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Staff Disponibilização : Juuh Allves Tradução : Claire, Curly e Gabi Revisão Inicial : Curly , Gaby , Ana Portugal Revisão Final: Curly,Veri S. Leitura Final : Curly Formatação : Juuh Allves


SINOPSE LEAH: DEPOIS DE CARTER SAIR, EU ME CONVENCI DE QUE EU ESTAVA VERDADEIRAMENTE BEM SOBRE ISSO.

NÃO EXISTIA CONTOS DE FADAS.

EU APRENDI A ME FAZER FELIZ, EVITANDO O COMPROMISSO AO MESMO TEMPO COMO UMA PRAGA.

EU NÃO PODERIA TER OUTRO DESGOSTO.

O AMOR SIMPLESMENTE NÃO EXISTIA DA MANEIRA QUE EU ACREDITEI UMA VEZ QUE ELE EXISTIA. TENTEI

ME

ENQUANTO ROCK,

CURAR

E

SEGUIR

EM

EU

FRENTE,

CARTER TORNOU-SE UMA ESTRELA DO

TOMANDO

TEMPESTADE.

O

NÓS

COMPLETAMENTE

MUNDO VIVEMOS

DIFERENTES.

COMO DUAS

UMA VIDAS

MAS QUANDO

INESPERADAMENTE SE MOSTRA NOVAMENTE EM UM MOMENTO, FAZENDO VELHOS SENTIMENTOS EMERGIREM

COMO

SE

NUNCA

TIVESSEM

IDO

EMBORA, EU ESTAVA DIVIDIDA ENTRE REVIVER O PASSADO, OU FICAR NOVAMENTE, SOZINHA.


Capítulo Um LEAH 2013 24 anos

—Estou deixando você.— Em pé atrás do sofá, eu não podia fazer nada, mas pisco para ele. Eu meio que percebi isso há dez minutos, mas fazer o que. Eu assisti Brett correndo ao redor da sala, com a embalagem para fora de

seus jogos X-Box e

vídeo. Acho que eu estava mais triste por assistir estes indo embora do que ele. —Por que você despejou a minha melhor amiga de novo?— Perguntou Mel do sofá, deleitando-se em sua pipoca com as propagandas veiculadas em segundo plano. —Eu acho que preciso ouvir isso da sua boca para fora, porque eu estou um pouco perplexa.—


Brett parou, empurrando para trás o cabelo escuro

de

seus

olhos.

Ele

nos

olhou

com

exasperação, como se estivéssemos sendo muito grossas para entender. Apontando para mim, ele disse a ela: —Eu sei com quem ela esteve! Com a estrela do rock em todas as revistas! Eu não posso competir com isso. Eu não me inscrevi para esta desonestidade! Eu o vi no caixa hoje, e eu juro por Deus, ele estava zombando de mim. Me dizendo que eu não sou nada, mas o segundo melhor! — Mel olhou para mim com os olhos arregalados antes dela responder-lhe: —Você o viu no caixa?— Ele endureceu por um momento e ajeitou a postura.

Olhando

para

longe,

ele

murmurou

baixinho: —Sim, eu o vi.— —O verdadeiro?— —Bem, foi na revista, mas ele estava olhando diretamente para mim, então sim, era real de uma forma com sentido diferente—. Quando Mel olhou para mim, eu apenas dei de ombros.

Honestamente,

eu

realmente

não

me

importo. Eu estou saindo com o cara por dois


meses, o que foi feito por si mesmo. Ele era engraçado, claro, mas também desajeitado

e com

necessidade de sentir pena de si mesmo pelo tipo de caminho. Ele tinha alguns jogos de vídeo maus, o

que

fez

noites

de

trabalho

no

sofá

muito

divertidas, e o sexo .......... Bem, o sexo era possivelmente a coisa mais importante que eu não perdi a cerca de Brett na porra do momento. Eu ainda não conseguia afastar a memória do meu primeiro encontro com ele no dentista

a

apenas

duas

semanas,

depois

de

semanas de beijos insatisfatório se jogados fora e a maneira como ele espalhava as

minhas pernas

mais ampla do que qualquer um pudesse espalhálas antes, até meus ossos doerem. Ele instalou-se entre elas e me encarou por uns sólidos dez segundos. Era como se ele estivesse tentando olhar para minha alma, mas ele não estava. Nem mesmo perto. E quando ele finalmente entrou em mim, sua conversa suja era mais suja no sentido em que fazia apodrecer as minhas células cerebrais em apenas ouvi-lo.


—Você gosta disso? Oh, sim, eu sei que você gosta disso! Puxe o meu cabelo, baby. Puxe o meu cabelo! — Ele não tem cabelo. —Vamos lá, baby, faça-o.— Lembro-me coçando a cabeça, fingindo puxar, e o esquisito é que

realmente ele

rosnou como se

fosse sério o que estava acontecendo. Eu me encolhi com a memória e continuei a observá-lo rasgar meu apartamento, em busca de seu material, só que ele estava deixando as suas coisas para trás. Quando ele finalmente estava feito, ele veio até mim, carregando uma caixade seus jogos, e parou desconfortavelmente perto. —Nós poderíamos ter tido algo, Leah—, disse ele, em desespero. —Poderia ter sido incrível se você não tivesse esse fodido passado. — —Tecnicamente, nós nunca poderíamos ter tido algo—, eu respondi, sem rodeios. —O passado, tipo não pode ser alterado, Brett. — Ele zombou. —Talvez. Tenha uma boa vida. —


—Você também.— Ele pisou fora depois que saiu, batendo a porta atrás de si. Por um longo momento, houve aquele silêncio de espessura no ar. Mel e eu só olhávamos uma para a outra, sem saber o que dizer, tentando digerir a loucura da situação. —Deixe isso para você a encontrar os seus malditos malucos, baby,— Mel riu, desfazendo o silêncio. —É aquele site de namoro maldito. Eu não sei porque eu continuo caindo nele. —Eu fiz meu caminho de volta e desabei no sofá ao lado dela, de braços cruzados assistindo a televisão enquanto eu falava. —Eles parecem sempre tão promissores. — —Pare de ir olhar isso.— Eu balancei a cabeça, concordando. —Você está certa. Talvez eu seja apenas superficial e meu cavaleiro de armadura brilhante é algum zelador de uma prisão de segurança máxima. —


—Bem, olha, se você bater os clubes de novo, você

pode

encontrar

algumas

realmente

boas

oportunidades.— —Não—, eu discordei. —Esses são geralmente de uma

noite, e eu não

posso

suportar

ser

emocionalmente imparcial. — —Melhor do que um cara pedindo para você puxar seu cabelo durante o sexo quando ele não tem sequer um único cabelo na cabeça. — Eu considerei isso por um momento e assenti. —Você está certa, eu vou te dar isso.— —Então nós vamos sair amanhã e encontrar alguém.— Suspirei e balancei a cabeça. —Nah, não posso ir amanhã.— —Por que diabos não? É um sábado. É ruim o suficiente não ter ido para fora em uma noite de sexta-feira após uma semana do inferno. — Eu olhei para ela e levantei uma sobrancelha. — É essa época do mês, Mel.—


Ela fez uma pausa e olhou para mim. —Oh—, disse ela, caindo de seus ombros. —Merda.— —Sim.— —É melhor não mover-se muito então?— —Sim.— —Quando você vai voltar?— —Não até tarde da noite. Eu tenho spin classe, e eu vou estar fodida pelo tempo que eu estou de volta. Saia sem mim e se divirta.— Ela pareceu desapontada, mas ela balançou a cabeça de qualquer maneira. Peguei meu livro fora da mesa de café e comecei a ler apenas enquanto passava os canais. Estávamos coladas no sofá. Cinco anos estando quebradas nos haviam forçado a depender do deus que era a televisão, para aliviar o tédio. Nós

estávamos

financeiramente

melhor

ultimamente do que jamais estivemos antes. Ela não era mais uma garçonete, mas um barman que trabalha em um bar de alta qualidade mais perto da cidade. A unidade foi um pouco brutal para ela, mas


ela disse as dicas que valiam a pena. Eu era uma contadora de baixo nível, mas o meu salário tinha feito maravilhas em comparação com antes. Com mais dinheiro para jogar, nós íamos muito para a cidade para a terapia de varejo. Estar fora do condomínio

significou

distanciar-nos

dos

velhos

tempos agitados e loucos em frente da televisão. Nós estávamos ainda em um bom momento, em um belo e tranquilo condomínio que tinha todas as conveniências modernas, e era confortável. —Puta merda—, ela sussurrou de repente de perto de mim. Olhei para cima do meu livro e para a televisão. Eu imediatamente fiquei tensa com as imagens de Carter enfrentando toda a tela. Ele estava saindo de um restaurante, de cabeça baixa, mão em volta de outra que pertencia a seu último pedaço de fiapo. Honestamente, quantas vezes eu tenho que ver a mesma coisa só que com outros filhotes em lugares diferentes? Você pensaria que eu teria me acostumado a isso agora, mas o gatilho de emoções que corriamdesenfreados através do meu corpo nos


segundos que se seguiram, esses momentos se provaram o contrário. Essa poderia ter sido eu. Os paparazzi tinham lhe emboscado como uma matilha de cães selvagens,

eles estavam uivando

perguntas para ele, todos as quais ficaram sem resposta. Ele não respondeu, sob qualquer forma a qualquer um deles, quando ele forçou seu caminho através da multidão. Logo depois, seus guardacostas entraram em cena dando um jeito para afastar os maus homens com câmeras. —Jesus,— Mel murmurou. —Eles o tratam como se ele fosse a realeza.— —As estrelas do rock são uma espécie de— Estou entorpecida. —Você ouve o que eles estão dizendo?— Eu não tenho que ouvi-los. O clipe foi cortado e uma nova história de Carter surgiu, desta vez dele com algumas modelo equipadas e com pernas longas.


—Buzz tem imagens exclusivas do bad boy Carter Matheson e Panda Alwright fazendo um jogo sujo na câmara. Não, gente, não o sujo como em outra fita de sexo de Carter não podemos esquecer disso, podemos, senhoras? —Oh, meu Deus, isso de novo não. —Não, eu estou falando de uma luta que ocorreu

na

frente

de

um

clube

que

resultou

suspeitamente em Alwright jogando seu anel de noivado para ele. Parece que há problemas no paraíso para esse bad boy —. —Buzz?— Deixei escapar na confusão. —Esse é o nome do programa. Eles se chamam de Buzz. Como, você sabe, as últimas novidades e eles estão por toda parte com sua equipe de paparazzi —. —E qual é o nome desta garota?— Não havia nenhuma maneira de eu ouvi-lo direito. —Panda Alwright.— Peguei o controle remoto silenciei o lixo e vireime para ela. Com uma sobrancelha levantada, eu encarei Mel com ceticismo. —Não brinque comigo, Mel. Qual é o nome da menina? —


Ela tentou manter uma cara séria, mas acabou explodindo em um ataque de risos. —O nome dela é Panda Alwright. — O que havia com Carter e essas meninas com nomes horríveis? Primeiro Pomposa, e agora Panda? —Ela é a semente de uma outra modelo famosa,— Mel passou a explicar. —Eu acho que na época em que ela nasceu, sua mãe tinha sido uma porta-voz para —Salvar as pandas— em uma fundação de caridade. — —Oh,

meu

deus

do

caralho—,

amaldiçoei,

balançando a cabeça. —Por que as celebridades fazem isso?— Ela

apenas

balançou

a

cabeça,

rindo

na

almofada do sofá. Quando eu olhei de volta para a televisão, fiquei surpreendida a sua história ainda estava acontecendo. —Eu vou para a cama—, disse Mel, levantandose.

—Eu

tenho

um

grande

dia

amanhã.—

Principalmente, porém, eu precisava estar longe da


televisão. Eu não gostava de ouvir um pingo de informações sobre Carter. Muitas lembranças, e eu tinha feito bem até este ponto para evitá-las. Foi realmente uma obrigação para o meu caso. —Noite, Leah,— Mel gritou para mim enquanto eu desaparecia dentro do meu quarto. Agora, este era o meu santuário. Foi mais um escritório do que um quarto, repleto de estantes completo com todos os livros que eu amava, não importa o preço, comprado especificamente para decorar estas paredes. Minha mesa era enorme, tendo-se praticamente um lado do quarto, ea superfície foi coberta com revistas de toda paixão que eu tinha tomado uma vez estando no meu próprio lugar sem a bagagem de relacionamentos. Além de minha tentativa com Brett, é claro. Ele tinha sido meu primeiro em dois anos, e não vamos discutir os eventos que ocorreram há dois anos. Eu ainda estava tentando esquecê-lo. Minhas revistas variadas de exercícios, para oportunidades de investimento, com a fotografia. Eu


tinha feito o que eu podia ao longo da escola para ter a minha mente longe de Carter, tentando incutir minha independência, e principalmente tentando me convencer de que ele estava certo o tempo todo. O amor foi subestimado. Não era real da maneira que eu pensei que era, e mesmo que alguns homens haviam me chamado a atenção ao longo dos anos, eles nunca seguraram meu interesse por muito tempo, ou pelo menos o suficiente para continuar. Eu desmaiei na cama e defini o meu alarme no meu celular. Eu estava irritada por encontrar uma mensagem de texto que já estava lá. Brett: Talvez eu tenha cometido um erro. Revirei os olhos. Eu: Não, Brett, você não fez. Você está certo. Eu fiz uma enorme injustiça para você mantendo essa informação para mim mesma . Eu sou um mentirosa traiçoeira e eu não mereço você. Ha, isso é uma piada. Seja como for, ela iria fazê-lo feliz.

A

verdade

era

que

eu

não

tinha,

necessariamente, mentido para ele sobre o meu passado. Eu só não achei que era relevante abrir a


minha história sexual, e não era como se tivesse sido perguntado. Se Mel não tivesse acidentalmente derramado as informações de alguns dias atrás sobre Carter e eu quando ele estava por perto, eu nunca teria percebido que o cara tinha inseguranças maciças. Esse tipo de complexo viril não era atraente, em tudo. Brett: É uma vergonha. Eu nunca conheci uma menina com uma televisão de cinquenta polegadas e fabuloso sistema de auto falantes. Que faz jogos tão mau. Essa porra é real? Eu: Tome cuidado, Brett. E nunca entre em contato comigo novamente!

**** —Leah.— Cutucada. Cutucada. Ela estava me acordando seriamente a esta hora porra?


—Leah, acorde!— Abri os olhos lentamente, exaustão assolavame enquanto eu olhava para ela. —Cristo, Mel!— Eu assobiei, tentado empurrála para fora da cama. Até que eu vi seu rosto. Imediatamente, eu me sentei, reconhecendo o olhar de que não havia nenhuma besteira sobre ela. Seus olhos estavam arregalados e assustadores. Ela não se parecia com sua auto vertiginosa normal, e eu senti meu coração despencar. —O quê?— Eu sussurrei. Com lábios trêmulos, ela colocou a mão sobre a minha e seus olhos brilhavam. —É Carter. Eles ... eles dizem que o jato dele está perdido. Ele ... ele nunca pousou. — Eu não conseguia ouvir nada fora de sua boca depois disso. Não havia nada além do silêncio ao meu redor.


Isso não poderia estar certo. Ela não era real. Foi apenas mais um pesadelo. Como muitos dos que teve tive nos últimos anos? —Leah,— ela disse em voz alta, quebrando a paz. —Você está me ouvindo?— —Quanto tempo?— Eu perguntei a ela. — Quanto tempo tem estado perdido?— —O avião se destinava a pousar há 30 minutos atrás. Isso só foi ao ar agora. É feito de noticias com rupturas. Não houve nenhuma comunicação do jato também. — —O que eles estão dizendo que poderia ter acontecido?— Ela me olhou com exasperação. —Eu não sei, Leah, é por isso que você tem que vir e assistir Comigo! Agora! —

**** É um daqueles momentos em sua vida que você não acha que você está realmente vivendo. É uma experiência fora do corpo, e isso é o que eu estava sentindo, sentado no sofá com uma xícara


de café intocado que tinha ficado frio em minhas mãos.

Olhei

entorpecida

a

tela

da

televisão,

dificilmente capaz de concentrar-me nas imagens em movimento. Um minuto ele estava aqui, e no próximo estava apenas em um acidente de avião. Eles não explicavam o que aconteceu, se houve alguns sobreviventes, quantas pessoas estavam a bordo. Nada. Eles não estão dizendo nada, porque eles estão todos mortos. Eu balancei a cabeça para os pensamentos irracionais e mordi meu lábio duro. Eu não queria chorar, mas o pensamento de Carter estar no fundo do rio Hudson me matou. —Por que diabos eles chamam de notícias se ainda não a notícia?— Melanie latiu do meu lado, raivosamente

mandando

mensagem

em

seu

telefone. Ela parecia uma bagunça francamente também. Eu sabia que ela mandou SMS para os pais de Rome. Eles tinham escolhido estar acima em seus


telefonemas. Inferno, eles provavelmente estavam recebendo um milhão deles no momento, mas Rome não embarcou no voo. Ninguém da banda, exceto Carter tinha. —Eu tenho que ir—, eu murmurei, algum tempo depois, olhando distraidamente para o relógio. Melanie olhou para mim em choque. —Você está falando sério? Sua alma gêmea esteve em um acidente

de

avião

e

você

quer

ter

o

seu

compromisso com o seu pedaço de merda de tia? — —Ele não é minha alma gêmea—, eu sussurrei baixinho quando eu levantei-me lentamente. Minhas pernas balançaram um pouco. Meu corpo não tinha pego o meu cérebro, ao que parece. O tumulto foi tão

surpreendente,

que

era

quase

impossível

segurar ainda. —Sente-se ai, ela pode esperar um pouco mais.— —Não. Olha, eu vou ficar bem. Eles vão ao ar com esta merda pelo rádio - — —Pelo amor de Deus, Leah, você não pode estar séria sobre seu coração frio suficiente para


não ver pela televisão, e ver se eles encontraram ele... — —Você não pode ver?— Eu cortei, gritando com ela. —Eu não posso lidar com isso sentada aqui e esperar por eles para puxá-lo para fora da porra água, Mel! Você acha que eu sou forte o suficiente para isso, depois de tudo? Estou morrendo agora. — Minha voz se quebrou no final quando eu me afastei dela e abaixei-me para recuperar o fôlego. Eu agarrei o braço do sofá e fechei os olhos. Era tudo culpa minha. Nada disso teria acontecido se eu só .... Apenas o que? Não o tivesse deixado? Os braços de Mel vieram em volta de mim, e eu afundei em seu abraço e chorei. —Eu estou fodida.— Eu soluçava. —Você não está fodida—, ressaltou. —Eu não sou forte o suficiente para isso.— —Você

é

a

menina

mais

forte

que

eu

conheço.— Eu balancei minha cabeça. —Não para isso.—


—Eu sei que tem sido um longo tempo desde que você viu ele, mas eu sei que esses sentimentos não morreram tão rápido. É por

isso que é

importante que você assista a isto. — Eu continuei a balançar a cabeça. Eu tive a oportunidade, e eu estraguei tudo. Não, eu não podia pensar nisso. —Eu não posso viver em um mundo que ele não está, Mel,— Eu chorei. —Eu não posso.— Ela me levou de volta para o sofá e eu desmoronei ao lado dela. As lágrimas caíram dos meus olhos incessantemente. Eu não podia suportar olhar para a televisão. Qualquer hora que eles estivessem

indo

para

dizer

que

houve

sobreviventes. Isso estava para acontecer e eu já estava tentando mentalmente me preparar para algo que nenhuma pessoa jamais poderia realmente estar preparada para. Eu fiz algo que nem sequer eu acredito que eu fiz. Eu rezei.


Eu ia fazer as coisas direito, se ele estivesse vivo. Eu fiz essa promessa para mim mesma, e eu estava indo para ficar perto, dele nĂŁo importa pelo que. Eu nĂŁo faria o que eu fiz hĂĄ dois anos. Eu vou fazer as coisas direito.


Capítulo Dois Dois anos mais cedo ... Leah 2011 22 anos de idade O que diabos eu estava fazendo aqui? Estava parecendo uma groupie embonecada, eu era uma confusão enorme. Nós compramos os bilhetes em pé na arena, e nós estávamos perto da frente do palco. Melanie segurava

a

minha

mão

o

tempo

todo

que

estávamos paradas aqui, e eu tinha certeza que ela sentia meus nervos trêmulos. Eu estava perto de vomitar. Fazia três anos que nossa comunicação era zero, e agora eu estava indo para vê-lo cantar; algo que eu não tinha feito em pessoa desde o bar. Eu estava apavorada, e sei que era bobagem. Apesar


de estar tão perto do palco, ele não ia me ver parada aqui entre milhares de pessoas. Mas eu estava indo para ver ele, o que fez a minha corrida de sangue com emoção e meu coração bater de medo. Ouvi conversas e risadas em volta de mim, e eu olhei para as cabeças raspadas, como índios, e mulheres com cabelos loucos. A tensão era espessa no ar, e a multidão crescia instável quando os minutos se fechavam e o show se aproximava. Eu queria dizer a todos para acalmar a porra. Meus nervos estavam fazendo o meu pior, e eu não poderia agir firme como se eu estivesse em um quarto cheio de expectativa e inquieta. Você está em um concerto, você e os idiotas. O que você esperava em vez disso? —Somos

invisíveis,

Leah,—

Mel

me

disse,

inclinando-se perto o suficiente, sua boca estava contornando meu ouvido. —Ele não vai te ver! Apenas relaxe, ok? — Eu balancei a cabeça, assim quando as luzes em toda a arena explodiu.


Prendi escuridão,

a

respiração

ouvindo

o

e

olhei

caos

se

ao

redor

na

multiplicando,

enquanto a multidão começava a aplaudir. Que diabos estava acontecendo? Apertei a mão de Melanie ainda mais difícil, sem saber o estava acontecendo. Ouvi pios, como se ela soubesse exatamente

o

quando

olhei

eu

quê.

Minha

para

o

adrenalina palco,

disparou

tentando

me

concentrar, mas não vendo nada, apenas preto. Preto em todos os lugares. Tudo ao meu redor. Abrangendo tudo. Parecia que não ia acabar nunca. De repente, as luzes brilhantes irromperam de todo o palco e um som surpreendentemente alto rasgou através do ar, fazendo-me saltar. Toda a respiração me escapou enquanto eu ficava de boca aberta no palco e vi Jared e Leo tornando a sua entrada, a dedilhar os acordes de suas guitarras de forma louca. A multidão erguia, acenando com as mãos loucamente, pulando para cima e para baixo quando um holofote, então brilhou sobre Rome. Ele


começou a bater suas baquetas nos tambores, e o barulho ficou mais alto e mais alto. Eu percebi muito rapidamente o que estava acontecendo. A música já estava começando, mas onde diabos Carter estava? Meninas em torno de mim de repente gritaram no topo de seus pulmões, e eu desesperadamente olhei na mesma direção que elas olharam ... e depois eu o vi. Carter. Olhando como um deus do rock do caralho. Movendo-se lentamente para o centro do palco, como se ele tivesse toda a noite de sobra. Jesus Cristo, ele parecia bom. —Como diabos você está, Vancouver?— Ele disse de repente no microfone. O barulho era ensurdecedor e além. Melanie saltou para cima e para baixo, ainda segurando minha mão com uma e acenando com a outra mão descontroladamente no ar. Ela era pura emoção,


enquanto isso eu não era golpeada pela estrela em questão. Sim, tiete. Ele não parecia em nada com o garoto que eu cresci, ou o menino que me deixou para trás para seguir os seus sonhos. Ele parecia homem puro, todo alto e largo, cabelo loiro sujo desgrenhado, pele já brilhando como o mármore polido sob as luzes. Porra. Não, realmente, fodaaaaaaaa. Ele

parecia

absolutamente

lindo.

Impressionantemente lindo. Ele era o tipo de homem que você fantasiava sobre como você ficava acordado à noite. Rebelde, selvagem, sexualmente magistral; ele era alguém que você escaparia pela janela e fugiria com ele. Eu devia saber. Eu fiz isso. Engoli em seco quando ele sorriu para a multidão. Sorriu. Tão brilhante, isso iluminou seu rosto. Ele olhava feliz. Parecia que ele estava


fazendo o que amava. Isso foi para o que ele nasceu para fazer. Eu sempre o soube, mas vê-lo ... Meu coração se acalmou e eu coloquei a mão sobre a minha boca em descrença pura. Ao ouvi-lo no rádio era inimaginável. Assistindo seus vídeos de música popular online foi emocionante em seu próprio direito. Mas vendo ele cantar ao vivo de novo, na frente de milhares de pessoas, foi nada menos do maravilhoso e inspirador. —Isso é realmente é tudo o que vocês têm?— Ele perseguiu a multidão, gargalhando quando eles ficaram frenéticos. —Você sabe que minha cidade natal não é longe daqui, e vocês estão me fazendo ficar mal agora mesmo! Seattle fez um trabalho melhor do que vocês —. Eu não conseguia ouvir minha risada. O povo ficou confuso e eu tinha certeza de que essa era a resposta que estava procurando. —É melhor! Isso é o que eu queria! Foda sim! —


Eu fiquei boquiaberta com todos os rostos ao meu redor e em como a música que estava tocando no fundo começou a crescer mais alto. Eu estava cercada por tanta alegria. O que quer que existisse por problemas na vida de todos tinham sido deixados para trás. Eles estavam vivendo no agora, e isso significava que apreciar a rebelião fatal e magnética que estava puxando. Percebi mais tarde, que havia algo sobre eles quando eles tocaram que você não poderia colocar um dedo sobre. Eles tinham um factor x, um segredo ninguém sabia, mas podia sentir por baixo da camada da música. Muitas

pessoas poderiam

cantar e tocar um instrumento se eles realmente definissem sua mente para isso, mas muito poucos podiam transportar um caminho como Carter e os caras fizeram. Essa energia era inevitável. Ele penetrou em sua pele e correu através de suas veias, disparando adrenalina, até que você não era nada, mas um observador cativo, pendurado em todas as letras. A voz de Carter me deu arrepios, e meu corpo naturalmente

oscilou

ao

seu

som.

Flashbacks


rasgaram através de mim quando ele continuou, e eu não pude resistir permitindo que o passado sangrasse o presente. Todos aqueles dias no riacho. Todas aquelas noites em sua cama. As batidas na sua janela. Suas batidas na minha. As intermináveis horas no arcade. Seus olhos nos meus. Nunca piscando, nunca ficando a distância. Os sorrisos secretos que trocamos. Piadas que criamos e risos sem fim que tivemos. Todo o tempo, aqueles olhos azuis inabaláveis e despojados me olhando nu; olhos que falavam de necessidade, mas não queriam. Mesmo

sem

perceber,

eu

podia

ouvir

as

palavras fluírem através de mim, e elas não foram completas na minha cabeça. Eles estavam saindo da boca

de

Carter

enquanto

cantava

letras

que


rompiam

meus

pensamentos

e

me

deixavam

atordoada e presa ao chão. —Você me disse adeus com lágrimas em seus olhos, E eu desejo que eu não estivesse tão fodido a admitir Você estava certa, certa o tempo todo. E é tarde demais, tarde demais para voltar no tempo. O mundo continua girando ', e meu desejo é queimar' Para um coração que não vai bater em mim. — Uau. Uau. Uau. Aquela voz maldita. Ela causava arrepios na minha espinha. Tinha passado tanto tempo desde que eu tinha ouvido contra um microfone ao vivo. Seus olhos percorreram a multidão, que se deslocavam de um lado da arena para o outro. Os


blues desnatando em cima de mim, e eu fiquei tensa quando ele me encarou em uma batida a mais de tempo do que o habitual, e depois continuou. Ele sacudiu a cabeça quase para desmarcá-la e apertou mais forte o microfone quando ele se perdeu em letras que foram positivas e resultaram de nossas experiências juntos. Eu relaxei, certa que não havia nenhuma maneira que ele ia pegar meu rosto em um mar de milhares de outros.


Capítulo Três Mel e eu estávamos exaustas no nosso caminho de casa. Nós deveríamos ter gasto cada minuto falando sobre o concerto, mas Mel estava envolta em pensamentos e eu estava à beira das lágrimas, discretamente limpando meus olhos cada vez que ela fez uma curva que tinha a cabeça olhando para o outro lado. Sair do prédio significava enfrentar a vida de novo, e a melancolia que pairava sobre nós, esse carro me lembrou do momento em que os meninos partiram

para

seguir

seus

sonhos.

Mel

tinha

admirado minha força por me despedir de Carter, mas eu não era estúpida o suficiente para pensar que eu fui a única a dizer um adeus difícil. Ela sofreu o —que se— diria demasiadamente quando Rome virou as costas para ela. Mais aconteceu que ela deixou, eu rapidamente vim a perceber, mas recebendo a verdade de Melanie era como tentar criar um eco sem som para iniciá-lo.


Totalmente impossível. Ela

era uma

besta

teimosa. A realidade imediatamente começou quando ela estacionou meu jipe ao lado de seu sedan no estacionamento subterrâneo do nosso condomínio. Levou um monte de esforço para afastar-me do assento e focar no agora em vez de quão brilhante o concerto tinha sido. Eventualmente, com muito riso que tinha que ser, entramos em colapso para fora do carro e me levantei sobre as pernas bambas. Completamente destruída, nós enrolamos nossos braços em torno de nós e caminhamos muito lentamente para o elevador. —Eu nunca poderei me mover novamente—, comentei. Ela deu uma risadinha. —Eu também não.— —Bem, você dançou como uma louca.— —Então você viu.— —Sim, e agora meu corpo está quebrado.—


—Bem ... ele pode dar o pontapé inicial nessa bunda bem.— Eu segui seu olhar para um bom carro que tinha acabado de estacionar. Ah, o nosso novo vizinho quente. Ele saiu,e Melanie gemeu em aprovação. Eu ri da sua exibição ostensiva de falta de vergonha. —Você pode ficar com ele—, eu sussurrei para ela. Ela engasgou. —Você tem certeza? Você passou um monte de caras para mim. —A única razão pela qual eu passei os outros caras para você era porque eu estava em um relacionamento.— Cole foi o meu último relacionamento. Nós terminamos há alguns meses atrás. Ele era um estudante de engenharia, brilhante e doce. Eu fiquei um pouco assustada com o quão sério ele queria que as coisas fossem. Eu

fui socorrida em uma

relação de cinco meses, na época ele me disse que tinha que se mudar por uma oferta de emprego. Eu pulei em frente dessa merda, usando como uma


desculpa que não poderia trabalhar com esse tipo de distância entre nós. Isto era, na verdade, porque eu gostava dele. Muito. E eu tinha pavor de compromisso. Eu não podia correr o risco de ter o meu coração partido pela segunda vez. E Cole, apesar de ser seguro e fácil, era irritantemente amável. Ele era o tipo de cara que você poderia verse se estabelecer. Nada sobre ele em tudo gritava rebelião. Mas ainda. Eu não queria amá-lo. Eu não queria amar alguém. Eu não queria amar, por um período. Oh, como as mesas tinham virado. Nós entramos no elevador com o vizinho quente, e ele acenou com a cabeça em saudação para nós. Melanie ficou reta, dando-lhe seu melhor sorriso sedutor. Eu balancei a cabeça para mim mesma, sabendo muito bem que aparafusar o vizinho quente não estava indo para apagar todos os seus anos de suspiros por Roma.


—Noite emocionante?— O vizinho quente nos disse, nós estávamos digitalizando para cima e para baixo, à medida que subíamos. Melanie assentiu. —Oh sim. Vimos um concerto na cidade. Você? — —Apenas uma noite fora com alguns amigos.— —Legal—, Melanie disse com aprovação. —Que banda você viu?— — Fatal Rebellion —. Suas sobrancelhas se ergueram. —Não me diga? Vocês sabem que eles são daqui, certo? Eles costumavam cantar em um bar local. — Ela sorriu. —Oh? Uau. — —Sim, eles atingiram um grande leque feito de vídeos.— —Você sabe, que vagamente soa familiar—, ela prosseguiu. Eu segurei o meu riso quando as portas do elevador se abriram e todos nós saímos.


—Eu sou Daryl, se a gente se ver por ai—, disse ele atrás de nós enquanto ele descia pelo corredor na direção oposta. —Eu

vou

manter

isso

em

mente—,

ela

respondeu, nem mesmo oferecendo-lhe o nome dela em troca. Oh, menina sorrateira. —Jogando duro para conseguir, hein,— eu sussurrei. —Eu gosto quando um homem me persegue—, ela esclareceu. —Isso faz com que o acúmulo seja muito mais divertido.— Revirei os olhos. Eu não saberia. Eu passei a maior parte de meus anos sendo a caçadora. Quando entramos no nosso apartamento, ela foi direto para um banheiro, e eu fui direto para outro.

Tomei

um

grande

chuveiro

necessário,

esfregando o suor que tinha acumulado ao ser pressionada contra as pessoas. Alguns dos que não eram meu. Totalmente nojento. Mas se esse fosse o preço para assistir o melhor show da minha vida, eu definitivamente poderia viver com isso.


Quando eu saí, eu entrei e encontrei Mel na cozinha. Ela tirou dois copos de vinho e encheu ao aro. Nós brindamos e tomamos essa merda. —Para os homens—, disse ela, no segundo copo, —Eu espero que eles tenham uma morte horrível.— —O que, todos eles?— Eu perguntei a ela. —Todas as última porras deles. Você sabe como pacífico o nosso mundo seria se as mulheres ficassem? — —Seria

realmente

um

tipo

de

mal-

intencionado—, eu murmurei. Ela fez uma pausa. —Você está certa. Porra China iria falar pelas costas de Rússia, e uma vez por mês todos os países aliados de inveja iriam contra o outro. Porra França seria presa, e os Alemães pensariam que cozinhavam suas salsichas melhor, enquanto a Inglaterra afastava-se com o seu acento impressionantes porra ... — —Pare com isso—, eu ri, envolvendo meu braço em volta do meu estômago. —Você está me matando!—


—Sim, tome a sua mente fora de sua alma gêmea?— Minha risada morreu lentamente. —Minha alma gêmea?— Ela inclinou a cabeça para o lado e levantou uma sobrancelha fina. —Depois de deixar esse concerto, mesmo eu sou incapaz de manter Carter dos meus pensamentos. Ele parecia incrível. — —Ele fez.— —Eu estou falando além de incrível. Eu tinha esquecido completamente o quão quente ele era. — —Ele é muito quente.— —Aposto que ele está se inundado com as groupies como nós falamos.— Eu fiquei tensa, tentando parecer casual. — Certo.— —Isso é apenas o estilo de vida—, acrescentou ela, com tristeza tomando outro gole. —Ele e Rome e o resto dos meninos ... apenas fodem tudo que se move, eu aposto —.


O clima mudou imediatamente depois disso. Nós não bebemos mais para se divertir. Nós bebíamos para esquecer. Eu desmaiei na cama muito mais tarde e olhei para o teto por alguns momentos. Depois de pensar sobre a banda, minha mente vagava e minhas entranhas se torciam com o calor. Um minuto depois, eu saí e dobrei abaixada para pegar a caixa de sapatos que eu tinha colocado debaixo da cama a muito tempo atrás. Acendi a luz e limpei a folha de poeira da caixa antes de abri-la. Quando eu coloquei os olhos sobre o conteúdo, eu pisquei de distância com as lágrimas. Eu mantive toda uma pilha de fotos aqui de Carter e eu. Houve também pequenas coisas que eu acumulei de nosso tempo juntos: cartões de arcada; preto e branco imagens da cabine de fotos; um casal de palhetas de guitarra que eu tinha roubado fora dele; uma caneta que ele usou para escrever suas letras; algumas peças soltas de papel que ele rabiscou letras aleatórias sobre, com um papel em particular, que tinha uma linha na parte superior ele tinha escrito distraidamente, que dizia: —Leah tem


belos seios.— Eu ri com isso e folheei os itens, propositadamente ignorando as cartas, até que foram precisamente ficando as últimas coisas na caixa. Havia quatro letras, aquelas que ele me enviou o ano que ele tinha saído depois que eu não retornei as suas ligações e mudei o meu número. Eu sabia que era a velha escola a de recorrer a me escrever uma carta, mas eu assumi, em sua própria lógica, era a única maneira que ele sentiu que poderia obter um pouco de mim. Eu nunca abri as letras. Eu estava de luto pela perda dele, e no processo de tentar seguir em frente, eu escondi as letras a distância. Prometi a mim mesma que quando eu realmente esquecesse sobre ele, que eu as abriria. Mas ... com a forma como as coisas tinham ido hoje à noite, vê-lo ali no palco, olhando da maneira como ele fez, cantando do fundo de sua alma ... Eu não estava em qualquer lugar perto e pronta para abri-las ainda.


Eu não mantinha essa caixa, porque eu era consumida por ele. Era só que eu o perdi. Perdi de ter essa conexão com outra pessoa. Além de todo o sexo incrível que tivemos, ele era verdadeiramente meu melhor amigo, e ter esses pequenos tesouros era uma lembrança de um momento feliz na minha vida. Com o coração pesado, eu muito lentamente as coloquei de volta na caixa, certificando-se que elas estavam nitidamente posicionadas. Havia um velho relógio seu que eu guardei só depois de descobri-lo em seu armário quando ele saiu. Eu o mantive porque havia aquele leve cheiro dele, persistente na faixa de couro. Eu trouxe para o meu nariz e levemente cheirei. Talvez tenha sido a minha cabeça, evocando o cheiro porque ele tinha estado tão longo, mas eu sentido a nostalgia da mesma forma. Quando eu terminei, voltei à caixa debaixo da cama e subi de volta debaixo das cobertas leves. Então eu sentei lá um pouco mais antes de eu pegar meu laptop da mesa de cabeceira. Você pode chamar

de

perseguição,

mas

eu

prefiro

a


curiosidade ser a razão de olhei para Carter online. Eu nunca tinha feito isso antes. Isto teria interferido em ficar vendo ele no palco, então eu tinha feito bem me distanciar-me da Internet e que era um playground para artigos Carter Matheson. Agora, antes que alguém pense que eu sou uma perdedora que está caindo na armadilha de ficar obcecada com Carter mais uma vez, eu gostaria de fazer um caso contra isso. Eu não era patética como eu costumava ser. Simplificando, há residual sentimentos que você começa a partir de cada momento importante na vida, porque era uma parte de você, e

enterrar completamente não é

susceptível de funcionar. Eu gostaria de pensar que eu segui em frente, principalmente. Eu não ansiava por ele como eu costumava fazer. Se qualquer coisa, eu me senti como se eu gostaria de acordar no segundo que ele me deixou para viajar por um caminho que poderia ter, finalmente, levando-o ao seu início sepultura. Vi coisas pela primeira vez. Eu não estava em transe doente de amor. Eu era um realista, aprendendo muito cedo que o amor não existia da maneira que


eu pensei que ele fizesse. Eu tinha me iludido em acreditar em um conto de fadas e romance, onde os homens lhe davam seus corações, sem pausa, e as mulheres desmaiavam em seus braços e ficavam lá para sempre. Felizes para sempre depois com um homem era um sonho que precisava ser queimado e mutilado. Eu aprendi a me fazer feliz. Aprendi a depender de minhas habilidades. Eu fiz o dinheiro, e tinha um bom ninho de ovos em caso de dias chuvosos. Eu experimentei toda uma série de pioneirismos por mim mesma: terminando a escola em no topo da minha classe, a compra de meu próprio carro, pagando as minhas próprias contas, tendo o meu próprio cartão de crédito ... eu não precisava de um homem lá para segurar minha mão. Eu não tinha necessidade de pisar em ovos por causa de suas mudanças de atitude. Eu andei em um relacionamento com os olhos bem abertos, e o segundo me tratou menos do que eu merecia, eu cai fora o mais rápido do que de uma granada.


Então, eu não gosto de pensar nisso como um momento

de

fraqueza

completa.

Eu

não

era

vulnerável e meu coração não estava sangrando por ele, mas eu precisava de mais uma dose de Carter depois de observá-lo foder a multidão com os olhos. Talvez eu quisesse um encerramento, para saber com certeza que ele seguiu em frente. Eu me perguntava se ele estava tão bem em sua fama que ele esqueceu tudo sobre mim, e nós. Nosso tempo juntos parecia uma tal vida atrás, quando na realidade ele tinha sido apenas três anos. Há

algo

de

particularmente

estranho

no

momento em que Google me recompensa com 4.510.000 resultados. Está tipo em um tipo foda de momento. O cara que eu acariciei infinitas vezes parecia

mais

velho,

mais

cinzelado.

Ele

tem

algumas tatuagens, está mais amplo do que ele já tinha sido, e eu não tinha certeza se era photoshop, mas

o

seu

músculo

parecia

especialmente

impressionante. Eu mastiguei a minha unha quando eu rolei através das imagens, ignorando a parte de mim que estava decepcionada por ceder.


Você não se lembra o que é um vício? Isso é o que ele era para você, e agora você está prestes a ter uma recaída. Ignorando o a voz iludida que não sabia de nada, meu impulso serpenteava para o território de vídeos. Isto era um território mal. Eu precisava de mais álcool. Será que tenho algum esconderijo à esquerda em meus armários estéreis? Provavelmente não, mas foi ok. Eu iria fazer de alguma forma. Mentirosa. Eu sentia como se um caminhão de cimento tivesse liquidado em cima do meu peito quando eu escutei a primeira entrevista. As comportas se abriram, e uma onda de emoções correram através de mim. Esta era uma reação natural, eu me tranquilizei. Deixei escapar uma lufada de ar e estremeci ao ouvir a sua voz, profunda e suave, respondendo a perguntas a partir de uma repórter que girava o cabelo que ria por nenhuma razão. Ela se inclinou para supostamente ouvi-lo melhor, derramando seu


decote na frente dele no processo. Ele parecia totalmente imune a ela e seus gestos, que a assinava sorrisos jogando em seus lábios enquanto ele respondia. Suas respostas eram muitas vezes curta e vazia de qualquer informação real. Ele parecia ser excepcional em evitar o material duro. —Existe um momento em sua vida que se destaca para você ou mais que influenciou a sua decisão em tornar-se um músico? —, ela perguntou, e foi sua primeira pergunta séria em sua lista de besteiras. —Qual é a sua cor favorita— tipo mesmo. —Eu nunca quis ser um músico—, respondeu Carter, recostando-se na cadeira de couro. —Eu fui jogado nisso. — —Por

quê?—,

Ela

perguntou

ansiosamente,

olhando como se ela tivesse atingido a carga mãe. Ele nunca tinha claramente dito tudo sobre a sua vida pessoal antes. Ele fez uma pausa e distraidamente coçou o queixo, seus olhos se afastando dela. —Por alguém que eu não faço idéia e não sei nada mais. —


—Não há nomes? Tenho certeza de que essa pessoa seria feliz ao ouvir seus agradecimentos, Carter. — Ele riu ironicamente. —Ela provavelmente teria armas nucleares em vez de agradecimentos, esse é o jeito que ela é. Em tudo seriedade, o passado deve ficar no passado. — Suspirei ao ouvir sua resposta. O passado deve ficar no passado. Isso era o que eu tinha estado tentando fazer, e ele apenas disse isso, da maneira mais blasé. Pelo menos ele não estava negando a minha existência completamente. Talvez eu fosse um pensamento fugaz na sua vida depois de tudo. Ele tinha claramente seguido em frente. Nosso passado

juntos

parecia

tão

trivial

no

grande

esquema das coisas. A mulher não poupou um segundo antes que ela importunasse ele sobre o seu mais recente romance. Alguma menina pelo nome de Molly Anderson. Ele parecia irritado com essa pergunta, e eu o lia tão bem, anotando o caminho ele piscou rapidamente e respirou fundo.


