a causar uma dança de sensações ao longo de sua pele. "Ok, Devon, assim é que você baterá os outros caras. Sinta-se livre para se mover em torno de Eve e use a sua imaginação." Kate disse, enquanto olhava através do visor de sua


câmera. "Ela vai ajudá-lo. Basta tentar manter seus olhos na câmera, e dar-nos o seu melhor olhar sexy."

Sentia-se leve e elegante em seus braços. A sensação de seu traseiro redondo nas coxas provocou uma onda de sangue ao seu pênis, dando-lhe vida o suficiente pelo que ele esperava que ela não notasse. Era bom segurá-la novamente, senti-la encostada em seu peito, era como voltar no mesmo dia. Ela estava tentando agir descontraída, mas não estava, na verdade. A observação deu-lhe apenas um pouco de satisfação, como ela não podia fechar completamente para fora. "O que você acha que devemos fazer, Eve?" Ele perguntou. Talvez, se fosse sua ideia, ela relaxasse. Ele não queria fazer isso mais desconfortável para ela do que já era. Bem, talvez parte dele fez. Seu rosto estava tão perto dele. Se ela apenas virasse a cabeça um pouquinho seus lábios se encontrariam. Parecia tão quente, como uma rainha dourada cintilante, e ele não estava feliz com os outros em torno a cobiçando. "Por que não puxar minha perna para cima perto do seu rosto?" Ela sugeriu. "Isso pode parecer bom."

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Ela levou a mão livre e ele correu por toda a extensão gloriosa de sua perna esquerda, guiando gentilmente seus dedos para enrolar debaixo de sua panturrilha. Prendeu a respiração com a maciez sedosa de sua pele. Ele levantou a perna até a canela estar contra sua bochecha, o sapato dourado sexy acima de sua cabeça. Sua perna moveu facilmente,


revelando sua flexibilidade. O pensamento causou mais sangue a correr para dentro de seus lombos, estimulando uma ereção completa. "Isso parece ser bom, vocês." Kate disse quando clicou. "Dê-me mais." Eve estava olhando para ele atentamente. Foi para a câmera, ele adivinhou, mas o excitava. Ele moveu a mão esquerda para que descansasse apenas sob o seu peito, e empurrou acima para que parecesse ainda mais cheios. Seus lábios se separaram apenas um pouco, seus olhos estavam vidrados, e ele se inspirou para beijá-la na perna. Seus lábios e língua trabalharam seu caminho em direção ao seu joelho. Ela deu o menor arrepio. Passou por ele, viajando profundamente em seu intestino, provocando seus pensamentos mais primitivos... mas manteve-se sob controle. Em vez disso, continuou a mordiscar. Sua pele tinha um gosto tão bom que lhe deu uma pequena mordida e ouviu sua respiração sugar apenas um pouco menor. Ele quase se esqueceu de jogar levemente os olhos para a câmera. Kate estava tirando fotos quase que continuamente. Devon soube que Eve se lembrava de seu toque. Lembrava tão vividamente quanto ele se lembrava dela. Ela relaxou e deixou a cabeça cair para trás de prazer, trazendo os seios mais perto de seu rosto. Lembrou-se claramente, como se fosse ontem. Lembrou-se de pegar os montes suaves nas mãos e acariciar os mamilos com os polegares. "Ótimo, agora vamos tentar outra pose." Kate disse, tirando-o de volta ao presente. Eve se levantou suavemente de seu colo e o montou, um joelho de cada lado de suas pernas, seus seios na altura dos olhos, em seguida, diminuiu suavemente de volta para se sentar em seu colo. Sua ereção era dura como pedra, mas graças a Deus a camisa cobria. Suas mãos subiram para a carne nua de costas. Os dedos da mão direita de Eve entrelaçaram-se no cabelo na base de seu pescoço, e ela torceu a parte superior do corpo em direção a Kate, então eles estavam ambos olhando para a câmera. Enquanto ela se contorcia, sua barriga e pélvis

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pressionada firmemente contra sua virilha e ele pensou que gozaria lá no local. "Como está isso?" Eve perguntou a Kate. "Perfeito. Muito sexy." Kate disse, tirando mais fotos. "A maneira como os dedos são garras em suas costas é excelente, Devon."


Se ele tivesse estado arranhando? Sim. Qualquer pressão mais e ela teria marcas de unhas nas costas. Ele afrouxou o aperto. Ela mudou-se novamente, puxando seu cabelo para o lado, quando se virou para encará-lo. Ela inclinou a cabeça para o lado, expondo o pescoço dele, e trouxe a outra mão até seu cabelo também. Não havia mais nada para ele fazer, além de pressionar seus lábios no seu pescoço macio e suave. O leve aroma de seu perfume encheu suas narinas. Ela se mexeu um pouco mais em seu colo, esfregando-se contra sua ereção. Deus. Tão doce. Ela estava deixando-o louco. Como ela não se sentia assim? Ele a puxou com mais força contra ele, pressionando os seios firmemente em seu peito. Conteve um gemido de prazer e amassou a carne de seu ombro com a língua. Fazia muito tempo desde que ele tinha estado com ela. Por que a deixou ir? "Isso está ótimo." Disse Kate. "Mais uma pose e estamos feitos." Isso estava indo para matá-lo. Mas não queria que acabasse. Ele tinha a vaga sensação que uma de suas fantasias tinha vindo à vida. Ela estava arqueando longe agora, sua barriga firme contra ele e colocou a cabeça para trás e de lado na direção de Kate, fazendo com que o buraco de esconde-esconde em seu vestido abrisse mais. A visão disse e senti-la era demais. Não havia nenhuma força na terra que poderia tê-lo parado, enquanto passava a língua ao longo da carne exposta. Ele lambeu e chupou as partes que poderia alcançar, apenas mal se lembrando de dirigir seus olhos para a câmera um par de vezes. Ela não deu nenhum sinal de protesto. Deus, como queria pegá-la agora e levá-la para o quarto. Mudou seu peso para que pudesse apoiar o corpo dela com o seu braço direito e sua outra mão foi para pegar sua nádega. Seus dedos encontraram essa bainha de sua saia que tinha montado alto. Eles estavam tão perto, e ela tinha que estar sentindo o calor também. Decidiu descobrir.

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esquivando-se debaixo da bainha, e veio a descansar sobre o tecido úmido de sua calcinha.

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Ele segurou a bochecha de sua bunda abaixo e as pontas dos dedos enrolaram,

Ele queria chorar com o quão doce ela se sentia. Sentiu que iria morrer se não explorasse a umidade com as pontas dos dedos. Ele moveu um pouco contra ela e ela estremeceu a menor quantidade dentro. Desejou que Kate fosse para o inferno com sua maldita câmera. Se apenas


um poço flamejante abrisse sob seus pés e a engolisse, para que pudesse fazer o que ele realmente queria fazer. "Tudo bem. Isso é perfeito. Terminamos." Kate anunciou bruscamente. Não. Em um movimento suave Eve estava fora dele, puxando-se de sua mão e ajeitando o vestido. Levantou-se e olhou para ele da altura magra. Quando ele viu o rosto dela, ele sabia. Sabia que ela estava brincando com ele.

Eve acordou tarde na manhã seguinte, em um suor, e lá permaneceu com as cobertas puxadas por cima da cabeça, enquanto recuperava seus sentidos. Ela tinha a sensação de que seu plano foi frustrado. Para a maior parte da noite virava na cama como, em seu sonho, Devon fez coisas deliciosas para seu corpo, que ainda não tinha conhecido serem possíveis. Virou as cobertas e levantou-se, tentando livrar-se dos sentimentos reais do seu sonho erótico. Chuveiro. Um chuveiro era o que ela precisava. Extrafrio.

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Arrastou até o banheiro e fechou a porta. Suas roupas caíram em uma pilha quando as despiu. Ligando o chuveiro, ela entrou imediatamente para a corrente fria, ofegando com o choque do mesmo.