Quem era essa garota? Sem vergonha, eu abri outra guia e olhei de cima.

Mesmo

que

eu

sentia

que

não

estava

ansiando por ele, este ainda estava estranhamente difícil. Eu engoli um caroço como os resultados da pesquisa espelhados em minhas expectativas. Ela tinha pernas longas e intermináveis grandes cachos castanhos; ela era uma filha de um investidor rico,e ela só começou a ganhar popularidade após seu relacionamento com Carter vir à tona

a quase

quatro meses antes. Os sites de fofocas estavam em cima deles, postando artigos com imagens deles comendo juntos, ou juntos nas ruas. Todas as fotos consistiam dela em algumas roupas seriamente fodidas

e arrancadas do final dos anos 80. Ela

também foi uma aspirante a modelo - suspiro, quem teria pensado nisso? – E suas sessões de fotos foram no Borderline ridículo e eram artísticas—. Tanto Faz. Nenhum julgamento aqui. Cadela. Droga.


Estes são apenas sentimentos naturais. Eu reiterei a mim mesma. Totalmente natural. Eu, então, cerrei os dentes, forçando-me a admitir que ela era realmente linda. Uma girafa linda, talvez. Mas, como é óbvio, que eu teria muito a intenção de encontrar maneiras de odiá-la. Quando eu terminei de alimentar a minha curiosidade, só porque eu estava cansada além da crença, eu coloquei o laptop para baixo e fui dormir. De frente para a tela, eu olhava para uma foto de seu rosto antes de minhas pálpebras estarem muito pesadas para abrir. No meu estado de semi-sono, eu me lembrava dele

me

incomodando

a

maneira

como

ele

costumava fazer. A forma como a mão vagava para cima e para baixo do lado do meu corpo, e a sensação de sua respiração no meu pescoço para a direita antes que ele

me beijasse. Lembrei-me da

sensação de seu peito vibrando com o riso depois ele me contava uma horrível piada, e no meu estado

de

sonho,

eu

provei

uma

realidade


alternativa que tinha os lábios roçando na minha orelha, sussurrando delicadamente: —Eu amo você, anjo.— Nessa realidade, eu não estava mais com medo de amar


Capítulo Quatro Carter Havia uma garota nua na minha cama. Como se minha noite não pudesse ficar mais fodida. Ela estava sorrindo para mim, com os olhos brilhando sob seus cílios postiços. Que porra é essa? Eu fiz uma careta, confusa. Eu estava no lugar errado? Não. Eu não poderia ter estado. Minha merda estava em todos os lugares. —Quem é você?— Perguntei, imaginando por um momento ser realmente uma fã que tinha contornado a nossa equipe de segurança. Isso teria sido uma primeira tentativa bem sucedida, uma vez que

tinha

começado

impressionante também.

em

turnê,

e

um

pouco


—Tiana—, ela respondeu, tentando colocar em um tom abafado, mas no meu cérebro confuso ao álcool, ele soou como unhas em um quadro-negro. —Tiana—, eu repeti, antes de perguntar: — Como você entrou aqui?— —Jared—. Ah, agora as coisas estavam clicando juntas. Porra Jared, tentando quebrar meu período de seca. Eu não precisava de bocetas no momento. Eu precisava de algo mais, algo que poderia aliviar essa tensão dentro do meu peito. —Vamos lá, Car,— ela ronronou, apontando para a cama. —Você pode me ter qualquer jeito que você quiser.— Car. Por que ela estava me chamando de carro? Por que alguém iria me chamar de carro? Meu pau estremeceu de espanto quando ela abriu as pernas a uma largura. Porra, não, ele estava me dizendo. Mesmo que o filho da puta tivesse padrões. Eu não fiz um estandes da noite. Eu

não

sabia

o

que

essas

meninas

estavam


carregando, e eu tinha ouvido de muitas maneira muitas várias histórias de horror de querer dar um mergulho dentro desse tipo de placa de Petri de mistério. Eu não era aquele adolescente com tesão que eu costumava ser, dispostos a assumir qualquer garota para passar meu tempo. Depois de Leah, eu precisava

de

pelo

menos

algum

tipo

de

familiaridade com a pessoa que estava porra, que foi a razão pela qual eu tinha atualmente um caso épico de bolas azuis. —Isso não vai acontecer, querida,— eu disse a ela com firmeza, certificando se a minha voz estava atada com doçura para que ela não fizesse porra de um escândalo. Algumas pessoas eram imprevisíveis, e eu não queria que ela se desintegrar-se e depois voltar e estar me mordendo na bunda em alguma história do tabloide. —O que?— Ela estava em descrença, antes de acrescentar em um tom ferido, —Mas Jared disse que eu era perfeita. Ele disse ... eu parecia o seu tipo —. Ela parecia com o meu tipo?


Dei um passo mais perto, esperando para vê-la claramente. Seu cabelo era loiro, seu corpo era pequeno, sua pele parecia que

o sol beijou ... Eu

quase suspirei, sabendo exatamente onde Jared queria chegar. Ele queria que ela chegasse perto o suficiente de Leah. E ela se parecia com ela de uma forma muito genérica, mas por alguma razão, meu corpo não estava cooperando. —Vamos lá—, ela murmurou, passando os dedos para baixo ao lado de seu corpo. Quando você lê sobre uma banda matando incontáveis groupies, eu não tenho certeza se você percebe o quão incrivelmente precisa da realidade. As meninas vinham em fonte infinita, e Jared e Leo estavam amando essa merda. Eu? Não muito. —Eu vou ser boa para você, Car.— Eu estremeci. —Pare de me chamar de Car, tudo bem? Eu não sou um automóvel. — —Sinto muito.— —Está tudo bem. Somente - —


—Estou estou muito animada. Eu amo você. Não é você como pessoa, mas sendo você, como, um cantor e ... — —Eu não estou olhando para começar nada hoje a noite, eu cortei. Na verdade, o número um suprimento infinito que eu precisava no momento era o álcool. Lotes do mesmo. Ela caiu no colchão em estado de choque. — Mas eu não entendo.— —Não é você.— —Eu estou nua!— —Eu posso ver isso.— Oh, porra, eu poderia ver isso. —Não estou bem?— —Você parece ótima.— —Eu malho todos os dias.— Eu balancei a cabeça, repetindo: —Eu posso ver isso.— —E você não quer isso?—


—Não.— —Você quis foder alguém já? Eu posso esperar até que você possa ficar com ela de novo. — Jesus. —A resposta não vai mudar, querida.— —Você é gay?— Eu congelei. —O quê?— Ela me estudou de perto. —Você é gay? Porque eu não entendo. — —Portanto, não fazer sexo com você significa que eu sou gay?— —É apenas estranho.— —Não,

eu

não

sou

gay—,

eu

friamente

respondi. Suas bochechas se aqueceram. —Desculpe, eu não

tive

a

intenção

de

fazê-lo

irritado,

é

apenas....— —Eu acho que você deve ir—, eu a cortei, impassível. Eu não preciso dessa merda. —Como agora? Ou depois que porra é essa? —


Irritado, eu exalei. —Eu não vou transar com você, Tiana, portanto, não é a sua resposta. Apenas vá. — Antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa, eu saí do quarto com pressa. Eu desapareci dentro do banheiro e me inclinei sobre a pia, descansando as palmas das mãos ao longo das bordas. Você é gay? Suspirei

e

balancei

a

cabeça.

Consideravelmente uma pergunta razoável, é certo. A menina estava nua – olhando muito bem nua, também - e meu pau estava mole como um pano molhado! Mas eu não era a porra de um gay. Eu estava indo para matar Jared. Rasgá-lo membro a membro. Cortar o seu pinto fora e fazer ele comer essa merda. A audácia dele deixar uma menina

no

meu

quarto

de

hotel.

Como

ele

conseguiu isso? Provavelmente tinha outro cartãochave

a

partir

da

recepção, o

proficiente como ele era.

filho

da

puta


Ela se parece com Leah. Uma voz dentro de mim disse, me tentando. Você pode fingir ... Olhei para a porta, parte de mim perguntando se eu deveria ultrapassar meus limites só desta vez. Meu pênis de agitando com o pensamento de estar com Leah, e agitou-se ainda mais para a metade que fingia uma batida que a menina dentro do quarto era ela. Mas já era tarde demais. Eu ouvi o som da porta fechando e eu sabia

que ela se foi.

Foi provavelmente o melhor, apesar de que a coceira para a liberação estava me queimando no interior. Você precisa cuidar disso. Ou então você vai ser um idiota babaca de merda por todas as manhã. Fechei os olhos em vez disso e abri o zíper do meu jeans, puxando-os para baixo. Respirando instável, eu peguei meu pau e tentei por um momento imaginar ela. Eu não gostava de pensar em Leah para chegar lá; quando isso vinha com ela, a dor e o prazer era agridoce, mas eu precisava. Eu precisava que ela me ajudasse. Eu necessitava de uma

faísca

para

me

levar

para

casa.

Inegavelmente, eu tinha estado estrábico com a


luxúria. Meu pau necessitava calar a boca, até que eu encontrasse outra aventura, alguém decente, alguém melhor do que Molly em suas pegajosas palhaçadas loucas. Abrindo os olhos, imaginei que Leah estava na minha

frente.

Eu

me

imaginei

agarrando

um

punhado de seu cabelo, macio e amarelo, os fios que deslizam através dos meus dedos. Imaginei seus seios, pequenos e redondos, seus mamilos cor de rosa e franzidos, sua cintura minúscula, sua pele bronzeada e macia. Eu gemi, surpreso com a adrenalina incrível que estava sob minha pele quando eu me masturbei. Seu corpo nunca me entediou. Cada vez que eu a levei, ele se sentiu melhor do que a última. Jesus, eu ansiava por ela. Eu queria o gosto dela. Por que você a deixou ir? Eu finalmente me senti um Deus todo-poderoso por dentro. Eu quase podia senti-la; seu aperto de sua vagina em torno de mim enquanto ela gemia no meu ouvido, convulsionando. Gritando o meu nome de fora daqueles

lábios rechonchudos. A imagem

na minha cabeça estava quente o suficiente para


me enviar sobre a borda. Por uma fração de segundo, foi uma clara visão de Leah debaixo de mim, e eu vim duro. Tão difícil, sentindo tremores secundários. Foi uma sensação brilhante. Catártico. A bem-aventurança suave de um zumbido através do meu corpo, me aquecendo com prazer. E então ... apenas como aquilo ... Eu me senti sozinho e vazio de novo. Pelo menos você não fode uma groupie. Sim, mas eu vim tudo sobre a pia, e eu não estava necessariamente silencioso sobre o assunto. Quando procuravam sobre um cantor em uma banda famosa que se masturbava minutos antes de uma menina nua estar a alguns metros de distância, convidando-o para dentro dela? Alguns diriam que eu estava fodido. Eu gostaria de pensar que eu estava apenas cansado. Lavei a pia e coloquei-me de volta em minhas calças antes de sair do banheiro. Eu estava ainda


ofegante pelo esforço quando eu caí na cama, entorpecido olhando para o teto, como o meu coração começando a se acalmar e o ruído branco. Sozinho de novo. Sempre sozinho no final da noite. Que era um pouco fodido considerando que eu tinha sido em torno de milhares de pessoas apenas algumas horas atrás. Minha vida foi consumida pelas pessoas em geral. Fãs a esquerda e a direita. Babacas com câmeras. Partes nas mansões e se arranhando para obter os seus dedos em mim. Foi um

passeio

de

montanha-russa

que

nunca

terminava, e tudo o que eu queria fazer no final de uma longa noite era acabar com o passeio, beber um pouco de cerveja e assistir a um pouco de televisão com alguém que importava. Importava. Para um homem que fez tudo o que ele poderia crescer para esconder suas emoções, agora tudo o que eu queria fazer era despejá-las fora de mim para alguém que se importava. Você poderia acreditar nesta merda?


Cantar ajudava. Estar no palco com os caras foi um salva-vidas. Isso me fez me perder em palavras o que importava. Me fazia se sentir vivo. Mas esta noite era diferente. Hoje à noite ... Eu pensei que eu a vi no meio da multidão. Eu senti. Senti algo. Eu pensei ... Eu estou ficando louco. Era óbvio que o meu desespero para ter Leah de volta na minha vida estava transando com a minha cabeça. Eu tinha estado frio quando ela se foi, eu a deixei em pé do outro lado da rua, com lágrimas caindo de seu olhos, quando ela olhava ansiosamente

para

mim

desaparecendo

distância. Eu tinha estado lamentando a

na ter

deixado todos os segundos depois disso. Consoleime por um tempo que ela precisava de seu espaço. Eu não podia descer sobre sua vida novamente e rasgá-la.


Eu me consumia na música como uma tentativa de me distrair dela, e por um tempo, isso trabalhou. Mas eu queria ela. Eu queria mais. O sentimento tinha chegado a mim de forma tão violenta meses depois de eu ter saído. A claridade era afiada como uma lâmina, me batendo duro no dia em que eu recebi um telefonema. —Seu pai faleceu—, disse meu tio Joe na outra extremidade. —Ele teve um ataque cardíaco esta manhã —. O mundo parou de girar. Eu tinha agarrado o telefone

tão

apertado,

eu

podia

ouvir

o

alongamento plástico na minha mão. Minha visão nadou, e de repente em minha vida me senti como um abismo porra preenchido com arrependimentos. Eu nunca teria a chance de dizer a ele que eu estava arrependido. Com a minha permissão, a família decidiu cremá-lo. Ele ficou na casa da minha avó, uma mulher que eu mal vi na minha vida. Na verdade, eu mal em tudo, sabia qualquer coisa deles. Eram apenas pessoas

que meu pai tinha falado de

passagem. Eu não venho de uma família muito


unida e apegada, e eu nunca freqüentei o seu memorial de —celebração da vida—, decidindo em vez disso não confrontar seu falecimento. Aquilo ficou em torno do tempo, comecei a me perder, e estar sozinho, sem voz, calor, presença de Leah ... isso fez esse abismo de arrependimento apodrecer com palavras não ditas. Eu tinha estado querendo que ela voltasse desde então, e todos, todos em torno de mim queriam nos manter separados. Me dizendo que ela precisava de uma pausa. Que eu lhe tinha destruído, e ela não iria sobreviver mais um desgosto. Como se já me condenando, supondo que eu a faria passar por essa merda de novo. Foi por essa culpa que a mantive a longe, e o que eu havia me tornado ... quem eu era agora desde que eu a tinha deixado ... Não. Ela não podia estar comigo assim. Seu mundo inteiro iria ser virado de cabeça para baixo. Eu precisava estar fora dos holofotes pela primeira vez. Era necessária a fama de morrer para que eu


pudesse voltar a porra da raça humana sem olhar como um marcador amarelo em um mar de cores sem graça. Eu precisava para me misturar. Foda-se, eu ansiava para o dia em que desapareceria na preto.

Neste

ponto,

era

uma

eternidade

de

distância, e então alguns. Meu celular vibrou na mesa de noite apenas, interrompendo meus pensamentos. Eu agarrei-o, precisando

de

uma

distração,

e

verifiquei

a

mensagem enviada por Rome. Carter, houve uma mudança de planos. Eu não respondi e fechei os olhos em vez disso. O que quer que fosse os planos que ele teve que mudar podia esperar até amanhã. Agora ... Agora eu precisava dormir.

**** 9 anos de idade Onde você conseguiu isso?—


Olhei para cima da minha marca nova de guitarra e olhei para a minha mãe. Ela estava encostada na porta, franzindo os lábios finos. —Pai—, eu respondi a ela, hesitante. Ela franziu a testa. —Quanto isso custou?— —Eu não sei.— —Parece caro.— Eu não respondi a isso. Eu assisti os recursos no seu rosto ficar mais difícil, e meu coração subiu para a minha garganta. Ela era muito imprevisível. Um minuto quente, e frio gelado em outro minuto. Ela era a última no momento. Ela veio até mim depois e estendeu a mão para mim. —De pra mim—, ela perguntou. —Por favor, mamãe -— —Carter—,

ela

friamente

me

cortou,

me

perfurando com seus olhos azuis frios. Meus ombros caíram. Entreguei-lhe a guitarra e vi quando ela caminhou para fora da sala com ela, levando-a pelo pescoço, em vez da correia. Eu tive a bela guitarra por um mísero duas horas antes que


ela descobrisse. E tudo que eu tinha feito era segurá-la. Pai disse para mantê-la escondida até que ele quebrasse a notícia de sua compra surpresa para ela? Na minha emoção, eu não poderia ajudá-la. A guitarra tinha estado escondida fora da vista no armário durante todo o dia, e eu estava muito apaixonado por ela para mantê-la lá. Juro - Eu adorei - que tinha estado me chamando. Eu tinha que convencer o pai disso. Que eu tinha não só desafiado as ordens dele e feito algo egoísta. Que era uma espécie de mentira. Sentei-me

no

meu

quarto,

nervosamente

contando os minutos até que meu pai chegou em casa. E quando o fez, minha mãe explodiu com sua bolsa de

trabalho no segundo que ele bateu no

chão de nossa casa de dois andares. —Você sabe como muito para trás em nossas contas estamos!—, Ela gritou. —Como diabos você acha que podemos ter recursos para este tipo de compra, Ron? —


—Acalme-se, Liz -— —Não me diga merda para se acalmar! Eu sei o que você está fazendo! Você está me deixando ficar como mau, não é? Dando-lhe as coisas quando eu digo que não! Aposto que você está transformandoo contra mim - — —Isso não é o caso em tudo. Eu queria fazer algo de bom para ele. Ele tem uma voz bonita sobre ele,e eu queria ter a sua mente de trabalho. Quero ensiná-lo a tocar. — —Dê a ele seu velho violão, em seguida, volte para este!— —Eu paguei com o meu dinheiro de bónus, Liz. Eu não estou devolvendo-o. — Quando ele se recusou a ceder em suas exigências, mamãe entrou em erupção. Chegou rápido feio. A discussão sobre a

guitarra passou

para ele ser infiel. Ele tentava ter calma, mas ela picou o ninho implacavelmente, até que ele explodiu em troca, chamando-a de bipolar e doente. O olho por olho - continuou noite adentro, até que eles estavam fartos de ouvir suas próprias vozes. O


silêncio iria preencher os cômodos da casa, e eu estaria sentado lá na minha cama, de costas contra a parede, esperando. Naquela noite, ela atingiu às duas da manhã. Era como uma dinamite tinha ido. O caos que atingiu a casa me fez correr para fora do meu quarto e segui-lo descendo as escadas e ao vivo quarto. Ela agarrou o pescoço de que marca nova guitarra e esmagou-o contra a mesa de café, quebrando até que ela não passava de um milhar de pequenos pedaços espalhados por todo o piso de madeira. —Você não vai ganhar!— Ela gritou. Mamãe parecia possuída. Seus olhos estavam selvagens, sua raiva tão afiada, senti meus ossos endurecer quando ela falou. Meu coração se partiu com a visão de seu comportamento maníaco e com os cacos do instrumento que eu tinha aprendido a amar por um curto espaço de tempo. Por Quê? Por que ela era assim?


Papai invadiu o quarto, agarrando-a, e ela se debateu e se contorceu em seus braços. Ela bateulhe e gritou, e ele forçou-a para o chão, fixando-a em um lugar enquanto tentava acalmá-la para baixo. —Pare

com

isso,

baby,

pare

com

isso—,

suplicou ele. —Pare com isso, baby. Eu amo você. Eu amo você. Acalme-se. — Ela

chorou

copiosamente,

de

repente,

agarrando-se a ele como se fosse seu colete salvavidas. —Vá para o seu quarto, Carter,— ele ofegou quando ela se dobrou novamente em baixo dele. — Agora, Carter. Vai! — Voltei para o meu quarto e retomei minha posição de antes. Em cima da cama. Voltado contra a parede. Olhando

para

a

escuridão,

até

que

ela

finalmente se acalmou, chorando baixinho nos braços do meu pai, quando ele disse a ela o quanto ele a amava. Então, ela estava normal novamente.


Capítulo Cinco Leah Eu estava morta. Eu mal conseguia manter os olhos abertos por trás da caixa registradora. Meu chefe, Gary, pensou que eu tinha um—Problema de atitude—, porque eu não sorria para os clientes. Eu queria perguntar-lhe como ele se sentiria se ele tivesse que assistir a garota de seus sonhos cantando no palco, rasgando seu coração em pedaços no processo e muito tempo depois voltar para casa e refletir sobre o que aconteceu. Mas, em seguida, olhando para seu rosto não amigável e a maneira como ele berrava ordens como um rei maldito no topo de seu monte da toupeira, eu me perguntava se ele ainda tinha um coração. Estúpido.


—Sorriso!— Ele gritou para mim depois de um outro cliente sair. —O cara foi embora—, retruquei. —Não a nenhum ponto em sorrir agora!— —Então pratique!— —Você quer que eu sorria para o ar, Gary? Bem, eu vou sorrir para o ar. —Eu estendi a minha boca, e os músculos no canto dos meus lábios estavam se perguntando o que diabos estava acontecendo quando eu provei meu ponto. Eu provavelmente parecia um palhaço, menos com a maldita maquiagem. —Feliz agora?— Ele se encolheu em desgosto e, em seguida, xingou baixinho, marchando pelos corredores do dólar a loja que possuía. Ele fez um show de alisamento

em

seus

produtos

baratos

nas

prateleiras que não precisavam ser endireitado, antes de sair de volta para o número de fumaça setenta e sete. Ugh, no segundo que eu achasse um trabalho decente em um escritório em algum lugar, eu estava fora daqui.


Meu telefone tocou no meu bolso naquele momento. Eu discretamente puxei para fora e bati a tela. Mel: Você quer ter uma maratona da série Game of Thrones hoje à noite? Eu De novo ?! Mel: Eu acho que nós vamos assistir Jason Momoa em repetição. Eu preciso de um deus Dothraki

em

minha

vida

sem

sexo.

A

propósito, eu deixei a minha garrafa de vodka em seu carro quando eu parei na loja de garrafa

antes

pateticamente

do

concerto.

bêbadas

esta

Vamos noite.

ficar Shots,

baby! Eu: Isso soa tentador, mas eu não posso. = (Eu vou passar esta noite na casa de Marlena para o seu jantar de aniversário. Achei que eles tivessem convidado você também. Mel: Nah, eu lhes disse que não poderia fazê-lo

...

Ele

desagradável com suas coisas.

tinha

acabado

de

ser

todos odiando Rome com


É duro o suficiente eu trabalhar para eles e ter que ouvir sobre ele. Oh bem. Basta colocar a garrafa na cozinha

a direita antes de sair.

Vai ser uma noite bebendo tudo na minha auto solidão . Quando você vai voltar? Eu: OK, eu vou colocá-la no congelador para você. Vou passar a noite, pelo caminho. Então nós vamos ter uma maratona amanhã à noite depois que eu voltar para casa. Eu quero ver

o

deus

despido

Dothraki

na

tela

no

segundo que eu passa através daquela porta, e eu adoraria ficar bêbada com você ... Mel: É por isso que amo a

minha outra

metade Eu ri e saia da conversa. Eu não tinha visto os Myers em um longo tempo, e uma vez que eles me olhavam como sua filha, eles me convidaram sobre e a cada ocasião. Eu não podia dizer não, especialmente porque Rome não tinha aparecido em seu aniversário no ano passado, afirmando que ele estava ocupado em seu


lugar. Uma parte de mim odiava um pouco por cair fora do radar. Não por mim, mas pelo seu povo. Ele não tinha os visto em mais de 10 meses, e mesmo quando ele fez, ele tinha voado para rapidamente

o que era uma bonita maldição de

merda na minha opinião. Nós conversamos, mas muito pouco desde que ele deixou. Eu tenho alguns textos dele uma vez em uma lua azul, desejandome um feliz feriado, mas foi bastante meia-boca. Eu tenho um pouco de pensamentos bravos com isso. Eu só o assisti tocar na outra noite a nem mesmo

a

duas

horas

de

distância,

e

ele

provavelmente não deixou seus pais saberem que ele estava ao virar da esquina. A culpa agitava dentro de mim. Talvez eu devesse ter dito a eles sobre isso. As horas passavam terrivelmente lentamente, e meu sorriso de palhaço assustou clientes afastando antes deles chegaram ao final. Gary bufou para mim, me filmando e dizendo seu eu vou por fogo em você realmente se seu sorriso não se levantar. Eu apenas dei de ombros, sabendo muito bem que


eu era a única trabalhadora que tinha durado tanto tempo sob seu comando. —Eu estou fazendo o que você quer—, eu disse a ele. —Não me odeiem por isso.— O segundo turno acabou, eu estava fora de lá, mais rápido do que uma bala. Haviam dois novos BMW por trás do caminhão de Harold. Olhei em torno de seu jardim a frente estava tranquila, os meus olhos percorreram as janelas no andar de cima da casa. Nada parecia fora do comum. Quem mais foi convidado, e por que eu não sabia sobre isso? Sem espaço na garagem, eu estacionei meu jeep que tem dez anos eu então guardei do lado da rua, em frente de sua casa. A roda traseira passou por cima da calçada, e eu suspirei com irritação enquanto eu dirigia para a frente e tentava alinhar a besta. Levei alguns minutos. Interessante seria dizer que eu não era a melhor piloto em todo o mundo.


Quando eu finalmente sai do carro com minha sacola mamute feia recheada com a minha muda de roupas,

eu

olhei

para

minhas

habilidades

de

estacionamento e me encolhi. Você fede merda, Leah. Tanto

faz.

Que

minhas

habilidades

de

estacionamento fossem atualmente irrelevante. Corri para a porta da frente, olhando para os carros

mais

uma

vez

no

meu

caminho.

Eles

pareciam tipo de luxo. Eu esperava que não fossem pessoas ricas lá dentro, ou algo assim. Eu não fiquei me olhado em tudo o que é ótimo na minha pressa para chegar aqui a tempo. Toquei a campainha e esperei alguns instantes. Eu ouvi a voz animada de Marlena lá dentro. Eu me perguntei o que ela estava fazendo. Não poderia ser por minha causa. Eu não era tão emocionante. A porta se abriu e ela estava diante de mim com um sorriso radiante, com o cabelo escuro em um coque, seus olhos verdes um pouco molhado, como se ela tivesse sido ... chorando. Que diabos?


—Ei, você está bem— —Rome nos surpreendeu com uma visita!— Ela imediatamente me interrompeu para dizer, cheia de emoção. Meu rosto caiu. —O Quê?— —Foi absolutamente do nada, Leah! Você sabia que ele tinha um show na outra noite na cidade? Ele tem alguns dias de folga e ele apareceu

a nem

mesmo uma hora atrás. — —Uau. Isso é ... Wow. — —Vamos

dizer

olá

para

os

meninos!

Eles

estavam perguntando por você. — Os garotos? O quê? Ah Merda. Não, não, não. Eu balancei minha cabeça. —Na verdade, você sabe, eu não preparei pra vir aqui. Eu poderia escapar e mudar a minha roupa primeiro. — —Bobagem, você está ótima. Vamos lá. —


Ela me pegou pelo braço e me puxou para dentro da casa, forçando-me a escadaria em espiral quando ela sacudiu sobre a forma que

sua

inesperada visita era. Será que ela não sabe a sério o quanto ela estava me apertando? Ou ela estava me enviando alguma mensagem, como se eu não estivesse indo para sair dessa se eu gostasse ou não.

Era

tarde

demais

para

questioná-la,

de

qualquer maneira. Senti meu corpo cair em derrota. Eu estava indo para ver os meninos. Por que eles estavam mesmo aqui? Eles não estavam ocupados sendo famoso e tudo mais? Meu coração estava batendo rapidamente, e meu estômago estava torcendo nos nervos. Isso foi muito repentino. Eu mal podia pensar, e o que eu estava pensando estava se repetindo na minha cabeça. Carter. Carter. Carter. Uma e outra vez esse nome.


Ele estava aqui também? Claro que ele está. Quando chegamos ao topo, vi uma longa linha de malas de viagem contra a parede do corredor. Havia algumas rosa queridos também. O que diabos isso significa exatamente? Minha visão estava girando quando ela me levou para a sala de estar, e antes que eu sequer olhasse para qualquer um deles, minha pele se arrepiou, como se eu pudesse sentir a sua presença sem

vê-lo.

Totalmente

impossível,

mas

o

sentimento estava inegavelmente lá, mexendo com as minhas entranhas em um frenesi. —Leah

está

aqui!—

Marlena

proclamou

orgulhosamente, como se eu fosse alguma rainha que tinha acabado de chegar. A primeira pessoa que vi foi

Rome entre a

entrada da cozinha e uma garota de cabelos escuros ao

lado

dele

que estranhamente parecia

com

Melanie. Por uma fração de segundo, eu pensei que era

Melanie,

até

que

eu

notei

os

lábios

extraordinariamente gordo, cabelos falsificados, e


bronzeado laranja. Era uma versão completamente insípida da minha melhor amiga. Sem querer, eu fiquei boquiaberta para ele em choque. Rome parecia completamente diferente de jeito de sempre. Ele estava vestido com roupas elegantes demais. Como Leo, ele estava tatuado em ambas as mangas que descrevia algum tipo de desenho abstrato que parecia muito impressionante. Um relógio super caro adornava seu pulso, sua face gigante brilhando sob as lâmpadas do candelabro de sobrecarga. Ele era tudo sobre o ... dinheiro. Pingando nele, na verdade. Seus olhos verdes olhavam para

mim calorosamente, e

ele veio

pulando em minha direção, sua garota seguindo-o de perto. —Leah!—,

Ele

disse,

jogando

os

braços

gigantes em torno de mim em um abraço apertado, me banhando com a sua cara colônia quando ele me deu um beijo molhado no lado da minha cabeça. — Puta merda, olhe para você, vestindo rosa como uma menina iria. —


—Hey, bem, eu meio que sou uma garota—, eu respondi

alegremente,

quando

na

verdade

eu

estava me sentindo, de repente consciente. Era o dia da lavanderia quando estivesse de volta no apartamento, e eu tinha apenas a roupa da parte inferior da minha gavetas: top rosa desproporcional do tipo mais genérico e um par de shorts jeans que tinha

visto

Comparada

melhores

dias

a

mil

anos

atrás.

com a menina de Rome, que estava

impecável em sua marca vestido de verão, eu estava vestida como um saco de merda. Eu só estou sendo comparada. Não que fosse um saco de merda aos meus olhos. Ele se afastou e imediatamente fez um gesto para a menina. —Esta é a minha namorada, Alyssa. Alyssa, esta é Leah, que eu te falei um monte. — Ele falou sobre mim? Ele pegou meu olhar curioso e rapidamente acrescentou: —Todas as coisas boas, Leah. Todas as coisas boas. — Forcei um sorriso no meu rosto; que não era o Coringa de antes, mas ainda foi forçado pra caralho.


—Olá, prazer em conhecê-la—, disse Alyssa. Ela me digitalizou de cima para baixo por um momento, seu olhar persistente grudado na minha bolsa velha. Ah, sim, o olhar de uma menina me avaliando,

fazendo

Provavelmente

sua

tentando

própria avaliar

comparação. o

quanto

de

ameaça eu era, e eu certamente não fui até o final de sua leitura. Ela não parecia muito impressionada. —Prazer

em

conhecê-la

também—,

ela

respondeu lentamente, como se eu tivesse cinco anos de idade e estivesse pendurada em cada palavra.

Obviamente,

camponesa,

com

a

eu sorte

era de

apenas

uma

ainda

estar

conversando com a tal deusa. Desculpe-me quando eu conto minhas estrelas da sorte. —Rome de ... disse muitas coisas sobre você, e Molly para mim.— Eu me acalmei naquele momento. A menina era amiga de Molly? O que, a mesma Molly que Carter estava aparentemente enroscando? A mesma Molly de pernas longas de todos os tabloides?


Fiquei estupefata. Eu só olhava para

ela,

incrédula, e ela deve ter se perguntado por que razão porque suas sobrancelhas se uniram em questão. —Certo,— eu finalmente murmurei. Se eles esperavam que eu ficasse de conversa, eu não tinha nada em mim. Minha mente estava em branco. Era um absolutamente vazia, lona desolada por que estava mais focada no fato de eu não ter a coragem ainda para olhar para o resto da sala onde eu sabia que ele estava. —Leah, eu tenho a mesa de café cheia com lanches e guloseimas—, disse Marlena então. —Fora Harold que está fazendo o jantar. Eu não tive tempo para cozinhar após a surpresa. Sirva-se, querida. — —Obrigada—, eu disse a ela enquanto meus olhos automaticamente vagou para a mesa de café. Eu vi dois pares de pernas

e um pé fora da

mesa. Um par era magro e comprido, bronzeado e suave. O outro estava em um par de jeans e uma perna foi batia de cima para baixo, sem descanso. Com hesitação incrível, vislumbrei e o vi. Minha


respiração

deixou

meus

pulmões

e

eu

tremia

quando os meus olhos se conectou com os azuis do seu. Não havia nenhuma emoção em seu rosto. Aquele rosto maldito que fazia tantas coisas para mim agora, da mesma forma que fizeram anos atrás. Eu me senti como se alguém tivesse pisado no meu peito e estava apertando a vida fora de mim. Ele parecia tão bom, assim definido. E enquanto a minha visão estava quase meio segundo por muito tempo, eu vi tudo dele com incrível profundidade. Casualmente, vestido em uma camiseta básica e calça jeans, ele estava muito maior do que eu pensava, e eu sabia imediatamente que essas fotos sem camisa dele on-line certamente não foram criados na terra do Photoshop. Eu tentei o melhor que podia para parecer casual,

enquanto

o

meu

olhar,

em

seguida,

deslocou-se para a garota sentada ao lado dele. Essa era de fato a Molly Eu estava pensando em com essas longas pernas intermináveis e cachos


castanhos condicionado. Ela olhou para mim com interesse entediado. —Essa

é Molly,— Rome, em seguida, disse,

pegando o meu olhar. Parecia bobo que ele estava me apresentando a uma celebridade, como eu não tinha ideia de quem ela era. Se eu não tivesse presa em perseguir Carter on-line, eu não teria conhecido quem era ela em tudo. Mas tudo o que vi, enquanto eu olhava para ela, eram as sessões de foto porra ridículas que ela tinha feito. Eu tenho certeza que o mais chocante envolveu seu vestido como um porco folheado em falta de traje – agora tente imaginar que - enquanto amarrava para assá-lo (o porco) sobre um poço de fogo. Não era um fogo real, é claro, e quem acrescentou a parte necessária poderia ser demitido. Eu ainda hoje não tinha ideia do que foi a mensagem da sessão de fotos Mas algumas artes são fantasias das pessoas, certo? Hoje em dia, isso poderia ter sido sobre porra de uma loção ou algo ridiculamente aleatória como aquilo. —Oi,—

eu

disse

a

ela,

preenchida com palavras de hoje ...

aparentemente


Ela forçou um sorriso em seu rosto antes de olhar para o seu telefone celular, deslizando a tela com sua unhas feitas. Pelo menos ela não estava me avaliando. Talvez eu só não fosse material de avaliação pelo jeito que eu era. Deflacionada e confusa com toda essa situação, eu me afastei deles e apertei as minhas mãos em conjunto. Com nervos e fúria através de mim, eu olhava pela sala, perguntando onde o resto dos caras estavam. Eu poderia usar uma distração, e eu tinha certeza que me sentiria mais relaxada falando com eles em vez disso. —Será que Leo e Jared vieram?— Eu perguntei a Rome, já que ele era a única pessoa além de Marlena que me senti confortável ao redor. —Nah,

eles

reservaram

as

suas

próprias

viagens antes mesmo que eu tivesse a chance de convidá-los—, Rome respondeu. —É só Carter e eu.— Droga. Agora eu realmente precisava de uma maneira de sair dessa.


Olhei novamente para o casal feliz, e eu digo o termo muito vagamente, porque eles estavam mal tocando um ao outro, ou até mesmo falando. Não, Molly estava mais interessada em seu telefone celular que tinha sido derramado por diamantes espumante, e Carter estava ... ainda me olhando atentamente. Senti um calor em meu rosto. Por que as coisas eram tão difíceis? Nos separamos em uma nota maravilhosa. Ele tinha me beijado em adeus, e se tivesse estado quebrado por isso, ele também tinha estado em êxtase pelo futuro. Agora era como se fôssemos estranhos. Isso não teria sido possível. Ele deveria ter se levantado e

me

dado

perguntado

um como

abraço! eu

Ele

estava

deveria fazendo,

ter

me

fazendo

piadas tolas, como costumávamos fazer. Em

vez

disso,

eu

tenho

essa

estranha

indiferença dele que me faz sentir como se eu não pertencesse aqui. Ele estava chateado por causa das letras? Porque eu nunca lhe respondi?


Eu abri minha boca para dizer algo para ele, mas meus nervos agiram como um nó em volta do meu pescoço. Era uma galinha de merda. A história da minha vida. Diga alguma coisa, Leah. Eu disse a mim mesmo. Talvez você precise quebrar o gelo. Fale agora! —Eu tenho que ir ao banheiro—, eu murmurei sob a minha respiração. Eu pulei de lá para o banheiro principal, fechando-a atrás de mim. Eu fiquei lá por um longo tempo, olhando para a porta como se fosse um portal para o inferno. Então eu olhei para o meu rosto e me encolhi em minha tez. Sim, estava olhando totalmente uma merda. Será que eu realmente tinha que olhar assim agora? Eu não tinha visto Carter em três anos. A nossa partida sincera ainda pesava sobre meu ser, e ele tinha de repente aparecido do nada, com o braço doce que eu atualmente não poderia competir , olhando para mim com tanta indiferença, que você


pensaria que ele me odiava! Quando pensei que a nossa reunião seria como,

se ele nunca viesse

próximo a isso. Envolvendo pétalas de rosa e praias de areia e sorrisos amorosos sob um brilhante sol. Mas nunca isso. Eu puxei meu celular e rapidamente disquei para Mel. Ela saberia o que fazer. —Ei, prostituta. Entediada ainda? Venha para casa. Eu ainda posso colocar um pouco de Jason Momoa —, disse ela imediatamente. —Ele está aqui!—, Eu sussurrei com ela. —Quem? Jason Momoa? Puta merda, como você conseguiu isso? — —Não, não Jason Momoa!—(games of tronos) —Porra.— —Carter,— Eu mal sussurrei ao telefone. —O quê?— —Carter.— —Eu não posso te ouvir! Fala! —


—Car-ter!— Eu disse devagar e um pouco mais alto. Ela ficou em silêncio do outro lado por um momento. Em seguida, —Vá se foder.— Eu balancei minha cabeça, mesmo que ela não pudesse me ver pirando. —Estou falando sério! Eu estou escondida no banheiro agora. Totalmente de surpresa por isso, Mel —. —E Rome está ai também?— —Sim, e ele trouxe sua namorada com ele. Oh meu Deus, Melanie, ela é - — —Minha

sósia,

eu

sei—,

ela

interrompeu,

impassível, a mente de leitora maldita que ela era. —Ja estou ciente de que o babaca se resolveu com nada menos de que uma perfeita gêmea de mim. Na verdade, estou tentada a ir para ai agora e ter um olhar - — —Não!— Eu quase gritei. —Não, você não pode fazer isso! Você vai estragar o aniversário de seus pais, sua egoísta

e bruxa. Marlena está tão feliz

agora. Não a sabote! —


Ela amaldiçoou. —Bem, o que você quer, então?— —Eu não sei o que fazer! Estou apavorada. Ele está na sala ao lado e ele continua olhando para mim. — —Olhando em você?— —Sim, olhando! Como se ele me odiasse. E ele está com sua namorada idiota para arrancar ... — —Molly Anderson está nessa casa agora?— —Sim.— —Oh meu Deus.— —Eu sei!— —Bem, merda.— —Devo voltar para casa? Eu vou dizer que é uma emergência, que você foi atropelada por um carro ou algo assim. Podemos fingir que você tem uma perna quebrada. Você não disse que sua irmã era boa com as mãos? Eu vou levá-la a fazer um teatro e ... —


—Claro que não!—, Ela interrompeu, de repente ficando irritada. —Você vai lá e vai

mostrar-lhe

como está tudo bem com você ! Mostre a ele que você seguiu em frente, e você está feliz. Seja confiante. Esfregue que ele rasgando seu coração aberto e espremendo cada última gota de amor dele não arruinou você. Na verdade, fez de você uma mulher de coração frio, e você está a um passo de se juntar ao movimento feminista. — Eu congelei. O que ela acabou de dizer? —O que você acabou de dizer?— —Você me ouviu!— —Eu não sou uma mulher fria—. —Sim você é.— —Eu amo homens!— —Você sempre se queixa deles.— Eu fiz uma careta. —Quando foi a última vez que eu me queixei de um?— —Você disse que seu chefe era um idiota.— —Porque ele é um pau! Se ele fosse uma mulher, eu o chamaria de um pau também. —


—Você queria que o mundo fosse governado por mulheres apenas na outra noite!— —Era você!— —Por que você está discutindo comigo?— Meu queixo caiu. —Eu não!— —Você tomou muito tempo no telefone. Todos eles provavelmente acham que você está tomando uma merda. Eu estou pendurada até agora. Conteme tudo depois. — Minha cabeça estava girando. —Mas...-— —E finja que você está em um relacionamento! Nada como gritar mais uma prova de que seguiu em frente do que estar em uma relação! Evite ficar sozinha com ele, não ouça a sua conversa suave, e relate de volta para mim depois, cara prostituta . — Antes que eu pudesse responder, ela desligou e eu quase rosnei para a linha vazia. Falar com ela era como falar com uma pessoa demente, às vezes. Mas ela estava certa. Eu tinha ficado muito tempo. Querido Deus, eu esperava que eles não achasse que eu tinha tomado uma merda (tomar uma droga,


maconha). Como se eu precisasse de mais razões para sentir-se mais consciente do que eu já era ! De frente para o portal do inferno, eu respirei fundo e abri. Seja confiante, disse ela. Mostre-lhe que seguiu em frente, disse ela. Ok, eu poderia fazer isso. Afinal de contas, era a verdade. Uma verdade que foi diminuindo lentamente ao vê-lo, mas seja o que for. Voltei na sala de estar, assim quando a porta da frente foi aberta e atarracada Harold veio subindo as escadas com sacos e sacos sendo levados. Eu podia sentir o cheiro de comida chinesa no ar, e meu estômago doía. Eu não tinha comido durante todo o dia, e enquanto o pensamento de digerir quilos de um par de macarrão e bolinhos de carne de porco parecia um sonho, eu estava me sentindo enjoada estar tão perto de Carter. Independentemente disso, eu estava alta e fingi que estava escorrendo autoconfiança. Eu merecia um prêmio pelas minhas habilidades de atuação.