Ontem à noite, tinha feito o que podia pensar para provocá-lo, mas não esperava que o seu próprio corpo fosse traí-la. Ainda podia sentir sua dureza entre suas pernas. Sentir os dedos alcançarem o centro de seu calor... e não queria que acabasse. Deus! Pensou que ela estava acima dele. Ele deixou você, Eve. Ele te deixou. Repetiu para si mesma com firmeza. Ele merece algum retorno. Tinha sido feliz em dar-lhe. Mas a consequência inesperada a tinha surpreendido. Seu corpo ainda ansiava por ele. E por que não iria? Ela racionalizado. Ele era extremamente atraente. Tinha um corpo assassino. Fazia sentido. Mas não queria desejá-lo. Não tinha falado disto há muito tempo? Escorregou para o chão do chuveiro em frustração e deixou o fluxo de água correr para baixo de seu corpo. Ele foi o típico músico. Assim como todos os outros. O corpo dela estava respondendo de uma forma natural, isso era tudo. Tinha que ter cuidado para manter sua cabeça. Isso é tudo que levaria. Mente sobre a matéria... mente sobre a matéria... Ela repetiu o mantra para si mesma durante o almoço e, depois, enquanto se preparava para a sessão de vídeo que estariam filmando na suíte lua de mel do hotel. "Sério? A suíte de lua de mel?" Disse para Kate. "Você não poderia ter outra coisa?" Kate deu de ombros onde estava sentada na cama, bicando as teclas de seu laptop. "O gerente do hotel disse que era o melhor. Você deveria tê-lo visto. Estava caindo em cima disso para nos acomodar, quando lhe disse que era para um vídeo de música do Arsenal." A única resposta de Eve foi suspirar ruidosamente enquanto cuidadosamente prendeu alguns cílios falsos com um par de pinças. "É apenas um quarto, Eve. Não se preocupe com isso." Embora ela afirmasse ter um sentimento supersticioso estranho sobre o uso da suíte de

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lua de mel, não era realmente o quarto, que estava preocupada. Eles deveriam filmar algumas cenas esta tarde, cenas íntimas, e estava querendo desesperadamente uma razão para não fazê-lo. "Puta merda!" Kate disse de repente, segurando o laptop em descrença. "Venha dar uma olhada nisso. Você nem vai acreditar."


Eve se aproximou da cama e olhou para baixo. Kate teve a página do Facebook do Arsenal aberta para a imagem que ela postou ontem à noite dela e Devon. Foi uma das últimas onde ele estava lambendo seu peito e pegando sua nádega. Sua cabeça foi para o lado, os lábios entreabertos, os cílios abanando seu rosto. Um milhão de emoções lancearam através dela a uma hipervelocidade. "Você viu isso?" Kate enfiou um dedo na tela. Eve inclinou-se e olhou para as informações abaixo da imagem. "De jeito nenhum!" Havia mais de vinte e três mil curtidas, e ela nem sequer se preocupou em contar os compartilhamento e comentários. "Quanto tempo faz?" Kate olhou para o canto de sua tela do laptop, onde o tempo estava. "Eu postei isso cerca de meia-noite, logo após a sessão, por isso foi... um pouco mais de 12 horas." "Isso tem que ser algum tipo de recorde." Houve silêncio por um momento e, em seguida, as duas riram com a emoção disso. Era o máximo que já tinham chegado em suas carreiras. "Malditamente reto." Disse a Kate. "Você mandou mensagem de texto a Clayton?" "Não, eu deveria?" "Não, está tudo bem, eu faço. Vou cuidar disso agora." Eve agarrou seu telefone fora do armário e começou a bater na tela. "Bem, não posso culpá-la se estava um pouco distraída e esqueceu-se." Kate disse maliciosamente. Eve parou de escrever e olhou para a amiga. "Eu quase tive que tomar um banho frio, por mim mesma." Ela abanou-se dramaticamente e riu.

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Eve sorriu. "Você não tem ideia. Está convidada a tomar o meu lugar hoje." "Está brincando? Ele está fumando quente e você está fazendo um trabalho incrível. Eu juro que quase babou em você." "O que você está falando? Ele babou em mim!" Se havia uma coisa sobre Kate, que ela poderia iluminar todo o humor. Voltou para o texto que estava escrevendo para Clayton e


tentou reprimir um arrepio ao lembrar-se da dureza que montou. De alguma forma, o sucesso da foto a fez se sentir melhor, mais confiante. Ela estava apenas fazendo o seu trabalho, ou então disse a si mesma, e não terminou ainda. Devon entrou pela porta da suíte de lua de mel na hora certa. Ele parecia fresco e coletado, Eve pensou. Não é o que ela esperava depois de ontem. Ele deu a ambas um amistoso ‘Olá’ e curiosamente olhou para o roupão do hotel que ela estava usando. A suíte que se encontravam era enorme, provavelmente, cerca de 450 m2 quadrados, muito maior do que o seu lugar em Santa Monica. O gerente do hotel tinha chamado de uma casita. A decoração era contemporânea e os móveis tinham sotaque de terra. Havia uma lareira na sala de estar com televisão de TV tela plana de cinquenta polegadas. Um bar completo com bancada em granito separava a sala de estar da sala de jantar, que realizou uma mesa e cadeiras grandes o suficiente para seis. Kate levou-os para o quarto principal, onde já montou sua iluminação. A cama de dossel de madeira escura bonita dominava o espaço. Ela tinha travesseiros e edredom múltiplos que ela poderia dizer eram de pelúcia do outro lado da sala. "Então, Devon, isto é para o vídeo de Can’t Sleep, e o clipe supostamente representa flashbacks da menina que você está pensando na música." Kate instruiu. "Basicamente, é uma dessas 'noites que você nunca esquece' e tipo de coisas." Ele acenou com a cabeça, com as mãos nos bolsos. "Onde é que você me quer?" "Vá em frente e sente na cama. Vamos começar com Eve entrando e tirando o roupão. Então vocês vão apenas naturalmente levá-lo de lá. É uma cena de amor, então tenho certeza que você sabe o que fazer. Podemos ter de atirar-lhe um par de vezes para que eu possa obter ângulos diferentes, mas vamos percorrer todo o caminho através a cada vez." Ele caminhou até a cama, tirou a vantagem dos lençóis para trás, e se sentou. Eve

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tomou sua marca na porta. "Está tudo bem para colocar uma música enquanto fazemos isso?" Perguntou ele.


"Claro, nós não precisamos do som." Kate disse, ela ligou a câmera e tirou a tampa da lente. "Lembre-se, este é um vídeo da música por isso não podemos ficar muito R-rated2." Ele tirou o celular do bolso e empurrou alguns botões. A música começou a tocar uma música de rock clássico. Colocou-a na mesa ao lado. "Ok." Eve reconheceu a música. Eles simultaneamente disseram que gostavam quando tinha chegado no rádio do carro uma vez. Tinha sido um daqueles momentos de se sentir como se tivesse encontrado a outra metade. Que não poderia ter sido mais errado. Ela se perguntava se ele mesmo percebeu qual era a música. Tirou o grosso roupão do hotel que ela tinha ligado e colocou-o sobre uma cadeira lateral. O roupão de seda preta que ela tinha embaixo era leve e curto. Entrou no salto alto que estabeleceu ao lado da porta e reuniu sua inteligência. Hora do Show. "Ação, Eve." Disse Kate e a luz na frente de sua câmera ficou verde. Ela caminhou lentamente para o lado da cama, certificando-se de seus quadris balançarem suavemente, e parou perto de Devon. Dando-lhe o olhar mais latente, ela desamarrou o roupão e deixou-o deslizar para o chão. Seus olhos escureceram para um azul royal e moveram-se para baixo sobre o bustiê de rendas pretas simples e calcinha que tinha adiante. Eles continuaram a descer lentamente, correndo ao longo do comprimento das pernas aos saltos plataforma preto em seus pés. Ela levantou a mão em seu braço e deslizou por cima na curva de seu ombro e ao longo de sua clavícula até seu rosto. Seus olhos subiram para encontrar os dela, enquanto ele a puxou para mais perto em seu abraço. Seus corpos bateram suavemente juntos. Uma de suas mãos levantou para brincar com o cabelo dela, enviando arrepios em seu couro cabeludo. Sua mandíbula era firme e sexy com apenas um toque de barba, olhos azuis fixaram