Exceto para os meus olhos. Infelizmente, eles não poderiam ajudar a si mesmos. Mais uma vez, vislumbrei ele. Mais uma vez, ele estava olhando para mim. Ele não tinha dito uma palavra. Eu tinha certeza que eu me sentiria um pouco melhor se ele me falasse casualmente, como o passado

que ficou

atrás de nós. No entanto, parecia o oposto. Não querendo ficar ao redor e olhar perdida, eu decidi ajudar Marlena a trazer as bandejas de petiscos na mesa. Foi na viagem de lá que eu me arrependi

instantaneamente

fazê-lo.

Eu

tinha

apenas os pés longe de Carter, e eu me senti tonta dos nervos. Autoconfiança, confiança. Mas isso era mais fácil dizer do que fazer. Eu nunca tinha sentido isso sacudir

na minha vida. A bandeja que eu

peguei tremeu em minhas mãos, e por conta própria, meus olhos se levantaram

novamente ao

seu. Ele ainda estava olhando para mim. O que é isso? Eu queria perguntar-lhe. Por que você está me olhando assim? Você me odeia?


Eu

não

sabia

que

tinha

a

bandeja

tinha

inclinada de lado, até que os biscoitos caíram, aterrissando ruidosamente na mesa. Eu me assustei e olhei para baixo, sentindo meu rosto calor de vergonha como eu rapidamente peguei todos, um por um. Poderia ter sido alguns segundos, mas parecia uma eternidade para mim. Corando mesmo mais difícil, eu me acalmei quando uma grande mão estendeu a mão e agarrou alguns outros. Eu sabia de em

quem era mão; que tinha estado em mim - e mim

–em

tantas

maneiras

que

eram

pecaminosamente doce. Assustada, eu assisti Carter pegar o resto e colocá-los na bandeja. Eu queria agradecer-lhe por ajudar, mas seus olhos pareciam mais do que antes, cortando-me como uma faca. —Desculpe,— eu sussurrei, e eu não tinha certeza sobre do que eu estava arrependida. Pelos biscoitos? Os último três anos de zero comunicação? Ou talvez eu estivesse pedindo desculpas a mim mesma por ser um idiota, levando-o para longe de mim para seguir seus sonhos.


Sonhos estúpido. Quem precisava deles de qualquer maneira? —É normal,— Molly então disse, envolvendo a mão esbelta em torno dos grandes bíceps de Carter. —Carter faz isso com as fãs que agem como tietes idiotas ao seu redor.— Idiotas. A estrela atacou. Bem então ... Olhando para ela, eu estava meio tentada a esmagar a bandeja sobre a cabeça dela por essa observação, mas não o fiz por que não queria

ir

para a prisão esta noite. A última coisa que eu precisava era de um registro criminal, semanas antes de aplicar para posições contábeis. Em vez disso, eu usei minha língua. —Bem, sem aquelas idiotas tietes, ele seria absolutamente nada,— eu disse a ela docemente. Ignorando o meu tom, ela abriu um grande sorriso,

me

mostrando

todos

os

dentes

perfeitamente alinhados e respondeu: —A banda não precisa de uma base de fãs que seja enorme. Sua música carrega em si. —


Eu levantei uma sobrancelha. Ela era uma idiota? —Isso é como dizer que um livro pode ser uma obra-prima sem uma única pessoa o lendo. — Ela balançou a cabeça e olhou para Carter. — Algumas pessoas simplesmente não entendem a arte, baby.— Como sua arte porca? Eu queria perguntar, mas, em seguida, que parece óbvio que eu tinha tomado segundos fora da minha vida preciosa para olhar esta piranha. Recusei-me a dar resposta olhando com satisfação. Carter não respondeu a ela. Ele parecia estar em uma perda com palavras quando ele balançou o braço que ela estava agarrando. Oh, garoto, problemas no paraíso. Eu

rigidamente

me

afastei

desta

estranha

conversa como o inferno e corri para a cozinha, quase tropeçando em meus pés no processo. Eu coloquei a bandeja e estudei as minhas mãos trêmulas. O que estava acontecendo comigo?


Eu não era uma garota desajeitada. Eu estava geralmente tão segura de mim mesmo em torno dos outros, mesmo que eu estava fingindo mais sobre o tempo. Mas a mera presença de Carter havia penetrado bem na minha armadura. Se eu soubesse que ele estaria aqui, eu poderia ter, pelo menos emocionalmente me preparado para isso. Mas ele tinha vindo do nada! Eu tive literalmente tempo para vir a enfrentar isso. Foi um choque, eu disse a mim mesma. Apenas o choque. Nada mais. Ele é ruim para você. Sim ele era. E pare de imagina-lo nu. Eu não estava. Mentirosa. Tomei algumas respirações profundas e olhei para fora do caminho de entrada e na sala de estar. Ele não podia me ver de onde eu estava, mas Molly


podia. Seus olhos estavam presos na minha cabeça, e seus lábios finos se levantaram em um sorriso. Ela sabia. Eu queria apunhalar seus olhos para fora com um garfo por olhar tão presunçosa. Eu fiquei na cozinha, me sentindo como uma merda que Marlena estava fazendo todo o trabalho, mas eu não poderia me empurrar

para voltar lá

fora. Me virei para a pia e me ocupei com os pratos por um tempo muito longo. Pelo menos assim eu tinha uma desculpa para ficar aqui. —Venha comer, Leah,— Marlena me perseguiu da sala de estar. —Você ama comida chinesa, e os meninos estão colocando um monte de comida! — —Basta terminar de lavar os pratos—, eu gritei de volta. Lavando os mesmos uma e outra vez, que mentira. —Isso é os que são para máquinas de lavar louça, querida.— —Eu sei mas ...—


—É só entrar e divertir-se! Fale com Rome sobre o concerto que teve a outra noite! Aparentemente, foi incrível! — Você não tem ideia. —Eu estarei lá.— Eu suspirei e fechei a água fora. Deus, não havia como escapar, estava lá? Isso era como tortura, sem um momento de descanso. Eu sequei minhas mãos e as juntei. Todo mundo estava sentado, e Marlena me acenou para uma cadeira de jantar que ela tinha puxado para fora da sala de jantar e colocado

em torno da mesa de

café. Por todos estarem descontraídos, eu achei que parecia mais conveniente comer aqui. Sentei-me e olhei para todos, e Carter. As meninas não estavam interessadas no alimento. Eu peguei Molly tirando uma selfie ao lado de Carter, lançando

uma

cara

de

pato

com

os

olhos

arregalados de louca. Meu Deus. Eu me encolhi antes de pegar os olhos de Carter. Seus lábios se levantaram apenas um pouco, pegando claramente a minha expressão. Como eu fui começar a olhar para ele de novo?


Rome estava falando sobre sua turnê, e eu o assisti em reverência completa. Eu queria pensar que ele parecia diferente, porque eu não tinha visto ele na eternidade, mas no fundo, eu sabia que não era o caso. Todo o seu maneirismo havia mudado. Ele tinha ido de ser humilde e provisória, a este alto, arrogante, falando sobre sua coleção de carros e uma terceira casa que ele estava olhando para comprar em Puerto Rico. Eu podia ver onde isso ia ... —Cuidado,—

Eu

encontrei-me

dizendo

sem

parar. —Um tolo e seu dinheiro são facilmente separados.— Ele fez uma pausa e olhou para mim por um instante, suas sobrancelhas lentamente apertando juntas. —O

que

ela

está

dizendo?—

Sua Melanie

perguntou em confusão. —Ela está dizendo que Rome vai à falência—, Carter respondeu em voz baixa. Foi a primeira vez que ele tinha falado.


Eu conheci o olhar de novo, e meu peito se apertou. Ele não tinha tocado a sua comida, mas ele estava bebendo como um peixe. Em cima da mesa na frente dele havia duas garrafas de cerveja e ele estava segurando uma terceira. Eu o vi levantar a ponta de sua boca. O pomo de Adão balançou quando ele engoliu um pouco baixo, nunca olhando para longe de mim. Meu olhar se arrastou por sua garganta e para baixo em sua parte superior do corpo antes de olhar de volta. Ele percebeu minha leitura e sua boca se encolheu para cima,

com

conhecimento

de

causa.

Um

formigamento solitário percorreu minha espinha. Foda-se, formigamento. —Você

vai

à

falência?—

Marlena

engasgou, ficando completamente com

então a ideia

errada. Rome exalado. —Não, mamãe -— —Com todo esse dinheiro pode ser ? Harold, diga alguma coisa! — Harold grunhiu com indiferença. —Você vive e aprende, querida.—


—Espere, você está indo à falência?— Alyssa de repente inseriu em choque, olhando para Rome como ela todo mundo estava caindo aos pedaços. —O próximo álbum vai consertar isso,— Molly murmurou

baixinho,

ainda

teclando

em

seu

telefone. Aposto que ela estava no Twitter. Oh, estereotipada Leah. —Pelo amor de Deus!— Rome rosnou. —Eu não estou indo à falência! Eu só disse que eu estava procurando outra casa para comprar! Será que isso soa como eu estar indo à falência? — Alyssa caiu de volta no sofá em relevo. Porque isso não seria um

grande sinal de uma garota

apaixonada, com mais do que apenas seu rosto bonito. Carter soltou uma risada profunda, e eu senti todo o caminho dos meus dedos do pé. Aquela risada pirando ... Querido Deus, eu estava condenada. Autoconfiança, confiança.


Marlena

engasgou

novamente.

—Respeito,

Rome!— Rome olhou para mim por vários momentos e eu encolhi os ombros me desculpando. Talvez fosse hora de eu só calar a boca, que foi bastante ridículo desde que eu mal disse uma palavra. A conversa se dirigiu para longe de dinheiro agora, e em sua música. Eu permaneci quieta,vendo como os meninos comeram e as meninas fingiram estar

interessada.

Todo

o

tempo,

eu

senti

a

cauterização de seus olhos penetrantes queimar-me lentamente.


Capítulo Seis Leah

Todo

mundo

eventualmente

rompeu

em

conversas separadas. Eu não fazia parte de nenhum delas. Nem Carter fazia. Ele ainda estava me olhando de uma forma mais intensa, como se ao ponto de estar deixando-me nua ali mesmo.. Ele costumava olhar para mim assim antes, e esses tempos geralmente resultou as costas aterradas em algum lugar, e ele por cima de mim. Eu podia ver que seus olhos ferviam aquecidos. Olhando de relance para ele várias vezes, senti o calor de seu olhar todo o caminho até os dedos dos pés. Ele estava fazendo coisas para mim. Coisas muito ruins. Eu precisava de ar.


Desculpei-me, apesar de ninguém me ver além de Carter. Eu escapei para a varanda da sala de estudo e tomei uma respiração profunda. Passando os braços em volta do meu corpo, eu olhava para o vazio das ruas. Nenhuma dessas pessoas neste bloco sabia estrelas do rock um casal foi chutar para trás neste mesmo casa. Imagine a confusão se o fizessem. Eu agarrei o corrimão da varanda e foquei em acalmar-me para baixo. Meu corpo estava nervoso e fora dos eixos, e minha espinha se arrepiou quando senti sua presença atrás de mim. Eu estaria mentindo se eu dissesse que não esperava isso. Era contra a vontade de Melanie ficar a sós com ele, mas

eu

tinha

que

fazer

isso.

Parte

de

mim

esperava que ele me procurasse, e eu sabia que era melhor conseguir tirar toda tensão que havia entre nós fora com privacidade. —Três

anos

fez-lhe

bem—,

ele

disse

de

repente, quebrando o silêncio. Meu coração pulou uma batida ao ouvir sua voz. Me virei lentamente e observei Carter sair na


varanda. Ficar parado, ele me olhou de cima a baixo e disse baixinho: —Você está porra bonita, Leah. — Eu não respondi. Eu mordi no interior do lábio em vez disso, me perguntando partir de onde veio esse elogio. Seus olhos foram para a minha boca, e algo agitava lá em suas profundezas. —Qual é o problema?— Ele então perguntou com um sorriso arrogante. —Você parece um pouco sem palavras. Você é uma fã minha, garota?— Eu

fiz

uma

careta,

nem

um

pouco

impressionada com o seu humor. —Você olhou para mim lá e mal disse uma palavra, e agora você está me dizendo que eu sou bonita —. —Fiquei chocado.— —Chocado?— —Sim, completamente chocado.— —Pelo quê?— —Por você. Senti minhas entranhas beliscarem apenas olhando para você pela primeira vez em três miseráveis anos —.


Minhas bochechas ficaram avermelhadas, e ele sabia disso também, vislumbrando sobre meu rosto com um fantasma de um sorriso. —Suas entranhas estavam beliscando?— Eu perguntei ceticamente, suprimindo um sorriso. Ele se aproximou de mim, e ele observou enquanto meus olhos se arregalaram. Eu não queria ele perto de mim, e apesar de saber isso, ele

se

manteve em movimento. —Sim—, admitiu ele, em voz baixa. —Eles ficaram beliscando.— —Como isso é poético—. Ele sorriu. —Eu sou um cantor. A poesia está em minhas veias, Anjo. — Anjo. Eu fiquei rígida, e por um segundo fugaz, ele pareceu arrependido usando esse nome. Era quase como se tivesse sido

jogado de volta ao passado.

Era um pensamento triste. Como se percebesse que ele tinha ultrapassado a sua fronteiras, ele virou-se para a varanda e olhou para a noite,


bebendo para baixo um pouco mais de sua cerveja. Todo o tempo eu o assisti, tendo suas sutis, perguntando por que me

diferenças

sentia como se

estivesse olhando para ele pela primeira vez. —Você nunca voltou para mim—, ele, em seguida, comentou distraidamente, mantendo suas emoções escondidas. Eu me mexi. —Eu sei.— —Eu acho que eu te mandei quatro cartas em um ano, e eu não tive nada em nenhum tempo.— —Eu sei.— Eu repeti, nervosamente. Ele me lançou um olhar perplexo. —Por quê?— Inclinei a cabeça para o lado, deixando-o ver a derrota em meus olhos quando eu respondi: —Você sabe por quê.— Eu não tinha

nada em mim para responder a

essas cartas. Ele não estaria se movendo sobre isso se eu mantivesse uma linha de comunicação aberta. Havia tanta coisa que meu coração sangrando poderia tomar no momento.


—Será que você mesma leu qualquer uma delas?— Perguntou. Levei alguns momentos para reunir coragem e fracamente dizer: —Não.— Ele piscou várias vezes para mim com surpresa, e então ele disse em um tom mais duro, —Bem, se você não leu até agora, então é só não fazer. — Ele olhou de volta para a noite, e eu deixei escapar uma respiração que eu estava segurando. —Eu não o estava ignorando maliciosamente, —Eu tentei explicar. —Eu só ... eu queria lê-las quando eu estivesse em um lugar melhor.— —E você ainda não está.— —Não.— —Então você não está em um lugar melhor.— O dia que eu estaria em um lugar melhor estava ficando mais e mais fora de alcance do que parecia. A dor nunca desbotava; você acabava encontrando maneiras de se entreter para que não possa senti-la tanto.


—Eu estou em um lugar diferente ...—, eu finalmente disse. Ele franziu o cenho, e enquanto ela parecia uma resposta vaga, eu senti que ele entendeu o que eu quis dizer; que você teve que se contentar com as cartas que já estive tratadas. —Você não esteve com ninguém desde que eu saí?—, Ele perguntou abruptamente, nem mesmo piscando na minha direção. Eu hesitei, e ele virou-se para mim, então, estudando a

minha reação completamente.

Seu rosto parecia vazio de emoção. —Certo—, ele murmurou, engolindo outro gole. —Claro que você esteve.— —Carter... -— —Você está em um relacionamento agora?— Meu coração bateu no meu peito, e por uma fração de segundo, eu me perguntava sobre dizer a verdade. Mas então eu poderia olhar vulnerável. —Sim—, eu menti. Eu precisava provar que eu estava bem. Por alguma razão, eu queria que ele pensasse que eu tinha

mudado , especialmente

depois de ver sua namorada. Eu queria que fosse


claro - para mim mesma - que eu nunca me faria de vítima de seus encantos novamente. Ele se acalmou, como se não fosse o que ele esperava ouvir. —Qual é seu nome?— Perguntou ele então. Eu levei um momento antes de responder e pensei no meu último relacionamento fracassado. — Cole—. Seu rosto se contorceu. —Como vocês se conheceram?— —Escola—. Um outro olhar estranho. —Será que ele estuda a mesma coisa como você?— —Engenharia—. —Engenharia.— Ele soltou um assobio. —Bem feito, Leah. Há quanto tempo você esteve com ele? — Atenha-se ao que você sabe. —Cinco meses.—


Carter de repente se empurra para fora da varanda e se aproxima de mim, com um olhar questionável em seu olho. —Ele é bom para você?— Engoli em seco, olhando para sua proximidade com cautela. —Sim.— —Engraçado?— Fiz uma pausa. —Ele ... pode ser.— —Ele faz você sentir as coisas?— —Como o que?— —Você sabe o que.— Meus lábios tremiam. —Sim—, eu sussurrei, hesitante. Mentiras, tudo mentira. —Não soou convincente, ou qualquer coisa—, ele respondeu sarcasticamente. —Carter... -— —Fale

sobre a forma como ele faz você se

sentir— - ele deu mais um passo mais perto - —. Fisicamente—


Eu dei um passo para trás em surpresa, o calor do meu corpo estava rugindo agora eu podia sentir o cheiro dele à deriva para mim. Ele chegou ainda mais perto de mim, então, até sua frente estava quase

me

tocando.

Minha

respiração

ficou

acelerada. Ele estava influenciando meu corpo como tantas

vezes

antes,

trabalhando

as

cordas,

expulsando os meus sentimentos que eu tinha feito tão bem para esconder. Eu tremia quando ele inclinou o rosto para o meu. —Ele está ... melhor?— Sua voz era baixa e séria. Eu não respondi. —Vamos lá—, ele pressionou, até que seu rosto estava a poucas polegadas do meu. —Eu quero saber, Leah. Eu tenho que saber que você está sendo cuidada. Será que ele te faz bem? A toca nos lugares certos? Torna

áspero o suficiente para

você? Ele faz você tremer logo antes de você chegar, fazer você gritar direito antes que ele te bate duro? —


Eu fiquei de responder, mas minha boca tinha caído pela metade. Santa Merda. Fale sobre ir direto ao ponto, mas isso tinha sido sempre o que Carter era. Ele sorriu naquele momento, como se estivesse satisfeito com o meu silêncio. —Sim, eu meio que percebi que não tinha nada em mim. Ninguém conhece o seu corpo como eu faço. — Apertei os olhos para ele. —Ainda arrogante.— —Sempre—. —Bem, não fuja com seu ego ainda. Eu não falo sobre essa parte da minha vida. —Por quê?— —É privado—. —Privacidade?— Ele zombou. —Isso é treta.— —Por que é besteira?— —Porque eu saberia se as situações fossem invertidas, você estaria me fazendo a mesma pergunta, e você sentiria no direito de saber a resposta

também.

Mas

agora

eu

bastante óbvia a resposta, hein? —

diria

que

é


Minhas sobrancelhas beliscaram juntos. —Por que estamos falando sobre isso?— —Porque uma parte de você quer saber.— —Saber o que exatamente?— —Se eu mudei.— Deixei estava

escapar

certo,

é

uma claro.

respiração —Não

afiada.

insulte

Ele

minha

inteligência, Carter.— —Como estou fazendo isso?— —Porque claramente você está.— —Isso está certo?— Eu olhei para ele, cansada. Ele sempre foi tão difícil de ler; um livro fechado você não poderia julgar a capa. —O que você vê exatamente?— De repente, eu me perguntei, referindo-se a Molly. —Ela é densa, e eu não quero dizer que rudemente, ou qualquer coisa. Ela é linda, eu entendo. Mas ela parece genuinamente densa. — Ele riu. —Sim, Leah, ela é.—


—E você não se importa?— —As meninas como ela são divertidas.— —Diversão?— —Nada sério.— Eu fiz uma careta só de pensar nisso. —Ainda não apareceu alguém para te pegar, hein?— Isso

pareceu

escurecer

o

humor

dele

imediatamente, e justamente por isso. Eu tinha acabado de cutucar o ninho com essa observação, mas assim como ele tinha por questionar minha vida sexual. Ele me lançou um olhar amargo, seu nariz queimava quando ele respondeu: —Pelo menos desta forma elas não brincam comigo como…— —Como eu,— eu terminei, acenando com a cabeça. A poucos minutos e já estávamos cortando um ao outro. Como era alegre esta reunião? Ele ainda estava, provavelmente pensando a mesma coisa, e, lentamente, a parede que ele tão habilmente acondicionou foi abaixo. —Isso saiu


errado—, ele murmurou, desculpando-se. —Eu sinto muito, Leah. Eu não vi você em três anos, e o que eu faço? Eu volto a agir como um maldito babaca, como antes. É como se eu não pudesse porra me ajudar. — Droga. —Você

não

é

um

babaca—,

eu

respondi

baixinho. —Você tem direito à ser ... divertido. Isso é o que nos fez diferente no final. — —Divertido—, ele sussurrou de volta, pensativo. —É isso que você acha que o nosso tempo juntos foi para mim?— Não foi? Eu não respondi. Ele bebeu mais cerveja com, uma carranca firmemente plantada no rosto. Este era o meu melhor amigo em um ponto, eu me lembrava. Embora eu soubesse que nunca iria querer mais do que isso com ele novamente, eu não poderia ficar perturbando ele. A verdade era que eu sentia falta dele. —Eu ouvi a sua música ao longo do tempo,— Eu, então, disse com um sorriso esperançoso. Eu


precisava fazer as coisas melhores, e julgando pela forma

descontraída

ele

de

repente

ficou

com

aquelas palavras, eu percebi que eu estava no caminho certo. —Você é maravilhoso. Eu amo o que você colocar para fora com os meninos. Eu não acho que eu posso ligar o rádio sem ouvir uma de suas canções. — —Ainda é louca por mim, também—, disse ele, sorrindo suavemente para mim. —E os vídeos!— Ele se encolheu. —Oh, merda, não me fale sobre os vídeos.— Eu ri. —Como se eu não o fizesse. Eles são fantásticos. Seu mais recente com você cantando naquele café para aquela garota...-— —Pare—,

ele

interrompeu,

olhando

adoravelmente envergonhado. —Por quê?— Eu estava tentando picar-lhe nas costelas se eu não estivesse com tanto medo de


tocá-lo. —Você olhava como se você tivesse alguma química séria com essa garota —. —Provavelmente porque eu imaginava que era você.— Eu

me

engasguei.

Minhas

entranhas

literalmente ficaram apreendidas enquanto tentava agir casual. —Claro, você fez.— —Por que você acha que ela parecia tanto?— —Ela não parecia.— Ele mordeu o lábio inferior, resistindo um sorriso. —Leah, ela parecia.— Ele estava falando sério, e eu pensei de voltar para o vídeo. Eu poderia lembrar apenas vagamente a menina porque eu tinha estado mais focada em olhando para ele. Se fosse verdade ... bem, eu não sei o que dizer, nem qual o caminho. —Bem, foi uma música muito boa—, eu disse a ele. —Eu posso ver porque vocês são grandes.— —Eu sinto falta da calma—, ele murmurou. —Eu não esperava que nós batêssemos fora tão rápido. Eu pensei que seria gradual.


A gravadora nos apressou, juntamente com o primeiro álbum. Eu tinha algumas outras coisas na minha cabeça que eu queria colocar para baixo, mas eles não estavam interessados. — —Por que eles não estavam interessados?— —Porque nós ainda estávamos quente fora dos vídeos.— —Oh.— —E agora eles estão tentando nos empurrar para fora com outro video. . —Ele balançou a cabeça, meu cérebro estava como morto. —Eu não posso pensar.— Minhas sobrancelhas franzidas. Aproximei-me dele e pensei sobre descansar a mão amigável em seu braço, mas eu resisti. —Você precisa de alguma inspiração.— Ele virou a cabeça para mim, seus olhos azuis me

levando

vorazmente.

—Você

foi

a

minha

inspiração—, ele sussurrou. —Eu não acho que há uma música lá que não veio de nós, mas você sabe disso, não é? —


Meu corpo se aqueceu, e eu forcei um aceno de cabeça. —Sim.— Eu tinha lido todas as letras de todas as músicas dele, e eu era capaz de me conectar nos momentos atrás deles sem sequer pensar. —Eu não ouvi as

suas palavras mais, Leah,—

ele continuou. —Não é a maneira que eu fiz com você.— Eu congelei quando ele ergueu a mão para mim. Seu dedo deslizou lentamente para o lado do meu rosto, e o toque agitava algo dentro de mim que eu não sentia há uma eternidade. Carter olhou para mim desesperadamente, e eu pisquei

para

afastar a dor atrás dos meus olhos. —Talvez ...— Talvez o quê? Cristo, eu não sabia. —Talvez ... Molly vá ajudá-lo com isso agora.— Sim, lembre-se que ele está com outra garota. Uma encantadora, densa, uma boneca dimensional que é famosa por assim ser. Ele revirou os olhos, um olhar fugaz de irritação passou

por

eles.

—Eu

não

estou

em

um


relacionamento com Molly. O que tínhamos acabou antes mesmo de começar. Eu tentei com ela. Eu pensei que ela era brilhante no início, mas quanto mais eu a conhecia, mais eu percebia que

a luz

poderia ter estado lá, mas nada estava realmente acontecendo. Sua mente é uma porra de lugar vazio, cheio de sacos de Prada e sapatos. — —Então, por que ela está aqui?— —Você deveria perguntar a ela. Eu acho que é uma

coisa

de

publicidade

porque

eu

estou

atualmente em brasa e o rótulo está amando isso. Ela vai encontrar algum outro otário para perseguir. No momento, no entanto, onde quer que Alyssa vá, ela segue, e ela adora a atenção. Ama os paparazzi tirando fotos de nós um ao lado do outro, de modo que eles poderiam ir e relatar sua falsa besteira. Eu não acho que eu tenho a tocado em mais de quatro meses, quando eu comecei a conhecê-la, e que foi apenas uma breve aventura que resultou em ela ter colapsos

mentais, porque eu tive que começar a

turnê. Eu tinha estado com ela, não mais do que algumas semanas. — Eu estava confusa. —Mas as revistas -—


—Mentiras, apenas mentiras. Nunca acredite em uma palavra delas. Elas vão fazer o que puderem para fazer uma história a partir de vocês. Um minuto eles estão do seu lado, e no outro eles estão servindo a sujeira contra você —. Ele me olhou de perto, em seguida, um sorriso pensativo em seu rosto quando ele acrescentou: — Eu nunca te levaria a ser uma puta da mídia —. Eu balancei minha cabeça com firmeza. —Eu não! Eu não iria em tais sites ou qualquer coisa. — Ponto. Uma mentirosa. Ele riu, vendo através de mim. —Você me perseguiu em linha, Anjo?— —Não!— Eu olhei insultada, como se isso fizesse estar abaixo de mim, mesmo que ele não fosse totalmente. —Você pode viver sob uma rocha e ainda ouvir coisas sobre você, Carter. — —Eu acho—, disse ele em voz baixa. —De qualquer forma, Molly não vai ficar por aqui esta noite. Ela tem um photoshoot na parte da manhã, ou alguma merda. Seu passeio deve retroceder ao redor. Ela terá ido embora em breve. —


—Isso é bom.— Ele sorriu novamente para minha observação feliz, e eu suspirei, e acrescentei: —Quero dizer, é bom que ela não estará te incomodando.— —Certo—, ele murmurou. Olhamos

um

para

o

outro

por

alguns

momentos. Ele me puxou apartado com apenas um olhar.

Meu

corpo

estava

assustadoramente

consciente dele, tão completamente sensível a cada movimento dele e olhar. Eu não tinha me sentido assim em ... bem, ao longo de três anos. Eu não gostava disso, e ele precisava parar. —Devemos voltar -— —Não tente

sair—, ele então suspirou, me

cortando em linha reta fora. —Eu sei que você quer, mas não fuja.— —Eu não vou,— eu menti, novamente. Olhando de repente em conflito, ele disse, —Eu ... eu senti sua falta.—


Eu balancei a cabeça, sem saber por que ele estava olhando do jeito que ele estava. —Também senti sua falta.— —Não.— Ele balançou a cabeça, engolindo em seco. —Não, Leah, você não entende. Eu ... eu estou fodido.Mal. Eu deixei as coisas acontecerem antes. Eu a deixei ir para longe de mim. Eu fodi tudo. Eu tenho vontade de vir e dizer-lhe isso por tanto tempo agora, mas cada vez que eu tento, alguém está me impedindo. É por isso que eu mandei cartas. Eu fodi tudo, mal. — Eu

congelei

quando

ele

levantou

a

mão

novamente. Ele me estudou de perto, e sua mão tremeu antes de cair para o seu lado. De repente, ele olhou todo errado. Como se ele estivesse em pânico

e

ansioso.

Toda

esta

conversa

estava

tomando um rumo que eu não estava preparada. Se ele estava dizendo o que eu acho que ele estava ... Não, não. Isso não era o que eu queria. —Carter,— eu comecei, —está tudo bem -— —Não demorou muito tempo para perceber o quanto eu tinha fodido—, ele continuou. —Perder


você me acordou, e ... Eu fiquei pra caralho solitário, Leah. Tem sido um tipo mau de solitário. Eu sinto sua falta. Eu nos perdi. —Com outro suspiro

trêmulo,

ele

se

aproximou

novamente

quando ele disse, —Eu quero mais.— O coração falhou. Eu não tinha certeza de como me agarrar emocionalmente o que ele estava dizendo. Todo esse tempo eu estava ficando sobre ele, e todo esse tempo ele estava ... o quê? Percebendo que ele queria mais quando já era tarde demais? Isso não faz sentido para mim. Na verdade, isso me lembrou do dia em que ele entrou em meu quarto e me disse que queria estar comigo, e olha como isso acabou. Dando um passo para longe dele, eu disse: — Eu acho que você está muito animado por me ver, não que eu culpe você.— Seus lábios não vacilaram em meu humor barato. Eu suspirei. —Carter, você não sabe o que está dizendo.— —Eu sei exatamente o que estou dizendo.—


Eu

balancei

minha

cabeça.

—Você

ofendido.

—Eu

está

enganado.— Agora

ele

estava

estou

enganado?— —Sim!— —Por quê?— —Porque você está me dizendo que quer mais!— —Assim?— —Então nós temos falado por, tipo, dez minutos e você só está em mim! Algo está fora em lugar aqui. — —Eu não quis dizer pelo momento que estou com você, mas cada segundo após esse momento teria sido desperdiçado se eu ficasse calado. Eu não quero deixar passar mais um dia. — —Você permitiu três anos de comunicação zero se passasse.— Suas narinas mexeram quando ele retrucou: — Não comece com isso.Eu tentei falar com você. Você mudou o seu número, você saiu de casa, e você


nunca respondeu às minhas cartas. Minha agenda estava além agitada. Eu não podia ficar longe, e quando eu quis, eu percebi que o seu silêncio era uma maneira de me calar —. —Você está certo—, eu concordei com vontade. —Foi para fechar isso fora. Eu disse que queria que nós víssemos um ao outro novamente quando nós movêssemos sobre.... - — —Nós nunca vamos seguir em frente!— Ele interrompeu, com firmeza. —Eu sei que você me quer. Eu posso ver isso agora. Nada mudou. Você está mentindo para si mesma —. Eu estou mentindo para mim mesma? Foda-se essa merda. Eu gostaria de poder transformar essas emoções fora. Eu odiava que ele podia ver através de mim melhor do que eu poderia! Cerrei os punhos, cavando minhas unhas na pele quando a minha raiva rasgou através de mim.


Pisquei as lágrimas quando eu lhe disse: —Você não pode simplesmente vir aqui depois de três anos e oferecer mais, Carter. Não é assim que isso funciona. —Você está muito atrasado.— —Estou muito atrasado—, repetiu ele de volta para mim, chocado. —Sim—, eu respondi com firmeza. —Você está muito atrasado.— Ele ficou tenso em seu

queixo e fechou os

olhos por um longo momento. Eu sabia o que ele estava fazendo. Ele estava recuando. Ele tinha acabado de se abrir e eu o derrubei imediatamente. Doeu fazer isso. Eu quase quis levar as palavras de volta apenas para salvá-lo de sentir a dor, mas eu não podia. Eu não

me

apaixonar por ele

novamente. Eu resisti. Ele abriu os olhos e respirou fundo. Sem me bater outro olho, de repente ele olhou para a sala de estudo, suas sobrancelhas beliscando juntas em raiva. Eu segui seu olhar e vi Rome

parado ali,


observando a cena quanto

tempo.

desenrolando

Por

que

por quem sabe

diabos

ele

estava

espionando? Ele não olhou para mim uma vez. Seus olhos perfuraram a cabeça de Carter , e ele olhava irritado. Alguma comunicação silenciosa passou entre eles, e então eu percebi que eu estava indo para a noite. Eu fui pela sala, e passei por Rome, quando ele levemente me agarrou pelo braço. —Não vá,— ele me disse em voz baixa. —Passe a noite. Eu prometo que vou manter Carter longe de você. Eu apenas sei o

quanto Marlena sente falta

de você, e ela está fazendo um grande café-damanhã - — —Eu já sei—, cortei, quase não ouvindo a minha própria voz. —Eu não vou sair.— —Leah... -— —Apenas me deixe ir—, eu implorei, lutando contra o caroço na minha garganta. Quando ele me soltou, eu saí da sala. Olhei para Carter sobre o meu ombro, assim quando eu saí.


Ele estava segurando no corrimão da varanda com as mãos, a cabeça baixa, o cabelo sobre a testa. Ele parecia quebrado.


Capitulo Sete Carter Ela estava impressionante. Melhor do que eu me lembrava. Eu não conseguia nem abrir a boca para falar por mais tempo. Eu tinha estado sem palavras, observando-a sentar-se lá o tempo todo, olhando feroz e delicada ao mesmo tempo. Isso é o que Leah era. Ela era uma contradição ambulante; um líquido quente dentro de um bloco de gelo. E assim inconcebivelmente bonita. Levou tudo em mim para não tocá-la mais. Eu queria lamber sua pele e empurrá-la contra uma parede em algum lugar. Eu queria sentir aqueles


lábios macios vindo contra o meu, queria chupar sua língua e fazê-la gemer. Eu tinha sonhado com isso. Eu tinha olhado para o rosto dela, eu vi cada polegada de sua pele, quase balançando a cabeça com o que eu tinha imaginado a outra noite. Isso não veio perto da coisa real. Ela tinha sido a minha musa, o rosto que me queimava, me dava uma faísca, e dirigia-me ao prazer. E ela simplesmente me disse que era tarde demais. Karma. Essa cadela tem um soco desagradável, hein? —Eu lhe disse para deixá-la sozinha,— Rome rosnou atrás de mim. —Eu sei—, eu murmurei em derrota. —Eu não poderia me ajudar.— Ele suspirou, chegando a ficar ao meu lado. Ele olhou para mim duro por vários momentos, sem dúvida, verificando o meu estado patético.


—Eu lhe disse para esperar—, ele continuou, não me dando um momento de alívio. —Nós concordamos.— —Ela nem sequer leu as minhas cartas—, eu murmurei, mais para mim do que para ele. —Isso foi parte das condições—, respondeu ele, encolhendo os ombros. —Leah teve que deixá-lo ir. Ela amava você muito e você andou por todo o seu mundo Eu olhei para ele, mas eu não me incomodei de responder. Eu poderia ter sido um cabeça quente, mas eu não sabia humilhar-me negando a verdade quando ela vinha para ela. —Eu apenas pensei ...— Eu balancei a cabeça para mim. —Eu pensei ... pelo jeito que ela estava olhando para mim, que eu teria uma chance, você sabe? Eu pensei que ela me queria. — —Ela quer você.— Eu zombei. —Você ouviu o que ela disse. Agora é muito tarde. Eu tinha estado sob a suposição de que ela tinha porra se segurado em mim depois de todo esse tempo e não seguido em frente. —


Rome riu e balançou a cabeça. —Você é um idiota, Carter. Essa menina tem estado

no amor

com você desde o momento em que conheci você. Você era o seu amor de infância. Você era deus do caralho. Ela poderia ter te

o seu

limpado como

uma idiota se você pedisse a ela . O pintinho não seguiu em frente a partir do mesmo tipo de amor que ela tinha por você. Elas podem viver com isso, elas podem aprender a amar outros caras, mas elas não seguem em frente. —No interior, se as consomem— Olhei

para

ele,

incrédulo.

—Eu

estou

começando a pensar que você deve ser o único a escrever nossas letras,cara.— —De

jeito

nenhum—,

ele

discordou

com

firmeza. —Eu apenas acerto alguns tambores e assisto você matar a multidão. Estou cheio, nunca vou querer mais do que isso. — Neste momento, eu meio que desejava que ele fizesse. —Eu não merecia.—


—Eu sei—, ele concordou. —Você não há merece nem um pouco. Leah te deu um fora de cada tipo e você foi totalmente mijado fora. — —Obrigada cara. Obrigado.— —Carter o ponto é, você tem que ser o homem que merece ela.— Eu

exalei

lentamente,

esfregando

minhas

têmporas enquanto ouvia ele. —Agora, não fugindo de novo—, acrescentou ele, solenemente. —Eu não estou feliz com essa merda. Deixe-a sozinha, a deixe se curar e voltar quando o calor em vocês morrer. — Eu ri ironicamente. —O calor nunca vai morrer, Rome. Em qualquer coisa, ele só vai piorar! Logo, eu não serei capaz de dar uma merda sem ela estar lá.— —Não importa. Você não pode simplesmente soltar

uma

merda

como

aquela

em

Leah,

especialmente quando você tem Molly no quarto ao lado do caralho. — —Molly está aqui em seus próprios termos.—


Ele apertou os dentes, segurando sua raiva quando ele disse calmamente: —Sim, bem, toda a gente está sob a impressão de que você está com ela. Você quer que os paparazzi o pegue correndo em torno de

Leah em vez disso? Esse tipo de

merda é uma má notícia para nós. — —Não é nenhum de seus negócios... -— —Você quer que Leah seja pega no meio dessa merda?— Ele interrompeu, mais alto do que antes. —A menina quer viver sua vida. A última coisa que ela precisa agora é ser arrastada para algo que ela não está pronta. A bagagem que vem com a fama é muito grande. Não despeje isso sobre ela. Não depois de todo o trabalho que ela tem feito para cuidar de si mesma. — Ele me agarrou pelo ombro e apertou em seguida, trazendo seu rosto mais perto do meu. —Você quer ela,— Rome declarou calmamente. —Agora é a sua vez para ver, que você deve estar melhor para isso. Aguarde até que o calor morra para baixo, tire Molly, e Leah poderia ser sua.


Não era uma questão de —poder— ser. Era uma questão de —dever— Eu não preciso apenas de Leah. Eu queria ela. E foda-se Rome. Ele não iria receber o seu caminho.


Capítulo Oito Você se convence por tanto tempo que você terminou com alguém. Você acha que você passou o pior de tudo, que a dor pode não ser tão potente como era no segundo que o coração de vocês estalou aberto. Tudo isso era lixo, no entanto. A verdade

era

que

o

coração

nunca

fecha

completamente de novo. Não todo o caminho. Há rachaduras e cicatrizes ao longo da sua superfície, um lembrete afiado que nunca vai ser suave e intocado novamente. Engraçado será dizer que eu estava me jogando em uma noite cheia de coisas boas, meditando-me por construção de besteira metafórica. Eu estava ficando criativa, especialmente depois que eu tinha cavado a garrafa de Melanie de vodka que tinha deixado no meu carro que eu tinha esquecido de deixar no apartamento. Eu tinha engolido em seco alguns bocados para baixo em um esforço para conseguir dormir. Infelizmente, isso não estava funcionando, e eu acabei de frente para a parede.


Eu tentei fechar os olhos pela centésima vez, mas a escuridão não viria, não importa o quão duro eu tentei. Eu quero mais, ele tinha dito. Agora ele estava dormindo no andar de cima, enquanto eu estava me afogando em minhas mágoas em minha antiga suíte e meu quarto. Este De´javu fez voltar tudo de novo. Eu sabia que o tempo estava escorregando pelos meus dedos. Que ele estava propenso a

me deixar amanhã, talvez

isso fosse uma coisa boa. Ele balançou meu mundo, e não de uma forma agradável, mas mais em uma merda, não estou a fim

de achar que ele é um

santo inteiramente ou indo por esse caminho. Seria bom quando ele saísse, eu disse a mim mesma. Ele iria voltar ao seu mundo, eu continuaria a viver no meu. Então, por que isso dói tanto? Por que o que ele disse arranhou seu caminho dentro da minha alma? Eu sabia o que meu cérebro estava me dizendo. Estava me avisando para não aceitar a sua palavra. Ele poderia estar me levando para baixo no mesmo caminho novamente. Mas


meu coração ...esse músculo maldito... - estava jogando por suas próprias regras. Uma batida soou fraca. Eu abri meus olhos na escuridão

e

sentei-me

lentamente

na

cama,

esforçando-me para ouvir. Ela veio de novo, eu segui o som para a janela. Eu esfreguei os olhos, um pequeno sorriso já jogando em meus lábios enquanto eu observei seu rosto olhando através do vidro. Que diabos? Subi para fora da cama e fui até a janela. Ela já estava aberta, mas o ar estava tão seco e quente, ele tinha me oferecido um pouco de alívio no calor do verão. —O

que

você

está

fazendo,

Carter?—

Eu

sussurrei para ele, incrédula. —Batendo na sua janela—, respondeu ele, antes de acrescentar: —Como eu costumava fazer.— Eu suspirei, fingindo estar irritada quando eu não estava. —Eu não sabia que estávamos indo para pista baixa da memória às duas da manhã. —


—Não é como se você estivesse dormindo.— —Há quanto tempo você esteve na janela?— —O

suficiente

para

justificar

a

você

a

apresentação de uma ordem de restrição contra mim.— Comecei a rir. —Wow, há algo insanamente legal sobre uma estrela do rock batendo na minha janela como um cara assustador.— —Você poderia fazer qualquer cara assustador, Leah.— Revirei os olhos, sorrindo. Ele sorriu para mim através da janela. —Abra e deixe-me entrar.— Eu olhei impotente para a tela na nossa frente. —Como se eu soubesse remover isso. Não é como o reboque sem a tela de arame —. —Você deve ser capaz de puxar nas etiquetas de plástico na parte inferior lá.— —Que tal eu apenas abrir a porta para você?—


—Que tal você cumprir minha fantasia e puxar isso fora?— Amaldiçoando

sob

a

minha

respiração,

eu

esfreguei os olhos novamente e agarrei a etiqueta de plástico na parte inferior canto da janela. Eu bufei enquanto eu tentava puxá-la de volta, mas ela não

se

murmurei

mexeu. sob

—Não a

está

minha

funcionando,—

respiração,

Eu

puxando

novamente. —Está preso.— Ele me observou puxar em vão e em seguida, ele exalou dramaticamente, descansando sua testa contra a tela. —Isso era para ser romântico e fácil. Era para eu subir para o seu quarto e varrer você para fora de seus pés. — Senti meu peito expandir a partir de suas palavras. Eu sorri como uma idiota para ele quando eu tentei de novo, puxando mais difícil do que antes. A tela apareceu de repente fora, fazendo-me cair para trás e no chão duro com a minha bunda. Uma sacudida de dor disparou meu cóccix e eu gritei, caindo para o meu lado.


—Merda—, ele xingou, batendo a tela para o chão antes de subir no interior. Imediatamente, ele ajoelhou-se ao meu lado e passou os braços em volta de mim. —Você está bem?— Eu estava tremendo em seus braços, não de dor, mas de tanto rir. Ele olhou para mim, sua sobrancelhas se unindo em confusão, enquanto observava-me perder minha merda em um ataque de risos. Talvez eu estivesse um pouco embriagada de toda a vodka. —Foi

tão

embaraçoso—, eu disse, virando

completamente vermelha. Graças a Deus estava escuro, ou então ele iria ver como eu estava corada. Ele balançou a cabeça enquanto sua mão se arrastou para baixo do meu lado e se estabeleceram no topo da minha bunda. Por um segundo,parecia tão normal para ele me esfregar onde ele sabia que eu estava machucada, minha respiração foi diluída enquanto

eu

observava

sua

desaparecer em um sorriso preguiçoso.

preocupação


—Bem

feito—,

observou

ele.

—Agora

nós

provavelmente já acordamos toda a casa com todo aquele barulho.— —Você deveria ter apenas batido na porta—, eu disse a ele. —Eu sei. Eu sou um idiota, tentando ser Casanova. Romance é muito mais difícil do que eu pensava. — Mordi o lábio inferior para me impedir de rir de novo. —Foi um bom esforço, especialmente para um cara que não deveria estar aqui. — —Você quer que eu esteja aqui, não minta.— Minha risada morreu. Ele pode ter aparecido como se estivesse brincando, mas eu vi um olhar de lavagem e de

seriedade sobre seus recursos,

fazendo seu sorriso vacilar. Mal nos movendo, respirávamos um ao outro em um curto tempo. —Você é uma má notícia—, eu murmurei para ele. Ele olhou sobre o meu rosto, fixando-se em minha boca. —Você gosta disso.—


Eu senti um rebuliço na parte inferior do meu estômago. Como uma pequena chama crescendo em uma bola de fogo, que intensificava. Eu sabia que era uma maldição me sentir bem. Desejo. Carter me fazia sentir coisas que eu não sentia há tempos, depois de vê-lo por apenas umas míseras horas. —Eu

não,—

eu,

então,

neguei,

mas

era

obviamente uma mentira. Eu nem sequer tentei falsificar isso. —Por que você cheira a álcool?— Ele então perguntou, franzindo o nariz. Olhei para trás e ele seguiu meu olhar para a mesa de cabeceira. Ainda envolvendo o braço em torno de mim, ele arrastou-se e agarrou. Ele inspecionou a garrafa, as sobrancelhas atirando-se em surpresa. —Ganso Cinza—, ele leu. —Agradável.— —Obrigado.—


—Por que diabos você está bebendo Ganso Cinza direto da garrafa sozinha, Leah? Esta virando alcoólatra agora? — Eu ri novamente. Risadinhas do caralho. —Não. Eu só ... precisava de algo forte para desligar meu cérebro no momento. — Ele me olhou com curiosidade, sua boca se contraindo para cima. —O que é que o seu cérebro chocalhado resta falando?— Revirei os olhos. —Não se faça de idiota comigo, Carter. Você já sabe.— Ele me olhou por um momento, então ele acenou com a cabeça. Surpreendentemente, ele tomou um gole rápido da vodka e a colocou

na

mesa de cabeceira. No escuro, eu vi a sua língua como um filme para fora, arrastando no lábio. — Muito bom, isso—. —É suave,— minha bunda bêbada acrescentou. —E cremosa.— —Cremosa, hein?— Ele me segurou cativo com o seu olhar, eu senti todo o caminho até os meus


ossos. Eu podia sentir esse desejo em meu centro pulsante agora. Eu queria bombardeá-lo. Ele me soltou então, eu estava um pouco decepcionada o momento tinha acabado, quando ele me ajudou a voltar até meus pés. Agarrando a tela, ele se inclinou contra a parede. —Vou corrigir isso na parte da manhã—, disse ele, fechando a janela até que ficasse somente algumas polegadas aberta. O silêncio começou a rastejar para cima de nós de novo, eu queria bombardear isso em pedacinhos também. —O que você está fazendo aqui, Carter?— Perguntei, estudando-o de perto. —Indo

pela

estrada

da

memória—,

ele

respondeu, chutando os sapatos. —E isso implica estar em sua cama, como costumávamos fazer. Com

uma

garrafa

de

Ganso

cinza,

para

acompanhar. — Eu levantei uma sobrancelha, olhando cética. — Nós ficávamos em sua cama, Carter, não na minha, e nós nunca bebemos vodca nela —.


—Sim, bem, minha cama está em Los Angeles, e já que estamos aqui, eu tenho que improvisar. Além disso tem o barulho do seu cérebro , por isso a garrafa deve ajudar. —Pegando a garrafa, ele tomou

outro

gole

e

proclamou:—

Para

novas

tradições. — Então, ele colocou-a, se mudou para minha cama e empurrou de lado o cobertor fino antes de cair dentro dela. Eu não conseguia abafar minha risada enquanto ele gemia com conforto e deu um tapinha no espaço ao lado dele, esperando por mim. —Vamos,—

ele me acolheu.

—Vamos

te

colocar no meu ninho de amor.— —O seu ninho de amor—, eu repeti em um suspiro. —Bem, isso pode ser o nosso ninho de amor, se você quer seja.— Ele piscou, rindo quando eu olhei para os meu pés, lutando malditamente por corar. —Vamos. Eu tenho que cantar como antes?— —Não se atreva —


—Venha para dentro da minha cama—, ele cantou lindamente, —Eu prometo que você não vai esquecer...—. Eu me encolhi. —Oh, meu Deus, Carter! Pare!— —O Quê?— —Horrível! Assim, tão horrível! — Ele riu. —Foi muito ruim, eu admito.— —Isso é um eufemismo. Eu não me lembro por que você ganhou nenhum prêmio agora com essa boca sua.— —Venha aqui e eu vou lembrá-la como grande minha boca pode ser.— Puta

que

pariu,

vou

corar

de

novo,

me

aquecendo para nenhum fim. Eu não deveria estar tolerando sua paquera,mas ele estava em um grande estado de espírito e eu estava tão feliz de vê-lo. Eu não pensei duas vezes sobre isso. Eu escalei a cama e me acomodei o mais longe possível dele. —A distância não irá manter-me afastado—, observou ele, descaradamente.


Havia

mais

significados

nisso

do

que

eu

gostaria de ter conhecido. —E agora?— Eu perguntei a ele, virando do meu lado para encará-lo. Ele se virou e me encarou também. —Agora vamos falar—, ele respondeu. —Sobre o que?— —Sobre a primeira coisa que aparecer.— Meus olhos viajaram para sua virilha antes que eu pudesse me parar e então eu gemi, —Você é o problema.— Ele sorriu. —Não, você é apenas mais fácil.— —Isso foi bom.— —Eu

tenho

linhas

mais

baratas,

se

você

quiser.— —Não eu não quero.— Ele fugiu um pouco para mais perto de mim. Apertei os lábios em desaprovação. —Não tão perto, Carter.—


—Bem, nós temos que sussurrar—, respondeu ele, parando quando ele estava um pé longe de mim. —Eu não posso sussurrar ao lado do colchão, Leah. — Revirei os olhos. —Qualquer coisa que você diga.— Ele sorriu com satisfação. —Então, me diga como impressionante eu estou.— —Isso é o que você queria falar?— Ele assentiu. —Oh sim. Eu poderia ir para um impulso do ego depois de nossa pequena briga e você me ferindo com a rejeição. — Deixei escapar uma risada seca. —É isso o que eu fiz?— —Sim.— —Ok, bem, você é incrível.— —Um pouco mais do que isso.— —Você é o epítome dos incríveis.— —E minha boa aparência?—


—Olha

você

o

torna

ainda

mais

impressionante.— Ele fugiu um pouco mais perto novamente. Baixando ainda mais a voz, ele disse: —Você sabe, você é bastante impressionante com a sua boa aparência também. Imagine se os nossos bebês forem parecidos com o nosso gene dos olhos azuis piscina. —Meus olhos se arregalaram. —Que porra é essa?— —Sim, eu sei, certo?— —Você está falando sério bebês comigo?— —Eu sou um cara rápido.— —Sem brincadeiras.— Ele examinou meu rosto por um momento, seu humor já está começando a desaparecer. —Em toda a seriedade, você olha surpreendente. Eu tentei olhar-te no Facebook cerca de mil vezes só para ver como você estava e parecia, mas eu não poderia encontrá-la —


—Eu não fico online.— A menos que seja para perseguir você, o que só se tornou um hobby recente. —Meu mundo é privado —. —E ninguém está incomodado você em tudo sobre ... nós?— Eu dei-lhe um olhar estranho. —O que você quer dizer?— —Eles dilaceraram a minha vida para um chá, se é que você não tem notado. Não há muito que esconder, mas eu estava esperando que alguém viesse bater à sua porta para assediá-la sobre o nosso relacionamento. — Eu balancei minha cabeça. Ninguém tinha feito isso. —Não, nada disso aconteceu. Você me zoneou como amiga,lembra-se? Nós não fazíamos as coisas em

público

por

que

tinham

as

pessoas

que

poderiam pensar que estávamos juntos. Além disso, eu

não

era

uma

garota

popular.

Eu

era

praticamente invisível, e nós não saímos muito na escola . Ninguém teria me conhecido para mandar alguém em minha direção, os pais de Rome mantiveram a boca fechada,assim...—


—Quando você saia?— —Quando as câmeras começaram a aparecer à sua porta. Eu costumava escorregar para fora cedo só para evitar eles, e, em seguida, Marlena me disse que era provavelmente o melhor morar com Mel, porque não seria um grande

caos e eu não

precisava ver jogado tudo na minha cara quando eu estava tentando ... —Eu parei abruptamente. Ele olhou para minha boca. —Por quê?— —Para seguir em frente sem você.— Ele balançou a cabeça lentamente. —Certo.— Silêncio. Aqueles eram tempos escuros. Eu nem sequer gosto de refletir sobre eles. Com

um

suspiro

triste,

ele

mudou-se

imediatamente sobre isso. —Então, me diga sobre sua escola, então. Você se formou? — Bom. Uma luz e um tema fácil. —Claro que eu fiz—, eu respondi. —Merda, o tempo voou, hein?


Estremeci. —Ugh, talvez para você. Eu ainda tremo

todas as noites na frente de um livro de

texto. — —Você já teve sua cerimônia de formatura?— —Não.— —Quando é?— Eu mordi meu lábio enquanto eu estudava ele. —Por quê?— Ele deu de ombros. —Eu quero saber.— —12 de junho—. Ele assentiu. —OK. Alguém vai aparecer? — —Como?— —Eu não sei, sua tia e tio?— —De jeito nenhum. Eu não falei com eles em tudo desde que saímos, e esse é o jeito que eu gosto. Eu não estou mesmo curiosa para saber como eles estão, também. Pessoas assim não mudam. — Ele considerou isso. —Sim.—


—E quanto a você? Você tem falado com seu pai em tudo? — Algo passou em seu rosto eu não conseguia ler. Ele deixou escapar um longo suspiro e balançou a cabeça. —Não, Ele, uh ... ele morreu —. Eu congelei. —O quê?— Ele deu de ombros, pensativo. —Sim, ataque cardíaco.— —Quando?— —Um pouco mais de dois anos atrás.— Eu fiquei sem palavras por um momento. Eu não tinha certeza do que dizer. Olhei atentamente para o rosto dele, mas ele apareceu passivo. —Eu não sabia—, eu sussurrei para ele na minha surpresa. —Se eu tivesse…— —Eu escrevi sobre isso—, ele então disse, não encontrando meus olhos. —Você não leu, então ... lá vai. Agora você sabe.— Ele havia escrito para mim sobre isso? Merda, eu me sentia como uma cadela agora. Não, pior do


que isso, porque pelo menos os cães eram leais e carinhosos. Considerando que eu estava apenas cuidando de meu próprio coração, optando por não ler suas cartas, fora de alguma obrigação egoísta para

seguir

em

frente.

Enquanto

isso,

ele

provavelmente tinha procurado apoio, e eu não tinha estado lá. Eu não tinha estado lá por Carter em tudo, quando ele provavelmente precisava de mim. Pensei em Rome. Ele havia sido um bêbado desde o momento em que o vi, e ele brigava terrivelmente com Carter, mas não havia ... algo sobre Rome que me fazia sentir deprimida. Ele sempre tinha aparecido como, um homem perdido e frio, afogando suas mágoas embora, como se estivesse tentando encontrar as respostas na parte inferior de uma garrafa. —Hey,— Carter então disse, roçando o polegar contra a minha bochecha, me tirando dos meus pensamentos. —Não se sinta mal, anjo Você não sabia. Se eu estava desesperado o suficiente para dizer-lhe, eu


vinha para bater a sua porta . Eu nem sequer vim para baixo. A família o cremou. Eu estava destinado a recolher as cinzas, mas ... Quer dizer, o que eu vou fazer com uma urna cheia de meu pai? Pelo menos com a sua mãe, havia um lugar para ele em sua casa —. Eu fiz uma careta. —Ele era um pai de merda. Você tinha todo o direito de não ir. —Ele nunca foi assim—, ele murmurou. —Ele costumava

ser

grande

antes

que

a

mamãe

morresse. Eu antagonizei ele com raiva, e eu fiz isso para desviar meus próprios sentimentos. — Merda, ele nunca se abriu para mim assim antes. Eu estava completamente sem palavras. —A morte faz coisas para as pessoas. Ela as muda

e

eu

não

deveria

tê-lo

culpado

pela

mudança. Eu era muito teimoso, muito ferido. É por isso que eu coloquei uma armadura a todo o tempo, mantendo as pessoas como você e a Myers a distância. De qualquer forma —, continuou ele, balançando a cabeça como se abolisse quaisquer


pensamentos que ele tinha lá dentro. —Tudo o que aconteceu no passado. Está encerrado —. —E você está bem.— Algo me disse que ele não estava especialmente quando ele pegou a garrafa e tomou outro gole. Esse era o máximo que Carter já tinha falado comigo sobre seus sentimentos. Eu estava absolutamente chocada. Uma parte de mim queria empurrar para mais, mas lembrei-me o quanto o tinha perturbado antes no passado. Não, eu o deixaria decidir por si mesmo o quanto ele queria que eu entrasse. Ele mudou e nós conversamos sobre as coisas mais leves. Parecia que tinha caído de novo em nossos nós antigos, bem como a falta de jeito de antes

desvanecia

ajudou,imensamente.

no

fundo.

Como,

mais

O

álcool do

que

imensamente. Gigantescamente é a melhor palavra. Aqui, no escuro, perto do corpo um do outro, éramos o velho Carter e Leah, rindo e

nos

divertindo. Eu pensei que eu iria vê-lo como um cara famoso agora, mas que não poderia estar mais longe da verdade. Ele tinha mudado na aparência, e


ele estava um pouco mais convencido do que ele já tinha sido antes, mas ele ainda era Carter. Meu Carter. O cara que fez meu coração bater mais rápido e minha pele executar lisa em nervos. Quando ele começou a falar sobre sua turnê e todos os lugares que ele tinha visto, eu pendurei em cada

palavra

sua.

Ele

tinha

se

tornado

tão

mundano, e eu estaria mentindo se eu dissesse que não

tinha

inveja

de

todas

as

pessoas

que

conhecera, todos os países que ele visitou, e todas as variedade diferente de comida que ele tinha comido. —Você sempre quis ver o mundo, e eu acabei esfregando as minhas viagens em seu rosto—, ele então brincou, olhando para a minha expressão sonhadora. —Um dia eu vou.—


Ele ficou pensativo por um momento, antes de responder: —Talvez você devesse terminar a turnê comigo.— Deixei escapar uma risada, incrédula. —Ir com você? Eu não posso fazer isso. — —Por que não?— Será que ele não percebe o absurdo que era? — Bem, porque eu tenho uma vida aqui.— —O que não pode ser colocada em espera, o que você não pode parar, para juntar a nós?— Ele perguntou, surpreendentemente grave. —Eu tenho um trabalho— —Eu vou te pagar por fora.— —Eu não quero o seu dinheiro.— —Então eu vou encontrar um trabalho que você possa fazer e você vai receber o pagamento desse jeito.— Revirei também

os estou

olhos,

descartando

aplicada

para

isso.

posições

contabilidade júnior em algumas empresas. —

—Eu de


—Dê-me seu currículo e eu vou ter pessoas distribuindo para as melhores empresas.— Dizendo sobre isso de novo. —Preciso lembrálo, eu também tenho uma vida aqui, Carter.— —Você poderia empurrar a sua vida de volta um ano.— —Não eu não posso.— Ele não respondeu por alguns segundos, e então ele disse: —Você sabe, Leah, você acabou de me dando três razões pelas quais você não pode vir comigo, e nenhuma delas era seu namorado. — Porra. Derrubado. —Isso também—, acrescentou rapidamente. Com uma voz dura, ele perguntou: —Você não está realmente em um relacionamento,você está? Eu sabia que você estava mentindo, mas você não pode mesmo estar no topo de sua mentira maldita. Isso é apenas triste. —


Suspirei e me afastei dele. Descansando em minhas costas, eu olhei para o teto escuro. —Não foi inteiramente uma mentira. — —Ele é real?— —Sim.— —E por que vocês se separaram?— —Porque ele encontrou um emprego muito longe daqui.— —Por que você terminou?—, Ele repetiu, não comprando a minha resposta. —Porque eu queria que ele se concentrasse em seu trabalho -— —Por que, Leah?— Eu atirei-lhe um olhar irritado. —Essa é a verdade -— —Pare—, ele interrompeu, asperamente. —Você acha que três anos mudam o jeito que você mente? Eu posso ler você como a porra de um livro, e você está me dizendo besteira agora. Então, qual é a verdade, então? Ele era um Idiota?—


—Não.— —Será que ele era um bobo com você?— —Não.— —Ele era chato?— —Não.— —Então o que?— —Eu não sei!— Ele zombou, fixando-se nos cotovelos para que pudesse olhar para o meu rosto. —Você não sabe?— Eu balancei a cabeça. —Sim, eu não sei. Ele era tudo o que eu deveria ter querido. — —E?— —E eu ainda não queria ele.— Ele considerou, por um momento, e então disse calmamente: —Talvez haja uma razão para isso.— Eu olhei para ele, em dúvida. —Que tipo de razão?—


—Talvez você tenha estado se segurando em mim.— Deus, ele era tão pretensioso! Eu ignorei o caminho do meu interior aquecido. —Não, Carter— —Você me disse que me amou uma vez.— Meu corpo ficou tenso, e meu coração parou. Será que ele estava seriamente indo para lá agora? —Leah—, ele pressionou com força, seus olhos procurando a verdade. —Eu sei que eu lhe disse isso,— eu respondi. —Eu era o seu mundo inteiro.— —Você era, Carter.— —E agora?— Eu exalei lentamente. —E agora eu sou uma mulher adulta que não acredita em contos de fadas.— Isso o silenciou completamente por vários momentos. Eu me senti mal por dizer isso, mas era verdade.

Minha

havia

se

esgotado,

e

era


interessante o que acontecia quando você parava de esperar por coisas. Sua pele engrossa quando você aprender a se adaptar, e nada

mais fere como já

fez antes. —Nunca é tarde demais—, ele então me disse, em voz baixa. —O passado não tem que ficar no passado. Isto pode ser corrigido, Leah. — —Talvez—, eu sussurrei, em dúvida. —Não, talvez. Cada momento que você tem a chance de possuir até seus erros, podem mudar, para dizer a alguém que, mesmo depois de muito tempo se passando, seus sentimentos não se foram. — Era

como

ouvir

alguém

completamente

diferente. Timidamente, ele pegou minha mão com a sua. Eu não sei por que, mas eu deixei. Foi um sentimento tão bom

com ele novamente. Ele

apertou cada dedo, como ele costumava fazer antes, durante todo o tempo olhando para mim pensativo, cuidando do olhar que me deixou presa nele.


—Você

está

diferente,—

Eu

encontrei-me

dizendo como um nó de emoção se estabelecendo em minha garganta. —Eu

me

sinto

diferente—,

ele

respondeu

suavemente. —Eu sei o que eu quero.— Sim, ele estava transando com a minha cabeça de repente. Eu poderia abrir-me seriamente a todos aqueles sentimentos Eu o tinha enterrado longe por tanto tempo? O pensamento me aterrorizava, e ainda uma emoção atirava-se através do meu sistema,lembrando-me o quanto viva ele me usava para me fazer sentir. —Você

sabe

o

que

quer—,

eu

disse

calmamente, mais para mim do que ele. —Sim—, ele respondeu, em um aceno lento. —E o que você quer?— Ele soltou a minha mão e eu senti a mão traçar o meu braço. Ele deixou o fogo atrás de seu toque, e

eu

fiquei

aquecida

enquanto

seus

dedos

arrastavam para a minha clavícula. Todo o tempo


ele olhou para mim quando eles avançaram pela minha garganta e ao meu queixo. —Eu quero o que eu estou olhando—, ele finalmente respondeu em um sussurro. —E eu vou lutar por isso, não importa o quê. Porque não vai mudar. Não está indo embora. Eu quero você. Não precisa, você querer Leah. .— Eu não podia responder. Eu estava muito sem palavras no momento, e indecisa sobre as minhas emoções. Meu

corpo

estava como uma larva

derretida sob seu toque. Seu polegar arrastou meu lábio inferior, e ele olhou para a minha boca como se não houvesse nada mais nesta vida do que ele queria do que plantar seu próprio contra a minha. Neste ponto, eu achei que era difícil resistir. Eu culpei o álcool, mas eu sabia que realmente era a minha alma que foi elevada de seu toque. Minha alma, como sempre, era maleável nas mãos de Carter . E o meu cérebro estava como pode ser.

mudo, mudo, mudo


—Eu quero te beijar—, ele disse baixinho, e eu vi aquele olhar fugaz de medo em seus olhos, como se estivesse pisando território que estava à beira de entrar em colapso sob seus pés. Eu tremia, e ele esperou pacientemente por minha resposta. —Um pouco,— eu disse da boca para fora. —Um pouco,— ele repetiu, um fantasma de um sorriso no rosto. —Como,

um

pouquinho—,

eu

expliquei

solenemente. —Ok, eu posso dar-lhe um pouquinho.— —Ok.— Ele baixou a cabeça para mim, lentamente, sem tirar os olhos dos meus. Sua respiração pegou quando ele roçou seus lábios contra os meus. Fechei os olhos e tentei todo o meu melhor para não me mover.

Sua

boca

pressionou

contra

a

minha,

levemente no início, e depois mais forte com o tempo. O beijo não foi pouquinho, pouquinho em tudo,

especialmente

quando

a

minha

mão

serpenteava até o peito e no pescoço. Eu puxei a


boca para baixo mais difícil e meu

corpo estava

ainda mais aquecido quando veio sobre a minha. Sua mão agarrou um pedaço do meu cabelo, dirigindo meu rosto para ele, em silêncio, me implorando por mais. E fui obrigada, só porque eu estava muito bêbada. A vodka tinha me batido duro.

O

álcool

era

uma

coisa

especialmente quando ele vinha

muito

ruim,

para cima de um

encontro de amantes da infância e estrelas do rock, e pior se fossem tudo a mesma coisa. Tudo aconteceu de uma vez o beijo saiu de mão. Sua língua correu entre meus lábios, e eu os repartiram por ele. A outra mão dele percorreu o lado do meu corpo, agarrando um peito com firmeza. Ele gemeu, e eu quase parti ouvindo o seu prazer. Seu gosto. Seus lábios. Seu toque. Eu estava carente e tremendo, sentindo seu pênis endurecer entre as minhas pernas. Minhas mãos percorreram sua sólida costas para trás, e ele


moeu contra mim. Eu rompi com o beijo dele e gemeu, meu couro cabeludo picando do movimento porque ele ainda estava segurando meu cabelo. Sua outra mão contornado entre as minhas pernas, escovando levemente contra o meu centro, através do

meu

shorts

de

pijama.

Arrepios

viajavam através de mim, e eu me

deliciosos engasguei

contra sua boca. Eu não tinha me sentido assim há tanto tempo. Eu estava corada e receptiva a cada toque. Agarreio e deixe suas mãos ir para onde elas queriam. Ele se libertou da minha boca e beijou meu pescoço, os dentes raspando contra a minha pele enquanto ele chupava. —Foda-se—, ele sussurrou, lambendo a minha clavícula. —Eu tenho sonhado com isso, baby.— Seus dedos empurraram sob o elástico do meu shorts, e eu abri meus olhos, ofegante olhando para o

teto

escuro,

tremendo

formigamentos em um

no

gatilho

de

tiro no meu corpo. Ele

esfregou levemente entre as minhas escorregadias dobras, e eu revirei os quadris, encorajando-o a manter-me tocando. Parecia que eu nunca tinha


estado afastada de seu toque, e eu estava indo a ruir em questão de momentos. Ele amaldiçoou sob sua respiração e sua boca veio sobre a minha. Ele mordeu de leve meu lábio inferior, e lembrou-me de todas as vezes que ele fez isso antes. Muito rápido. Meu cérebro de repente disparou contra mim. Muito. —Não—, eu encontrei-me dizendo, e eu ainda não tinha autorizado a palavra maldita de sair. Ele parou e empurrou para cima a olhar para mim com os olhos luxuriosos. —O quê?—, Ele ofegou. —Não—, eu repeti, e não havia mais nada para sair. —Muito rápido?— Eu não respondi. Ele

retirou

a

mão

do

meu

shorts

e

imediatamente saiu de cima de mim. Vislumbrei a suas mãos quando elas tremeram. Ele cerrou os punhos e olhou para o teto, seu peito subindo e


descendo, rápido e duro. Eu tinha o empurrado sobre a borda com necessidade também. Sentei-me rapidamente e me mudei para a beira da cama. —Merda,— Eu ouvi murmurar. Eu estava ofegante demais. Todo o meu corpo estava escorregadio de suor. Eu estava tremendo e confusa além da conta . Minha visão estava um pouco nublada. Fechei os olhos e tentei acalmar meu

coração

batendo,

mas

a

tremedeira

não

estavam indo embora, mesmo muito tempo depois o meu pulso tinha morrido para baixo. —Eu sou tão estúpida—, eu sussurrei para mim mesmo com raiva. —Por quê?— Perguntou. Eu balancei minha cabeça. —Sinto

muito—,

disse

então.

—Eu

me

empolguei.— —Eu não posso estar aqui.— Levantei-me, e minha cabeça doía com a mudança repentina. Porra, eu realmente não tinha bebido muito . —Leah, não vá.—


Eu me virei para encará-lo. Ele estava sentado, movendo-se lentamente para a borda da cama. —Eu vejo você por algumas horas e estamos de volta para antes,— Eu expeli para fora. —Isso é irreal. É pior do que antes . É chocante! — —Não—, respondeu ele, em voz baixa. —É que nós pertencemos um ao outro.— Deixei

escapar

um

riso

falso.

—Nós

pertencemos um ao outro porra, Carter? É isso que você acabou de dizer? — —É exatamente o que eu disse.— Eu balancei a cabeça em descrença. —Você não acredita nesse tipo de coisa -— —Havia muita coisa que eu não acreditava—, ele interrompeu bruscamente. —E isso é porque eu era jovem e estúpido, Leah, e eu não sabia o que era a perda real até você e papai irem. — Eu descansei minhas mãos em meus quadris e olhei para fora da janela. Isso foi tudo errado. Eu estava destinada a estar

vivendo a minha vida


ininterrupta. Toda a porra de carnificina que ele me causou, eu não poderia esquecer tudo isso. —Eu

não

quero

mais

você,

Carter,—

Eu

encontrei-me dizendo, determinada a manter o que permanecia do meu progresso intacto. —Eu não posso lidar com um— nós —mais. Eu mudei de quem eu costumava ser também. Eu sou diferente agora, e eu não posso ser mais aquela pessoa. Eu me recuso a ser fraca, dependente, com medo. Eu não posso ser qualquer uma dessas coisas, Carter. —Eu estava crescendo histérica, colocando lá fora com cada palavra levantando mais peso do meu coração. —Eu não vou voltar lá. Nunca.— —Ok—, ele me disse baixinho, como se eu fosse

um

animal

selvagem

que

precisava

ser

embalado para trás em sua gaiola. —OK anjo. Eu entendo, tudo bem? Eu respeito isso. Apenas ... volte para a cama. Você bebeu muito e você está cansada. Eu não vou ultrapassar meus limites novamente. Eu prometo. Apenas ... venha aqui. —


Eu olhei para ele com atenção, vi o olhar de súplica em seus olhos. Meus ombros cederam e eu caminhei de volta para a cama. Eu cai de volta ao lado dele, e nós não falamos. O silêncio voltou, e desta vez foi pesado e desconfortável. —Me desculpe, eu empurrei você—, ele então pediu desculpas, contrita. —Você não fez isso—, eu murmurei. —Eu fiz isso para mim mesma.— Mais silêncio. Em seguida, —Se isso faz você se sentir melhor, seus lábios são melhores do que eu me lembro, e eu quero agradecer a você para dar-me o privilégio de beijá-los novamente. — Eu estava prestes a rir de sua baba, até que eu virei minha cabeça e vi como com falta de ar e honesto ele estava. Meu coração explodiu, e as lágrimas brotaram em meus olhos. Jesus Cristo, ele estava realmente falando sério.


Ele pensou que estar

me beijando ... era um

privilégio. —Você está cansada—, ele declarou então. —Sim—, eu forcei a sair um tremor. —Posso te abraçar? Não te beijar ou qualquer coisa. Eu só quero te abraçar. — —Eu não acho que é sábio.— —Mas nós nunca dormimos juntos antes, então você não pode realmente saber. Além disso, o que é uma noite abraçando você? Eu não vou vê-la por muito tempo depois. — Fiz uma pausa. Ele tinha um ponto lá, e eu ainda estava fraca. —Ok.— O colchão mudou quando ele se aproximou de mim. Ele não falou, nem uma vez. Não quando ele colocou seu braço em volta de mim, e não quando ele me puxou para o seu abraço. Minha cabeça aninhada contra seu pescoço enquanto ele me banhava

com

seu

calor.

Era

inegavelmente

confortável, e eu não queria me mover.


Esta foi a nossa pequena bolha que tínhamos acabado de formar, e nada fora do que estava indo para ter alguma mudança em qualquer coisa. Teríamos que esquecer quando a manhã viesse, e tudo ficaria bem novamente. Eu me tranquilizei disso, e foi triste, porque ele estava fazendo o que eu tinha sonhado por tanto tempo, e já era tarde demais. Ele esfregou minhas costas com ternura, e eu suspirei em seu peito. Lentamente, meus olhos ficaram mais pesados, e eu caí em um sono profundo no conforto de seus braços.


Capítulo Nove Carter Chega a ter

uma dor física em querer o que

você não pode ter. É muito parecido com um punhal que

tem

estado

mergulhado

em

seu

peito,

retorcendo o seu caminho em sua alma. Eu pensei que ficar

perto de Leah iria me

ajudar, mas foi apenas me machucando mais. Doeu abster-se de querer tocá-la, estar com ela, e até mesmo abrir a boca para dizer a ela que eu queria mais um segundo Tempo. Eu sabia que ela pensou que eu era louco. Eu vim do nada para ela, mas ela não sabia sobre as inúmeras horas que passei revisitando o nosso tempo

juntos,

percebendo

como

a

vida

era

inconstante. Em um piscar de olhos, tudo estaria terminado. Nós seriamos apenas pó no final do dia.


Um dia, ninguém se lembraria de nós pisando a terra, deixando pegadas entre um mar confuso dos outros. Nós éramos criaturas imemoráveis. Monstros fugazes pequenos, nascidos numa manhã, morta e próxima. E enquanto isso era deprimente como foda para pensar em ter, partilhando memórias com alguém que me conhecia antes de eu serr famoso. Alguém que não olhou para mim como se eu fosse um deus do caralho. Alguém que me fez sentir como o que tínhamos era real. Havia apenas uma pessoa que poderia fazer isso, e era Leah. Seria sempre Leah. Ela me conhecia por dentro e por fora. Tinha me aturado, mesmo

quando

eu

vivi

na

minha

negação,

escondendo meu amor por ela porque eu estava com medo do que isso significava. Pavor da porra. Com medo de que eu iria perdê-la porque o amor quebrado era tudo que eu vim a conhecer quando eu era pequeno. Eu me senti como se

o tempo estivesse

passando. Ela estava indo para deslizar através do meu alcance, se apaixonando por alguém melhor,


alguém mais merecedor. Eles teriam uma relação nascida de promessas e compromissos. Nada como o passado que nós compartilhamos. O pensamento me fez apertar-lhe para mim enquanto ela estava dormindo em meus braços. —Eu não quero perder você de novo—, eu sussurrei, sem poder fazer nada. Mas na manhã seguinte, eu iria voltar a minha vida vazia e preenchê-la com distrações. Distrações que eram sem sentido, cercado por pessoas igualmente sem sentido. Segurei-me apertado. Ela era a minha distração para esta noite. O tipo perfeito. Eu poderia enfrentar sua rejeição, mas eu não conseguia

encará-la

passando

por

mim

inteiramente. Eu não queria que ela se apaixonasse por outra pessoa. Talvez

fosse

tarde

demais

e

as

minhas

esperanças foram em vão. Talvez tivesse acabado antes de começar.


Então, eu só segurei-a para mim, e fingia que éramos nós contra o mundo. Hoje à noite ela era minha, para sempre e sempre. E, de alguma dimensão mais elevada, nós sempre existimos assim, com ela em meus braços, respirando meu ar, fazendo-me sentir inteiro novamente. Era estranhamente elevado

**** 10 anos —Me desculpe, eu arruinei sua guitarra—, ela me disse, entre lágrimas. Eu engoli o caroço na minha garganta e olhei para ela de pé na minha frente. —Está tudo bem,Mamãe.— Ela sentou-se ao meu lado na cama, e eu agarrei guitarra do paizinho com todas as minhas forças. Ela era velha e empoeirada, mas funcionava, no entanto, e eu não queria que ela a levasse de cima de mim.


Ela olhou para a forma como o meu corpo ficou tenso enquanto embalava o violão para mim. —Eu não vou tocá-lo—, ela me assegurou, calmamente.

Olhei

para

ela

por

um

tempo,

avaliando-a. Ela era a mãe que eu amava? Ou ela era a pessoa média que queria destruir tudo ao seu redor? —Então por que você está aqui?— Ela não estava por perto muitas vezes. Ela tinha estado no hospital por um par de semanas, e meu pai disse que eles estavam fazendo-a se sentir melhor. Ela parecia estar melhor agora, mas eu sabia o quão rápido seus humores podiam mudar. —Papai diz que você tem uma voz linda—, disse ela, em voz baixa, passando a mão nas minhas costas em uma forma carinhosa que me tinha encolhendo. Ela nunca me tocou mais. Não por alguns anos. Eu não estava acostumado a isso, especialmente

depois

de

testemunhar

toda

a

destruição que tinha saído dessas mesmas mãos. —Então?— Eu respondi em um encolher de ombros.


—Então eu quero ensiná-lo a cantar.— —Você pode cantar?— Ela assentiu com um sorriso. —Sim, querido, eu posso. É assim que eu conheci o seu pai. Eu costumava cantar em um bar, e ele se aproximou de mim depois que eu terminei o primeiro dia. — —Ela era linda,— meu pai de repente cortou dizendo. Olhei por cima do ombro e o vi de pé na porta, olhando para ela com amor derramando de seus olhos. —Eu não resisti. Eu sabia que se não pedisse a ela para dançar comigo, eu nunca poderia ter a coragem de novo. — Mamãe olhou para ele, com os olhos brilhando como eles próprios perdidos um no outro. Era momentos como esses que eu percebia que eles se amavam. Que todas as brigas feias não significavam nada se pudéssemos ter dias como o de hoje. Ela sentou-se comigo o dia inteiro e nós cantamos juntos. Eu nunca liguei com a mãe antes, mas tínhamos

algo para fazer juntos. A primeira

música que ela cantou para mim foi —thankyou — por Led Zeppelin,e eu nunca iria esquecer os frios


eu senti quando as palavras vieram vertendo para fora da boca, como foram feitas para ser cantada por ela. À noite, ela cresceu um pouco instável e súbitas

lágrimas

caíram

de

seus

olhos.

Ela

desculpou-se e desapareceu dentro de seu quarto. —Não

é

nada

que

você

fez,—

Papai

me

tranquilizou quando mais tarde ele veio para ver como estávamos. —A mãe está apenas um pouco doente, ok? — Eu

fiz

uma

careta.

—Ela

nunca

vai

ficar

melhor?— Ele balançou a cabeça, um olhar esperançoso no rosto enquanto ele respondeu: —Se ela continua tomando os remédios, ela vai estar no caminho certo.— Havia um regime estrito quando se tratava de tomar os remédios. Ele tinha a chave do armário no banheiro cheio com todos os seus medicamentos prescritos. Na ocasião, quando ele soube que ele estava hospedado de volta ao trabalho, ele me daria a chave reserva e me dizia a usa-la apenas em


emergências. Que, se ela perdesse uma pílula, eu poderia ser o único a substituí-la para ela. —Nunca lhe de a chave—, ele me disse toda vez que ele fez isso. —Você a esconda em algum lugar que ela não vai nunca encontrá-la. — —Ok—, eu disse a ele. Eu costumava esconder a chave no meu tênis, ou sob um tapete em algum lugar da casa. Outros tempos, eu tinha isso no meu bolso, só para ter certeza de que ela estava comigo. Ela nunca, nunca a encontrou, mas, novamente, ela nunca, nunca a pediu de qualquer maneira. Eu cresci perto dela quando ela estava em seus remédios. Ela era vibrante e engraçada. Ela era carinhosa e quente. Ela era tudo o que uma mãe deveria ter sido para seu menino, e eu a amava. Vastamente. Ela significou muito para mim. Mas ainda havia dias escuros. Sempre haveria dias sombrios, disse meu pai.


Capítulo Dez Leah Ele não estava na cama quando acordei na manhã seguinte. O mundo tinha vindo de volta,se estabeleceu na realidade rapidamente, mas meu coração estava batendo de forma diferente agora. Ele o queria tudo de novo,

eu gemi exasperada

comigo mesma por cair tão rapidamente nele. Eu precisava fugir. Eu era fraca. Assim, tão fraca. Em um mundo ideal, eu teria sido aquela mulher forte, daria a outra face para o homem responsável por tanto tumulto

emocional.

Nesse

mundo,

eu

estaria

olhando para cima para tal força e determinação. Mas no mundo real, em todas as suas verdades feias, eu não era esse tipo de mulher. Eu era apenas um navio de emoções. Você não pode desligar isso.


Eu saí da cama vestida com uma camisa e shorts soltos. Quando me juntei a eles no deck externo para o café da manhã, eu estava feliz que Molly tivesse de fato ido embora. Eu podia sentir os olhos de Carter em mim enquanto eu lotava meu prato com tiras de bacon e ovos. Meu olhar encontrou o seu no meu caminho para a cadeira ao lado

de

Marlena.

Ele

me

deu

um

sorriso

melancólico, e eu estava muito abalada desde os acontecimentos da noite passada para devolvê-lo. Nós conversamos por horas. Nós tínhamos bebido. Nós tínhamos nos beijado. E nós tínhamos nos abraçados. Foi uma falha épica da minha parte.

—Este clima é perfeito—, comentou Marlena. —Quente, ma —Não é nada como LA,— Alyssa voltou com um olhar esnobe. —Desculpa se Abbotsford não está balançando o seu barco—, eu respondi sarcasticamente, incapaz de esconder a mordida no meu tom. Eu me sentia


como uma merda. Minha cabeça estava batendo, e eu sabia que era uma ressaca maldita. Quando tinha me tornado tal peso leve? Rome me lançou um olhar de advertência e eu ignorei enquanto eu tomava uma pequena mordida da minha comida. —Tempo é tempo—, resmungou Harold. —E as pessoas são pessoas,— Carter então inseriu. —Difícil de agradar.— Rome exalou em irritação e Alyssa revirou os olhos. O resto de nós sorriu enquanto comíamos. Marlena se virou para mim, me cutucando com o cotovelo. —Vou jantar hoje à noite. Você deve vir de novo. Eu adoro ver você. Tem sido assim por muito tempo,

não

é?