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lentamente para frente e beijou seus cheios lábios firmes. A centelha de antes se inflamou

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em seu rosto, quando parecia esperar. Era hora de intensificar as coisas. Ela inclinou-se

imediatamente, mas ignorou-a e continuou, envolvendo seus lábios com os dela em um jogo

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É um tipo de avaliação de filmes e vídeos.


aquecido. Suas mãos corriam por suas costas e ombros: sentindo, acariciando. A sensação lhe causou arrepios pecaminosos. A outra mão roubou seu braço. Ele estava sendo gentil, ela notou. Então virou o calor ainda mais. Usando as duas mãos, ela agarrou a bainha de sua camisa e puxou-a sobre sua cabeça. Ele não resistiu. Assim que suas mãos estavam livres, ele puxou a perna esquerda para cima, o joelho repousando na cama, jogando-a fora de equilíbrio. Sua outra mão estava nas costas puxando-a para frente, de modo que ela não tinha escolha a não ser seguir. Equilibrando-se em seu peito. Seu peito nu. Os planos duros de músculo foram cobertos com pele, que era suave sob seus dedos. Ela ficou paralisada com a consciência por um momento enquanto sua mente tomou na sensação de seu corpo descansando completamente em cima dele. "Continue, Eve." Disse Kate. Determinada a não se distrair, Eve levantou-se para sentar-se em cima dele, puxando os joelhos para se sustentar, e percebeu seu erro tarde demais. Sua mão deslizou para baixo dos braços e a cintura dela e depois descansou na curva onde o quadril encontrou sua coxa. Ele a puxou firmemente para baixo em cima dele, quando empurrou para cima com sua pélvis. A protuberância dura em suas calças tirou o fôlego. "Bom, incline-se de volta agora, Eve, e me mostre alguma paixão." Disse Kate. Deus, oh Deus. Essa foi à última coisa que ela queria fazer, mas não podia parar agora. Arqueou para trás, colocando as mãos em cada lado da cama, o movimento fazendo com que sua virilha pressionasse para baixo em cima dele. Seu cabelo transmitia para trás em cima de suas pernas. A câmera clicou e brilhou. Devon suavemente a puxou de volta para ele com as mãos, trazendo-a para baixo para que eles estivessem peito a peito, e beijou-a profundamente. Sua língua se moveu suavemente entre seus lábios entreabertos para engajar a dela. Ela conteve um gemido.

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Então, em um movimento rápido, ele rolou de modo que ele estava em cima dela e entre as pernas. Ele puxou as cobertas sobre sua barriga para escondê-lo da câmera e alisou o cabelo para trás de seu rosto. Os beijos que percorriam seu rosto em direção a orelha eram leves e


gentis, mas ateou fogo em sua pele. E então ele enfiou a pélvis para frente quando sua língua acariciou sua orelha sensível. Ela podia ouvir sua respiração ofegando rapidamente. "Eu quero você, Eve." Ele sussurrou baixinho: "E sei que você me quer." Ele a beijou novamente antes que ela pudesse protestar. Equilibrou em seu antebraço direito e o esquerdo se moveu para baixo, dedos seguindo a curva de seu corpo todo o caminho em torno da curva de sua nádega. Seu coração acelerou e suas mãos agarraram sua cintura. Ele estava acariciando-a de novo, pressionando contra seu calor através do material da calcinha,como ele tinha ontem. Ela pensou que morreria de prazer. Sua cabeça se inclinou para trás contra os travesseiros e ele beijou em seu pescoço. Ela fechou os olhos e fez o seu melhor para não gemer. Quando seus dedos deslizaram sob a borda de sua calcinha e fizeram contato direto com o clitóris dela, ela pulou, mas ele se inclinou para ela, pressionando-a contra o colchão com o peito, escondendo-o. Os dedos da mão direita ataram com a esquerda e ele puxou o braço por cima da cabeça. Ele a beijou novamente enquanto, debaixo das cobertas, com o dedo sondou e explorou as profundezas aveludadas, fazendo com que a respiração se tornasse superficial. E então, oh! Ele foi para lá. Seus dedos estavam dentro dela. Era demais. Os sentimentos a oprimiu. Eve teve que lutar de volta. Tinha que fazer alguma coisa. Virou a cabeça longe do seu beijo e mudou-se para trabalhar em seu ombro, mordiscando e lambendo exatamente no lugar certo, quando sua mão direita deslizou em seu abdômen, aproveitando cada sensação deles, e no cós da calça. Os dedos dela fizeram contato com a ponta de sua excitação e ele respirou fundo. "Corta." Disse Kate. "Isso foi ótimo. Vamos dar cinco minutos e, em seguida, fazê-lo novamente."

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Seus olhos se encontraram no desafio. "Você vai estar pronta para ir de novo?" E então sabia que ele estava com ela. Podia ver isso em seus olhos, mas não estava prestes a desistir. Ela assentiu com a cabeça.


Ele estava louco de tesão. Era o tipo de fogo que o gelo não poderia mesmo colocar para fora. Depois da primeira tomada eles filmaram as cenas para o vídeo mais duas vezes. A imagem de Eve em lingerie e a sensação dela pronta e úmida sobre as pontas dos dedos queimava em sua mente. Isso brilhou lá exigindo sua atenção. Mas ele tinha que se concentrar. Estava quase na hora de subir ao palco. Shane e Drew tentaram atraí-lo para conversa, mas ele não estava de bom humor. Estava largado na poltrona de couro confortável do camarim e descansou a cabeça na parte de trás dele. Achou apropriado que Clayton tinha escolhido Eve para o vídeo de Can’t Sleep. Foi totalmente sobre ela. Foi uma das primeiras músicas que ele tinha escrito na estrada, no momento em que ele estava com saudades de casa como o inferno e sentindo falta dela. Realmente deixou uma festa em seu quarto de hotel tarde da noite para ir e sentar-se na escada. Bem no meio de todo o barulho e caos de pessoas bêbadas que ele sentiu um anseio profundo e intenso que o levara a ficar sozinho apenas para que pudesse pensar nela. Assim, ele conseguia se lembrar da maneira como ela olhou para ele e a sensação de sua mão na dele. Tudo sobre ela mostrou que o amava naquela época. Ele tinha visto isso no seu sorriso, no tom de sua voz, na maneira como seu corpo se inclinou em direção a ele quando estavam juntos. Tinha havido um milhão de sinais diferentes e, agora, isso tinha ido embora. Ele não sabia o quão especial era, até que foi tarde demais. Pensou que ele nunca teria a chance novamente, e depois que ela apareceu no Staples Center ... Daria qualquer coisa para ter sua Eve de volta. Houve uma batida na porta e um roadie enfiou a cabeça dentro. "Vocês estão acima."

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Quando ele descobriu que ela estava brincando com ele, tinha estado ofendido e divertido.

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As imagens em sua mente continuavam a clicar enquanto ele caminhava para o palco.

Ele certamente não tinha visto isto. E, em seguida, durante a gravação do vídeo tornou-se uma competição, o que ele achou quente além de toda razão. Mas tinha descoberto algo durante isso. Descobriu que seu corpo ainda respondeu a ele. Lembrava, mesmo que ela não


fez. Isso tinha que significar que ela ainda sentia algo por ele lá no fundo. Mesmo que fosse apenas luxúria, ele iria levá-lo. Pelo menos seria um começo de algum tipo.

Eve aconchegou na escuridão de seu beliche e puxou a cortina de privacidade fechada. O show ainda não havia terminado, mas ela se esquivou cedo, desgastada com os acontecimentos do dia. Ela e Kate tinham estado no chão para este concerto, fileira da frente outra vez, pelo que puderam tirar fotos e vídeo da banda a partir da perspectiva dos fãs. Elas tiveram fotos dos fãs, bem como, para o Web site. Agora que tinham conseguido os links mais importantes poderiam passar mais tempo em algumas das coisas menos importantes, como fotos de fãs. Devon tinha sido magnífico na noite. Ele era poderosamente magnético e os fãs responderam em conformidade. Cada nota das palavras que ele cantava tinha estendido a mão e os agarrados, puxando para trás uma mistura de emoções. Seus olhos o seguiram, em transe, enquanto ele se movia para cima e para baixo do palco e gritava quando se contorcia com a música. Quando as notas de Can’t Sleep haviam iniciado, os olhos de Devon tinham afiado

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sobre ela no meio da multidão. Todos os sentimentos de apenas algumas horas atrás haviam crescido dentro dela. "Esta é para uma menina muito especial, que eu conheci." Disse ele. Seus olhos não a deixaram enquanto cantava e parecia que estavam em seu próprio mundo. Apesar de ter sido a terceira vez que Eve ouvia a canção, não foi até hoje que ela


realmente ouviu todas as palavras e percebeu que a música foi definitivamente sobre ela. Em geral, a música era sobre desgosto, mas não sabia absolutamente que as letras estavam descrevendo à primeira vez que fizeram amor. Tinha ficado presa ao chão, memórias inundam sua mente, aquelas que pensou que havia trancado de forma segura longe. Ele a surpreendeu naquele dia com tulipas vermelhas, sua flor favorita. Não tinha sido um aniversário ou alguma coisa especial, uma vez que mal tinham saído há três meses. Os mais perfeitos três meses de sua vida. Ele apenas sentiu como trazê-las para ela. Eles penduraram em seu quarto, conversando e ouvindo música essa preguiçosa tarde de domingo. E, em seguida, lenta e suavemente eles começaram a se beijar. E então roupas tinham de sair... Kate não piscou um olho quando Eve tinha chorado a exaustão e se dirigiu para o ônibus cedo. Não foi até que deslizou sob as cobertas de sua cama, que percebeu o quão realmente estava cansada. Não foi só a partir da mudança de horário, mas o stress. Não só de assumir um trabalho grande, mas o estresse de combater todas as emoções de estar perto de Devon e ter que processar tudo de novo. Coisa que ela não queria processar, mas que, naturalmente, veio para virar sua mente. Havia partes dela que tinha gostado de suas tentativas de falar com ela, para chegar, e em seguida, houve outras partes que estavam com raiva dele que não tinha tentado há muito tempo. Era impossível expulsá-lo e odiá-lo quando teve que continuar a trabalhar com ele, especialmente para o vídeo. Ela nem sequer queria pensar nisso agora. Mal ouviu os outros quando eles subiram a bordo e se estabeleceram após o concerto. Quando o motor do ônibus começou a subir as vibrações constantes aliviaram-na de volta ao longo da borda em um sono profundo. Foram várias horas mais tarde, e ainda de manhã muito cedo, quando seus ouvidos pegaram um som de clique muito leve. A luz de emergência macia do ônibus brilhou em seu

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rosto e ela percebeu que alguém tinha tirado a cortina de seu beliche. "Eve?" Veio o suave sussurro. "Eve, você está acordada?" Ela piscou os olhos um pouquinho abertos e percebeu a cabeça de Devon foi pendurada no beliche superior. "O que...?" Antes que estivesse completamente ciente do que estava acontecendo a sua grande estrutura estava escorregando em seu lado no colchão,


lotando-a para a parede, e então ele calmamente deslizou a cortina e fechou atrás dele, bloqueando toda a luz novamente. Seus olhos se abriram quando ele se virou para ela e colocou a mão na cintura dela. "Shhh..." Ele respirou tranquilamente. "... ou os outros vão ouvir." "O que você está fazendo?" Ela sussurrou de volta. "Eu não conseguia dormir." "Eu conseguia." "Queria falar com você." Ele puxou as cobertas sobre si mesmo a fim de que estivessem juntos debaixo delas. Ela tentou fugir para longe e colocar o espaço entre eles, mas não havia nenhum no beliche. "Sobre o quê?" Sua sonolência desapareceu e foi sendo rapidamente substituída pela consciência de que ele tinha apenas boxers e uma camisa por diante. Suas mãos estavam descansando em seu peito, onde ela colocou-as para impedi-lo de se aproximar. Podia sentir seus batimentos cardíacos sob suas mãos. "Can’t Sleep3." "Você acabou de dizer isso." "Não, a música." Ele corrigiu, aproximando-se, com as pernas para cima contra a dela agora. "O que tem isso?" "É sobre você." Ela ficou em silêncio por um momento e depois disse baixinho: "Eu sei." "Você sabe?" Ele levantou, escutando. "Sim, eu só percebi esta noite. Foi a primeira vez que eu realmente ouvi a letra." Ela podia ouvir seu próprio coração agora.

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Ele trocou a mão na cintura dela e a sensação de seus dedos a fez ruborizar. Ela se

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"Oh. Eu apenas queria que você soubesse."

sentia muito mais segura quando eles estavam na frente de uma câmera. Estar sozinha com

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Não consigo dormir.


ele, aqui no escuro, era muito diferente. Suas mãos relaxaram sobre o peito, os dedos dobrando naturalmente. Ambos estavam em silêncio por um momento. "Você se lembra?" Ele perguntou lentamente. Eu continuei tentando esquecer, era o que ela queria dizer, mas não o fez. O momento era muito pacífico, muito familiar. Era quase como se eles estivessem de volta no quarto do dormitório, deitados na cama juntos. Então, ela simplesmente disse: "Sim." "Eve, foi uma das primeiras músicas que eu escrevi quando estava na estrada. Eu a escrevi quando estava sentindo falta de você tão ruim e tudo o que eu tinha eram memórias para me manter. Pensei naquela noite, eu não sei, centenas de vezes." "Oh." Ela não sabia o que dizer. Não o tinha imaginado dando-lhe tanto como um olhar de volta em todo esse tempo. Sabendo que ele tinha escrito uma canção baseada em uma memória dela tinha sido um choque. Ele alisou o cabelo para trás de seu rosto. Seus dedos correram todo o caminho até as extremidades dos fios longos e ele fugiu ainda mais perto. "Você já pensou nisso?" Ele perguntou, em voz tão baixa. Se eles não tivessem estado perto, ela teria perdido. Ela fez uma pausa, ouvindo as muitas outras perguntas dentro de sua pergunta. Suas pernas foram entrelaçadas agora e seu braço estava trazendo-a perto dele, puxando sua cabeça para seu peito. Seu corpo se permitiu ser puxado como uma boneca de trapo impotente, cansada de lutar contra ele. "Você pensa?" Ele repetiu em seu ouvido, o hálito quente fazendo cócegas em sua pele. "Sim." Ela suspirou, esperando que ele não pudesse ouvir. Isso era tudo o que ele precisava. Esmagou seus lábios nos dela e enfiou a língua em suas profundezas, saboreando-a, possuindo-a. Suas mãos estavam sob o top solto que ela

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Sua mão veio ao redor de sua cintura e empunhou em sua camisa, enquanto tentava se

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usava, massageando a pele de suas costas.