Você

pode

convidar

Melanie,

também.— Rome visivelmente endureceu. —Não, mãe, não Melanie.—


—Por que não? Eu gosto de Melanie. Ela é uma vantagem incrível no bar, e ela não se queixa sobre coisas sem importância.— Os olhos de Marlena brilharam na Alyssa brevemente, eu peguei a essência do que ela queria chegar. —Ela tem trabalho de qualquer maneira—, eu disse, e foi sorte ser a verdade. —Então apenas você—, Marlena insistiu com um sorriso. Eu delibero por um momento, sentindo mais uma vez o olhar fixo de Carter. —Eu poderia—, eu respondi em um encolher de ombros. —Eu tenho um longo turno de trabalho. Eu poderia não fazêlo.— —Quando você sai?— Carter de repente me perguntou. —Hum, no meio da tarde—, eu respondi de forma ambígua. Eu não quero fazer promessas que eu não tinha certeza que eu poderia manter, que envolvia voltar aqui para ter os meus sentidos limpos pelo homem lindo de olhos azuis que facilmente me deslumbrava com apenas um olhar.


—Então

venha

depois

disso—,

respondeu

Carter. —Nós vamos estar aqui.— —Não é como nós se pudéssemos ir a qualquer lugar—, lamentou Alyssa. —Você não trouxe os caras.— —Quais caras?—, Perguntei. —Guarda-Costas—, Rome respondeu com um suspiro. —Eu imaginei que estamos apenas aqui por duas noites.— —Mas

eu

queria

sair—,

Alyssa

reclamou,

excitada como uma criança de três anos. —Eu não tenho ficado presa em uma casa por horas, como isso antes.— Eu peguei olhar irritado de Marlena em Harold. Harold, como sempre, fingiu estar alheio. Eu me senti mal por eles, especialmente quando Rome começou a discutir com sua namorada sobre sua estadia. —Você

deve

tentar

ser

um

pouco

mais

compreensiva,— de repente eu disse, olhando para Alyssa uniformemente. —Talvez lá fora em seu mundo você possa sair e fazer tudo o que você


quer, mas esta visita não é sobre você. É sobre Rome vendo seus pais pela primeira vez em dez meses. — Alyssa

fechou

imediatamente

para

cima,

olhando para longe de mim, fazendo beicinho. Eu sabia que não era meu dever dizer isso, mas ele estava fodendo de verdade, no entanto. Marlena era muito boa para colocar em seu lugar sobre ele e Rome estava apenas sendo uma boceta. Que outra escolha eu tinha? Verificando o tempo, eu rapidamente terminei minha comida e engoliu todo o meu suco para baixo. Então eu me levantei e comecei a recolher minhas coisas. —Eu tenho que ir,— eu deixar todo mundo saber. —Meu turno começa em uma hora, e eu estou cortando-o perto. Obrigado por me receber, pessoal. — Carter empurrou a cadeira para trás e levantouse. —Eu vou levá-la para o carro.— —O que eu acabei de dizer sobre deixar a casa?— Rome replicou.


—Eu estou andando até o final da calçada, Rome. Acalme-se seu merda.— —Pelo menos coloque um chapéu.— —Sim, eu vou fabricar um chapéu do nada, obrigado.— —Harold tem uma na parte inferior das escadas em um dos ganchos—, disse Marlena então. —Você pode usar aquele no caso de haver ninguém por perto. Nós não tivemos um fluxo de cinegrafistas em um tempo muito longo, mas apenas no caso de eles estarem por perto, é melhor do que nada. — Não realmente, eu queria dizer. Nada poderia disfarçar Carter. Ele seria emperrado fora como um polegar dolorido em qualquer lugar que ia. —Vejo você mais tarde, Leah!— Rome chamou no meu caminho para casa. —Vejo você, Rome,— gritei de volta. Carter

seguiu

de

perto

por

trás

de

mim

enquanto eu descia as escadas para a porta da frente. Passando-me, de repente, ele agarrou o boné de Harold em um dos ganchos na parede e abriu

a

porta

antes

de

mim.

Sorrindo

charmosamente para mim, ele acenou para fora.


—Apenas sendo um cavalheiro—, explicou ele quando eu atirei-lhe um olhar perplexo. —Não achei que você tivesse isso em você—, eu brinquei enquanto saia. Ele montou o chapéu sobre a cabeça, e parecia malditamente

bom

com

seu

cabelo

comprido

cutucando para fora dos lados. —Você parece um homem do sul agora,— Eu provoquei, escondendo meu sorriso. —Abençoe o seu coração—, respondeu ele com um sotaque do sul espesso. —Isso me faz mais feliz do que um tornado em um parque de trailers.— Comecei a rir. —Um tornado em um parque de trailer?— Ele deu de ombros, deixando cair seu sotaque surpreendentemente

marcante

quando

ele

respondeu: —Eu conheci o meu quinhão de pessoas do sul. Alguns deles diziam a merda mais estranha. — —Eu aposto.— Ele andou ao meu lado a caminho do carro, e nós éramos só sorrisos apesar de nossa estranha


como o inferno de noite. Tudo o que eu conseguia pensar era naquele beijo maldito e como incrível me senti.

Ele

parecia

distraído

por

pensamentos

também, e eu tinha a sensação de que estávamos ambos pensando a mesma coisa. —Eu gosto do seu carro—, ele comentou, em seguida, olhando para o meu bebê amassado de merda. Olhei para ele também, sentindo o inchaço no peito com orgulho. Eu guardei acima centavo após centavo agonizante por esse bebê. —Sim? Melhor do que sua Lamborghini? — Ele zombou. —Meu Lamborghini não tem nada a ver com o seu carro bunda gorda.— —Está certo.— —Você comprou este garotão com todas essas marcas e amassados?— Eu estudei o corpo por um momento. —Uh ... alguns deles.—


Ele traçou várias das linhas longas contra lado do

motorista,

olhando

para

mim

com

as

sobrancelhas franzidas. —Alguém introduziu-os?— Dei de ombros distraidamente. —Sim, com uma chave um tempo atrás.— —Idiotas—. —Eu merecia. Eu meio que estacionei o carro no ponto de estacionamento para deficientes —. Ele mordeu o lábio para parar de sorrir. —Você acha que alguma pessoa com deficiência chaveou isso?— Eu balancei a cabeça. —Oh sim. Melanie e eu vimos a fita quando fomos para a equipe de segurança no centro comercial. Foi este vídeo perfeito deste homem velho miserável com uma bengala, e ele estava batendo contra o carro antes risca-lo com a chave. Ele conseguiu acabar com ele. — —Bastardo.— —Eu disse que eu merecia.—


Inclinando-se contra o carro, ele disse: —Só um pouquinho.— —Eu recebi uma multa por isso também. Fale sobre karma. — Ele riu. —Um bilhete sobre em ter seu animalzinho chaveado. Não é bom, Angel.— Abri a porta, dolorosamente consciente de quão duro ele estava olhando para mim. —A coisa do bilhete me bateu duro. Eu realmente não me importo sobre o que um carro se parece. — —Você

nunca

foi

com

a

aparência—,

ele

respondeu suavemente. —Foi refrescante. Ainda é. — Olhei para ele com ironia. —Minha pobreza é refrescante para você? Isso é bom saber. Mas olhando pra você, não vejo ostentação pendurado fora de você também.— Ele balançou a cabeça. —De maneira nenhuma. Depois que crescemos, eu não poderia dar uma foda sobre

as

coisas.

Lamborghini. —

Eu

nem

sequer

tenho

um


—Isso é uma vergonha.— —Até você aprender quanto custa o seguro de um. Rome irá à falência com o seu carro na garagem. — Eu rio. Minha pele se arrepia quando ele então empurra-se para fora e agarra a parte superior da porta do carro, inclinando-se mais perto de mim. — Eu sou uma espécie de sobre uma porra alto agora—, ele sussurrou para baixo para mim, sua respiração

batendo

no

meu

rosto

cheirando

mentolado e delicioso. —Eu não tenho certeza se posso esperar até a tarde para ver você, Leah.— —Bem, isso não depende de você, não é?— Eu brinquei. —Eu tenho um pau realmente horrível de um chefe e eu não posso sair dessa mudança. Então, é uma espécie de inevitável.— —Certamente você não aguenta a sua merda. Eu conheço você.— —Quando se trata de pessoas me pagando com dinheiro, merda.—

Carter,

eu

tenho

que

aturar

a

sua


—Bem, eu gostei de como você falou com Alyssa, pelo caminho. Ela é um pouco de uma diva, e ela merecia ser posta em seu lugar. Apenas no caso de você sentir que você pisou fora da linha, você deve saber que você não fez. — Eu dei de ombros. —Mesmo que passei dos limites, eu acho que ela precisava ouvir isso. Duvido que vai impedi-la de choramingar. — Ele balançou a cabeça. —Não, não vai. Rome terá o suficiente dela em breve, tenho certeza disso. É geralmente o caminho com ele —. —Você sabe,— Eu então disse em voz baixa, dando um passo cuidadoso para mais perto dele, — ela meio que se parece com Melanie, certo?— Ele

sorriu

para

mim,

aqueles

olhos

azuis

brilhantes. —Ela praticamente sua réplica. A versão mais maçante, na verdade. — —Eu sabia! Ele está preso a Mel? — —Se ele é, ele não está saindo com isto.— Eu fiz uma careta, revirando os olhos. —Eles são ambos uns bebês.—


Ele riu. —Então, você vai voltar?— —Hum, eu não sei.— —Por que você não sabe?— —Porque ... eu estou assustada com isso.— Ele inclinou a cabeça para o lado. —O que é isso?— Fiz um gesto geral em sua direção. —Vocês. Eu não sei se é sábio para voltar e vê-lo novamente. — Seus

belos

olhos

se

estreitaram

em

pensamento. —Tem medo que você seja afastada com o que eu disse?— Eu hesitei. Nenhum momento fiz rodeio, ou fingi que era a senhorita confiança que tinha seguido em frente. A honestidade era o caminho nobre. Então, eu respondi com, —Sim—. Com o cenho franzido, ele coçou o queixo, e eu observei a barba lá. Eu senti um formigamento na palma da minha mão que estava implorando para tocá-lo também. O que eu amei sobre Carter era que ele não se parecia em média com um roqueiro.


Não

em

suas

roupas

mundanas,

de

qualquer

maneira. Ele realmente era simples, como eu. —Era verdade,— ele me disse, em voz baixa. — O que eu disse a você ontem à noite não era algo que eu só deixei escapar. Eu não estou fazendo isso para tirar algo de você, qualquer coisa, Leah. Eu não vou levá-la de volta. Mas tente não pensar demais isso.— —Como eu faço isso?— —Ao viver no agora. Pare de ouvir a sua cabeça.— Sua mão disparou, e ele levemente escovou meu queixo com o dedo. —Eu ficaria feliz se você voltasse, e eu acho que você também ficaria.— Minha respiração escapou dos meus pulmões enquanto eu percebo o olhar solene em seus olhos e aceno com a cabeça. —Ok, eu vou ver o que posso fazer—, eu forço para fora, afastando-se de seu toque rapidamente. Ele turva os meus sentidos quando ele me toca, e eu precisava de distância. Ele deu um passo para trás e observou quando iniciei o carro terrivelmente, puxando para a rua. Eu


o vi sorrir no espelho retrovisor sobre minhas habilidades de condução. Furando minha mão para fora da janela, eu atirei-lhe o dedo médio. Eu o assisti rir enquanto eu tomava a descer a rua. Quando ele estava fora de vista, eu puxei ao longo de várias ruas depois e tive um mini ataque de loucura. Eu senti como se meu coração tivesse levado um soco fora do meu corpo. O que você está fazendo, Leah? Num minuto ele se foi, e no próximo ele estava na minha vida como se nunca tivesse estado longe dela.

**** Melanie: Não volte. Ele te machucou. Ele pode te machucar novamente. Olhei para o texto dela uma dúzia de vezes durante a minha pausa para o almoço na sala dos fundos da loja. Eu disse a ela tudo sobre o que aconteceu quando eu cheguei no apartamento esta manhã, e ela não ficou nada satisfeita com isso.


Desde então, ela estava me mandando mensagens, me afastando para longe de Carter, e eu estava fazendo o meu melhor para ouvir. Honestamente, eu estava. Refletindo sobre a noite passada, eu estava feliz que eu parei o beijo como fiz. Ele poderia ter terminado de forma diferente, que teria me feito esconder o rosto de vergonha. Outro texto a partir de Melanie. Melanie: Seja forte. Eu suspirei. Então, eu abri o meu navegador de internet no meu celular e olhei para o videoclipe que Carter tinha me dito na noite passada, dele no cantando num café para a menina que ele disse se parecer comigo. enquanto

Eu

nervosamente

toca

a

música,

mordo e

eu

minha

unha

me

sento

sobrecarregada no segundo que o rosto da menina aparece, com os cabelos loiros sujos e olhos castanhos. Eu não podia lutar contra o sorriso tímido no rosto enquanto eu olhava pra ele de uma perspectiva diferente do que eu fiz a primeira vez


que eu o assisti. Eu já não estava esperando que ela ia cair de cabeça em um poço de fogo enquanto ela dançava em torno de Carter. O vídeo em si era intrigante. Ele a tratava como um ioiô, empurrandoa para longe de um segundo, e a trazendo de volta em seus braços novamente. Era uma reconstituição clássica de nós. Como eu não tinha percebido isso antes? Você é como inúmeras meninas, não o tipo artística. Oh, assim eu era uma maldita idiota, muito encantadora. Quando a música terminou, eu joguei na repetição

e

mordisquei

meu

sanduíche

da

delicatessen. Eu poderia fracamente ouvir a voz de Gary no fundo, e eu sabia que ele estava falando com um cliente. O que significava que o pau preguiçoso ia entregá-las a mim em 3, 2, 1 -. —Leah!— Meus ombros caíram e eu exalo alto. —Você está falando sério agora?—


—LEAAHHH!— Coloquei o telefone no bolso e saio correndo do quarto dos fundos, sentindo-se mais fodida do que nunca. Meus braços estavam cruzados, meu sorriso brincalhão tremendo em meus lábios enquanto eu o via de pé no balcão, de costas para mim, de frente para ... Eu paro no meio da passo e olho de olhos esbugalhados para Carter. Ele olha por cima do ombro de Gary, seu olhar encontra o meu, e ele maliciosamente sorri para mim. Gary percebe minha presença e se vira, com o rosto suado olhando corado pela primeira vez. —Aí está você—, disse ele com a voz rouca. — Pegue suas coisas e saia. Você tem o resto do dia de folga. — Eu pisquei para ele surpresa. —O quê?— —Saia,— ele repete. —Eu não posso -— —Você vai ser paga assim mesmo. Trate como uma folga, mas deixe fora dos livros.—


Sem outra palavra, Gary passa por mim como fumaça para o número trinta e seis. Deixando-me sozinha

com

Carter,

que

parece

estar

muito

orgulhoso de si mesmo com aquele sorriso insolente dele. —Surpresa?—, Disse. —Você não deveria sair de casa—, digo a ele em voz baixa. —Não é um problema se eles não souberem sobre isso—, respondeu ele, rindo da minha cara perplexa. ���Até o momento que eles perceberem, vai ser tarde demais. É importante nós estarmos um passo à frente deles. Pegue suas coisas e nós vamos fazer a nossa fuga —. —Mas ...— Eu olhei por cima do meu ombro no caso de Gary ainda estar chutando em torno. — Como você conseguiu isso?— —Porque você mencionou que ele era um idiota, e é só balançar o dinheiro na frente de um pau, e eles são seus.— Eu balancei a cabeça em descrença. —O velho truque de dinheiro, hein?—


Ele pisca. —Ele funciona como um encanto. Enfim, apresse-se.— —Espere, de quem é o carro que estamos levando?— —Meu. Deixe o seu no estacionamento dos empregados, e eu vou lhe deixar de volta aqui para pega-lo depois. Temos que ir. Certeza que as pessoas me viram atravessando a rua para chegar aqui, e eu sou um pouco paranoico —. Tanta coisa para ficar longe. Vou para o quarto dos fundos de novo e rapidamente pego minha bolsa. Faço uma pausa por um momento, me perguntando se eu deveria deixar Melanie saber o que aconteceu, mas eu resisto no final. Ela iria descobrir eventualmente. Por agora, eu

gosto

da

ideia

de

passar

algum

tempo

ininterrupto com Carter. Desde que não fiquemos totalmente sozinhos em um quarto com uma garrafa de vodka.

*****


Fizemos a nossa —fuga— em uma das BMWs pretas que ele tomou. As janelas eram muito matizadas, mas ele ainda usava o boné de Harold enquanto cortava o trânsito. Havia sempre algo extremamente sexy assistir Carter dirigir. Eu não poderia identificar o que era exatamente. Talvez o olhar concentrado no rosto. Ou a maneira como ele arrasta os dentes ao longo de seu lábio inferior que me fazia querer sua boca na minha. Ou a visão perfeita que eu tinha de seus bíceps protuberantes, uma indicação clássica de quão forte ele era. Provavelmente era uma combinação de todos os três, realmente. —Para onde estamos indo?—, Eu perguntei a ele. —Em qualquer lugar que você queira—, ele responde. —Em algum lugar discreto. Você não vai gostar do que acontece se nós formos descobertos —. —Tão mal?—


Ele balança a cabeça, franzindo a testa. —Oh sim.— Eu não poderia imaginar. Quer dizer, eu tinha visto as câmeras em frente da casa de Marlena quando eles começaram a ficar enorme, e só isso foi esmagador. Qualquer coisa pior e eu me encolhi refletindo. Ele olhou para mim. —Conheça algum ponto?— —Hum,— eu pensei por um momento. Não era como se eu tivesse um mapa de —esconderijos— no cérebro para desenterrar. —Bem, a única coisa que posso sugerir é o nosso esconderijo.— Levou alguns segundos até que ele entendeu, e ele sorriu largamente para mim. —O riacho?— Eu balanço a cabeça, sentindo meu rosto quente. —Se você quiser.— —Absolutamente.— O caminho não foi longo, mas mesmo depois de todos esses anos, eu nunca tinha retornado para os arredores de cidade. Eu me senti um pouco ansiosa, e meu estômago afundou quando passamos o


estacionamento de trailers em que crescemos. Eu não virei a minha cabeça para olhar para ele, mas eu vi, na minha visão periférica, a cabeça virada de Carter. Ele olhava com a face em pedra, mas eu peguei ele segurando o volante com mais força. —Muito deprimente—, comentou calmamente sob sua respiração. Era. Momentos depois, nos aproximamos da estrada que usávamos para atravessar direto para a reserva natural. Ele estacionou ao longo do lado da estrada e nós saímos. Eu cobiço seu carro brilhante antes de dizer: —Eu não tenho certeza que é uma boa ideia deixar este carro sozinho aqui. Este é um espaço muito aberto, e se alguém desonesto passar, eles poderiam arrombar e leva-lo. — —É apenas alugado—, ele responde com um encolher de ombros. —Se alguém o fode-lo, eu vou pagar. Eu não estou indo como uma cadela sobre o dinheiro quando estamos fazendo algo parecido com isto juntos. Pela primeira vez, deixe, o que quer que aconteça, acontecerá. —


Eu sorrio para ele. —Bem.— Pego minha bolsa no caso de ser arrombado. Não havia nenhuma maneira que eu ia deixar minha carteira com todo o dinheiro que eu tinha no mundo nele.

Ele

para

ao

meu

lado

e

nós

olhamos

pensativamente para a mata. Então, ele me oferece sua mão e eu a pego. Juntos, caminhamos de volta para a floresta, fora da luz do sol e sob a sombra das grandes árvores frondosas. Era diferente, mas familiar de uma só vez. Eu reconheço a enorme árvore, eu costumava se esconder atrás dela quando eu espreitava Carter aqui, e quando o riacho aparece, eu aperto sua mão animadamente. —Isso é muito legal—, eu digo a ele. —Assim como nos velhos tempos.— Eu deixo cair minha bolsa ao lado da árvore caída, eu costumava sentar e assistir o movimento lento

da

água

sobre

as

rochas.

Parecia

surpreendentemente refrescante no calor. Como se estivesse lendo minha mente, Carter tira os sapatos e as meias e eu faço o mesmo. Deixando de lado


sua mão, vou lentamente para perto da borda do riacho, até que a água fria inunda nosso pés polegada por polegada. Era bom. Uma pausa agradável do calor. —Porra, isso é bom—, diz ele, olhando para cima ao longo das grandes árvores que fazem fronteira com o riacho. —Eu não obtenho esse nível de tranquilidade mais.— —Nem

eu—,

eu

respondo.

—Embora,

eu

imagino que é pior para você. Todas aquelas pessoas. — —Tantas pessoas—, ele reconhece. —Seria bom para voltar aqui um dia. Você sabe, longe do barulho, da cidade e da multidão. Basta ter um pouco bom lote de terra, com vista para as montanhas, talvez, e uma pequena casa sólida. Sem mais entrevistas, sem mais câmeras, apenas calma e paz —. Eu olho para ele enquanto ele fala. Mais uma vez, ele abriu um lado dele que ele nunca me mostrou

antes.

Ele

não

parece

cauteloso,

ou

preocupado. Ele realmente parece em paz, e isso


me fez sorrir tristemente. Nós teríamos que voltar eventualmente. Voltar para todo aquele barulho que ele detesta. Eu desejei que pudesse congelar o tempo, de modo que nada existisse fora de nós. —Talvez

um

dia,—

eu

digo

a

ele

melancolicamente. —Quando você estiver feito com ser uma estrela do rock.— Ele me olha, em seguida, parece realmente querer isso, quando ele responde com gravidade: — Eu posso fazer isso agora. Posso deixar tudo para trás. Você quer isso? — Eu não respondo por um momento. Eu olho para a água que passa por mim, e eu engulo nervosamente. —Você é um cantor incrível.— —Eu não me importo.— —Você faz as pessoas felizes quando você canta.— —Não importa.— —Sim, é verdade—, eu argumento, atirando-lhe um olhar de cumplicidade. —Eu assisti você cantar, Carter. Eu ... Eu fui ao seu show. Você cativou uma


multidão

inteira

e

fiquei

sem

palavras.

Absolutamente sem palavras. É o que você nasceu para fazer, e olhando-o lá em cima, eu sei que você ama isso. Eu sei que isso faz você se sentir vivo. Sei que porque você fez todo mundo se sentir vivo. É uma superpotência incrível, e eu sei que você não quer parar. — Ele não responde, e eu olho de novo para ele. Ele ficou chocado, com os olhos arregalados, sua boca entreaberta. Em seguida, ele se aproxima de mim, e eu viro meu corpo para ele quando ele para na minha frente. —Você foi ao meu show?—, Perguntou. —Claro que sim.— —Eu

meio

que

achei

que

você

não

me

importava.— Eu zombo. —Eu comprei um bilhete cada vez que você estava vindo para a cidade, mas eu nunca tive a coragem de ir até esse último.— —Por quê?—


Eu encolhi os ombros. —Eu pensei que estava acabado, sofrendo nesse ponto. Você sabe, três anos é um tempo muito longo... - — —Eu sei—, ele interrompeu com uma voz de cortar o coração. —Eu sei que três anos é muito tempo, porque eu senti cada único momento que passou. E eu senti sua falta cada segundo disso. — Você não poderia ouvir palavras como que sem sentir como se o seu coração não fosse explodir. Eu não

conseguia

falar,

e

meus

olhos

estavam

nublados. Ele passou o dedo ao longo da lateral do meu rosto e, em seguida, ele se afastou, pegando a minha mão na dele. Voltamos e sentou-se no chão duro, com as costas contra a árvore caída, e eu entre suas pernas. Minhas costas descansava contra sua frente, e eu não me importei por um único momento que eu estava destinado a ter que deixálo ir, que tocá-lo em tudo fosse errado. Esta foi mais uma vez a nossa bolha. Nosso tempo de revisitar o passado, e me senti bem. Eu não resisti.


Ele aperta minha mão, e nós silenciosamente observamos o fluxo por um tempo. Eu não sentia esse tipo de paz em um longo tempo. —Conte-me sobre sua vida,— Então eu digo, querendo preencher o espaço com a sua voz. —Nada

muito

a

dizer—,

ele

responde

suavemente, sua outra mão se movendo para o meu ombro, onde ele aperta os nós delicadamente. —Tem sido a música e as pessoas, e não muito mais.— —E quando você viaja? É, realmente, todas as groupies e sexo louco? — Ele ri secamente. —Isso pode ficar muito selvagem.— —Sim?—

Eu

tento

parecer casual,

mas a

imagem dele em alguma orgia com groupies perfura meu peito, fazendo meu sangue correr quente. —Jared e Leo são os animais de festa—, explica. —De Rome costumo ficar com alguém temporária, como Alyssa.— —E... você?—


—Eu? Bem, eu tenho usado minha mão uma enorme quantidade ultimamente. — Eu congelei confusa. —O que você quer dizer?— —Quero dizer, que eu não tenho ninguém.— Eu não podia deixar de revirar os olhos. —Você não precisa fingir, Carter. Você é o único que as meninas vão loucas. Tenho certeza que você já teve uma parte equitativa das mesmas. Um cara como você não usa sua mão. — —Se você não quer acreditar em mim, tudo bem. Eu não estou mentindo. Eu não tenho um motivo para mentir, Leah. Sou cautelosos com as meninas, e eu costumo cuidar de mim mesmo. Além disso, eu estou fodidamente quebrado depois de um show. — Eu reflito sobre suas palavras em pensamento. —Mas ... você sempre foi assim, Carter. Você acabou de dizer-me ontem à noite que as meninas são para se divertir e a Molly é divertida e - — —Sim, elas são divertimento. Meu ponto sobre a

Molly

foi

que

tivemos

um

caso,

e

isso

é

geralmente o que é para mim. Quando eu fico


sozinho, eu gosto de ter uma menina, alguém que eu estou familiarizado. Eu não levo estranhas para a cama, apesar de tudo. — —Nunca?— —Não. Não desde Pomposa, mas até então eu meio que sabia dela. — Comecei a rir. —Pomposa estúpida.— Sua boca veio ao meu ouvido, e meu corpo aperta quando sua respiração quente atinge o lado do meu rosto. —Você pode chamá-la de estúpida o quanto quiser, mas sem ela irrita-la e fazer você questionar o que é a sensação de beijar, nós provavelmente nunca teríamos o nosso primeiro beijo.— Mordo meu lábio em um sorriso. —Isso é verdade.— —Foi um bom beijo? Eu sempre quis perguntarlhe isso. — Virei a cabeça para ele, e nós estávamos praticamente melhor.—

a

polegadas

distância.

—Foi

o


Seu rosto se iluminou. —Você me deixava louco naquela época. Fodeu com a minha cabeça a cada dia. — —Você nunca demonstrou.— —Eu sei. Eu estava sempre tentando esconder tudo de você. Você era minha amiga e eu não queria estragar isso —. Amigos. Eu odiava essa palavra. Eu podia ouvilo sair da boca de um estranho e ainda me fazia tensa. —De qualquer forma,— ele continuou com um suspiro, —diga-me algo que você fez, eu não sei sobre os últimos três anos.— Eu pensei sobre isso por um momento. —Eu fui jogar paintball pela primeira vez cerca de um ano atrás.— — Paintball?— —Sim, e eu fui baleada dez mil vezes. Eles têm zero de misericórdia de mulheres. O cara que estava comigo era para me proteger. Ele disse que iria, de qualquer maneira —. —E ele não fez.—


—Não, ele era, em suas próprias palavras, um poodle protegendo seu dono de um ataque.— Ele riu. —Isso está certo?— —Sim, eu não conheci um lobo como você ainda.— Ele me puxou firmemente. —Isso é bom. Leah? — —Hmm?— —Não conhecer um lobo.— Olhei para seu rosto solene, e eu quase caí para ele de novo, ali mesmo. A armadura em torno de meu coração enfraquecida quando eu assenti. —Ok. Carter?— —Hmm?— —Desde que estamos aqui e tudo, talvez você devesse cantar.— Um canto de sua boca se levanta. —O que você quer que eu cante?— Eu nem sequer tenho que pensar sobre isso. A primeira música que eu já ouvi saindo de sua boca


veio à mente em um flash de um segundo. — 'ThankYou' de Led Zeppelin.— Seu corpo ficou rígido, e um olhar fugaz de dor tomou conta de seu rosto então ele solta uma respiração lenta. —Ok Anjo. Eu posso fazer isso. — Eu relaxei de volta em sua posse, e ele apoia o queixo no topo da minha cabeça e ternamente canta a canção que me atraiu para ele quase doze anos atrás.


Capítulo Onze Leah Passamos algumas horas no riacho e o tempo passou num piscar de olhos antes de nós decidimos voltar. Nós estávamos com fome, cansados, e minha bunda estava dolorida daquele chão. Olhei para trás por cima do meu ombro para a direita e à esquerda e, por um momento, visualizei um menino sentado naquela árvore caída, cantando para uma menina atordoada em um vestido esfarrapado. Eu sorrio suavemente, trêmula lembrando-me das tristes crianças pequenas que nós fomos. Quando saímos da floresta, eu olho ao redor por um momento confusa. Carter estava com as mãos nos quadris, olhando para o espaço vazio na frente dele com uma expressão igualmente vazia. Durante vários segundos, não disse uma palavra e, em seguida, do nada, Carter começou a rir.


—Você está brincando comigo, né?— Ele diz com um aceno de cabeça. —Isso é irreal.— —É seu carro foi roubado,— Eu digo o óbvio. —Você está me dizendo.— —Eu te avisei.— —Você fez.— —Eu estou bem.— —Sempre—. —Isto é estranho.— —Muito.

Quero

dizer

que

eles

foram

fodidamente rápidos —. Eu

balancei

a

cabeça.

—Criminosos

muito

impressionantes. A menos que você tenha deixado a chave pra trás —. Ele tira a chave do bolso. —Nah, eles roubaram totalmente de forma impressionante.— —Imagine se eles colocassem seu gênio para uso real. Eles poderiam resolver a fome no mundo. —


Ele ri novamente e olha para o relógio - um relógio que não era do tamanho de um punho como o de Rome. Era meio-dia. Estivemos fora por horas, e agora estávamos encalhados, para piorar a situação. Quais eram as probabilidades, realmente? Isso era como a intervenção da mão do destino. Teria sido bom se a cadela tivesse feito algo menos mal do que nos encalhado em uma área áspera, apenas

longe

o

suficiente

da

civilização

onde

qualquer coisa poderia acontecer. Eu espero que meu tênis não esteja indo para ser encontrado no lado da estrada. Eu cavei meu telefone do meu bolso. —Em quem devemos chamar para rastejar? Há Rome, e então há Melanie. Podemos lançar uma moeda, se não tiver certeza. Rome estará mais irritado com você, enquanto Melanie vai rasgar minha bunda um novo. — Ele sorriu. —Por que ela iria rasgar sua bunda de novo?— —Ela esteve tentando me afastar para longe de você.—


—Ah, isso é certo. Eu sou o cara mau. Isso é bom. — —Você não é um cara mau.— Revirei os olhos. —Eu vou sempre ser marcado como o idiota que

o

te

machucou,

Leah.

Então,

sim,

eu

definitivamente sou o cara mau. — Suspirei e me virei para ele. —Carter, não importa o que as pessoas pensam.— —Não

importa

o

que as

pessoas pensam

quando estão perto de você—, ele responde com firmeza. —E eu estive no escuro nos últimos três anos, porque ninguém queria deixar-me saber como você estava. Não foi fácil ser excluído assim. E especialmente não foi fácil sabendo que você estava me evitando, também. — —Hey,— eu disse de repente, agarrando-o pelo braço. —Eu estou aqui agora, e é isso que importa. Nós apenas tivemos um dia incrível juntos. Não vamos estragar isso, tudo bem? Vamos manter isso positivo. — Ele

olha

para

mim

por

um

momento,

suspirando em derrota. —Você está certa.—


—Esqueça Melanie. Que tal chamar Rome? — Ele coça o queixo de braços cruzados, olhando de um lado da estrada para o outro. —Que tal não chamar nenhum dos dois?— —Nenhum?— —Sim, vamos apenas caminhar e ver onde isso nos

leva.—

Virando-se

para

mim,

acrescenta

timidamente, —Eu só não quero que isso acabe. No segundo que trazermos pessoas que conhecemos na mistura, vai ser como se estivéssemos de volta para o presente, e eu estou amando revivendo toda a coisa do passado e fingindo que é apenas nós novamente. Aqui e agora, é só o seu Carter e a minha Leah.— Você é minha Leah. Porra. Eu estava fodida. Meu corpo se aquece. —Eu gostaria disso,— eu calmamente concordo. —Bom. Vamos continuar a nossa pequena aventura —.

****


A aventura está me sugando. Eu não estou indo para mentir. Estava miserável pé. A umidade do ar era sufocante, e parecia que a qualquer momento os céus estavam indo para finalmente explodir com a chuva. O senhor sabia que precisava que chovesse! Senti

minhas

coxas

esfregarem

juntas

desconfortavelmente, estava coberta da cabeça aos pés de suor. Todas aquelas noites no sofá havia resultado em um corpo que não poderia cortar um pouco de caminhada. Eu precisava bater o ginásio. Independentemente disso, eu não trocaria esse momento por nada no mundo. Não havia um momento de silêncio entre Carter e eu. Nós caímos em uma conversa interminável. Era realmente como se nós tivesse sido arrancado do presente e lançados no passado. Nós estávamos

não

prestamos

indo.

Nós

não

atenção nos

para

onde

importávamos,

também. Em um ponto, Carter pegou o chapéu e colocou sobre a minha cabeça, querendo me fazer sombra da mordida do sol.


—Você parece adorável assim—, ele me elogia. —Com as bochechas coradas em um boné. Ele está me dando uma nova fantasia. — Corei e desviei o olhar, tentando minimizar isso. —Sim? O que é que que a fantasia envolve? — —Você pode não gostar de ouvir isso.— —Porque?— —É muito gráfico, e depois de ontem à noite, poderia ultrapassar os nossos limites.— Eu rio e olho para ele brevemente, tendo o seu olhar aquecido enquanto eu respondo: —Eu pensei que íamos pela estrada da memória. Eventos da noite passada não se aplica. É só você e eu, sem toda essa besteira entre nós. Então, me envolva em sua fantasia. — Ele

me

digitaliza

de

cima

a

para

baixo

lentamente, e eu sento como se cada polegada de mim fosse a porra de um alvo. —Você ficaria montando em mim nua com nada, mais que o boné em você—, ele me diz em voz baixa, sem uma gota de humor. —Eu estaria


segurando seus quadris, apertando-os enquanto você se move, chupando seus belos seios até você vir. Eu ia deixar você assumir o controle total até que cada bocado sexy de você estivesse saciada. Então eu bateria o inferno fora de você, e foda-se até que você viria novamente. — Apesar

do

calor

horrível,

Deus,

arrepios

quebram fora de mim. Sento um arrepio me percorrer, me fazendo cócegas em lugares que eu queria que ele secretamente explorasse novamente. —Você está sem corte,— eu murmurei. —Eu sinto falta disso.— Ele sorri amplamente. —Você pode ter minha franqueza quando quiser.— Olhei para o asfalto enquanto

caminhamos

em

silêncio

por

alguns

momentos. Eu chuto uma pequena pedra, repetindo suas palavras em minha mente. Jesus, as imagens ficariam marcadas em mim. —Eu gosto da sua fantasia,— eu admito. —Há muito mais lá para você.—


Eu luto contra um sorriso bobo, assim quando um carro entra pelo limite da estrada abaixo, interrompendo a tensão entre nós. —Vocês estão bem?—, Pergunta um motorista do sexo masculino, retardando-se ao nosso lado. Ele era apenas jovem, na casa dos vinte, dirigindo um caminhão com duas pilhas redondas de feno na parte

de

trás.

Um

fazendeiro.

Ou

talvez

um

assassino disfarçado como um fazendeiro, embora isso seja improvável. Carter olha para baixo a seus pés para impedir que

o

homem

veja

seu

rosto.

—Sim—,

ele

respondeu. —Perfeitamente ok.— —Você

parece

encalhado,

isso

é

tudo—,

continuou o motorista, olhando para mim. —Você está bem também, senhorita? Há um motel alguns quilômetros de distância, se você quiser uma carona.— Olho carona?—

para

Carter.

—Devemos

pegar

uma


Ele balança a cabeça, sussurrando para mim, — Nah, não sabemos quem ele é. Você nunca sabe por aqui. — —Não, mas obrigado de qualquer maneira—, disse ao motorista. Ele olha para Carter por uma batida mais longo de tempo antes de concordar. —Tomem cuidado—, ele nos diz, antes de decolar na estrada. Apesar dele estar certo, eu fiquei um pouco chateada. Eu poderia ter usado uma carona. Minhas pernas estavam um pouco doloridas e eu estava seriamente sedenta. Já era quase noite, e a luz do dia

estava

começando

Independentemente

disso,

eu

a

escurecer.

suspirei,

e

nós

trilhamos mais um par de quilômetros antes do motel vir à tona. Por este ponto, o céu tinha finalmente se aberto. Gotas de chuva leves se espalharam

ao

redor

de

nós,

refrescando

instantaneamente minha pele corada. Eu sorrio para a placa do motel Vacancy antes de dar uma cutucada em Carter. —Este é o motel que nós corremos.—


Ele ri, seguindo minha linha de visão. —Sim é.— —Você bateu em um carro exatamente naquele ponto do estacionamento.— Eu apontei para um determinado espaço no estacionamento onde um pequeno hatchback estava parado. —Isto é como a viagem definitiva pela estrada da memória.— —Não, seria estourando dentro de um carro.— Eu ri. —Vamos omitir essa parte.— Estudando o motel por um momento, ele se vira para mim e diz: —Vamos fazer isso então.— —O Quê?— —Vamos passar a noite aqui. Vai ser como o fechamento de um círculo de novo.— —Mas o que dizer de Rome e ...?— Minha voz sumiu quando chegamos a uma parada em frente à placa. —E quanto a eles?— Carter dá em um encolher de ombros. —É só você e eu. Esqueça o resto do mundo por um momento. O que você quer fazer? Voltar para o seu apartamento, me perseguir on-


line e ir dormir, lamentando não estar comigo? Ou comprar uma noite neste motel de merda, comer os lanches da máquinas de venda automática, e passar a noite conversando? Você decide. — As gotas caem um pouco mais forte agora, e eu olho em torno das ruas nuas, sem saber o que fazer. Eu sabia o que o meu coração queria, e pela primeira vez o meu cérebro não estava jorrando a sua bobagem lógica estúpida. Ele não precisava. Eu não estava escorregando, eu percebi. Eu sabia que era forte o suficiente para puxar meu telefone e ligar para Melanie. Eu tinha certeza de que eu poderia ficar longe dele; que eu poderia estar em minha cama em questão de horas se isso era o que realmente o que eu queria. E essa foi a primeira vez que eu realmente me admirei por não se sentir suficientemente consumida por alguém que estava fora do meu controle. Eu estava no controle, e eu podia decidir ficar ou ir. Eu tinha crescido o suficiente para ficar bem com qualquer um. Essa neblina induzida por Carter tinha clareado. Olhei para ele, vendo a chuva forte caindo sobre ele, aderindo seu cabelo em seu belo rosto


esculpido. Seus lábios cheios estavam ensopados, seus cílios revestidos com gotas de água, a sua tshirt pressionada contra cada polegada de seu torso,

dando-me

uma

vista

gloriosa

daqueles

bíceps. Com toda a seriedade, que garota iria embora sem isso? —Ok—, eu finalmente digo em um aceno de cabeça firme. —Vamos fazer isso.—

***** Eu fui para o escritório do motel, os sapatos rangendo ruidosamente a cada passo, e reservado um quarto pra mim mesma. Eu tinha Carter esperando lá fora sob o toldo com sua frente virada para a parede. A última coisa que eu queria pra nós era sermos descobertos e ter uma multidão de pessoas fora do nosso quarto na manhã seguinte. O que uma nova realidade estranha que eu estava vivendo.


—Você se parece com algo que o gato trouxe—, o jovem recepcionista miserável me disse enquanto eu assinava meu nome no livro de visitas. —Bem, eu quero dizer, está chovendo—, eu respondi. —E eu apenas andei, como, uns seis quilômetros, então ...— Então cale a boca. —É

aquele

cara

o

seu

namorado?—

Ela

perguntou, em seguida, colocando sua unha para baixo no arquivo, olhando para a porta de entrada. Eu segui seu olhar e vi de volta para Carter lá fora, alguns pés de distância. Eu mal podia ter uma imagem clara dele de onde eu estava. Estava chovendo muito, e o toldo fazia pouco para mantêlo fora dele. O que eu vi era um homem bem construído alto, seu cabelo claro grudado na parte de trás do seu pescoço. Porra, ele era sexy. Eu

dei-lhe

um

olhar

estranho.

—Uh,

não

realmente.— —Eu vi vocês dois caminhando pra cá. Ele parece familiar —, ela continuou. —Ele recebe muito disso.—


Seus olhos se estreitaram em pensamento. —É quase como se eu já o vi antes em algum lugar.— Eu defino a caneta para baixo. —Improvável. De qualquer forma, eu tenho o meu nome na lista, por isso, se eu pudesse ter essa chave, isso seria esplêndido. — Ela abriu uma gaveta e bagunçou através das chaves, o tempo todo olhando pela janela com seus olhos de modo estreito, eu mal podia ver suas íris. Quando ela me entrega minha chave, eu saio de lá o mais rápido possível. —Não

olhe

para

trás—,

digo

a

Carter,

agarrando-o pelo braço. O Levo pela linha de quartos e paramos quando vejo o número 15. Nós fomos esmagados pela chuva, e isso já está ficando velho. Como se esta parte do mundo não obtivesse o suficiente! Eu pedi por um pouco, não baldes dela, mundo! —Tudo bem?—, Ele perguntou. —Eu juro, algumas pessoas podem reconhecêlo apenas olhando para a parte de trás de sua cabeça—, eu digo a ele com uma carranca.


—Alguém me reconheceu?— —Ela

disse

que

você

parecia

familiar.

Honestamente, Carter, você não pode andar em qualquer lugar sem ser notado? Seria bom se você parecesse pateticamente normal, como o resto de nós. — Eu empurro a chave e abro a porta. Imediatamente, o cheiro de poeira e lençóis velhos bate em mim quando eu piso dentro do quarto. —É um pouco uma maldição—, disse ele, acendendo a luz quando ele entrou depois de mim. —E você não parece pateticamente normal.— Eu zombo disso, atirando-lhe um olhar cético. —Ela disse que eu parecia algo que um gato trouxe.— Seus olhos viajaram pelo meu corpo da cabeça aos pés. —Isso é porque você está encharcada de chuva, linda.— Sim, bem, ele me suga. Por que eu não poderia olhar como essas garotas quentes nos filmes que pareciam sexualmente agradáveis aos olhos deles com os corpos encharcados de chuva, na frente dos homens que pareciam Carter?


Injusto, Universo. Injusto. Ele fecha a porta atrás dele e nós lançamos nossos sapatos, o tempo todo olhando ao redor da sala com um olhar mais infeliz que eu já vi. Possui duas camas de solteiro, um tapete colorido verde limão, provavelmente a partir dos anos 80 que foi desgastado e desgastado por excesso de uso. Havia painéis sobre as cortinas que estavam tortos, mal ofuscava qualquer visão de dentro do quarto se fossem a sério a intenção neles. A televisão era mais uma caixa preta olhando pra coisa e havia revistas sobre a mesa de cabeceira de celebridades do ano passado. —Como diabos fizeram este lugar ficar aberto por tanto tempo?— Eu perguntei em voz alta. — Quase não existem carros no estacionamento, e é um lixo. Faz parecer um sonho em dormir num carro, certo? — Quando ele não respondeu, eu me virei para ele e fiz uma pausa. Meu humor atrevido tinha caído em ouvidos surdos. Com as costas pressionadas contra

a

porta,

Carter

estava

muito

ocupado

olhando para mim. Se alguma vez houve um olhar


para derreter o coração de uma menina, era o que ele estava me dando. Ele sorria melancolicamente para mim, e eu conscientemente cruzei os braços sobre o meu corpo molhado. Por que você está me olhando assim? Eu quero perguntar. —Se alguém me dissesse na semana passada que eu estaria em um quarto de motel com você, e que você estaria encharcada até os ossos parecendo uma porra de deusa, eu teria atirado neles na cara.— Ele diz isso para mim, então discretamente tive estico meus ouvidos para ouvir. Ele deixa escapar um longo suspiro, passando a mão pelo cabelo comprido. Gotas de água caem sobre o seu rosto, enviando trilhas abaixo de sua bochecha e lábios. —Eu estou tentando pensar em maneiras de não foder isso.— Eu balancei a cabeça um pouco. —Você não posso foder isto—. —Eu quero que você me queira, e eu estou perplexo, porque normalmente eu tenho meninas


caindo aos meus pés, e a única garota que eu quero não quer isso.— Eu não sabia como responder a isso. Não havia nenhuma maneira de dizer a ele de forma eloquente que o passado tinha me marcado, que o nosso tempo juntos havia me deixado com medo de amar alguém novamente. Eu tentei pensar em maneiras de aliviar a conversa em vez disso, mas minha mente estava vazia. Meu humor fechou no segundo em que meus olhos encontraram os azuis dele. Ele se empurrou para fora da porta e caminhou lentamente para mim. Meu coração batia mais forte quanto mais ele se aproximava. Levou tudo em mim para olhar para ele, e não se encolher pra longe. Ele estava tão perto de mim, eu podia sentir o calor de seu corpo. Ele parecia tão assustado quanto eu, se não pior. Eu nunca o tinha visto tão vulnerável antes. —Você sente por termos nos separamos?—, ele me pergunta em voz baixa. —Não—, eu respondo.


—Seu coração está batendo tão rápido quanto o meu?— —Sim.— Seu peito subia e descia rapidamente, e por alguns longos segundos, nós simplesmente ficamos ali, tomando um ao outro. Então ele avançou um pouco mais, me observando atentamente. Minha respiração afiada enquanto eu inclinei meu rosto ao encontro dele. Havia algo poderoso em ação entre nós. Este propósito que chiava sem um contato; isso me agarrou e me amarrou a ele. Isso me fez turva e excitada. Também me fez ter medo. Tão incrivelmente assustada. —Está tudo bem—, ele assegurou-me, me lendo como um livro. —Apenas sinta, Leah.— Meu

coração

se

abre

amplamente,

e

eu

vislumbrei seus lábios, sua garganta, os seus ombros largos e peito largo. Então eu olho de volta para ele, e eu deixo a magia continuar o seu trabalho. Eu avanço para ele, sentindo o meu pito escovar contra o seu. —Estou sentindo—, eu sussurrei para ele.


Ele mergulhou seu rosto para baixo, até que seu nariz mal tocava o meu. Ele segurou o meu olhar o prendendo, e sua mão foi para cima, levemente escovando a distância o cabelo que estava preso na minha bochecha. Seu toque estava quente e doce. Isso me fez tremer e me aproximar ainda mais para perto dele. Eu estava perdida em seu encanto. —Carter—, eu gaguejo, sentindo sua respiração contra a minha boca. Ele timidamente toca seu lábios nos meus. Foi breve e leve. Ele se afastou e me olhou de novo, avaliando minha reação como se estivesse me esperando para afastá-lo. Eu não sabia, no entanto. A minha necessidade por ele me fez tremer. Minhas pernas pareciam excepcionalmente pesadas, e a necessidade dolorosa entre as minhas pernas tinha me nublado mais do que nunca. —Carter,— eu repito. —Sim?— Ele sussurra de volta. —Eu tenho medo disso.— —Por que?—


—Porque eu não sei o que vai acontecer depois.— —Eu não vou a lugar nenhum—, ele me diz com firmeza. —Eu não vou, Leah.— Eu engulo em seco, olhando para seus lábios com essa fome doendo para senti-los novamente. Eu não

tinha

certeza

eu

acreditava

nele.

No

momento, eu estava apenas sentindo, como ele me disse para fazer. Ele ainda se mantinha, esperando por mim para lhe dar à luz verde. Finalmente, eu me movi para ele, beijando-o levemente. Sua mão enrolou em volta do meu pescoço, levando minha boca mais duramente contra a sua. Seus lábios estavam macios e molhado e assim delirantemente bom. Agarrei sua camisa para mim, separando meus lábios para que eu pudesse sentir o gosto dele. Sua língua colide contra a minha e foi como a adição de querosene para um fogo já queimando. Meu desejo rugiu dentro de mim. Minha mão serpenteava mais acima do seu peito e no pescoço, agarrando os cabelos da sua nuca. Sento sua frente


mais apertada contra mim, me torcendo para ele. Seu braço em volta da minha cintura, e ele me empurra para trás lentamente, nunca deixando minha boca, não permitindo espaço suficiente para respirar. Eu podia sentir sua necessidade de mim através

de

seu

jeans.

Seu

pênis

estava

endurecendo, e eu não conseguia parar minhas mãos de escovar sobre o seu jeans rígido. Ele gemeu, seu aperto em firme como punhos. Eu senti a cama na parte de trás das minhas pernas. Senti seu braço apertar em torno de mim quando ele me colocou para baixo com cuidado, em seguida toda a sua estrutura. Ele me deslizou para cima do colchão, sua mão se movendo muito lentamente pelo meu corpo. No meu pescoço. Por cima do meu peito. Ao longo das minhas costelas. Agarrando os meus quadris. Todo o tempo, ele me beijava apaixonadamente, mordendo meu lábio inferior suavemente, gemendo quando ele espalhou minhas pernas e se estabeleceu entre elas. Cada

polegada

minha

estava

alerta.

Meus

peitos doíam e minhas costas se arqueavam para cima, movendo-se debaixo dele, tentando sentir


cada parte do seu corpo longo. Sua boca se arrastou pela minha garganta. Ele agarrou a barra da minha camisa e arrastou-a pelo meu corpo. Ele puxou para fora de mim e soltou meu sutiã. Minha pele estava fria ao toque, e me contorci no segundo em que sua língua tremulou contra meu mamilo. Sua mão se arrastou pelo meu estômago e no cós do meu short, esfregando muito lentamente contra a minha carne sensível. —Jesus, Carter,— eu gemi, empurrando meus quadris contra ele. Ele olhou para mim, me observando de perto enquanto

eu

continuava

a

me

contorcer

em

necessidade. —Você quer isso?— Ele perguntou em voz baixa. Eu balanço a cabeça. —Sim.— Claro que eu queria isso. Eu não me importava com nada naquele momento, mas tê-lo contra mim. Eu agarrei a camisa dele e tentei puxa-la dele. Foi difícil, a merda estava praticamente colada a ele. Eu amaldiçoei e ele riu, se afastando para


arrancá-la para mim. Em seguida, ele estava de volta

em

cima

de

mim,

e

as

minhas

mãos

percorriam por todo seu peito duro. Meus olhos o engolia, salivando como porra lindo ele parecia. Este homem era uma obra de arte. Cada linha de músculo, cada curva de sua pele, cada traço do caralho direito até a ondulação do seu maldito cabelo em torno de seu mamilo era uma obra-prima maldita. —Não pare de me beijar—, eu digo a ele. —Não pare de me tocar.— Ele

obedeceu,

beijando-me

languidamente,

usando as mãos magistralmente qualificadas para remover cada peça de roupa entre nós. Eu o levei todo, e cada polegada doce de sua pele, até a trilha feliz que levava a o seu V. Seu pênis duro repousava contra seu estômago, mais duro do que eu já tinha visto antes, grosso e comprido. Infelizmente, eu não consegui encará-lo nu por muito tempo. Ele beijou o meu corpo, suas mãos grandes me fixando para baixo a partir dos quadris. Ele

sempre

foi

tão

forte?

Eu

respirava


nervosamente, despreparada completamente pelo ataque de sua língua que ele estava perto de cometer. —Carter—, eu respirei fora. —Não. Eu não ... Tem sido ... — Senti sua respiração contra minha barriga quando ele olhou para mim. —Você realmente quer que eu pare? Mais uma vez? — —Não, não pare ... eu quero o sexo, mas você vai para baixo em mim depois de hoje. Você sabe, tem sido um longo dia e - — —Cale a boca, Leah—, ele me interrompe, um sorriso perverso se formando em seu rosto. — Deixe-me te foder com a minha boca por um tempo, ok? Eu não a provo faz um século do caralho e eu acho que tenho direito a algum acesso.— Eu tentei se contorcer sob seu domínio, mas eu estava impotente. Ele espalhou minhas pernas largas, sem se importar com nada. Fiquei olhando para ele enquanto colocava beijos suaves ao longo de minhas coxas. Apenas a visão dele era quase o suficiente para me lançar para a borda.


—Relaxe—, ele sussurra para mim. —Encostese e relaxe.— Suas palavras suaves me ajudaram muito. Eu paro de lutar debaixo dele e me deitou no colchão mole, olhando para o teto, enquanto ele continua a me torturar. Eu tremo com as respirações quentes que ele estava enviando ao longo da minha pele. Ele não me provoca por muito tempo, e quando sinto sua língua quente escovar contra o meu clitóris, meu corpo se sacode em estado de choque. Um prazer ardente rasga através de mim, eu engasgo. Ele levemente me lambe novamente, um pequeno deslize de sua língua ao longo do meu centro. Eu estava vendo estrelas. Não, de verdade, eu estava. Dezenas

de

pequenas

manchas

prateadas

disparam através da minha visão enquanto eu gemia, sem me importar com o quão alta eu estava sendo.


Fazia muito tempo. Um caminho muito longo desde que eu tinha sentido um prazer como este. Era quase irreal. Ele lambeu-me uma e outra vez, enterrando seu rosto entre as minhas pernas, chupando meu clitóris implacavelmente, dirigindo-me até a borda antes de me puxar de volta. Meu corpo agia por conta própria, se sacudindo repetidas vezes, e não o impedia. Ele obrigou-me a levá-lo, até que minhas mãos estavam arranhando a sua cabeça, puxando seus cabelos, montando seu rosto. —Merda, merda,— amaldiçoei, tremendo. — Merda, Carter.— Eu fiquei tensa embaixo dele assim até a súbita explosão de prazer rasga através de mim. Foi magnífico, e inesperado, e ele ainda me comeu para fora, recusando-se a mover sua boca pra longe, até que eu tinha chegado até o fim da minha alta. Ele tornou a subir em cima de mim, queimando sua boca contra a minha, forçando sua língua entre meus lábios. Eu me provei e envolvi meu braço torno de seu pescoço, puxando-o mais fundo para


mim. Foi o mais intenso sexo oral que eu já recebi, e eu ainda estava com fome por ele. Ele era fresco e brilhante tudo de novo, e ter este mero gosto me lembrou como o sexo com ele era brilhante. —Isso foi bom?— Ele murmurou, afastando-se com um pequeno sorriso orgulhoso no rosto. Minha resposta foi imediata. —Foi incrível.— —Você quer mais?— Havia uma esperança sutil em sua voz, como se ele estivesse convencido de que eu iria, mas não estava totalmente certa. —Sim,

mas

eu

quero

provar

que

você

também.— Seus olhos brilharam. —Você quer me foder com sua boca?— Jesus, ele sempre foi tão brusco. Fez meu estômago fazer flip-flop enquanto eu sorria para ele. —Sim, contanto que você pare de falar como um homem das cavernas.— Ele começou a rir. —Não minta, linda, você ama minha boca suja de homem das cavernas.— Eu fazia.


Minha mão deslizou para baixo na sua frente e em volta do seu pênis. Ele fechou os olhos, parecendo

bêbado

de

prazer,

enquanto

eu

o

bombeava lentamente, apertando seu comprimento até a ponta. —Vá pra cima,— eu exijo. Ele cerra os punhos e faz o que lhe foi dito, e havia algo tão sexy sobre ele me obedecer. Era como ter-lhe em volta do meu dedo mindinho. Ele espalmou as mãos na parede em frente a ele, descansando sua testa contra ela enquanto ele posicionava as pernas em cada lado do meu peito, alinhado com os meus seios. —Vamos lá,— ele se estica para fora, —e me deixe fazer o trabalho.— Deixo cair minha mão de seu comprimento, completamente ciente da energia transpirando entre nós.

Eu

olho

para

ele

enquanto

descansava

lentamente seu pênis entre meus lábios. Eu o separei pra ele, e ele xingou baixinho enquanto empurrava dentro e fora da minha boca, deixando


para trás o gosto salgado distinto, do que me enervava até então. Uma das mãos dele cai, e ele roça a ponta do seu dedo sobre o meu mamilo. Eu mal podia me mover nessa posição, mas eu adorei. Sua mão desliza para cima e ao redor da parte de trás da minha cabeça, apoiando-a enquanto ele se move dentro e fora de mim. Eu não fazia isso com rapazes. Eu nunca me senti confortável depois que ele se foi para dar qualquer sexo oral. O pensamento de que voltaria a fazer,

ainda

com

Carter,

se

tornou

uma

necessidade. Eu precisava sentir o gosto dele, e eu amei os sons que ele fazia como se eu o estivesse satisfazendo-o. Minhas mãos deslizaram até suas coxas e quadris. Agarrei-os, cavando minhas unhas em sua carne, encorajando-o a se mover mais rápido. —Porra, Leah—, ele continuou, —Eu amo essa boquinha doce. Amo fode-la. — Suas palavras me aqueceram de dentro para fora.


Ele nunca empurrou longe demais em, nunca foi muito rápido também. Ele manteve em um ritmo constante, e eu o amava por isso. Ele estava pensando em meu conforto em vez de colocar o seu próprio prazer antes de mim. Era típico de Carter, eu sentia falta de ter isso. Isso era o que fazia sexo tão agradável entre nós. Ele sabia até onde ir. Ele lia meu corpo como um livro, como se ele pudesse me ter de volta com Deus quando ele me criou, — Sim, isso é o suficiente. Vamos trabalhar agora em como

posso

fazer

seu

mundo

girar.

Torná-lo

enorme. Não, na verdade, mais do que enorme, torná-lo assustadoramente gigantesco. — Ele retirou-se de repente e se mudou de volta para baixo do colchão. —Eu não quero que você me faça ir—, ele ofegou, inclinando-se para fora da cama para pegar a calça jeans. —Eu quero estar dentro de você pra isso.— Ele tirou a carteira, o tempo todo vislumbrando o meu corpo nu tão avidamente, me senti devorada com apenas um olhar. Minhas pernas estavam espalhadas, me deixando totalmente vulnerável. Ele


puxou um preservativo e rapidamente o abriu, embainhando-se em pouco tempo antes de subir de volta na cama. Em vez de vir em cima de mim, ele se deitou sobre o seu lado direito ao meu lado, beijando meu ombro enquanto sua mão deslizava pelo meu corpo. Ele roçou meu clitóris, e eu elevei meus quadris para acomodar seus movimentos. Então, ele me empurrou de lado para que minha bunda ficasse contra seu pau. Agarrando minha perna, ele a levanto sobre os seus quadris. —Beije-me,— ele exigiu, sem fôlego. Virei o rosto para ele e ele esmagou sua boca contra a minha, a mão no meu queixo, me inclinando para ele. Sua língua girava contra a minha enquanto eu sentia a ponta dele lentamente cutucando na minha entrada. Fechei os olhos com força, esperando com antecipação brutal enquanto ele balançava lentamente para dentro e para fora. Rasos pequenos impulsos que me faziam segurar dolorosamente os lençóis. —Olhe para mim—, disse ele. —Eu quero ver você.—


Virei a cabeça para trás para ele e abri meus olhos.

Seus

olhos

pareciam

incrivelmente

brilhantes, como cristais de cobalto azuis. Eles eram espetaculares. Ele manteve a mão no meu queixo enquanto ele se movia, me enchendo lentamente. Meus olhos estavam quase fechados enquanto o prazer continuava, e eu ofeguei toda vez que ele empurrou dentro, um pouco mais difícil do que antes, esfregando contra um ponto doce que me fazia tremer contra ele. —Bom?— Ele sussurrou em um gemido. —Sim—, eu deixo escapar por entre os lábios entreabertos. Senti seu polegar ao longo meu lábio inferior, e foi praticamente instinto que me fez sacudir a minha língua sobre ele. Ele amaldiçoou e enfiou seu polegar na minha boca para que eu pudesse chupalo, fechei os olhos enquanto ele se movia mais rápido em mim. —Você se sente tão bem, querida—, ele rangeu fora. —Foda-se, foda-se.—


Não era apenas tanto desses movimentos que eu

poderia

tomar,

contorcendo-se

contra

ele,

gemendo com ele, enquanto ele me fazia subir para mostrar as alturas. —Carter,— Eu gritei, e ele queimou a minha boca fechada com a dele, engolindo meus gritos enquanto esfregava a mão sobre o meu clitóris, enviando-me em linha reta ao longo da borda. Eu tremia e ele se acalmou, me batendo uma última vez, agarrando-me tão apertado, que doía. Senti seu pênis saltando dentro de mim e ele gemeu longo e lento através de seu orgasmo. Meu coração estava batendo de forma irregular. Durante três anos, eu estava perdendo isso. Ele

quase

fez

ter

um

permanentemente valer a pena. Quase.

coração

partido


Capítulo Doze Carter Tomamos banho. Lavei seu corpo, cada porra de polegada que a bondade, antes de pisar para fora e deixado sozinha. Eu desabei sobre a cama de solteiro, balançando a cabeça por um momento como insignificante a porra da coisa era. Ela mal nos

acomodava.

Sexo

tinha

sido

um

ajuste

apertado, e eu desejava que ela não tivesse batido em torno do arbusto e tivesse nos dado um quarto com uma cama de tamanho decente. Mas eu entendia Leah. Ela teria obtido o quarto sob a falsa hipótese de que duas camas significava que não iria correr o risco de merda. Sua tentativa patética era adorável, e eu queria a ela para espremer e beijar aquela pequena boca bonita. É desnecessário dizer que eu estava no alto. Foda-se, eu me senti tão vivo. Levantei-me e joguei meu jeans. Incapaz de encontrar minha camisa, eu saí do quarto do motel sem camisa e descalço.


Estava muito escuro aqui fora, e ninguém estava se movendo em volta. Eu mantive meu olhar plantado no chão de qualquer maneira e se aproximei das máquinas de venda no exterior. Eu comprei um par de garrafas de água e uma carga de lanches. Quando voltei para o quarto, eu os jogo na cama e procuro algo na televisão. Sinto-me inquieto, como se tudo o que eu queria fazer era voltar lá e beijar tudo fora dela. Eu não gostava de estar longe, nem por um segundo. E se ela estava sob a água lamentando o que tinha acabado de fazer? Essa possibilidade me deixou inquieto. Eu tinha que conquistá-la, fazê-la lembrar o que ela sentia por mim. Não havia nenhuma maneira desses sentimentos terem ido embora. Não depois do que tínhamos acabado de fazer. Ela surgiu minutos depois, corado da água, em nada além de uma toalha, sorrindo para mim com este olhar tímido no rosto. Eu dei um tapinha na cama e ela subiu ao meu lado. —Eu

vejo

que

temos

jantar—,

disse

apontando para os sacos de batatas fritas.

ela,


—Estrada da memória, bebê,— eu a lembrei. — Tivemos merda naquela época, lembra?— —Verdade—. Ela agarra um saco de batatas fritas e abre. Nós assistimos um pouco de televisão por um tempo em um silêncio confortável. Ela insinuou seu caminho contra o meu lado, descansando a cabeça no meu peito enquanto ela assistia e comia. Com uma facilidade que eu nunca senti antes, eu penteava através de seu cabelo, estudando os fios dourados e macios entre meus dedos. Isto me fez se sentir bem. Por que eu nunca havia tomado isso por certo antes? O que diabos estava errado com o pensamento crescendo em mim que ela alguma vez tinha me machucado? Eu estava um pouco como um pau miserável. Isto era a perfeição. Não havia uma garota necessitada que eu tinha que agradar. Não havia um silêncio desconfortável que eu tive que quebrar.

Eu

não

era

a

estrela

do

rock

que


simplesmente uma menina estava levando pra cama para avançar em sua própria imagem. Era apenas Leah e eu. —Você vai cumprir essa fantasia minha mais tarde?— Eu murmuro para fora em um sorriso preguiçoso. —Você

está

falando

com

aquele

boné

de

merda?— Ela pergunta, e eu podia ouvir o sorriso em sua voz. —Sim, é.— —Talvez.— Eu não iria pressioná-la. Nós assistimos por mais um pouco. Minha mão percorriam o lado de seu corpo, provocando ao longo de sua linha de toalha. Sua pele era tão suave. Nada como eu me lembrava. O cérebro entorpeceu a sério essa merda para baixo, provavelmente para fazer a separação menos dolorosa. —Eu te imaginei cada vez que eu estava com alguém, ou sozinho,— Eu encontrei-me dizendo quando o silêncio ficou demasiado espesso. —Eu


precisava dessa conexão, e eu nunca a senti com mais ninguém, a não ser que eu fingisse que era você. Eram substituições horríveis. — —Bem, se isso faz você se sentir melhor, você estava

certo

sobre

antes—,

ela

responde.

Ninguém cuidou de mim do jeito que você faz. Sexualmente, de qualquer maneira. — Eu faço uma careta. ���Sexualmente, mas não emocionalmente. Eu posso fazer isso agora, Leah. — Ela não responde a isso. Em vez disso, ela se afasta de mim e inclina-se para pegar o boné fora da mesa de cabeceira. Eu vejo como ela o coloca e se vira para mim, seu cabelo longo fluindo para baixo nos ombros, parecendo um maldito sonho. Sem outra palavra, ela sobe de joelhos e se desenrola da toalha. Eu sabia o que ela estava fazendo. Distraindome para não falar qualquer coisa séria. Eu queria pressioná-la. Acredite em mim, pressionar

estava

na ponta da minha porra de língua, mas ... Jesus,


ela era uma especialista maldita em distrações. Meu pau estava endurecendo sem pausa. Completamente nua, ela monta meus quadris, me dando uma visão perfeita de seus peitos. Minhas mãos disparou para fora para eles, levando-os em cada palma. Oh, merda, quantas vezes eu desejei isso? —Isto

é

cumprir

a

sua

fantasia?—

Ela

perguntou em voz baixa, a luxúria se formando em seus lindos olhos castanhos. —Uma vez que você deslizar o meu pau dentro de você, sim—, eu respondo. Ela tira um preservativo da minha carteira antes que ela desabotoe minha calça jeans. Eu ajudei a desliza-los de cima de mim. Segurei seus pequenos quadris bronzeados e ela brincou a ponta do meu pênis contra sua boceta molhada antes dela deslizar

o

preservativo.

Eu

respirava

com

dificuldade, sabendo que eu iria morrer um homem feliz depois de ver esse visual excitante. —Você está bem aí em baixo?—, Ela me pergunta descaradamente.


Eu sorrio para ela. —Se você não me foder direito este segundo, eu poderia auto implodir.— Ela

sorri,

suas

bochechas

rosadas

de

necessidade, e lentamente desce sobre mim. Meus dedos cravam em sua pele enquanto ela me cavalga, que a porra desse maldito boné está fazendo coisas más para mim. Eu viria a direita então e não haverá nada que eu possa fazer sobre isso. Ela leva seu tempo, moendo seu pequeno corpo apertado contra o meu enquanto ela fechava os olhos e montava seu prazer. —É isso,— Eu rosnei. Ela se inclina e me beija. Meu braço ao redor dela por trás segurando com força. Eu bato nela e ela ofega, gritando meu nome contra a minha boca. Eu abrando, agarrando sua bunda com a outra mão. —Moa em mim, Anjo. Esfregue a sua buceta contra mim.— Ela esconde o rosto entre meu pescoço e ombro, moendo em mim, estimulando o se clitóris enquanto ela vinha. Sua respiração saiu curta e


rápida, e eu bato nela novamente antes que ela termine, seus músculos apertando o meu pau enquanto eu vinha. Paro por um momento, deixando seu orgasmo passar através dela. Quando se acalma, eu a empurro de modo para que ela esteja me montando novamente e pego nesse olhar lindo e saciado no seu rosto. Porra, eu poderia me acostumar com isso. Eu belisco seu mamilo como e começo a empurrar novamente, e meus olhos percorrem seus seios e quadris, tendo cada polegada dela antes de olhar para seu rosto. Esses malditos olhos de corça seriam a minha ruína. Eu vim duro. —Foda-se, foda, Leah.— Ela cai em cima de mim. Peito contra peito, eu podia

sentir

a

nossa

a

corrida

dos

nossos

batimentos cardíacos. Correndo, assim como eu estive correndo por um tempo. Eu passo meus braços em torno dela, beijando-a suavemente. Fique comigo. Eu quero dizer.


Basta estar comigo. Ela adormece em mim assim, e eu nunca tive a chance de dizer as palavras em voz alta.

**** 10 anos de idade Ela deveria estar ficando melhor. E ela tinha sido por um tempo muito longo. Até que ela começou a se queixar sobre as pílulas. —Eu não os quero não mais, Ron,— ela implorou ao pai. —Por favor, eu não os quero não mais. Eles me fazem nublada e cansada. Eu não posso pensar em linha reta, ou se concentrar. Eu só quero ser capaz de cantar com Carter sem esquecer as palavras, porque eu não estou lá mentalmente. Por Favor. Por Favor. — Essa palavra tinha-se tornado o padrão em nossa casa.


Por Favor. Por Favor. Por Favor. Eu só queria ceder e fazê-la feliz. Meu peito se sentia tenso cada vez que ela implorava, e eu implorei com o papai para apenas dar a ela o que ela queria. Eu era fraco porque a mamãe tinha se tornado o meu mundo e eu só queria vê-la feliz. Quebrou papai por lhe dizer não. Ele odiava que a estivesse machucando, porque ela se afastava dele. Ela ficava irritada e inquieta. Ela batia-se e chorava em seu sono. Ela se sentava por horas em sua cadeira e olhava para fora da janela, os olhos sem brilho, o rosto vazio. —Eu não quero viver mais—, ouvi-a dizer para si mesma um dia. Ela estava quebrada, e nada do que fazíamos ira consertá-la.


Capítulo Treze Leah Eu dormi profundamente. Seus braços eram como travesseiros, e eu estava no céu com o nível de conforto que eu estava sentindo. Até que ... Eu ouvi alguma coisa. Eu pensei que eu estava sonhando com ele em primeiro lugar. Quero dizer, porque mais que eu iria ouvir vozes? Mas enquanto os minutos passavam, torneime distintamente consciente de que essas vozes não eram uma invenção da minha cabeça em estado de sonho. Eu estava realmente as ouvindo. Desorientada, eu abri meus olhos. Eu estava enrolada nos braços de Carter 's, e ele ainda estava fora, seu peito se movendo uniformemente embaixo da minha cabeça. Levei um tempo para ficar de


olhos abertos por mais de cinco segundos. Então, sentando-se lentamente, eu esfreguei meu rosto e vislumbrei ao redor do quarto, tentando fazer sentido das coisas. Onde eu poderia ter ouvido vozes? A televisão estava desligada, não havia rádio no quarto, e meu telefone estava morto. Eu não conseguia ouvir palavras distintamente, mas era o som de excitação que tinha os meus olhos se voltando para as janelas. Imediatamente, meu coração parou gélido em suas batidas para as sombras que se deslocavam do outro lado. Nas fendas entre as cortinas, eu vi cabeças - várias cabeças - e eu ofeguei, apavorada. —Carter!— Eu gritei, o pânico na minha voz inconfundível. Ele se mexeu, sua mão se movendo para fora para pegar a minha. —Hey bebê- — —Carter, acorde! Há pessoas fora do quarto! — Seus

olhos

se

abrem

rapidamente. —O Quê?—

e

ele

senta-se


Fiz um gesto para a janela e ele se virou. No segundo em que viu as sombras e ouviu as vozes, seu corpo inteiro ficou tenso. Um olhar de raiva gritante assumiu suas características, tornando-o perigosamente assustador. —Se troque—, ele xingou fora. Saí

da

cama,

os

lençóis

envolvido

obedientemente em volta de mim enquanto eu corria para o banheiro, pegando minhas roupas ao longo do caminho. Eu me sentia em pânico. A quanto tempo eles estivam lá fora? No segundo eu estava lá dentro, eu joguei minha camisa e shorts. As roupas cheirava mal e eles ainda estavam úmidas como o inferno. Eu me senti nojenta, e eu parecia ainda pior do que eu esperava. Meu cabelo estava em todas as direções, os meus olhos tinham círculos escuros sob eles, e meu rosto estava pálido. Joguei água no meu rosto assim que a porta do banheiro se abriu e Carter entrou, batendo-a atrás de nós. —Porra não posso acreditar nessa merda—, ele rosnou, deslizando apenas na calça jeans. Ocorreu-


me então que ele andou nu para o banheiro, e eu temi pensar quantos olhos o tinha visto. —Você teve uma olhada?— Perguntei. —Sim—, ele respondeu, cruzando os braços quando ele se inclinou suas costas contra a pia. — Há pessoas em toda parte. Paparazzi e fãs, em sua maioria. Uma dezena de pares —. —Uma dezena de pares? Jesus Cristo, Carter!— Corri minhas mãos pelo meu cabelo, incapaz de processar nada disso. —O que vai acontecer? Eles não vão arrombar a porta ou qualquer coisa, não é? — —Não, mas precisamos de um carro pronto para nos pegar. Nós não podemos ficar aqui por mais tempo, ou então essa multidão vai ficar maior, e quem sabe o que vai acontecer? — —Meu telefone está morto.— —Está

tudo

bem. Eu tenho

o

meu—

Ele

percebeu a expressão no meu rosto e descansou a mão no meu ombro, me tranquilizando. —Hey, baby, está tudo bem. Eu prometo. Isso tudo vai acabar. —


Eu não tinha certeza sobre isso. De

qualquer

forma,

isto

tinha

apenas

começado. Ele então puxou o telefone do bolso e discou um número. Eu sabia que era Rome, ele estava chamando. Ele colocou o telefone no ouvido. —Ei, sou eu.— Eu me sentei na tampa do vaso sanitário, envolvendo um braço em volta do meu estômago fraco como Carter explicou a situação. Eu me sinto doente. Oh, meu Deus, o pensamento de câmeras na minha cara quase me soçobrando. Este era o mundo de Carter, e agora ele tinha colidido com o meu. Eu pedia a Deus que não fosse se intrometer. Eu não precisava de minha vida em pedaços por um bando de otários que tinha uma porra de vida com a intenção de fazer um dinheirinho através de sua perseguição. Minha vida deveria ser privada. Eu pretendia ser

alcançar

as

minhas

discretamente. O que você tem feito?

metas

patéticas


Eu tinha levado longe demais. Deus, eu joguei o cuidado para o vento por estar aqui com Carter. O que diabos eu estava pensando? Eu deveria ter dito a ele para deixar o segundo eu achei-o parado na loja. Então, nada disso teria acontecido. A porra idiota, mais uma vez, impulsionado por minhas emoções. —Não comece comigo—, ele desabafou no telefone. —Não é um bom momento para me dizer o que eu deveria ter feito merda, Rome. Apenas nos tire daqui. —Ele recitou as instruções para Rome antes de desligar o telefone. —Tudo bem, ele está a caminho.— —Ele está chateado, não é?— Eu questionei, entorpecida. —Quem se importa com o que ele pensa?— Ele se ajoelhou na minha frente, e eu olhei para seu rosto preocupado, vislumbrando em seu torso e todas as marcas que eu tinha dado a ele durante o nosso tempo juntos na noite passada. Eles eram pequenos arranhões, muito provavelmente de mim


montando-o com os meus dedos cavados em seu peito. Impressionante, Leah. Será que as pessoas lá fora,

conseguiram

um

bom

olhar

para

esses

também? —Hey,— ele disse suavemente, pegando a minha mão. —Vai ficar tudo bem. Nós vamos passar por isso. Não é tão grande coisa. Nós vamos cortar direto por eles e entramos no carro e esse será o fim de tudo. — —Esse

será

o

fim

de

tudo?—

Eu

zombo

incrédula para ele. —Não, isso não vai, Carter! Quanto tempo antes que estarmos em alguma porra blog estúpido? — —Não importa.— —É

importante

para

mim!—

Eu

saliento,

sentindo meus olhos nublarem com o pânico. —Eu tenho uma vida aqui! Eu não posso estar virada de cabeça para baixo por causa de você. Como vou conseguir um emprego maldito recém-saída da Universidade se todos na cidade vão me reconhecer como sua aventura? —


Seus olhos imediatamente escureceram. —O que você acabou de dizer?— Eu não respondi. Ele se aproximou de mim, sua raiva explodindo fora dele como ele entre dentes: —Será que você chamou-se uma aventura, Leah?— —Isso

é

o

que

eles

estarão

chamando,

Carter.— —Eu não dou a mínima para o que eles chamam ao ver isso! Isso é o que eles fazem, lembra? Eles mentem. Eles mentem sobre tudo! Se eles querem chamá-lo um caso, em seguida, deixeos. Nós sabemos a verdade, e quanto mais tempo você estiver ao redor, mais eles vão perceber que o que temos é real. — Eu só pisquei para ele por um momento, incrédula. O que ele acabou de dizer? Eu puxei minha mão da dele. —Quanto mais tempo eu estiver por perto, Carter? Eu não vou estar por aí, porque eu estou aqui e você estará lá - —


—Temos

alguma

coisa—,

ele

interrompeu

bruscamente. —Há tanto potencial aqui para fazer isso funcionar.— —Você não sabe o que está dizendo.— —Claro que eu faço. Você tem a minha palavra, Leah. — —E você acha que sua palavra significa alguma coisa para mim depois de tudo o que passamos?— Eu fervi, perdendo completamente a minha merda. —Você quebrou meu coração, Carter. Você me fez acreditar tantas vezes durante o nosso tempo juntos que havia algo mais entre nós, e então você me destruiu! Você não pode sentar aqui e dizer-me que nós podemos fazer isto funcionar quando eu tenho uma lista de razões para duvidar de você. — —Olhe para mim—, ele disse de repente, em voz baixa. Agarrando o meu rosto com as duas mãos, ele me virou para ele. —Leah, eu quero você. Só você. Só você. Não desvalorize a si mesma agora.

Não

pense

em

si

mesma

como

uma

aventura. Você não é. Você é a única coisa real em minha vida agora, e eu não posso suportar a ideia


de você caminhando longe disto. Eu não sou esse cara mais. Você está me ouvindo? Eu não sou esse cara mais, Leah. — Sua voz se quebrou quando ele se declarou para mim, e meus olhos estavam doloridos pelas lágrimas nadando atrás deles. Este era um tipo diferente

de

dor.

Nós

viveu

duas

vidas

completamente diferentes. Mesmo se eu quisesse fazer isto funcionar, eu sabia que não podia. Nosso tipo de relacionamento precisava de um monte de cura, e um homem tão ocupado como ele não podia pôr de lado esse tempo para nos nutrir após o nosso tipo de passado fodido. Independentemente disso, eu não era ingênua mais. Ele poderia me dar a sua palavra até que ele tivesse preto e azul na cara, meu coração se recusava a acreditar. Eu tinha sido colocada pelo espremedor vezes demais para se apaixonar por palavras. Isso tinha feito um erro. Um passo gigante para trás. —Carter,— eu disse calmamente, forçando as palavras uma a uma. —Eu já te disse: Eu não sou a mesma pessoa.—


Ele deixou cair as mãos do meu rosto e desabou

no

chão,

olhando

para

mim

com

incredulidade. —O que aconteceu entre nós, Leah? O que acabamos de fazer na noite passada?— Eu suspirei. —Nós passamos o dia juntos, e depois fizemos sexo.— —Você tem que fazê-lo soar tão clínico?— —Eu não quero.— —Você se arrepende do que fizemos?— Fiz uma pausa, hesitando. —Não.— —Então você sabe que aconteceu mais do que só merda. Admita. Você sentiu isso, o que temos. Quão incrível que poderia ser. Admita que grande parte, pelo menos. Não seja como eu costumava ser. Não seja uma covarde, Leah. Você é melhor que isso. — Olhei em seus olhos, triste com a esperança de que permanecesse lá. —Você voltou para a minha vida, e você é incrível. Eu vejo isso. Talvez você tenha mudado. Mas ... eu ...— Eu tomei algumas


respirações profundas, sentindo as lágrimas quentes fluir pelas minhas bochechas. —Eu sou ... Eu não sou forte o suficiente para fazer isso de novo. Eu não posso ter minha vida em pedaços novamente, Carter. — —Eu não vou rasgar sua vida em pedaços—, ele prometeu, seu peito se movendo rapidamente agora enquanto sublinhou suas palavras. —Leah, você tem que acreditar em mim.— —Você está me pedindo para fazer uma grande coisa, e eu não estou pronta.— Ele congelou, olhando para mim como se todo o seu mundo parou de fazer sentido. —Você não está pronta? Há uma porra de estranha ironia para isso, não é? — —Você não entende... -— —Eu entendo! Veja, eu sei o que está sentindo. Você quer me manter no comprimento do braço porque você foi queimada muito ruim. Leah, eu entendo isso. Eu sei o que é ser traído por alguém que você ama. Mas fechar o seu coração significa deixar a melhor coisa que aconteceu para você


passar. É o medo do desconhecido impedindo você. Ouça-me quando eu lhe digo que eu não vou cometer o mesmo erro novamente. — Você ouve o sentido em suas palavras. Você entende o quão sério ele está sendo. Mas ... você não pode controlar a torção no poço de seu estômago que lhe diz para correr. Isso é o que eu lutei contra. Ele estava certo. Eu estava com medo, e talvez eu estava sendo uma covarde. Eu estava fechando meu coração e deixando algo que poderia funcionar ir. O amor era um jogo, e eu passei os últimos três anos jogando no lado seguro, evitando o risco com qualquer um. E fazendo isso, evitei a dor mais aguda possível. O que ele estava pedindo era demais. Eu simplesmente não estava pronta. Eu não tinha certeza se alguma vez estaria. E além disso, eu não era a garota que eu era antes, disposta a dar um salto de fé em um homem de que havia dado um passo para o meu mundo há apenas dois dias. Não, isso não era possível. Ele não


sabia o que ele estava falando. Carter gostaria de voltar e continuar suas escapadas com girafas densas como Molly, e eu gostaria de recuperar a minha vida aqui depois ele ficasse dilacerado pelos filhos da puta fora do quarto de motel. Ele me lê como um livro, e a decepção em seu rosto era quase muito difícil de suportar. —Eu sinto muito, Carter,— Eu peço desculpas. —Eu nunca esperei nos encontrarmos outra vez assim. Imaginei algo completamente diferente. — —Você está cometendo um erro, Leah—, ele sussurrou para mim, uma mistura de tristeza e raiva em sua voz. —Você realmente está, e você está indo para deixar mais tempo passar. Tempo que nunca teremos de volta. — —Desta vez, vamos realmente ir em caminhos separados -— —Você é a única iludida o tempo todo,— ele interrompeu, balançando a cabeça em derrota. — Nós nunca vamos seguir em frente. Quantos anos mais você vai deixar passar antes de você perceber isso? —


—Todo o propósito era para nós não termos que depender um do outro -— —Nós não estamos dependendo um do outro! Eu estou aqui porque eu quero estar! Eu não preciso de você do jeito que eu fazia antes, Leah. Eu quero você, desesperadamente. —Sua respiração estava ofegante, seu olhar me rasgando. —Como você pode mentir para si mesma agora? Onde você tira a força para me deixar ir embora? Estou dando o que você sempre quis. Eu estou dando-lhe meu coração na uma porra de um prato, e você está muito presa no passado para aceitá-lo. — Quando eu não respondi, ele zombou. —Você realmente mudou.— —O que você esperava que aconteceria?— Retruquei, olhando fixamente para ele. —Você realmente pensou que eu estava vivendo minha vida aqui, sem nunca esquecer de você, sempre mantendo meu coração aberto no caso de você voltar-— —Não—, ele interrompeu, —Eu não acho que você estava esperando por mim, mas eu esperava


que você estivesse. Você realmente quer, que os nossos caminhos sejam separados de novo, ter fodas vazias tudo de novo, e continuar nessa negação de merda? — —Eu só não estou pronta!— Eu saliento. —Eu não estou pronta para sentir dor de novo como antes! Essa é a verdade, Carter. — Ele correu os dentes sobre seu lábio inferior, uma outra onda de raiva rasgando suas feições. Ele passou a mão pelo cabelo, antes da derrota brilhou em seus olhos. Ele se levantou e saiu do banheiro. Eu quase queria chamá-lo de volta, mas eu parei cortando. Eu não me movi, não por um longo tempo. Eu enterrei meu rosto em meus braços, pensando em tudo o que ele disse. Quando é que a minha vida fico

tão

complicada?