firmar contra o ataque de paixão. Todos os seus desejos reprimidos brotaram instantaneamente e foi como se estivessem pegando exatamente onde tinham parado no


vídeo. Ela moldou seu corpo ao dele. Ao sentir sua ereção não podia ajudar, a pélvis se empurrou com mais força contra ele. Ela abafou um gemido. Ele passou os lábios sobre o pescoço e as orelhas, encontrando os pontos mais sensíveis antes de se mudar de volta para os lábios. Parecia um sonho. Era o que ele tinha sonhado há muito tempo: estar de volta com sua Eve. Gentilmente segurou seu rosto com uma das mãos e, em seguida, ambas, sentindo o rosto nelas, e, em seguida, trouxe os seus lábios novamente. Sua mão deslizou por baixo da banda da calcinha para a parte superior do músculo redondo duro de sua bunda, puxando-o, selando-o para ela. Como era boa a firmeza. Ele fez Eve querer babar dentro. De repente, Devon estava puxando a barra da sua blusa, levantando-a livre sobre sua cabeça, e ela não resistiu. Sua boca e as mãos reivindicaram seus seios, lambendo e esfregando até ela achar que não podia aguentar mais. Ergueu freneticamente em sua camisa. Que descartou de bom grado e, em seguida, eles foram pele a pele. Batimento cardíaco a batimento cardíaco. Ele a beijou novamente, a língua deslizando uma contra a outra em uma dança selvagem. Devon não sabia por quanto tempo ele poderia durar. Ela estava respondendo a ele com uma paixão que nunca teve antes e se não pudesse tê-la em breve pensou que poderia explodir. Ele subiu a perna por cima do seu lado e, em seguida, deslizou a mão ao longo da parte inferior da mesma para pegar sua nádega nua sob os shorts soltos que ela usava. E então não podia resistir mais. Seus dedos procuraram o que só teve um gosto esta tarde. Ele suprimiu um gemido quando sentiu como ela estava molhada, quão inchada e macia. Ela endureceu com o contato, e ele ficou aliviado quando suspirou em sua boca. Ele acariciou e esfregou todas as dobras de sua abertura, segurando grande agora com a perna sobre o seu lado, enquanto ela se contorcia em seus braços. Segurou-a com força, querendo senti-la toda

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Eve lutou para não emitir um som quando Devon a tocou e era difícil como o inferno.

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contra ele, cada centímetro lindo.

Ele encontrou ponto de disparo após o ponto de disparo em seu corpo, deixando-a mais e mais. Seus dedos estavam circulando, deslizando loucamente lá embaixo e ela trancou seus dentes em seu ombro, para parar de gritar. E então... oh! Ele estava dentro dela, sondando as


profundezas com um e depois dois dedos. Sentindo-a, estirando-a, obtendo-a pronta. Sua mão se moveu na parte de trás de sua bermuda para frente e agarrou seu membro latejante. Ele parou por um momento e enterrou o rosto em seu cabelo enquanto ela firmemente acariciou seu corpo inteiro. Não podia esperar mais. O desespero a estava comendo tão ferozmente. Ele deve ter tido o mesmo pensamento, porque rasgou sua bermuda para baixo e fora de seu corpo e, em seguida, teve o pequeno trabalho com a sua própria. Aliviou-se sobre ela e sentou-se entre suas pernas, e ela sabia que estava muito além do ponto de retorno e as advertências e preocupações foram embora quando a cabeça de seu pênis se enterrou em sua entrada. Ela passou as mãos até as nádegas o puxou e ele respondeu com mais unidade, inserindo seu corpo inteiro dentro dela. Deus, como ele queria gritar, mas não fez. Em vez disso ele se envolveu em Eve em mais um beijo para abafar os dois. Ela era tão apertada, tão suave. Seu calor cercando-o e ele era incapaz de parar a si mesmo enquanto dirigia dentro e fora, dentro e fora. Não havia muito espaço para além de pequenos movimentos, lentos. Depois de um tempo ele enterrou o corpo inteiro dentro dela e deu um empurrão final, querendo estar profundamente, profundamente dentro dela. Ah, Eve. Finalmente, ele finalmente estava com ela novamente. Tudo o que estava acontecendo em sua vida era muito mais do que ele poderia ter esperado. A pressão estava construindo dentro dela, um fogo ardente lento que queria sair. Ele estava em cima dela, seu peso cobrindo-a deliciosamente. Ele dirigia dentro dela uma e outra vez com firmeza e não achava que ela poderia obter o suficiente dele. Suas mãos percorriam seu corpo freneticamente. Sentindo cada músculo magro, firme. Seus seios se sentiam maravilhosos pressionados contra ele e sua língua fez coisas más em seu pescoço. Ela arfava de prazer.

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perguntou se algo errado. Mas parou em seu ombro, para que ela estivesse de costas e

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Ele rolou para o lado e deslizou para fora dela. Por um breve momento ela se

colocou o pênis dentro dela por trás, fazendo-a ofegar. Ele passou os braços em volta dela, puxando-a contra ele. Uma mão amassou um peito e outra massageava seu clitóris. Ela


gozou em apenas seu quarto golpe dentro dela, e quando ele sentiu ondas de constrição,

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aumentou o ritmo para corresponder, até que finalmente foram gozando juntos.


Capítulo Seis Chegaram no Pepsi Center em Denver, um pouco depois das três da tarde. Eles estariam dormindo no ônibus hoje à noite, desde que tinham chegado tarde e estavam saindo depois do concerto amanhã à noite. Devon havia retornado para sua cama, antes que os outros agitassem, mas ele e Eve tinham ficado nos braços um do outro enquanto dormiam por várias horas. Quando ele tinha ido ela não tinha sido capaz de realmente dormir novamente. O beliche sentia muito vazio. Eve não sabia o que a tinha possuído para fazer o que tinha feito. Como ela deixou-se cair com ele novamente? Ele só vai te machucar novamente, disse a si mesma. Você tem que ser mais cuidadosa. Ela usou o pequeno chuveiro no ônibus depois que se levantou, em torno das dez. Quando voltou para a sala da frente ou ‘sala de estar’, como ela tinha chegado a pensar nisso, ele estava sentado ali com os outros no sofá, pegando em sua guitarra. Parecia que eles estavam se preparando para o ensaio. Shane teve seu kit de bateria fora e Tommy e Drew tiveram suas guitarras. "Bom dia, Eve." Disseram alegremente. "Bom dia." Ela murmurou de volta. "Café?" Devon perguntou, apontando casualmente para a xícara de café escuro, já realizada, sobre o balcão. Ele olhou para sua guitarra e, em seguida, para ela, com um sorriso tímido. Seu coração derreteu. Ele deve ter feito isso por el,a enquanto estava terminando no banheiro. Mentalmente esbofeteou-se. Isso foi o que aconteceu. É assim que tinha acontecido,

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ela se lembrou. Ela mexeu creme e açúcar no copo e franziu o cenho para a bancada. Depois fugiu para a sala de estar, de volta ao trabalho para o resto da viagem. Cerca de cinco horas Clayton tinha estalado em anuncio que ele contratou um táxi van e eles estavam indo para fora na cidade se divertir. Todos aplaudiram e Kate parecia especialmente brilhante, quando Clayton a levou para o carro esperando. Era mais frio em


Denver do que tinha sido em suas últimas paradas e Eve estava feliz que tinha trazido um casaco com ela. De alguma forma, Devon acabou sentando ao lado dela e ela não podia deixar o rubor no contato entre seus lados sobre a curta distância a 16 th Street. Era bom caminhar ao longo do granito vermelho e cinza da avenida arborizada. Foram forradas com cafés ao ar livre, edifícios históricos, escritórios renovados e lojas. Ninguém os incomodou enquanto caminhavam. A reconexão com o mundo foi refrescante após o caos dos últimos dias. Os homens brincavam uns com os outros enquanto caminhavam, passando por algumas fontes e praças e Eve não poderia ajudar a sensação de que eles já eram uma família. Clayton casualmente passou o braço em volta dos ombros de Kate, enquanto caminhavam na frente do grupo. "Nós vamos comer em algum lugar por aqui, chefe?" Perguntou Drew. "Sigam-me." Disse Clayton. "Eu conheço um lugar." Em algumas quadras, ele transformou-os deixando a Market Street. Logo estavam na frente de um edifício de tijolo verde-abacate com um pálio preto que dizia: 1515 Restaurante. Entraram nas portas vermelhas para o ambiente luxuoso interior. Aparentemente Clayton tinha reservado uma mesa, porque eles foram levados imediatamente para uma sala de jantar privada. As paredes eram de tijolo vermelho, as toalhas eram branco torrado e as cadeiras eram uma combinação de madeira escura e couro marrom chocolate. Devon puxou uma cadeira para ela e estava sentada. Ele aliviou-se ao lado dela e atirou o braço na parte de cima da cadeira. Embora ela gostasse da familiaridade disso, incomodava que ele estava enviando um sinal para o resto do grupo. Não estava pronta para enviar sinais. Imediatamente Clayton pediu uma garrafa de vinho caro. Assim que o vinho foi derramado, ele soou levemente a faca contra o seu copo de vinho e se levantou.

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"Eu só quero brindar a nossa equipe de mídia social." Disse ele, segurando seu copo alto. "A partir de três horas no horário de Denver, eu verifiquei o vídeo no YouTube de vocês tocando Midnight Angel no ônibus e já tem mais de cinquenta mil visualizações." Todos eles começaram a bater palmas, mas Clayton estendeu a mão para uma pausa eles. "Isso não é tudo. Os nossos seguidores no Facebook triplicaram em pouco tempo, que


estiveram com a gente, para não mencionar as dezenas de milhares de acessos na página da Web do Arsenal e as múltiplas curtidas, comentários e compartilhamentos sobre as imagens e vídeos que vocês postaram também." A banda começou a gritar e bater palmas, mas Clayton novamente estendeu as mãos para detê-los. "Espere, há mais." Eles ficaram quietos, mais uma vez. Clayton parou para capturar cada um deles em seu olhar. "A partir de hoje..." Disse ele em voz baixa. "... cada local que vocês estarão tocando, a partir de amanhã, está completamente esgotado." Um largo sorriso iluminou seu rosto, mas continuou a fitá-los em silêncio. "Ok, agora vocês podem bater palmas." Disse ele. Todo mundo gritou e aplaudiu de uma só vez. Eve e Kate bateram as mãos acima do outro lado da mesa, largos sorrisos em seus rostos. E, em seguida, a rodada de abraços começou. Todos eles se abraçaram e beijaram Eve e Kate em seus rostos, dizendo: "Ótimo trabalho senhoras." Quando chegou a vez de Devon para abraçar ‒ os olhos de Eve dilataram. Ela tentou abraçá-lo educadamente, mas ele levantou-a do chão e esmagou-o contra ela. "Espere até que o vídeo saia. Isso deve levar-nos a dez milhões de seguidores em pouco tempo." Disse ele, fazendo-a corar mais. O resto do jantar foi, certamente, de celebração, mas Devon estava confuso. A Eve doce tinha desaparecido e a Eva gelada estava de volta e ele não sabia o porquê, especialmente depois do quão perto eles estavam na noite passada. O que havia acontecido para fazê-la desaparecer? Estava fazendo o que podia para mostrar-lhe como se sentia sobre ela, mas tinha estado afastada durante todo o dia. Tinha estado verdadeiramente orgulhoso de seu sucesso com a promoção do Arsenal, mas ela endureceu quando a pegou para abraçála e isso não fazia sentido. Então, ele esperou o momento até que pudessem conversar.

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várias microcervejarias, crescendo mais e mais alegre com cada parada. Devon

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Depois do jantar, Clayton os levou para o LoDo District onde amostras de cerveja em

provavelmente bebeu um pouco mais do que devia, mas Eve estava bebendo demais e que parecia desprendê-la. Ela deu Devon um par de sorrisos reais, enquanto todos eles conversaram e até estendeu a mão uma vez durante a caminhada entre as cervejarias. Até o


momento em que foram feitos, eles foram mais do que um pouco esmagados, mas ele se sentiu mais esperançoso sobre Eve durante a corrida de táxi de volta para o Pepsi Center. Desejou que pudesse estar com ela novamente em seu beliche, mas poderia dizer que ela estava trabalhando as coisas e com Eve paciência foi à chave. Ele preferia não empurrar sua sorte. Retirou-se para sua cama e desmaiou, dizendo a si mesmo que ela viria ao redor. Ambos poderiam usar um pouco de sono esta noite real. Em seus sonhos, Eve foi vestida com a lingerie de renda preta da gravação do vídeo. Ela era agressiva, puxando a camisa dele e rolando suas calças para baixo de seus quadris. Sua boca quente envolvia a cabeça de seu pênis e chupou levemente, enquanto lambeu o comprimento do mesmo. Quando ele não podia aguentar mais, rolou para cima dela e a beijou, sua mão em concha na maciez suave de seu peito. Mas... não era o seio de Eve. O único em sua mão era muito grande e duro, com mamilos esticados. "Coloque-o em mim, bebê." Disse ela e agarrou seu eixo e orientando-o entre suas pernas. Foi quando ele registrou que ela tinha cabelos loiros e lábios grandes. Afastou-se em estado de choque e bateu a cabeça no teto do seu beliche. "Que diabos!" Giovanna estava debaixo dele, nua. Ele estava nu também, mas não conseguia se lembrar de como isso tinha acontecido. Seu cabelo loiro se espalhou sobre o travesseiro e ela deu-lhe aquele olhar amuado doente quando disse, "Não pare, bebê... Eu quero você agora." Ele saltou para fora da cama, puxando o lençol junto com ele para se cobrir, e envolveu-o em torno de seus quadris duas vezes. A cortina de beliche de Eve ainda estava fechada e ninguém mais parecia estar ali. Ele se inclinou em sua cama e disse em voz baixa: "Você precisa sair agora." "Por quê?" Ela exclamou, muito alto. "O que eu fiz de errado? Você estava gostando."

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Ela rolou para frente sobre o colchão e tentou arrebatar o lençol com os dedos longos. Eles acabaram em um cabo de guerra, com Devon ainda tentando discretamente fazê-la ir embora, mas a atenção apenas a alegrou.


Foi então que viu Eve quando ela saiu do banheiro com uma puta loira em sua cama, agarrando-se à única coisa que cobria sua nudez. Ela empalideceu quando viu a cena e, em seguida, riscou por ele, descendo os degraus e longe do ônibus.

Pelo menos a raiva e as lágrimas ajudaram a aquecê-la, Eve pensou quando desacelerou para um passeio em algum lugar atrás do Pepsi Center. Como podia ter sido tão estúpida? Agora, ela era apenas mais uma de suas putas. Sabia que esse trabalho nunca poderia ter terminado bem. Havia muito pouca história entre ela e Devon. Muita dor também. No final, ela decidiu que era sua culpa por não ouvir seu instinto. Ela sabia do perigo e, agora, teve que pagar o preço. Continuou a andar no ar fresco da manhã. Foi tudo bem, ela estaria bem, decidiu. Não podia nem lamentar o sexo. Tinha sido bom. Ela não tinha mais do que gostado. Mas então o que se teve muito sexo? Isso não quer dizer que não era um ser humano decente. O que ela se arrependia era o seu entretenimento de noções românticas entre ela e Devon. Lamentou permitindo-se a pensar que ele poderia ser um ser humano decente. Pelo menos agora poderia chegar a termos com quem ele realmente era e parar de brincar sozinha. Ela continuou a andar e andar, contando com o ritmo de seus pés para curar sua alma. Depois de uma hora chegou a uma conclusão. Em vez de pensar nisso como mais um erro, decidiu pensar nisso como lição número dois. Não haveria lição número três.