Eu

queria

o

simples

novamente. Eu queria solidão porque não ai me foder como ele fez. Quando

ele

voltou

meia

hora

depois,

ele

simplesmente abriu uma fresta da porta e, com uma voz cautelosa, disse: —Hora de ir.—


Atordoada, eu juntei minhas coisas e calcei os sapatos, todo o tempo evitando os seus olhos. Ele esperou pela porta, olhando para fora das cortinas antes de voltar para mim com um olhar sem vida em seu rosto. —Pronta?—, Ele perguntou quando eu terminei. Eu balancei a cabeça. Agarrando o boné da mesa de cabeceira - o mesmo chapéu maldito que ele me fodeu – ele o define sobre a minha cabeça, mal olhando para mim. Em uma voz monótona, ele disse, —Quando sair, não fale. Basta olhar para baixo, e eu vou mostrar o caminho. Eu não vou deixá-los tocar em você. Cole ao meu lado e nada vai acontecer. — Eu balancei a cabeça novamente. Ele me levou gentilmente pela mão e colocou a outra mão na maçaneta da porta. —Nós estamos indo para ir em linha reta através da multidão e entrar no carro esperando por nós. Não se preocupe com o check-out. Eu vou ter tudo isso ordenado. Simples?—


—Sim—, eu respondi. Ansiedade fez o meu estômago torcer, e eu quase o empurrei para a direita então para buscar a segurança do banheiro novamente. De alguma forma, eu puxei junto. Ele percebeu minha torção de emoções, e ele suspirou, fechando os olhos por um momento para respirar. Ele estava lutando contra essa parede de novo, mas ele veio para baixo. —Não dê ouvidos a uma palavra do que dizem—, acrescentou gentilmente, olhando sobre meu rosto com preocupação e carinho .... —Pode ficar feio, e eu sei Leah que você não vai tomar pelo lado feio, mas você vai precisar.— —Ok, eu vou—, prometeu. Ele abriu a porta, um momento depois, e nada poderia

me

preparar

para

o

caos

que

se

desenrolava. Um homem invadiu o motel com uma câmera na mão, e ele deu apenas uma passo antes de Carter o empurrar duramente para fora da porta. O homem caiu de costas, ainda desesperadamente tirando fotos a medida que nós passamos por cima dele. O controle de Carter apertou ao meu redor, e


eu podia entender o por que. Havia pessoas, tanto quanto os olhos podiam ver, e nós estávamos empurrando através de um monte deles. Eu vi rostos em todos os lugares. Os fãs

estavam

gritando, homens com câmeras gritavam tantas perguntas, que fez a minha cabeça tonta. —É este o seu novo amor, Carter?— —É verdade que você já traiu a Molly?— —Você vai ficar em sua cidade natal por muito tempo?— —É o fim de Fatal Rebellion? É por isso que todos vocês já passaram por caminhos separados? — Em seguida, houve os fãs. Mulheres irritadas, apontando para mim, gritando obscenidades. —Destruidora de corações!— —Prostituta!— Senti

raiva,

querendo

nada

mais

do

que

parafusar essas cadelas ao chão. Eu me mantive em cheque, no entanto, lembrando da minha promessa a nem mesmo 20 segundo atrás. Eu não precisava


de uma briga sob o meu cinto, mas Deus, eles com certeza gostam de provocá-lo, não é? Carter navegou por entre a multidão, olhando para baixo, sem dizer nada. Eu fiz o mesmo, mantendo

meus

dolorosamente

olhos

colados

consciente

do

ao

quão

meu

tênis,

horrível

eu

parecia. Meu cabelo caiu sobre as partes do meu rosto, e eu só podia rezar para ser o suficiente para manter minha identidade oculta. Nós nos aproximamos de um BMW preto, e eu sabia que Rome estava lá dentro. Carter abriu a porta do passageiro e eu rapidamente entrei. Olhando para a frente, Rome sentado atrás do volante, vestido em um boné e óculos de sol. Ele franziu a testa para mim no espelho retrovisor, balançando a cabeça em frustração. A multidão seguiu-nos para o carro, e Carter acabou por ter mais pessoas para fora do caminho para entrar. Assim como ele virou-se, uma mão agarrou-se a ele, e piscando luzes da câmera do homem

saiu

na

cara

de

Carter.

Ouvi

Carter

amaldiçoar quando ele se virou e mandou um soco no rosto do homem.


—Não me toque!— Eu o ouvi rosnar fora. Huh, muito encantador e feio ao mesmo tempo. Sem esperar, ele entrou no carro, ofegante, estendendo a mão que ele usou para socar o homem. O próprio homem tinha uma multidão em torno dele, tirando fotos dele deitado no chão com a mão apertada contra o lado de seu rosto. Isto tinha aumentado além de qualquer coisa que eu poderia imaginar. —Foda-se!— Gritou Rome enquanto tentava manobrar entre a multidão, buzinando pelo menos uma

dúzia

de

vezes

enquanto

as

pessoas

continuaram a tirar fotos e gritar. —Isso é fodido, cara.— —Você não deveria ter deixado a porra dos guarda-costas

para

trás—,

Carter

respondeu,

olhando pela janela com narinas se alargando. —Ah, então a culpa é minha, né? Eu lhe disse para não deixar a porra da maldita casa! — Eu fiquei tensa enquanto eles discutiam, me sentindo

desconfortavelmente

fora

do

lugar.


Quando

Rome

finalmente

conseguiu

fugir,

ele

pressionou com força no acelerador e saiu pela estrada, indo muito além do limite de velocidade. Meu corpo severamente caiu para trás quando ele tomou mais de cem quilômetros por hora. —Você precisa se acalmar,— Carter disse a ele. —Eu sei que nós fodemos, certo? Apenas se acalme porra. — —Eu queria uma visita com os meus pais, sem um único incidente,— Rome se irritou. —Os imbecis lá fora tinha apenas parado esperando do lado de fora de sua casa, e agora eles vão estar por toda parte de novo! Como você acha que meus pais estão indo tendo a sua privacidade sendo violada, uma vez mais, agora que todo mundo sabe que estávamos aqui? E agora é devido a algo que poderia ter sido completamente evitado se você não tivesse deixado a casa porra! Quão difícil é para ficar

sob

o

mesmo

teto?

Você

não

podia

simplesmente chamar Leah afinal de contas? Você tinha que sair correndo? Eles vão levar uma notícia como essa. Você está indo para começar a manchar -—


—Eu não me importo sobre a minha imagem, Rome -— —Eles Vão arrastar toda a merda de Molly para isto -— —Bem, foda-se a Molly! O diabo é que eu me importo com ela? Estou farto que a putinha egoísta fingindo que é algo que ela não é! —Estará arrastando Leah para isso também, seu imbecil!— Carter ficou em silêncio, passando a mão pelo cabelo

exasperado.

Ele

parecia

uma

bagunça

totalmente. —Eles estão indo para antagonizar Leah,— Rome continuou, falando de mim como se eu não estava lá. —Fazê-la por ser uma vagabunda quebrando seu relacionamento. É isso que você queria? Para fodidamente ser como um bem.— —Claro que não é!— Carter rosnou de volta. —Eu disse-lhe para adiar isso, o homem. Eu lhe disse para esperar porra. —


—Não foi culpa dele,— Eu de repente entrevi. — Eu concordei com tudo o que Carter disse, e muito mais.— Rome me olhou no espelho, como se tivesse acabado de se lembrar que eu estava lá. —Você tem que se calar, Leah.— —Eles não viram o meu rosto -— Eles vão saber o seu nome em uma hora. Eles vão ter sua história de vida feito por esta noite. Haverá imagens acima, juntamente com tudo o que eles acreditam que aconteceu, tudo antes de colocar sua cabeça para descansar esta noite. E, pela manhã, ele vai estar em toda parte. Esse é o mundo em que vivemos, e você acabou de ser arrastada para isso pelo cara estelar sentado ao seu lado —. Carter olhou com desânimo para fora da janela, confirmando as palavras de Rome com seu silêncio. Jesus Cristo, eu estava fodida. —Como Perguntei,

é

que

eles

histericamente.

Como? Eu não…—

nos —Eu

encontraram?—, não

entendo.


Poderia

ter

sido

qualquer

um,

realmente.

Poderia ter sido meu chefe. Poderia ter sido a mulher do motel. Poderia ter sido o caminhoneiro que nos passou ao longo da estrada. Foda-se, ele poderia ter sido alguém que nem sequer sabia éramos quando nos viu. Era preocupante não sabendo que estava sendo observando. Que tipo de pessoa poderia viver com isso? —Como?— Perguntei de novo, chocada. —Não importa,— Carter resmungou. —Isso nunca importa no final do dia.— Ninguém falou depois disso.


Capítulo Quatorze Leah Sentindo-se esmagada, eu abri a porta do apartamento e entrei. Carter e Rome me seguiram. Eu joguei as chaves no balcão assim como Melanie saiu de seu quarto em nada além de pijamas. —Hey prostituta, você vai me dizer onde diabos você

esteve

-—

As

palavras

dela

morreram

imediatamente quando viu os meninos. Encarando uma batida mais tempo em Rome, ela forçou seu olhar para longe. —O que está acontecendo?— Ela perguntou-me solenemente. —Nada de bom—, eu murmurei. —Eles foram emboscados fora do seu quarto de motel,— Rome disse a ela, com firmeza, evitando seu olhar. —Eu tive que vir para o resgate.— —Quarto de motel?— Mel repetiu em surpresa, os olhos ardendo na minha cabeça. —Por favor, me


diga que você não fez o que eu acho que você fez com Carter.— —Eu estou bem aqui, você sabe,— Carter interrompeu friamente. Ela apontou para ele com raiva e respondeu: — Sim, você está bem aqui, e esse é o problema. Três anos ela está tentando superar você, Carter! Por que você não podia ficar longe como prometeu que faria? — —Melanie—, eu disse com um suspiro, —não agora. Por favor, eu estou muito cansada. Não vamos lá. — Ela forçou a boca fechada, mas olhou para ele enquanto balançando a cabeça. —Então, o que devo fazer, então?— Perguntei a Rome em derrota. —Se eles estão indo para manchar meu nome em toda a mídia, o que devo fazer, entretanto?— —Como eu disse, se calar—, respondeu Rome. —Não saia.— —Eu tenho um emprego.—


—Não mais.— Eu olhei para ele, incrédulo. —E como é que eu vou sobreviver, Rome? Eu preciso de um emprego — —Nós vamos dar-lhe algum dinheiro para você até a maré baixar,— Carter interrompeu, olhando para o chão com uma expressão vazia. Ele parecia tão exausto quanto eu, vestindo as mesmas roupas amassadas,

cabelos

despenteados

desordenadamente sobre a testa. —Eu não quero seu dinheiro, Carter -— —Eu não me importo, Leah! Essa não é a hora de pensar sobre seu orgulho. Eu não vou porra jogar uma mala de dinheiro na sua frente. Vou darlhe o suficiente para você se manter, até que o calor se acalme e você encontre um emprego diferente. Ou, inferno, mantenha o trabalho na loja do dólar loja se você puder convencer seu pau de um chefe de esperar algum tempo para o seu retorno. — —O ponto é, você não tem muito de uma opção—, explicou Rome. —Nós somos grandes, você sabe? Estamos acostumados a ser seguido.


Você não é, e eu me preocupo com a sua segurança se as pessoas começarem realmente odiar você para o que eles estão indo para suspeitar que é um caso. — —Um caso—, eu repeti. —Sim,

isso

vai

morrer

para

baixo

eventualmente. Quero dizer, eu a convido para fora com a gente só para evitar isso. — —Para LA?— —Sim.— —O que eu vou fazer em Los Angeles, Rome?— —Fique conosco e ... ficar com ele.— Ele fez um gesto para Carter e eu congelei. Carter não piscou na minha direção, mas ele endureceu. O silêncio prolongou-se por alguns momentos, até que ele suspirou e virou-se para Rome. —Ela tem uma vida aqui, cara. O que fizemos foi um erro. — Eu sabia que ele não acreditava nisso. —Um erro?— Melanie zombou, sarcasticamente acrescentando: —Será que Leah sabe disso, Carter?


Ou isso é apenas você vivendo por seus próprios termos de novo? — Carter olhou para ela. —Na verdade, cupcake, eu sou o único que ficou desligado neste momento. Mas obrigado por suas suposições. Faz alguém que está se esforçando para mudar sentir como um saco de merda —. A surpresa rosto de Melanie virou na minha direção. Ela ergueu as sobrancelhas, em silêncio, me perguntando o que diabos aconteceu. Eu apenas balancei a cabeça para ela. Agora não era o momento para se comunicar em silêncio. Ela teria que esperar. —Naturalmente, nós vamos querer ter alguém para

cuidar

de

você—,

explicou

Rome.

—Um

guarda-costas por um curto período de tempo, apenas no caso de existirem alguns malucos lá fora, você entende? Eu aconselho você a não ir para fora em tudo - — —Então você quer que ela seja um eremita,— Melanie interrompeu, cruzando os braços.


—Para sua segurança, sim—, disse ele com uma voz dura. —As pessoas são perseguidas depois destas situações o tempo todo, e eles não precisam de guarda-costas.— —Bem,

obrigado

por

sua

opinião

de

especialista, Melanie, sobre um assunto que você sabe absolutamente fodidamente tudo.— —Eu só estou dizendo, nem toda celebridade tem uma equipe de segurança -— —Claro que cada um deles faz, mas então como é que você sabe mesmo? O ponto inteiro de uma equipe de segurança é ser o mais discreto possível. Eles não estão vestidos com roupas do arco-íris do caralho - — —Eu sei que eles não são, imbecil! Só estou dizendo, ela pode ficar bem sem eles.— —Ela pode não estar! É claro que você não tenha notado, mas Carter é uma espécie de símbolo sexual para a metade da porra de raça feminina neste momento —.


—Tudo bem!— Eu gritei, levantando minha mão para eles. —Acalme seus peitos, pessoal! Se você quer que eu tenha um guarda-costas até que esta merda maldita morra para baixo, então tudo bem. Eu vou fazer isso, ok? Eu não estou discutindo. — —Obrigado—, disse Rome, parecendo um pouco presunçoso, enquanto olhava para Melanie. Parecia que ela queria arrancar a cabeça dele. —Bem, está tudo bem se eu for em qualquer lugar? Eu tenho uma data de almoço e eu não quero perder. Eu sou uma terceira nesta situação, então eu não deveria ser algum tipo de alvo, certo?— Eu quase rolei meus olhos para a direita e aí então.

A

audácia

nesta

garota!

Ela

estava

almoçando com sua irmã e, a julgar pela forma como os olhos de Rome se estreitaram, ele não sabia disso. —Você

deve

estar

bem—,

disse

ele

rigidamente. —Ótimo.— Ela desapareceu em seu quarto para ficar pronta. Rome olhou na direção que ela saiu,


seus ombros tensos com os segundos se passaram. Típico de Melanie, querendo que ele a persiga. Ele não durou cinco segundos. —Apenas me dê um minuto—, ele murmurou para nós, correndo atrás dela. O silêncio rapidamente estabeleceu. Eu assisti Carter, cansado, esperando por ele para quebrá-lo. Ele vislumbrou em mim antes de ir para a cozinha para descansar os cotovelos no balcão. Respirando, ele correu as mãos pelo cabelo. Então ele olhou para mim; o rosto ficando mais solene como os segundos se passaram. —Carter,—

Eu

disse

suavemente,

em

um

encolher de ombros. —Eu não ... Eu não quero que nós nos odiemos.— —Eu não odeio você—, ele disse então, em voz baixa. Eu não sabia o que dizer para preencher o espaço. Eu não podia desviar os olhos, também. Ele olhou pra dentro de mim; para os mais profundos e obscuros cantos de mim.


—Então você tem certeza, então?— Perguntou. —Eu só ... Eu preciso saber que você não disse o que você fez, por causa da situação.— —Tenho certeza—, eu respondi com uma voz pequena. Ele soltou um suspiro profundo. —Você tem certeza.— —Sinto muito.— Ele balançou a cabeça para o pedido de desculpas. —Não faça. Eu só estou ... Eu ainda estou tentando descobrir o que deu errado. — —Não é nada que você fez.— —Eu sei disso.— Ele continuou olhando para mim, o calor em seus olhos aparente. —Eu sei que completamente. Porque eu não fiz nada desde o momento que eu vi você, mas tentar ganhar você de volta. — Eu senti como se tivesse engolido bola de golfe. Merda. —Então, o que agora, então?— Ele pressionou. —Você vai voltar para a sua vida e esquecer tudo


sobre os últimos dois dias, certo? E eu fui banido. Estou de volta a estar nas saídas. Voltar a ser ignorado. Será que eu sequer existi para você uma vez nos últimos três anos? Eu era a porra de um pensamento em sua cabeça de vez em quando, Leah? — Eu fiz uma careta. —É claro que você era.— Ele zombou. —Você sabe, uma vez, que você me depreciou para sua companheira de quarto. Agora, eu prefiro ter esse status de ser uma pessoa invisível em sua vida —. —Você não está indo para ser invisível. Você nunca foi invisível! — Eu disse, em voz alta, sentindo minhas frustrações subir. —Você não sabe o que tem sido como ter que vê-lo em toda a maldita televisão, tudo através da internet maldita — —Eu prefiro isso do que ser jogado em uma caixa de merda, ignorado por três anos, sem sequer o pingo de decência de ler as minhas cartas de merda!— Ele interrompeu, mais alto. —No final, Leah, ninguém me deu uma única atualização sobre


você! Todo mundo me colocou em uma viagem de culpa, e eu me senti como uma merda por isso. Eu não sabia o que parecia antes mesmo dos dois dias. Eu tive a Leah de três anos atrás deleitando-se em meu cérebro, assumindo cada parte de mim. Mas você tem o pior de mim, aparentemente, certo? Foda-se isso. Você não sabe o pior. Você não sabe como eu me arrependo e eu sinto cada dia ficando longe de você! — Quando eu não respondi, ele se mudou para mim lentamente, com o rosto escuro quando ele acrescentou, —Mas não desta vez, Leah. Desta vez você vai ser a única a sentir. Todos os dias você vai negar o que seu coração quer, e você vai ser a única a sofrer —. Afastei-me dele e encarei entorpecida um ponto na parede. —Você está indo embora, e eu estou bem

aqui—,

eu

sussurrei

para

ele,

embora

parecesse que eu estava falando para mim mesmo. —Tudo vai ser como era antes.— —Não, porra não. Não para mim. Não para você.—


Ele passou por mim, escapando à varanda. Ele não retornou. Quando Rome voltou, eu poderia dizer que ele tinha ouvido toda a conversa. —Você

está

bem?—

Ele

disse,

com

preocupação. Eu não respondi. —Eu o avisei—, ele então disse, dando um passo para perto de mim. —Eu avisei a ele que você não estaria pronta. Ele só estava com medo que você seguisse em frente se ele não tentasse. Eu conheço-o agora. Eu sei a maneira como seu cérebro funciona. — —Não importa—, eu murmurei, mas era

mais

importante do que qualquer coisa. —Leah, ele mudou—, frisou. —Ele não está solto com as mulheres. Ele está solitário, e ele está cansado, e ele ansiava por você todos os dias. — Dei de ombros, olhando para o chão. Eu não podia lidar com isso.


—Só me deixe saber alguma coisa que eu tenho que fazer—, eu disse a ele. Ele suspirou em minha demissão e seguiu em frente. Ele falou-me através do que esperava, o quão difícil pode ser a minha vida nas próximas semanas, e durante todo o tempo ele falou, eu encarei o quadro de Cárter na varanda. Quando

os

meninos

finalmente,

foram

à

esquerda, ele não disse mais uma palavra para mim. Nem sequer olhou para mim. O vi uma vez mais, antes de seu acidente de avião.


Capítulo Quinze Leah Por algum tempo, eu tinha tido um guardacostas. Seu nome era Dave. No caso improvável de eu sair, Dave me seguia por toda parte. Ele não se importava com qual hora do dia, tampouco. Ele deveria ter vivido em seu carro, ou algo assim, que fazia pouco sentido, porque era um grande homem corpulento que vestia impecavelmente camisas sociais agradáveis livre de rugas e calças cáqui. Eu não sei, talvez ele tinha uma calandra em seu carro porque ele estava lá sempre que eu precisava dele. Enquanto ele não fez fisicamente a —guarda— de mim, ele agia como meu

empregado

pessoal.

Ele

pegou

minhas

compras, recolhia meu e-mail, e me agarrou um Cappuccino Iced e um cookie de chocolate todas as manhãs.


Os biscoitos sempre ajudavam, especialmente porque a notícia regurgitava a mesma história uma e outra vez. Ligar o computador já não se tornou uma alegria para mim. Foi um pesadelo absoluto, que consistia em imagens de Cárter e eu, e nunca terminava com os artigos do quanto trapaceiro ele era e como eu —seduzi— ele. Sim, Leah a Sedutora. Isso foi, tudo bem. Honestamente, o que porra é essa? Eu evitei a partir da Internet, para dizer o mínimo. Pela primeira vez, não foi mesmo difícil de fazer. Quando Cárter me disse que eles mentiram, acho que eu nunca percebi a extensão do quão longe eles iriam. Foi como acordar um dia e ter alguém dizer-lhe que a cor azul era realmente roxo. A mentira descarada completa, mas deve ser verdade porque foi para a mídia. Eu odiei isso. Em seguida, Melanie teve de voltar para casa um dia, segurando uma revista nas mãos. Ela se aproximou de mim no quarto devagar, segurando a revista

com

tanta

força,

suas

mãos

estavam


brancas. Parecia assustada, como se estivesse se aproximando de um urso de Kodiak e eu estava à beira de arranhar seu rosto fora. Eu estava sentada na minha mesa, jogando um jogo de vídeo estúpido porque a vida tornou-se chata e eu não tinha mais nada para fazer. Girei minha cadeira do computador longe da mesa e a encarei. Olhei para ela e levantei uma sobrancelha. —O que é isso?— Eu perguntei a ela. —Eu estou tentando descobrir uma maneira de dizer a você—, ela respondeu com cautela. —O que está errado?— —Alguma coisa grande.— Um raio de alarme passou por meu peito. Era sobre Cárter? Ela estava segurando uma revista em que ele estava de volta com Molly, ou algo estúpido assim? Eu tinha certeza que ele não faria isso. Ele estava certo de seu desejo por mim, e ele não faria isso. Não. Mas eu não tinha falado com ele desde que ele deixou, e isso me matou lentamente, por que deixamos as coisas fora em uma nota tão má.


Eu queria acalmar as coisas, mas então eu sabia que precisava da distância também. Era uma situação uma-a-uma fodida. —Seja o que for, eu tenho certeza que eu posso lidar com isso—, assegurei a Melanie. —Eu já vi tudo isso, de qualquer maneira. Cada imagem única, cada história, cada insulto horrível jogado no meu caminho. Inferno, você não tem ideia de como minha pele é grossa depois de passar por seções de comentário desses artigos. — Os blogueiros foram incrivelmente criativos em seus insultos. Eu até tinha admirava algumas de seus xingamentos, escrevendo alguns insultos para baixo para uso futuro em caso de eu ter uma briga com alguém e que eu era genuinamente uma cadela. Quando ela hesitou, eu salientei mais uma vez. —Eu vi tudo isso, Melanie—. —Nããão—,

disse

ela

longa

e

lentamente,

balançando a cabeça. —Você não viu isso.—


Meus olhos se viraram para baixo para a revista antes de olhar de volta para ela em confusão e, na verdade, o medo. —Só mostre isso, Mel. A sério.— Rastejando para mim como uma mulher 90 anos de idade, ela devagar, com as mãos trêmulas, descansou a revista para baixo. O que eu vi iria entrar para a história como o pior, o dia mais atroz da minha vida.

**** CARTER MATHESON EM VIDEOS DE SEXO !!

Pela milésima vez, eu olhava para a legenda, impresso em letras ofensivas corajosas, do outro lado da capa de revista. Sob o título era uma imagem de Cárter na cama com ... migo. Partes de nossos corpos foram borrados para fora com estas estrelas de merda ridículas. Mas foi dolorosamente óbvio que éramos nós, embora a imagem real não estava na melhor condição.


—Ela

está

torturando-se

agora,

Rome,—

sussurrou Melanie, do lado de fora da porta do banheiro. —Você tem que fazer algo sobre este vídeo!— Huh. Eu não sabia que eles estavam se falando novamente. E o que era isso ... o que era as celulite nas coxas? Não, não, eles devem ter acrescentado isso. Fodidos. —Bem, se você não pode parar o vídeo de circulação, então talvez você pode descobrir quem é o responsável por colocá-lo lá fora! Isso é ilegal! — Ela ouviu a sua resposta antes de rosnar para fora.— Que tipo de pessoa anonimamente envia uma fita de sexo de celebridades sem querer receber o pagamento? Isso é treta. Você diz Cárter para dar-lhe uma chamada e

a

organizar a

bagunça.— Ela bateu na porta do banheiro após descer do telefone com ele.


—Leah—, disse ela, docemente, —por favor, abra essa porta.— Eu

estava

na

banheira,

absorvendo

entre

bolhas de framboesa perfumada. A revista em si foi posicionado no banheiro, de frente para mim. Olhei para ela por minutos a fio, quase não ouvindo os apelos de Melanie. —Sério, querida, eu sei que é ruim, mas você não pode passar por isso sozinha.— Cheirei e esfreguei os olhos. Não chore. Apenas ... você sabe, o sabão obtido em meus olhos, então ... sim. —Eu tenho que abrir esta porta, você sabe—, ela continuou. —Você esteve quieta muito tempo e eu não quero descobrir que você matou a si mesma.— Eu não me mataria sobre algo como isso, mas eu queria cavar um buraco para o centro da terra e se esconder lá dentro por alguns anos. Um minuto depois, a porta se abriu e ela entrou, segurando uma faca que tinha usado para sacudir a fechadura. Ela a configurou para baixo e


ficou ali, as mãos nos quadris, olhando para mim enterrada sob camadas de metade do valor de uma garrafa de banho de espuma. —Você está bem?— —Sim—, eu murmurei, distraidamente juntando uma pilha de bolhas juntos. —Quero dizer, toda a América do Norte provavelmente tem visto a minha bunda, mas, você sabe, a vida é assim, né?— —É

uma

bunda

muito

agradável—,

ela

respondeu em uma voz alta, tentando me fazer sentir melhor. —Sim, é,— Confessei, tentando acreditar em sua mentira. —Quero

dizer,

parece

que

você

fez

agachamento com essa bunda.— —Eu não faço.— Ela se sentou no vaso sanitário e arrebatou a revista. Ela deu-lhe outro olhar sobre, antes de jogá-la para fora da porta do banheiro. Eu me senti um pouco em pânico. Olhando para ela parecia adicionar violentamente à minha necessidade de me


atormentar, e sem ela, eu não tinha uma desculpa lógica para mantê-la. —Então você tem uma fita de sexo—, Melanie passou com um encolher de ombros. —Quem se importa? Então,

metade das celebridades lá fora

fazem isso. — —Eu não sou uma celebridade, o que torna isto pior. Eu não me escondo na minha mansão com minha equipe de outros amigos famosos ricos. Eu sou uma pessoa normal e de uma vila, e eu tenho um alvo na parte de trás da minha cabeça. Todos nesta cidade vai ter ouvido falar de mim por agora. Eu tive que desligar o maldito toque do telefone e o pior de tudo, eu não posso nem enfrentar Marlena e a Harold sobre esta porcaria por causa de quão estranho maldito isso vai ser. — Ela me olhou com simpatia. —Isso vai explodir mais, Leah.— —Não tão cedo.— Ela ficou em silêncio por um momento. Então, —posso te perguntar uma coisa?— Eu dei de ombros. —Claro porque não?—


—Por que você não assumi Carter de volta? Quero dizer, se ele é o único que lhe disse uma vez que ele quer mais, como você pode dar a outra face? — Eu suspirei. —Porque eu estou com medo. Eu não quero amar e sentir dor novamente. — Ela apertou os lábios em pensamento. —Mas isso é o que é amor, certo? É doloroso e belo. — —Então por que você não está com Rome? Ele terminou com sua penosa Alicia. —Alyssa,—

ela

corrigiu

com

um

olhar

de

desgosto. —Tanto faz.— —Eu não estou com Rome porque ele é um babaca

materialista

simplesmente. —Isso está certo?— —Sim.— —Mentirosa.—

agora—,

explicou

ela


Ela revirou os olhos. —Isto não é sobre mim, de qualquer maneira. É sobre você empurrando sua alma gêmea da sua vida depois que ele fez algo que você tem ansiado para ele fazer desde que tinha dez anos de idade. — —Ele veio muito tarde.— —No entanto, você dormiu com ele.— Eu exalei. —Sim, eu dormi com ele.— —Por quê?— —Porque

eu

queria

sentir

essa

conexão

novamente.— —Assim, então, você o levou por diante.— Meus olhos se estreitaram para ela. —Levei-o sobre? Eu definitivamente não me sinto assim. — —Isto é o que ele fez com você por um longo tempo, certo? A amigos-com-benefícios essa coisa toda. Ele queria ter um pedaço de você, mas ele estava com muito medo de ter você toda. Então você teria esse sexo fantástico onde você se sentiu tão perto um do outro e, em seguida, quando o


mundo voltasse, ele não queria nada mais do que amizade. — —Vá direto ao ponto.— Com um sorriso triste, ela disse, —Você virou ele.— Merda. Pisquei

as

lágrimas

pungentes

novamente.

Porra sabão estúpido. Com outra lagrima, eu olhei para longe dela, olhando sem pensar em um lugar no azulejo da parede . Será que eu realmente virei ele? Quando o silêncio era muito, ela se levantou e me deixou sozinha.

**** Eu assisti a fita de sexo? Claro.


E eu fiquei agradavelmente surpreendida pela forma como não explícita que realmente era. Quero dizer, claro que você poderia nos ver através das cortinas, mas a vista era muito longe, e quando a pessoa tentou dar zoom, ficou embaçada. Eu me encolhi

para

mim

mesma

vestindo

o

boné,

montando Carter lentamente. Graças a Deus você não podia ouvir as palavras. Meu peito se apertou quando eu vi suas mãos se movendo para cima das minhas costas nuas. Parecia tão sensual e afetuoso. Quando eu tinha abaixado para beijá-lo, ele passou os braços em volta

de

mim,

e

parecia

quase

como

se

estivéssemos em um afago por um momento. Até que ele começou a me bater com seu enorme pau. Suspiro. Eu assisti-o apenas uma vez, grata que eles não tinham, pelo menos, filado a nossa primeira sessão juntos. Havia um monte de fotos nuas de Carter, e ele tinha se escondido dos holofotes desde que tinha saído.


Artigos

de

Molly

atingiram

na

revista

em

destaque também. Melanie voltou para casa com a mais recente. A capa tinha um tiro relâmpago através dele e de um lado havia o distraído olhar de Carter, e por outro lado, houve uma prisão de ventre procurando Molly. O subtítulo acima da leitura, —estrela do rock de coração partido, existe a batida do amor para estes dois.— A batida do amor? Vômito. Poderia ser qualquer coisa mais pateta? E então, eis que, havia uma imagem deles me seguindo na universidade. É claro que tinha que ser o meu pior. Deus não permitiria que escolhessem as fotos mais fotogênicas. Não, eles tiveram que adivinhar meus artigos com tiros de porcaria de mim. Rome estava correto. Eles tinham folheado toda a minha história de vida, à direita para baixo a cada detalhe feio. Evitei com uma praga, e depois de algumas semanas, ele realmente morreu pelo caminho como Rome havia previsto. Dave não era mais necessário,


e nem o dinheiro que tinha sido dado a maré tinha acabado. Eu estava oficialmente em minha própria empresa. Os dias se passaram. Tantos dias. Até que eu poderia andar por aí sem ser reconhecida, ou perseguida. Até que eu pudesse finalmente respirar e tentar colocar minha vida em conjunto. Eu encontrei um emprego, evitei a notícia, e me distrai. Havia uma luz no final do túnel, depois de tudo. Vergonha era um túnel solitário.


Capítulo Dezesseis Leah O dia de graduação foi bastante padrão. Nada excessivamente emocionante sobre isso. A única coisa que eu estava feliz foram com

as

fotos de mim no vestido da graduação e o chapéu parvo com as borlas irritantes caindo sobre meu rosto cada vez que eu olhei para baixo Uma vez eu colei meu grau e obtive o inferno fora de lá, eu tirei o vestido fora e fui para um jantar com Melanie e os pais de Rome. Marlena e Harold foram excepcionalmente bons, com os seus rostos de poker, completamente dispersos para os eventos que aconteceram entre Carter e eu. Eu sabia que eles eram perfeitamente conscientes, e eu me encolhi toda vez que eu os imaginava no supermercado, passando as revistas com a minha bunda e estrelas nos peitos à mostra.


Graças a Deus essas revistas já não estavam envenenando os estandes de caixas. Eu tive esse hambúrguer ridiculamente gigante com guacamole nele, determinada a terminar a última gota. Graduar não era a única coisa que eu estava comemorando. Era a posição de Contadora Junior que eu apenas tive de uma empresa de contabilidade nem mesmo há uma semana. Graças a Deus os velhos contadores malhumorados não dão a mínima para os meios de comunicação e não tinham ideia de quem eu era. Eu deveria ter estado mais feliz do que estou, mas meu coração estava pesado, quando os meus pensamentos serpenteavam para Carter. Sempre ele e as últimas palavras que ele disse para mim. Eu sentia falta dele. Pra caralho. Eu terminei o jantar fora, feliz na superfície, e depois voltamos para casa. O plano era para mudar de roupa e dirigir-se a um clube para algumas bebidas. O que não envolvia, no entanto, era o cartão azul colado à porta.


Eu rasguei e abriu-o. Na remoção do cartão, que eu

abri com

Melanie pairando sobre o meu

ombro, lendo nas entrelinhas. Hey senhoras, é Rome. Leah, queria felicitar pela sua graduação, e, já que estamos na cidade no momento filmando um vídeo musical, nós pensamos que melhor maneira do que levá-la para um dos melhores clubes ao redor. Você está na lista VIP. Você não tem que vir, se você não quiser, mas eu espero que você faça. Abaixo disso estavam as indicações para o clube. —Você quer ir?— Perguntou Melanie. —Eu não sei—, eu respondi, hesitante. —Carter vai estar lá, certo?— —Você quer que eu chame Rome e verifique?— Eu refletia sobre isso antes de concordar. — Sim, é só pedir. Eu não acho que vai ser uma boa ideia para ir se ele estiver lá, sabe? — Ela pegou o telefone e discou o número de Rome.


Sentimentos incertos rodou dentro de mim. A ideia

de

ver

Cárter

era

emocionante,

mas

a

realidade do que seria doloroso. Eu o rejeitei depois de dois dias incríveis, e então eu salientei a ele sobre como manter as coisas como elas tinham estado. Ver ele seria estranho, para dizer o mínimo. Melanie conversou por apenas um minuto antes que ela desligou o telefone. —Ele disse que Carter não está por perto, e que ele provavelmente vai estar em seu quarto de hotel.— —Por que ele estaria em seu quarto de hotel?— Ela encolheu os ombros. —Eu não sei.— —Ele está com uma garota ou algo assim?— —Eu meio que tenho esquivado dessa leve notícia depois de tudo. Eu não sei.— Ela esperou pacientemente para eu decidir. Eu poderia dizer que ela realmente queria ir e ver Rome. Eu aderi a chave na porta do apartamento e entrei. Deixando cair a bolsa no chão, eu suspirei e disse: —Tudo bem. Nós iremos.—


Ela gritou. —Sim! Ok, então eu vou ser o motorista

designada,

uma

vez

que

é

a

sua

formatura e tudo. — —Não—, eu discordei, balançando a cabeça. — Nós vamos apenas pegar um táxi e ficar esmagadas juntas.— Uma coisa que não ia ser barato, mas nós merecemos um pouco de diversão. Nós mudamos, colocamos maquiagem, chamei um táxi e saímos. No nosso caminho até lá, eu lutei contra a vontade de procurá-lo no telefone. Se ele estava com uma garota, então ... bem, então nada.

**** O clube de noite era famoso e conhecido por sua rudeza. A sala VIP em si foi brilhante, eu rapidamente vim a perceber. Não houve drama no


bar, sem espera por uma eternidade para ser servida. Tinha áreas de estar ao longo de pelúcia, e enquanto havia um monte de gente, que não estava desagradavelmente altas. Ah, e ele também foi preenchido com algumas pessoas seriamente ricas. —Oh, meu Deus, ele é aquele cara naquele filme do agente com a vida dupla secreta—, disse Melanie em um suspiro, apontando outro lado da sala para algum cara com uma garota em seu colo. Eu ri e empurrei a sua mão para baixo. —Não aponte!— —Há atores G-grande famosos em toda parte, Leah! Isto é incrível.— Eu revirei os olhos e olhei ao redor da sala, e então eu acalmei quando eu peguei o rosto de Jared. Ele estava sentado no sofá, uma garrafa de cerveja na mão, conversando com algumas garotas. —Há Jared!— Nós não poupamos tempo indo para ele. O cara era exatamente o mesmo que eu me lembrei:


engraçado, ridiculamente desagradável, e ainda cheio de piadas. Seus olhos brilharam no segundo que ele nos viu, e não foi muito tempo depois, Leo se juntou, bêbado e com uma mão para cima na saia de uma garota. —Foda-se, essas meninas olham bem—, disse ele. —As

bebidas

são

por

conta

da

casa,

a

propósito,— Jared, em seguida, disse, apontando para o bar. —Rome falou com os barmen. Basta dizer-lhes seus nomes quando você pegar algo para beber. — —E parabéns pela graduação,— Leo me disse, dando-me um abraço meia-boca. Eu mantive minha distância, porque sua mão ainda estava sob a saia de uma garota. Sempre turbulento, é claro. —Obrigado, rapazes!— Eu disse a eles. Nós relembramos um pouco, conversando sobre tudo o que tinha acontecido. Eles pareciam felizes. Nós bebemos muito, e Melanie me arrastou para a pista de dança. Nós dançamos, nossas cabeças


crescendo mais nublada a cada minuto, quando de repente Rome interveio, me abraçando com força. —Parabéns, Leah!—, Ele gritou por cima da música. —Estou feliz que você apareceu!— Eu sorri de volta para ele. —Obrigado por nos convidar para sair.— Ele virou-se para Melanie, seus olhos vagando de cima a baixo por um flash de um segundo. Ela estava vestida para matar em uma mini saia e top decotado. Eu estava, por costume, no lado mais doméstico, em calças justas pretas e um top ondulante com rasgos propositais ao longo do lado. Eu acho que era para ver o quadril? Eu não sabia. Eu apenas peguei emprestado fora da cômoda de Melanie antes de sairmos. Ela

manteve

sua

distância

dele,

sorrindo

amigável, mas eu podia ver o desejo em seus olhos quando ela olhou ao redor nervosamente. Eles falaram, muito brevemente, antes que ele a deixou sozinha para obter algumas bebidas. —Você está bem, querida?— Eu perguntei a ela.


—Sim—, ela respondeu com um aceno de cabeça, mas não poderia estar mais longe da verdade. Nós levamos pausas entre dança e tequila tragadas à mesa com os meninos. Quando fiquei bêbada, meus pensamentos serpenteavam para Carter. Olhei ao redor da sala, parte de mim esperando que eu fosse vê-lo, a outra parte de mim feliz que eu não tinha. Foi somente em direção ao final da noite, enquanto dançava meio bêbada no chão, que eu peguei o cheiro esmagador dele. As mãos foram em torno de mim, vagando cima e para baixo os lados do meu corpo. Eu sabia que era ele. Aqueles dedos calejadas eram uma oferta inoperante. Minhas costas se afundaram em seu peito, em cima da minha cabeça batendo o queixo. Seu corpo se

movia

com

a

música,

e

eu

estava

mais

interessada em me mover contra ele. Minha bunda esfregava sua pélvis e eu senti o seu rosto pincelar contra o lado do meu.


—Parabéns—, disse ele em meu ouvido, a voz ofegante e rouca. Eu abri meus olhos e virei minha cabeça para ele. O local estava escuro, mas seus olhos pareciam brilhantes.

Eu

me

perdi

neles

quando

nós

dançamos, e eu soube imediatamente, pelo cheiro mentolado de sua boca e o olhar solene no rosto, que ele estava completamente sóbrio. No segundo ele começou a se afastar, eu agarrei o braço dele e forcei

de volta no meu

estômago. —Não—, eu disse a ele. —Não vá.— Ele fez uma pausa, olhando para mim com uma expressão

de

dor.

Com

um

suspiro,

ele

se

aproximou de mim. Eu virei meu corpo em seus braços e envolvi eu mesma em volta do seu pescoço, olhando para ele, maravilhada com a sua beleza. Meus dedos vasculharam o cabelo na nuca de seu pescoço enquanto ele só me movia lentamente. A música era rápida, e nós éramos como caracóis no chão, mais conteúdo sobre a sensação dos corpos um do outro do que qualquer outra coisa.


O calor dele combinado com o álcool me tinha necessitada e querendo. Mudei-me tão próxima dele quanto humanamente era endurecer

contra

mim.

possível, sentindo-o Minha

respiração

desacelerou quando ele abaixou a cabeça para mim, a testa pressionada contra a minha. Lembrei-me de quão bom ele era, e por um momento, eu o queria novamente. Eu queria o seu comprimento dentro de mim, queria saber o que ela sentia ao ter prazer novamente por suas mãos hábeis. Meus lábios roçaram o rosto ao longo de suas bochechas, e sua respiração engatou. Seus olhos para o meu próprios quando eu mal pressionei meus lábios contra os seus macios. Ele balançou diante de mim, e a dor permeando suas feições enquanto ele murmurou. —Você me disse que não estava pronta.— Eu congelei, e de repente, ele começou a se afastar de mim. Sua mão arrastou pelo meu braço, deixando para trás arrepios quando ele recuou. —Mais uma vez, parabéns—, ele me disse.


Ele

virou-se

e

desapareceu

na

multidão,

deixando-me tremendo e avoada. Essa foi a última vez que o vi antes do acidente de avião.

**** Quando voltamos para o apartamento horas depois, bêbadas como merda, eu encontrei uma pequena caixa em frente à nossa porta com um cartão em cima. Melanie estava muito próxima de vomitar para ficar por perto e ver o que era. Ela correu para dentro do apartamento, deixando-me sozinha e atordoada no corredor. Tirei o cartão e abri-a em primeiro lugar, os meus olhos lendo através das linhas em velocidade recorde. Parabéns por conseguir seu diploma, Anjo. Agora vai ser acorrentada a uma mesa com uma calculadora na palma da sua mão para toda a eternidade. Felizmente, isso vai fazer essas pobres mãos ficarem bem. -Carter


Eu abri a caixa e tirei um vidro de esmalte de unha polonesa vermelho rosado. A má qualidade, para arrancar. Na verdade, após uma inspeção mais de perto, eu percebi que era a mesma marca de uma da minha infância. O que ele substituiu para mim. Um nó se formou na minha garganta. Eu sabia o que ele estava tentando me dizer. O passado não tem que ficar no passado. Mas ele estava errado. Ele fazia.


Capítulo Dezessete Carter Como você convence alguém a dar uma chance a você? Era simples. Você não podia. Leah tinha se tornado o que eu era. Ela estava muito assombrada por toda a dor que eu lhe infligira, como resultado, eu estava vivendo com as consequências. Eu não a culpo. Eu não odeio ela. Muito pelo contrário

do

caralho,

na

verdade.