O concerto em Denver tinha ido bem. Depois, tinham novamente embarcado no

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Ele não tinha visto Eve voltar de sua caminhada. E não havia tempo ou oportunidade

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ônibus, onde iriam dormir, para o passeio de doze horas para Dallas.

ontem para ficar sozinho com ela e conversar. Clayton tinha levado-los para a maioria do dia para algumas entrevistas com os meios de comunicação locais e sessão de autógrafos para os fãs. Kate tinha vindo com eles, mas Eve tinha ficado para trás. Quando eles voltaram, ela


estava longe de ser encontrada. Mal haveria tempo para alguns ensaios e jantar antes de irem para o Pepsi Center. Não foi até tarde da noite, após o show que eles cruzaram uma vez que cada um tinha entrado em seus beliches para dormir. Ele descobriu que Giovanna tinha feito seu caminho para o ônibus dos assistentes e músicos, e viajado com eles. Foi por isso que ela tinha aparecido em Phoenix e Denver. Teve uma breve conversa com a equipe responsável pela segurança e um táxi apareceu logo depois para levá-la ao aeroporto. O segurança tinha revirado os olhos quando ele disse a Devon depois, que ela tinha estado muito infeliz e feito uma cena, mas teve a certeza que ela arrumou a mala e foi embora. O olhar magoado nos olhos do Eve ainda o estava matando. Ele ainda podia vê-la saindo do banheiro, e tendo na cena. Mas também foi tudo tão injusto. Ela estava pensando o pior dele, sem sequer dar-lhe a oportunidade de explicar. Mas por que ela ouviria, ele se perguntou. Eu a deixei há muito tempo sem uma palavra, respondeu a si mesmo. Quanto tempo vou ter que pagar por isso, porra? Ele se perguntava. Claro que agora, sim, agora, ele poderia pensar em um milhão de maneiras diferentes, que poderia ter lidado com as coisas. Ele tinha sido jovem naquela época. Jovem e mudo. Sua frustração construía a cada minuto que passava e ele mal dormiu durante a longa viagem

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para Dallas.


A banda estaria tocando no American Airlines Center amanhã à noite e na noite seguinte. Eve foi aliviada por ter o resto do dia livre e estar em um quarto de hotel, em vez de no ônibus dormindo logo abaixo de Devon. Depois que todos checaram sua suíte e reivindicaram seus quartos, Kate chamou todos para a sala. "Eu tenho um anúncio." Disse ela. "Os resultados estão dentro. Totalizei tudo esta manhã e determinei o vencedor do concurso da classificação do colo, como eu prometi que faria assim que chegássemos em Dallas." Os rapazes todos se animaram e escutaram. Os olhos de Devon deslizaram para Eve onde ela estava sentada em uma das cadeiras da sala de jantar e depois de volta para Kate. "Vocês receberam excelente atividade com as suas fotos, por sinal. Eu só queria dizer isso primeiro. No entanto, com um total de trinta e quatro mil e quarenta e sete curtidas, 926 comentários e 906 compartilhamentos, o vencedor por uma milha é Devon!" Tommy, Shane e Drew gemeram humorados. "É só porque ele é novo." Drew protestou. "Sim." Tommy concordou. "Sorte de principiante." "Quando é que vamos comer? Eu estou morrendo de fome." Disse Shane. Todos eles se levantaram e começaram a se mover em direção à porta, com exceção de Devon. "Vamos verificar a piscina depois de comer." Disse Tommy. Eve podia senti-lo olhando para ela. Ela lançou seu olhar em seu caminho e seus olhos se encontraram. Ela também se levantou abruptamente e caminhou até a porta atrás de Kate, não querendo ficar sozinha com ele na sala. Adivinhou que não estaria conseguindo à tarde tranquila que esperava. Depois que ele a deixou sozinha ontem esperava que fosse continuar. "Eve, posso falar com você por um minuto?" Devon pôs a mão em seu braço para

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segurá-la. Ela empurrou-a e olhou para ele. "Não." Kate parou na porta e virou-se para ver o que estava acontecendo. Devon viu seus olhos se arregalarem. "Vou sair com Clayton." Ela disse rapidamente e desapareceu.


Eve virou-lhe as costas novamente e foi andando em direção à porta. A visão disso fez seu temperamento inflamar. Sua paciência chegou ao fim. Houve um momento de paciência e, em seguida, chegava um momento em que você teve que tomar a abordagem direta. Ele a pegou em dois passos, a virou e jogou-a por cima do ombro. "O que está fazendo? Solte-me!" Ele a ignorou e subiu as escadas até seu quarto, onde fechou a porta e a colocou no chão. Então, ficou na frente da porta, bloqueando sua fuga com o seu corpo. "Nós precisamos conversar." Disse ele. "Não, nós não." Ela respondeu. "Tudo está claro para mim agora. Você é apenas mais um roqueiro idiota que quer transar. Tenho certeza de que tem uma menina em cada cidade. Duas, provavelmente." Seu temperamento brilhou novamente com suas palavras. Se havia uma coisa que ele odiava, estava sendo colocado em um estereótipo. "Você acha que fui correndo ao redor do país, só assim eu posso dormir com um bando de putas? Está brincando comigo? Você não tem ideia do quão duro eu trabalhei, desde o dia que saí. Não faz ideia do estresse e toda a luta que eu já passei para chegar onde estou." Sua voz se levantou, mas ele não se importava agora, ela estava indo para ouvi-lo uma vez por todas. Ele passou a mão pelos cabelos em frustração. "Deus, Eve, não pensei em nenhuma outra garota, além de você desde aquele dia." "Eu? Sério? Certo. Isso é o que todos os caras fazem, ignoram completamente a garota que eles estão pensando." Sua voz quebrou na última palavra e ele pôde ver lágrimas nos seus olhos. A visão disso puxou seu coração. Quantas vezes ele a fez chorar? Por que diabos ele tinha esperado tanto tempo para explicar? Sabia por que e que era hora de dizer a ela. "Eve... isso é o que eu tenho vontade de explicar. Você vai me deixar? Eu realmente quero que saiba o que aconteceu depois que eu saí, por que você nunca me ouviu falar." Ele

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nunca tinha sido bom com as palavras. Era muito melhor com a música, e as suas mãos, mas era tempo agora para que ele viesse limpo. Ela olhou para ele, claramente dividido, e afastou-se para o outro lado da sala, perto da janela. "Você não vai me deixar sair de qualquer maneira. Tudo bem, vá em frente." Ela enxugou os olhos. As lágrimas estavam caindo de fato. Ele suspirou.


"Olha, em primeiro lugar, a menina no ônibus era uma tiete louca. Absolutamente nada aconteceu. Tive a segurança se livrando dela. Ela estava no ônibus da equipe. Eles a colocaram em um táxi para o aeroporto ontem." Ele poderia dizer que ela não acreditava nele, mas não disse nada. "Só para esclarecer as coisas, depois que saí eu chamei. Liguei algumas vezes. Eu tive a sua companheira de quarto um par de vezes, mas nunca fui dentro." Seus lábios se separaram e sua testa franziu. "Eu nunca recebi nenhuma mensagem." "Eu não deixei nenhuma. Eu disse a sua companheira de quarto que iria chamá-la de volta. Mas, depois de algumas vezes, parei de ligar, isso é verdade." "Ela nunca me disse que você ligou." Eve disse. "É claro." Respondeu Devon. "Mas por que não deixou uma mensagem com ela?" Ele olhou para o chão por um momento. "Você tem que entender que era um momento tenso na minha vida. Eu não deixei nenhuma, porque eu imaginei que você estava fora com seus novos amigos de faculdade em festa, ou na biblioteca estudando. E lá estava eu, em um ônibus ruim, tocando em alguns dos piores bares e dormindo em motéis decadentes e sem saber se eu estava indo para fazê-lo. Podia ver o meu futuro como uma longa sequência de shows ruins, já que era o que acontece com um monte de caras. Eu só... me sentia como... o que você poderia querer comigo, depois de conhecer caras da faculdade?" Ele terminou miseravelmente. Agora que ele estava dizendo isso em voz alta, pela primeira vez, soou patético. "Você poderia ter escrito." Disse ela teimosamente. "Nunca me deu a chance de decidir. Você decidiu por mim que tudo estava acabado e eu nunca cheguei a dizer qualquer coisa." Ela estava em chamas, ardendo positivamente quando vociferava para ele, e bonita.

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Admitiu. "Mas três meses já se passaram. Você sabe como eu sou. Uma droga com as

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Ela tinha um ponto. Caminhou para o lado e parou pela cômoda. "Eu tentei escrever."

palavras. Letras, sim, eu posso fazer isso... mas toda uma longa carta, derramando meus sentimentos reais para você? Dizendo-lhe quão miserável eu era, e quanto eu senti sua falta? Depois de três meses? Não havia maneira de colocar tudo isso no papel."


"Então você acabou por sair?" Sua voz se levantou no final no alto tom de descrença. "Eu só... Senti que você seria melhor sem mim, então." Disse ele sem jeito. Havia dor e raiva em sua expressão, mas também um abrandamento. Sentiu o aumento de esperança e deu alguns passos para mais perto dela quando ele falou suavemente. "Quero dizer, como é que nós estaríamos juntos? O que eu teria feito? Ficaria lá e veria você ir para a faculdade e trabalhar em algum pequeno trabalho? Deveria ter feito você sair da faculdade e seguir-me em torno de um lugar para outro? Que não teria havido qualquer tipo de vida para você. Quero dizer, olhe para o que já aconteceu. No pouco tempo que esteve com a gente, você se tornou um símbolo sexual para a banda." "E você não é?" Ela respondeu. "Você corre no palco sem a sua camisa e é perseguido e agarrado por tietes o tempo todo e isso não faz de você um símbolo sexual?" Sua cabeça virou em surpresa. "Você está certa. Eu acho que sou. Realmente nunca pensei sobre isso." "E isso faz de você uma pessoa ruim? Você sente como se mudou quem você é?" Ele pensou por um minuto. "Não." Disse, percebendo que ela estava certa sobre isso também. "Bem, então, não entendo por que você se preocupa com isso por mim. Que você pode não gostar, eu entendo. Não gosto daquelas garotas bajulando você." Disse ela. "Você não gosta?" Ele deu mais um passo para frente. Por algum motivo que o fez feliz. "Bem, só para constar, eu realmente não gosto disso." O início de um sorriso puxou seus lábios para cima. "Quanto a segui-lo de lugar para lugar... este é o melhor trabalho que eu já tive. O que você acha que eu quero fazer? Sentarme em torno de minha casa e levantar alguns bebês? Tornar-me mãe de futebol?" "Bem, sim. Você não quer?" Disse ele, incrédulo.

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Ela balançou a cabeça. "Não agora. Eu estou tentando construir meu negócio. Talvez... algum dia. Agora eu quero viver minha vida." Ele estava bem na frente dela agora e levantou um dedo para acariciar seu rosto. Ela não se afastou. "Algum dia?"


Ela encolheu os ombros. "Claro. Não é impossível. Todos os tipos de celebridades fazem isso o tempo todo." Ela tinha outro ponto. "É verdade." Ele a puxou em seus braços e seus braços foram ao redor de sua cintura. "Por que eu não falei com você sobre tudo isso há cinco anos?" Ele gemeu. "Porque você era um idiota." Ele riu. "Sim, você está certa de novo. Mas não serei mais. Eve, tenho pensado sobre você todos os dias, desde que a deixei. Não achava que era digno de você naquela época e tenho trabalhado pra caramba tentando me tornar o homem que pensei que seria. Eu sempre estarei contente que o destino trouxe-lhe de volta para mim mesmo, que seja apenas para ter a chance de te dizer que eu ainda te amo." As lágrimas desciam suas bochechas, e ele podia ver que seu coração estava abrindo novamente a ele, ouvindo-o. "Não vou deixá-la novamente. Basta dizer que você me perdoa e me deixa compensar o tempo perdido." Ele implorou. Seus olhos estavam ficando nebulosos demais. "É estúpido, estúpido. Sim, eu vou te perdoar. Eu tenho feito tudo que posso para combatê-lo o tempo todo, mas não vai embora. Eu ainda amo você, também." Ele abaixou a cabeça e a beijou suavemente seus lábios, um dos muitos mais para vir.

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Por um longo, longo tempo.


Epílogo O avião pousou no LAX e Eve apertou a mão de Devon, seu anel de noivado brilhando em seu dedo. Um sorriso feliz iluminou seu rosto que eles estavam em casa, finalmente, de volta. Ele apertou-lhe a mão de volta e sorriu, ambos olhando para fora da janela quando o avião taxiou até o portão. Ele fez bem em sua palavra. Desde que tinham limpado o ar entre eles, era como se nunca tivessem se separado. Cada segundo de tempo livre que tinham conseguido durante a turnê tinha passados juntos e tiveram um grande tempo explorando as várias cidades, criando novas memórias. Pelo tempo que Arsenal chegou a Nova York, para seu último show nos EUA, o seu álbum tinha ido de ouro a platina tripla e vários posts de mídia social tinham ido viral. Eles tocaram para estádios lotados e mais de outro artista havia se aproximado de Eve e Kate para alistar seus serviços. Clayton tinha estabelecido um novo contrato com Eve e Kate para a turnê europeia. De Nova York que tinham todos voado para a Europa, fazendo shows em Barcelona, Roma, Viena, Berlim, Londres e muitas outras cidades de nome. Até o final da turnê europeia, o álbum alcançou o status de duplo diamante e Eve e Kate tiveram mais trabalho do que podiam suportar. Elas já tinham entrevistas alinhadas para o dia seguinte, para que pudessem expandir a empresa. Era alucinante quão diferente sua vida estava agora, em comparação a quando ela tinha deixado há vários meses. Todo um futuro novo e excitante estava à sua frente.

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Eve se afastou da janela para ver as pessoas saindo do avião e Devon olhou para ela. "Com o que você estava sonhando?" Perguntou ele. "Quão completamente incrível essa turnê tem sido."


"Ah, é? Qual parte foi a sua favorita? Vendo o Vaticano? Ou em pé no topo da Torre Eiffel?" Seus olhos percorriam seu rosto. "Ou talvez tenha sido quando eu lhe propus na praia em Barcelona." "Nenhum desses. Eu estava pensando em outra coisa." Não que algo pudesse superar a sua proposta na praia, mas havia outra coisa que ficou na sua mente, que nunca iria esquecer. Mesmo que sua separação foi longa e dolorosa, ela tinha um pingo de gratidão pelas lições que ambos haviam aprendido. Devon já sabia falar seus sentimentos, para se comunicar, em vez de enchê-los. Debaixo de seu exterior de roqueiro era mais profundo e mais sensível do que ela jamais havia conhecido. E ela sabia que seu temperamento foi precipitado e, por vezes, entrou no modo de ver toda a sua complexidade. Mesmo que, provavelmente, nunca fosse perfeito, as lições que aprenderam bem de agora em diante. Nenhum deles deixaria um erro de comunicação desastrosa acontecer novamente. "O que poderia ser melhor que isso?" "O dia que me fez falar com você." Ela sabia que ele ficaria surpreso e mostrou em seu rosto. "Por que esse dia?" "Porque foi o dia em que eu entendi que você nunca deixou de me amar." Sua mão subiu para tocar seu rosto. "Você é a única mulher que eu amei. Sabe disso agora, certo?" Como ela tinha preenchido o buraco deixado por ele todo esse tempo, nunca saberia. Seu amor era uma brasa quente que brilhava dentro dela, enchendo-a com sua luz e calor. Seus olhos embaçaram. "Sim, eu sei, e sinto a mesma coisa por você. Provavelmente mais."

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Não se importando com quem estava por perto, ela se inclinou para pressionar seus

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Ele sorriu. "Nós vamos ver isso."

lábios contra os dele, toda a felicidade e alegria de estarem juntos novamente derramando através. Depois de todo o tempo que já tinham perdido, ela não estava prestes a perder um único segundo.


FIM

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