Eu

sabia

exatamente o que ela estava passando. Eu sabia como ela estava se sentindo sozinha, como ela estava

confusa,

querendo

fazer

algo,

mas

afastando-se quando ela começou a afiar as garras. Ela precisava de tempo. E o tempo estava do meu lado. Após o clube, eu fiquei longe.


Os meses se passaram. Os holofotes sobre ela há muito desapareceram, ela estava vivendo sua vida novamente. Ela estava contente. Ela estava vendo outras pessoas. Ela tinha encontrado um bom trabalho como uma contadora júnior. Ela tinha seus passa tempos e foi viver cada dia ao máximo. A videira - uma vez fechada para mim - tinha me dito muito. Mas a solidão estava indo para vir atrás dela como ela me fez. Eu odiava que ela estava vendo outras pessoas. Doía-me que ela estava perdendo tempo, enquanto eu a segurava fora inteiramente. Mas não havia nada que eu pudesse fazer. As coisas não estavam indo ser o suficiente para ela. Alguma coisa estava indo para a ponta a sobre a borda e a fazendo perceber o quão frágil era a vida. Poderia levar um mês. Eu poderia esperar que

levasse mais de um

ano. Eu só esperava que não fosse levar por muito tempo.


Que não seria tarde demais.

**** Mais câmeras. Mais besteira. O paparazzi atacaram novamente. Eles foram ocupando-se em uma história que tinha substância zero. Eu me perguntava como eu segurei minha sanidade por tanto tempo. Tinha sido um sério longo tempo desde que eu perfurei alguém no rosto, e minha mão tinha apenas parado de se contorcer com o desejo. —Aparentemente,

ela

atirou

um

anel

de

noivado em você, cara—, riu Rome, do outro lado do telefone quando eu embaralhava pelo corredor de primeira classe. —Ah, então agora é um anel de noivado—, eu murmurei em um escárnio. —A última vez que ouvi foi um anel de compromisso.—


—Não, eles estão dizendo que era um anel de diamante enorme.— Eu encontrei o meu lugar e caí nele. —Primeiro de tudo, eu conheço a menina quanto tempo? Algumas semanas?— —Eu sei, eu sei—, ele continuou. —Mas ela é uma supermodelo, homem. É claro que eles vão estar dizendo coisas. — —Em

segundo

lugar,

não

houve

nenhum

argumento. Nós não estamos nem mesmo vendo um ao outro. — —Eles têm vídeos de você segurando a mão dela.— —Porque nós tivemos o jantar e saimos para um mar desses bastardos. Eu não podia deixá-la cuidar de si mesma. Depois que eu a deixei, eles me seguiram direto para o aeroporto, os filhos da puta —. —Você deveria ter tomado o jato particular com a gente ontem, para fugir dessa merda.—


—Não foi possível. Eu tinha papéis para assinar. —Eu tinha finalizado a venda de minha casa em Los Angeles. Eu tinha tido bastante do estilo de vida, e estava indo direto para as minhas raízes. Ter uma casa em um pedaço de terra, talvez construí-la a partir do zero. Eu não tinha decidido ainda. A melhor parte foi que eu tinha todo o tempo para classificar através dos detalhes. A banda tinha mais uma música de vídeo para filmar antes de esfriar por um tempo. Eu estava desesperado para voltar para casa, de alguma forma encontrar uma maneira de trombar com Leah. E que tudo o que fosse uma ilusão fosse embora. Ela poderia ainda não me querer. —De qualquer forma, Rome, o avião vai decolar em um pouco.— —Certo.— —Vejo você em Nova York.— —Vejo você, mano.— Eu desliguei o telefone e enfiei no bolso.


—Olá, eu sou Julie—, disse uma comissária de bordo atrás de mim. —Se há uma coisa que você precisar, deixe-me saber e eu vou ajudá-lo.— Quando ela passou, eu olhei para cima do meu notebook e assisti-a repetir esta linha para todos. Ela era jovem, bonita, cabelos escuros puxados para cima em um coque. Eu sufoquei um sorriso quando percebi que ela deve ser realmente nova. Você não pode estar tão animado para o trabalho frequentemente. Talvez no início, mas dificilmente mais tarde. Minutos

depois,

o

avião

começou

seu

procedimento para a decolagem. Então, ela me ofereceu amendoins. **** Eu tinha adormecido quando aconteceu. A primeira coisa que eu ouvia eram gritos. A primeira coisa que eu senti foi a velocidade. Velocidade diferente de tudo que eu já tinha sentido antes. Meus olhos se abriram.


—Nós

estamos

indo

para

baixo!—

Alguém

gritou. Meu coração balançou. O assento estremeceu. Olhei pela janela e vi a água. O rosto de Leah passou pela minha mente, e tudo ficou escuro o segundo que nós batemos.

**** 10 anos de idade A chave queimou um buraco no meu bolso. Eu comi meu sanduíche, dedilhando violão do meu pai pensativo. Uma idéia estava se formando. Eu quase podia sentir o gosto. A chave queimou um buraco no meu bolso. Uma

lâmpada

acendeu,

e

as

palavras

começaram a cair dos meus lábios. Eu tentei por para fora, cantando-as suavemente.


—Eu estou pedindo por um anjo para vir salvá-la. Ela é tudo o que tenho, e eu não posso consertar ela. — Não, que não andamos juntos. —Estúpido. Tão estúpido.— Eu

fiz

uma

careta,

dedilhando

as

cordas

novamente, quando a chave queimou um buraco no meu bolso. Assim que a ideia surgiu, ela fugiu de mim novamente. Apenas fora do alcance, a inspiração fugiu, e eu estava perdido mais uma vez. —Como é que as pessoas escrevem essas coisas?— Eu quis saber, definindo a guitarra baixo, quando a chave queimou um buraco no meu bolso. Era uma questão legal. Como é que eles pegam um instrumento e criam algo a partir do nada? Qual a quantidade de inspiração que eles precisam ... —Eu não posso sequer rimar palavras juntas—, eu continuei a murmurar.


Peguei meu prato vazio e tirei minha lancheira da minha bolsa. Mamãe sempre detestou quando eu não colocava na pia para ela lavar. Ela disse que iria acabar com cheiro ruim. Pelo menos ela teria uma coisa a menos para se queixar quando o visse. Saí do meu quarto e parei na escada. Olhei para a porta fechada, contemplando acordá-la para cantar. Ela passou a tarde comigo quando cheguei em casa da escola antes que ela quisesse tirar uma soneca. Fazia um bom tempo que estava cantando. Ela passou um braço em volta de mim, me segurando

firme

antes

de

começar

as

suas

lágrimas. Eu sabia que não devia trazer isso à tona. Fingiu que não chorou, e ela logo se desculpou indo para o quarto. Foi

a

algumas

horas

depois.

Ela

não

se

importaria se eu acordasse ela. Ela era boa em rimas. Ela pode saber algumas palavras. Desci as escadas em vez disso, optando por colocar

a

lancheira

primeiro,

antes

que

eu

incomodasse ela. Na cozinha, eu decidi dar um passo extra e lavei-o eu mesmo. Esfreguei-o e coloquei na prateleira de prato, e então eu sequei


minhas mãos, quando a chave queimou um buraco no meu bolso. Ela estava indo para ser feliz que eu fiz alguma coisa. Talvez ela me de um sorriso real. Eu não tinha visto um desses em um longo tempo. Eu estava prestes a subir as escadas quando o telefone tocou. Até a quarta chamada, eu peguei e respondi. —Olá—, eu disse. —Ei, amigo—, respondeu o pai. —O que vocês estão fazendo?— —Eu estou fazendo uma música,— eu disse a ele. —Eu não posso obter as rimas direito, apesar de tudo.— —É por isso que você tem que continuar praticando. Mamãe está ajudando para fora? Ela não me chamou ainda não é como ela. — —Não, ela ainda está em seu quarto.— Ele ficou quieto por um momento. —O que ela está fazendo, Carter?— —Eu acho que ela está dormindo.—


—Agora?— —Sim.— —Você pode ir verificar?— —Certo.— Eu subi as escadas com o telefone mantido ao meu ouvido. Fiquei tentando rimar coisas na minha cabeça a cada passo. O que rima com passo? A hepatite? De vitalidade? —Você

quis

esconder

essa

chave,

de

propósito?— Perguntou, em seguida, papai. —Eu dei-lhe na parte da manhã, porque eu vou ficar para trás.— Fiz uma pausa fora da porta do quarto. —Sim, está no meu bolso.— —Retire para mim. Eu cavei a minha mão no bolso eu coloquei a chave reserva. Quando eu não sentia nada, Eu confusamente troquei de mãos com o telefone e cavei meu outro bolso.


Nada de novo. —Carter?—

Papai

pressionou

na

outra

extremidade, sua voz soando tensa e ansiosa. —Eu ... eu coloquei no meu bolso—, jurei a ele. —Se foi.— —Oh, Deus—, ouvi-o dizer em voz baixa. — Olha, Eu estou voltando para casa agora. Não abra a porta. Basta ficar em seu quarto, está bem? — —Tudo bem. — Ele desligou o telefone, e eu olhava para a porta por algum tempo. Não havia chave queimando um buraco em meu bolso. Por quê? —Mãe?— Eu chamei ela. Ele me disse para não entrar, mas ... —Mamãe?— Comecei a me preocupar. Eu coloquei minha mão na maçaneta e girei. A porta se abriu, e nada mais que a escuridão me


cumprimentou. As cortinas foram fechadas, a cama estava suja, e ela não estava nela. Olhei ao redor da sala conforme eu entrei. A luz inundou a parte inferior da porta do banheiro fechada, e eu andei em direção a ela. —Mamãe?— Sem resposta. Parei na frente da porta do banheiro e apertei minha orelha contra ela. Nada. Meu coração pulou uma batida. Um sentimento ruim tomou conta de mim. Eu

coloquei

minha

mão

na

maçaneta

novamente, e eu a movi. Abrindo a porta, eu ainda parei quando eu recolhi a visão diante de mim. O armário de remédios estava aberto e vazio. Frascos de comprimidos estavam espalhados pelo chão. —Mãe?— Eu tremia, me sentindo todo fraco. Mamãe estava no chão, e ela não estava se movendo.


Pai. Eu queria o meu pai.


Capítulo Dezoito Carter Luz azul em toda parte. Cores dançavam em meus olhos. Eu engoli água fria e vi uma explosão de luz branca que se aproxima. Pai? Havia braços alcançando para fora para mim. Sem pausa, cheguei de volta. Pai.

**** Leah —Notícias de última hora: Filmagem de um resgate teve lugar perto de uma hora atrás. O vídeo,

que

foi

feito

por

um

helicóptero

de

levantamento dos danos, mostra um homem sendo


retirado

das

águas

e

para

a

embarcação

de

salvamento. Sua identidade ainda não foi liberada, enquanto o barco continua sua busca por mais sobreviventes. — —É Carter—, disse Melanie, apontando para a tela. —Você pode dizer que é ele.— Eu poderia dizer que era ele, na verdade, mas eu não disse isso. Conforme o repórter falava, o vídeo foi ao ar no fundo. Era muito alto para fazer qualquer coisa, e eu estava em alfinetes e agulhas esperando por eles para identificarem o homem. Por favor, Deus, deixe ser ele. Meu telefone tocou de repente a partir do quarto, mas não fiz nenhum movimento para responder. Era provavelmente Cheryl perguntando onde eu estava. Eu não me importava com ela ou qualquer merda agora. Eu precisava de respostas. —O que eu faço se ele estiver morto?— Eu encontrei-me perguntando em voz alta.


A cabeça de Melanie virou para mim. —Ele não está morto.— —E se ele estiver? Eu vou me arrepender tanto não vou? — Ela não respondeu a isso. —Tenha fé.— Eu zombei. —Não me venha com essa, Mel. Eu não estou comprando essa indicação de merda —. Quando você cresce em um parque de trailers preenchido com viciados em drogas e cafetões, e sua tia, em particular, sendo uma prostituta, você aprende a ter fé e nada mais é uma besteira que você

alimenta

para

crianças

privilegiadas.

As

crianças que não têm de ir para a cama com fome durante a noite. Crianças que escondem seus dentes sob seu travesseiro e magicamente tem dinheiro lá na manhã seguinte. Essas são as crianças que crescem acima de ter fé. —Não é indicação merda—, respondeu ela, sacudindo a cabeça. —Você não pode dizer isso. Olhe onde você está agora depois do que você passou. Você é a epítome do que as pessoas devem ter fé. —


—Onde estou agora foi a partir do suor da minha própria escolha.— Ela suspirou, desistindo. Ela poderia ter tido um argumento decente ontem, antes desta tempestade de merda, mas agora eu estava me sentindo negativa e machucada. Eu me senti como uma criança novamente, devastada e sombria. Todo o meu mundo parecia que estava oscilando à beira de uma faca. Eu precisava dele vivo. Porque viver minha própria vida estava bem, desde que eu soubesse que ele estava vivendo a sua. Eu não poderia me ajustar a um mundo em que ele não estava. Ele precisava existir. Parecia loucura, eu sei. Mas isso é apenas a maneira que era. —Leah, o seu telefone ficou tocando sem parar—, disse Melanie. —Eu estou indo para obtê-lo e você pode decidir para desligá-lo ou pegar.— Ela se levantou e saiu, e eu continuei olhando para a televisão, tomando fôlego nos restos da


aeronave. Era apenas uma pequena embarcação, e eu não sabia se isso era pior. Por um momento, eu tentei imaginar o que teria acontecido a bordo daquele avião quando ele caiu no rio. O medo, o choque, a incerteza. O pior de tudo, você tinha zero controle da sua volta. Você era literalmente o produto de um desastre que estava fora de suas mãos. Aviões sempre me assustaram. Era uma das razões por que, quando a situação ficava crítica, eu não viajo. Para estar dentro de um casco de alumínio ... Não. Apenas ... não. —É Rome—, Melanie disse de repente de trás de mim, sua voz vacilante. —Rome?— O nome dele me fez sentir tão estranha saindo da minha boca. —Responda!— Peguei o telefone da mão dela quando ela se sentou ao meu lado, e eu olhava para o nome piscando na tela. Rome.


Era realmente Ele. —Olá—, eu respondi em voz baixa. Eu senti meu estômago torcer, senti meu coração bater mais forte quando a linha do outro lado ficou em silêncio por um momento. —Leah—, disse ele, sua voz solene e apertada. —Eu não sei se você sabe -— —Claro que eu sei sobre o acidente,— eu interrompi, mais lágrimas ardendo meus olhos. — Ele está vivo? Será que eles tiraram ele para fora da água? Por favor, diga-me que era ele. — Seu breve silêncio me matou. Ele estava morto. Claro que ele estava. Você não sobrevive a este tipo de acidente, em um jato daquele tamanho. Como eu estava indo para aguentar agora? —Ele está vivo—, disse então. O telefone praticamente caiu da minha mão enquanto eu curvava e solucei na almofada. O alívio


foi muito intenso para descrever. Eu mal podia respirar enquanto eu tremia. Os braços de Melanie foram em volta de mim novamente, e eu podia ouvir seus gritos suaves. Ela tinha ouvido ele falar dele. —Oh, meu Deus, Melanie,— eu chorei. —Oh meu Deus.— Devo ter chorado assim por muito tempo antes de eu ser capaz de pegar o telefone novamente. Colocá-lo ao meu ouvido, fiquei surpresa que

a

chamada ainda estava acontecendo. —Rome—, estrangulada

deixei por

escapar,

minhas

emoções.

praticamente —Ele

está

bem?— —Eu não sei—, disse ele, honestamente. —Eles o levaram para o hospital, e toda a vez ele estava chamando por seu pai. Eu acho que ele estava tendo alucinações. — —Mas fisicamente ... Ele está bem?— —Acho que sim. Eu estou no meu caminho para o hospital agora. —


—Deixe-me saber tudo.— —Claro.— Ele fez outra pausa, suspirando. — Olha, eu estou em todo o caminho para Nova York agora mesmo e meus pais estão histéricos. Você acha que você pode parar e dizer-lhes que está tudo bem? Eles se sentiriam melhor se disser em pessoa. Você sabe a maneira como eles são. — —Sim—, eu respondi com um aceno de cabeça. —Eu sei. Vou dizer-lhes. Eu vou depois que eu cuidar de algo. — —Obrigado, Leah.— —Não se esqueça de me atualizar.— —Eu não vou.— Eu desliguei o telefone e limpei os olhos. —Veja,—

Melanie

sussurrou,

acariciando

minhas costas. —Um pouco de fé pode percorrer um longo caminho.— Eu balancei a cabeça para ela. —Eu sei, eu sinto muito. É só que ... Eu estava esperando um resultado diferente. — —O que você fará agora?—


—Eu tenho que cuidar de Cheryl, em seguida, ir ver os pais de Rome.— Seus

olhos

olharam

fixamente

para

mim

quando ela empurrou. —E então?— Com um suspiro, eu disse: —E então eu tenho que vê-lo.—

****

Levou cada milímetro de poder para sair desse sofá. Levantar-me era a última coisa que eu queria fazer. Eu ainda me sentia fraca. Eu não conseguia parar de tremer, e eu sabia que era porque meu corpo não tinha travado até a notícia. Ele ainda estava paralisado de medo. Quando

eu

fiz,

eventualmente,

Melanie

estava vestida e pronta também. —Eu estou indo para ver Marlena e Harold também. Você quer que eu vá com você? — Ela perguntou.


—Não—, eu respondi com um aceno de cabeça. —Você vai direto para lá. Eu não sei quanto tempo eu vou ficar na Cheryl. — —Ok, mas você tem certeza que você pode dirigir? Você parece realmente confusa ainda. — —Eu vou ficar bem.— Engoli uma xícara de café antes mesmo chegar até

o

carro.

Até

então,

os

meus

nervos

se

acalmaram um pouco. Respirando fundo, eu colquei um fone de ouvido em um dos meus ouvidos e uma música no meu iPod no caminho para Cheryl. Uma canção de Carter. Eu deixo sua voz me acalmar, e eu estaria mentindo se eu dissesse que não tinha chorado a maior parte do caminho até lá. Foda-se, Leah, e se ele tivesse morrido? Onde você estaria então? Eu estaria preenchida com arrependimentos, retida por meu próprio medo. Até o momento eu fiz isso para o parque de caravanas, eu estava um pouco em melhor forma.


Eu estacionei o carro e sai, e até então, Cheryl tinha saído

para a varanda, vestindo moletom e um

suéter com buracos do tamanho de sua cabeça. Segurando um cigarro em uma mão, ela acenou para mim com a outra, e eu engoli em seco, tentando olhar para outros lugares do que para ela, quando eu acenei de volta. Ela estava fazendo melhor desde que Russell estava afastado por agressão agravada sobre um policial há dois anos. Isso tudo foi por dirigir embriagado depois de ele ter batido seu carro na traseira de outro carro com uma família no interior. Foi o que aconteceu no início do dia, também, algo estúpido como duas da tarde. Honestamente, ele era um idiota, então eu não estava surpresa. Carma, certo? Cheryl parou de se prostituir, e de acordo com ela, ela estava livre das drogas. Mas eu não tinha tanta certeza sobre isso, especialmente agora, quando eu estava andando em direção a ela. Ela era frágil, seu cabelo branco seco, e sua pele pastosa.


Desde que eu tinha ouvido falar sobre o que aconteceu com Russell, por algum motivo idiota, eu segurei um fraquinho por ela. Talvez fosse porque eu sabia o que era estar sob o controle de Russell, e às vezes havia partes suas que tinha visto quando ela não estava tão bêbada a espreita do que ela deve ter sido, como antes ela era dependente de drogas,

então,

fora

de

minha

verificação

do

pagamento, eu coloquei de lado cinquenta dólares por semana e dei-lhe duas centenas uma vez por mês para pagar um pouco de aluguel e comida. Ela encontrou um emprego em um restaurante, mas foi por um tempo, que era por isso que eu estava aqui agora. Eu

encontrei

outro

trailer

mais

perto

de

trabalho, para que ela não tivesse que pegar o ônibus. O parque de caravanas real era um milhão de passos acima deste, e era limpo e arrumado, em uma área muito agradável. Tinha até uma equipe de manutenção vindo ao redor para cuidar dos jardins. Um monte de pessoas idosas residiam lá, e parecia um retrato da saúde, em comparação com esta merda negligenciada.


—Como

você

está?—

Ela

me

perguntou

enquanto eu finalmente cheguei a ela. —Bem—, eu respondi calmamente. —Você está pronta para ir?— Eu não queria um pequeno bate-papo. Eu só queria terminar isso rapidamente e ir até a casa de Marlena. —Você

não

parece

tão

bem—,

comentou

Cheryl. —É sobre esse impacto com seu menino?— Olhei para ela com surpresa. —Você ouviu falar sobre isso?— —Todo mundo está falando sobre isso. Não se preocupe, no entanto. Tenho certeza que ele está bem. Eles encontraram um sobrevivente já. Puxouo para fora da água. Eu aposto a você que é ele. — Engoli em seco novamente. —Sim é.— —As coisas acontecem por uma razão.— —Que tipo de razão?— Eu me senti boba pedindo respostas dela e de todas as pessoas. —Eu não sei. Talvez você aprenda a apreciar mais a vida, eu acho. —Ela soprou para fora uma


nuvem de fumaça antes de jogá-lo no chão e pisando-o

para

fora.

—Um

minuto

você

está

vivendo, e no próximo você não está. Isso é vida.— —Sim…— Eu ajudei a transportar algumas caixas, e carregá-la no carro. Então ela sentou-se e esperou por mim. Olhei ao redor do parque de caravanas, lembrando-me de uma só vez como tinha sido animado com crianças. Meu olhar caiu sobre uma velha, quadra de basquete deflacionada no meio de um terreno de grama. Eu adorava assistir Carter jogar. Eu

costumava

adorar

Carter,

por

todo

o

período. Eu ainda faço. Uma lágrima escapou enquanto eu pensava sobre nossos momentos juntos. Ele era minha alma gêmea, eu estava tentando tão difícil acreditar que vivemos em dois mundos diferentes. Nossas vidas eram diferentes, com certeza, mas isso não significa que não eramos as mesmas pessoas.


Virei-me para o seu velho trailer, vi um carro estacionado diferente do caminhão que seu pai estava dirigindo. Eu vi a janela que eu costumava subir , e soltei um suspiro. Eu sentia falta dele. Eu o queria. —Você sempre pensa que pode ser tarde demais para consertar alguma coisa?— Disse Cheryl quando eu abri a porta do carro, meus olhos ainda naquele trailer. —Se você não tentar, você nunca vai saber—, respondeu ela.

**** Marlena e Harold estavam perturbados, mas eles ficaram felizes em receber as notícias da mesma forma. Nós choramos, ponderando os quais - ses, e eu podia sentir o olhar penetrante de Marlena.


—Você precisa parar de perder mais tempo—, ela me disse logo antes de eu sair. —O amor é doloroso, mas vale a pena.— Quando cheguei em casa naquela noite, Melanie ficou pronta para o trabalho e saiu. Ela não queria me deixar sozinha no início, mas eu assegurei-lhe que eu estaria bem. Ele estava vivo, era isso que importava. Se ele não estivesse ...? Bem, eu estaria em ruínas. Sentei-me na cama por um longo tempo, afogando-me no silêncio enquanto eu pensava no meu próximo passo. Movendo-me para fora da cama, peguei a caixa de sapatos e me apressei a retirar as cartas. Eu rasguei a última que ele tinha me enviado e com as mãos trêmulas eu, as li.

Carta Número: 4 As tentativas de aquecer o seu coração com o meu charme Cárter: 4 Taxa de sucesso: 0 Classificação vapor por letra: 0/10 (porque de alguma forma dizer-lhe de todas as fantasias explícitas que eu


tenho de você pode não ser adequado em uma carta de amor) Classificação Dovey

- Lovey: 10/10 (eu estou

desesperado e patético) Eu não tenho certeza se você está mesmo lendo estas. Eu estaria em sua porta agora se eu soubesse que iria funcionar, mas todo mundo está me dizendo que você está se curando. Eu não acho que isso é verdade. Eu acho que você está apenas distraindo-se longe da verdade. O que tínhamos era real. O que estragou tudo fui eu. Eu estava com medo do comprometimento, porque eu estava com medo de me machucar. Eu testemunhei o amor na forma mais pobre, mas isso não importava para mim como um menino. Eu amava minha mãe, com tudo dentro de mim. Apesar de sua doença mental, eu esperava que ela fosse ficar melhor, e quando a vida ficou muito difícil, ela tomou o caminho mais fácil e deixou para trás duas pessoas quebradas. Foi naquele dia que eu me desliguei.


Meu pai morreu na semana passada. Ele teve um ataque cardíaco, e só de pensar dos anos desperdiçados longe, indignado, eu estou triste que nunca

reparei

poderíamos

ter,

o

nosso se

eu

relacionamento. não

tivesse

sido

Nós tão

miserável e determinado a bloquear as pessoas. Isso me fez pensar das coisas. A dor é inevitável. Ela vem em muitas maneiras diferentes por muitas razões diferentes. Eu precisava de você porque você me ajudou a esquecer. Estar com você, ter que abrir o seu corpo para mim do jeito que você fez, foi o ato mais altruísta que alguém já fez por mim. Chamei-te, e cada vez que eu fiz, eu sofria minha perda e caí mais e mais apaixonado por você. E estou puto por estar afastado fazendo com que os seus pés fiquem frios. Estou puto por estar afastado e não poder murmurar as três palavras de merda que eu tenho vontade de murmurar desde o dia em que te vi. Eu te amo.


E eu odeio que eu tenho que escrever isso em um pedaço de papel, mas poderá chegar até você o suficiente para perceber que eu tenho certeza que eu quero. E eu quero você. Eu sempre vou querer. Tempo separados é tempo perdido. Agora, pelo amor de Deus, você me responde já ?! Gotas de lágrima caíram sobre suas palavras e eu deixei escapar uma respiração irregular. Eu fui uma tola.

**** Rome: Ele quebrou o braço. Ele vai ficar no hospital por alguns dias enquanto eles monitoram a sua concussão e perda de visão anterior. Todo o resto do dano é mínimo. Deixei escapar um suspiro de alívio. Eles confirmaram finalmente sua identidade na notícia, e ele fez tudo o mais real sabendo que ele


estava bem. O próprio acidente de avião ainda estava

sob

investigação,

com

relatos

não

confirmados sugerindo que uma colisão com aves tinha causado a falha

do motor. Mas o que era

ainda mais raro do que foi que o disjuntor de alimentação auxiliar falhar também, e merdas como essa não acontecem por acaso. Isto era para ser, eu acho. E eu não sou o tipo de pessoa que acredita em destino como eu costumava fazer, mas para mim, isso aconteceu por uma razão. A razão que me trouxe a este ponto no tempo. —Você

precisa

deixar

isso

desligado,

senhorita.— Eu olhei para cima a partir do telefone e pelo sorriso educado da comissária de bordo. Por que ela estava sorrindo? Ela não sabia sobre o acidente maldito de que tinha acabado de acontecer no destino maldito que estávamos indo? E então, de repente, isso me bateu. Deus, nós íamos morrer. Este avião iria bater e eu nunca conseguiria dizer a Carter que estava


arrependida. Mas então ... talvez ele saiba que eu venho a dizer isso porque eu tinha saltado em um avião para vê-lo. Minha morte, então não seria completamente inútil, certo? Melanie levou meu telefone da minha mão e desligou-o

para

mim.

—Está

tudo

bem—,

ela

sussurrou para mim. —Esta é a sua primeira vez em um vôo, e depois disso, você nunca vai ter medo de fazê-lo novamente.— Ela, então, ofereceu-me o saco de vômito e eu ansiosamente agarrei dela. Minha ansiedade rugiu dentro de mim, fazendo meu estômago se voltar. Nós vamos morrer. —Basta pensar, você vai ver Carter e tudo isso vai valer a pena.— —A menos que ele me rejeite—, retruquei, respirando pesadamente. —Não, a menos que você rasteje.— —Não importa se eu rastejar ou não. Pode ser tarde

demais.

Essa

menina

urso

panda


provavelmente

está

a

seu

lado

neste

exato

segundo. — —Ela não está com ele—, salientou Melanie. — Rome disse isso.— Eu congelei. —Você está falando novamente com Rome?— —Não é por qualquer outra razão do que para se certificar de Carter e se você está bem.— —Essa é a desculpa mais débil que nunca.— Ela não respondeu a isso. —Apenas relaxe e seja legal. Tome desconecte - se e seja irregular, mas vai ser bom velejar depois disso. Com exceção de quando nós pegarmos terra esburacada, porque também existe essa merda. Oh, e se nós, você sabe,

alguma

turbulência,

de

que

também

é

irregular. E se -— —Ok—,

eu

interrompi.

—Entendi.

Vai

ser

irregular. — Eu

descansei

de

volta

contra

o

assento

enquanto o avião finalmente começou a se mover.


Era tarde demais para voltar atrás. Eu já tinha tido tempo fora do trabalho. Eu estava indo para vê-lo, não importa o que. Ou morrer. —Ok, Leah,— Mel disse, —segure minha mão. Estamos perto. — Segurei a mão dela e fechei os olhos. Se ele me rejeitasse, eu não estava indo para tomar um avião de volta para casa, eu decidi teimosamente. Ele estava indo para estar em uma porra de um barco.


Capítulo Dezenove Carter 11 anos de idade —O que aconteceu não é culpa sua—, disse ele, com lágrimas caindo do seu rosto. Eu nunca tinha visto meu pai chorar antes. Agora ele estava chorando todos os dias. —Foi—, eu disse, sugando uma lufada de ar. — A culpa foi minha. Eu deveria saber onde estava a chave. Eu pensei que estava no meu bolso. Eu não sabia que eu deixei sobre a cômoda quando eu estava me trocando. Eu deveria saber.— —Ela teria encontrado um caminho para aquele gabinete independente disso.— —Por que ela queria nos deixar?— Eu lutei com as lágrimas tudo dentro de mim. Eu não chorava,


não uma vez, desde que eu encontrei-a morta no chão, fria e pálida. Todos achavam que eu estava errado por não chorar, mas não sabia que eu queria esconder minha dor. Se eu deixar mostrar, sua morte seria real. Eu estava tão ocupado fingindo, eu não sabia que eu tinha vindo a construir uma parede em torno de meu coração o tempo todo. Papai estava fazendo o oposto. Ele estava com raiva muita. Ele bebeu muito. E ele estava ficando frustrado que eu o tinha bloqueado. Eu queria ficar sozinho o tempo todo. Não queria nada com ele ou o mundo que me lembrava que ela uma vez viveu nele. —Nós vamos descobrir isso -— —Eu não quero entender nada!— Eu gritei para ele. Eu o empurrei a cada dia. Eu lutei com ele sobre tudo. Eu o culpava. Eu o odiava. Eu fui encontrando uma razão para manter as pessoas que eu amava


no comprimento do braço, para que eles não me machucassem de novo. Eu ignorei sua dor. Eu não me importava que ele estava sofrendo muito. Eu não me importava quando começamos a perder tudo que nos rodeava. Não me importando fazia a dor ir embora.

Ouvi passos silenciosos. Pequenos em primeiro, como se a pessoa estivesse na ponta dos pés. Eu não queria abrir meus olhos para ver quem era. Ela provavelmente seria a enfermeira, e eu não queria falar. Eu queria fingir que estava dormindo. Eu passei a noite toda atordoado. Minha alma se sentia fraturada. Eu ficava me perguntando a mesma coisa uma e outra vez. Por que eu tenho que viver? Eles estavam puxando corpos para fora da água, e até agora, havia apenas quatro outros sobreviventes. Nenhum deles era Julie.


Eu não saberia o que fazer caso ela morresse. Não parece justo que a única pessoa que me ajudou a sair do avião, não tinha aparecido a partir da água. Eu deveria ter morrido. Alguém como eu não deveria ter sido poupado. Eu não merecia uma segunda chance. A mão de repente tocou a minha levemente. Minha respiração afinou na suavidade de seu toque. Parecia ... íntimo. —Carter.— Meu coração parou próximo dum raio. Leah. —Sinto muito—, ela gritou, sua mão segurando minha agora. —Eu deveria ter estado lá para você. Eu não deveria ter cortado fora. Sinto muito. Eu te amo tanto, e eu tentei tão duro para enterrá-lo afastado. Para parar de doer. Sinto muito.— Abri os olhos. A luz me bateu duro, eu estremeci, fechei-os por um momento antes de


tentar novamente. Quando minha visão se ajustou, eu vi seu rosto coberto de lágrimas. Bela. Sempre tão bonita. Sempre o destino estava me tentando com o que eu não poderia ter, e eu não precisava disso agora. Não depois de tudo o que aconteceu. Eu deveria ter ficado feliz por voltar a vê-la, mas eu não estava. Eu não preciso de mais dor de cabeça. Eu fechei meus olhos novamente. —Não—, eu murmurei vagamente para fora. —Não o quê, Carter?— —Tem sido dezoito meses desde que eu vi você, Leah. Não fique vindo para mim apenas por causa do que aconteceu, certo? Eu não posso ... — Eu não suportaria perder você de novo. Senti seu aperto em torno de minha mão quando ela se aproximou de mim. Eu podia sentir o cheiro dela, sentir sua respiração no meu rosto enquanto ela sussurrou: —Eu estou aqui porque eu te amo. Porque você me disse que eu iria viver em


arrependimento.

E

eu

vejo

isso

agora.

Estou

cansada de lutar contra meus sentimentos. Cansada de permanecer como está. Eu quero seguir em frente com o meu melhor amigo, e eu não quero mais estar assustada. Como você disse em sua carta, você me ama, e tempo separados é tempo perdido. — Era

como

se

alguém

tivesse

derramado

querosene dentro de minhas veias e definido essa merda em chamas. Meu sangue queimou a partir de suas palavras, e eu abri meus olhos novamente, olhando em seus marrons profundos. Mais lágrimas caíram, e seu lábio inferior tremeu. Dezoito meses, desapareceram. Antes

disso,

ao

longo

de

três

anos,

desapareceram. E, no entanto ... era como se eu nunca tivesse estado longe dela. Merda como aquela que desafiava a lógica, não é? Não fazia sentido. Mas a vida era uma pilha grande e gorda de merda sem sentido, e eu estava cansado disso.


—Venha aqui—, eu disse calmamente. Seus olhos se arregalaram, e ela não poupou tempo rastejando na cama ao meu lado. Envolvi meu braço em torno dela e continuei puxando contra meu lado. Ela aninhou a cabeça entre meu pescoço e ombro, me inspirando, chorando no meu pescoço

quando

ela

agarrou

minha

pequena

camisola de hospital de merda na palma da sua mão. —Sinto muito—, ela falou. —Eu estava tão assustada.— —Eu estou bem. — —Mas eu não sabia disso. Estou tão brava comigo. Por perder tanto tempo. — —Então não perca mais do mesmo.— —Eu estava tão assustada. Eu não posso te perder. Eu não posso te perder, nunca mais. — Eu olhei para ela. —Então fique comigo.— Seu rosto girou acima para mim. —Claro.— Eu beijei a testa dela, mas ela mudou o rosto mais e plantou seus lábios molhados contra o meu.


Sua respiração estava irregular contra a minha boca, e ela ficou assim por um longo tempo, olhando para mim nos olhos. Ela finalmente conseguiu. —Fico feliz em saber que minha proximidade com a morte te acordou,— eu murmurei para ela, meus lábios vacilaram. —Se eu soubesse disso, eu poderia ter tentado me matar há muito tempo.— Ela não sorriu, e caiu mais lágrimas. —Nós vamos fazer isso funcionar.— —Sim.— —Eu nunca vou deixar você, não importa o quê.— —Sim.— Ela me beijou novamente e enterrou o rosto no meu peito. Ela me encharcou com suas lágrimas e eu acariciava suas costas. Meus olhos doíam e meu coração doia. Eu ainda estava em um estado de descrença.

Sua

chegada

foi

tão

abrupta

e

inesperada, e eu estava no limbo das emoções desde o acidente.


Eu estava praticamente paralisado. Minutos e minutos se passaram, e lentamente suas fungadas morreram e ela parou de chorar duro. Olhei para a televisão sem som, assistindo ao noticiário percorrer os eventos da queda do avião. Então, de repente, aconteceu. A lista dos sobreviventes apareceu na tela, e entre eles ... Julie. Meu corpo deixou ir. Eu afundei na cama e apertei Leah para mim. Lágrimas

voaram

soluçava. Tudo vai ficar bem.

dos

meus

olhos

e

eu


Epílogo Carter Eu estava indo para fazer isso. Eu estava indo para executar o compromisso final. Ou pelo menos a promessa de qualquer maneira. —Onde estamos indo?— Eu apenas balancei minha cabeça enquanto eu dirigia mais acima na estrada sinuosa. A casa era em uma colina, com vista para os vales, dando a visão perfeita das montanhas. Era o paraíso, e não muito longe do trabalho de qualquer um. E Leah estava obcecada com o trabalho. Ela trabalhava para um pau, mas ela estava feliz. Ela adorava fazer o seu próprio dinheiro, mesmo que ela não tivesse que trabalhar mais um dia em sua vida se ela escolhesse.


Nós tínhamos estado oficialmente juntos a 11 meses, e não passava um dia que nós não vivemos ao máximo. Após o acidente, a banda fez uma pausa muito necessária dos holofotes. Nós não queremos apressar outro álbum. Nós tínhamos feito o nosso dinheiro, tinha fãs dispostos e prontos para esperar por nós. Não havia pressa. Quando nos aproximamos dos portões para a propriedade que tinha comprado atrás de suas costas, eu vi a confusão quando ela olhou entre a propriedade e eu. Eu não entrei no portão, apesar de eu ter o código de acesso. Em vez disso, eu estacionei o carro na frente deles e saí. Ela seguiu atrás de mim, em nada, mas um sexy como o pecado vestido de verão que tinha o meu desejo queimando tudo de novo. Seu olhar estava preso no tamanho da modesta propriedade. Faltavam

dez

acres,

e

a

casa

de

estilo

georgiano estava na ponta - forma superior. Eu deveria saber, eu passei por cada polegada dela.


Eu tinha visto sua obsessão sobre essas casas ao

longo

dos

meses.

Ela

observou

aquelas

propriedades chatas como a porra, mostrando a todo o tempo, depois que ela voltava do trabalho na maioria das noites. Eu descansei meus ombros contra uma das barras de ferro do portão preto e olhei para ela. Um sorriso travesso formado no meu rosto quando ela disse: —Eu não entendo.— —Eu comprei isso—, eu disse, impulsivamente. Eu não poderia prender isso por mais tempo. O queixo dela caiu quando ela se aproximou da porta e estudou a casa. —O quê?— —Sim, eu comprei.— —Quando?— —Quando eu fingia estar escrevendo letras com Rome na semana passada.— Sua resposta típica do sexo feminino, —Você mentiu para mim?— Não importava que eu menti para ela por um bom motivo.


—Eu menti para você sobre um monte de coisas—, eu disse. Ela se virou para mim, franzindo a testa. —Que outras coisas que você mentiu ?— Com a minha mão no meu bolso, segurando a caixa do anel na palma da minha mão, eu disse: — Lembre-se, na semana passada, quando eu levei um tempo extralongo pegando esses guardanapos que você queria com o design floral estúpido sobre eles?— Ela me olhou com cautela. —Sim?— —Eu não estava realmente escolhendo um guardanapo.— —O que você estava escolhendo?— Tirei

a

caixa,

e

seus

olhos

de

imediato

pegaram. Imediatamente, seu rosto caiu em estado de choque. Levei-a pela mão e desci em um joelho. Eu estava tremendo. Porra, você pensaria que eu não teria nervos mais por ser um músico que cantava em frente de milhares de pessoas. Mas eu estava apavorado.


—Eu amo você—, eu disse a ela, solenemente, enquanto seus olhos estavam embaçados. —Eu quero envelhecer com você. Quero ter filhos com você. Eu quero estar em uma casa todo o tempo que

estivermos

fazendo

particularmente fazendo

essas

coisas,

reprodução como um

louco. Eu vou te foder em cada superfície daquela casa, desta maneira. De qualquer forma, o ponto é, eu quero você, e eu quero que o meu futuro seja ao seu lado. Não há mais tempo desperdiçado, certo? — Ela assentiu com a cabeça, uma lágrima caindo de seu olho. —Então, case comigo. Por favor.— Seus lábios tremeram. —Sim—, ela engasgou. —Duh.— Tirei o anel com a gigante da porra de diamante no topo, e ele deslizou em seu dedo. Levantandome, eu a levei em meus braços e queimei sua boca com a minha. Este foi o começo do resto da minha vida.


Nós lutamos, às vezes. Você

nunca

se

desfazia

da

fama,

era

Quando

ela

permanente. Mas

fizemos

isso

funcionar.

precisava de uma pausa, ela tinha Melanie a quem recorrer. Quando eu precisava, eu poderia escapar com Rome ao estúdio de gravação que eu tinha criado dentro da casa. Nós nos casamos em um belo dia ensolarado; um dia que logo se transformou em chuva e um vestido de noiva enlameado. Nós florescemos, aprendemos a confiar um no outro quando as coisas ficaram desafiadoras e os rumores agitados. Mais do que tudo, ficamos felizes. Toda

dor

que

nós

suportamos,

continuaríamos a suportar, valia a pena no final.

****

e


10 anos de idade Fiquei olhando para a lápide. O túmulo de minha mãe. Ela estava sob os meus pés. Seis pés para ser exato. Apodrecendo. Deixando para trás nada nesta vida do que se orgulhar, exceto um filho perdedor e um pai que embora ele não queria admitir isso - eu detestava por matá-la. —Você esteve parado ali por um tempo muito longo,— ele me disse, em voz baixa. Eu

não

agitei

a

sua

voz.

Eu

olhava

entorpecido para baixo no bloco de pedra, correndo os dedos ao longo das curvas de seu nome. Não me pergunte como, mas eu sabia que eu nunca iria voltar a este lugar novamente. Que uma vez eu virei de costas para ela, eu nunca iria procurá-la novamente. Então, eu fiquei ali, fixado sobre a pedra, traçando o seu nome uma e outra vez. Elizabeth Matheson. Elizabeth Matheson.


Eli-za-beth Ma-the-son. Sua morte criou um efeito dominó. Papai lamentou sua morte tanto que ele se afogou as mágoas com álcool. Isso resultou em ele perder o emprego como eletricista. Em seguida, perdeu a casa porque não podia pagar a hipoteca. E porque perdemos a casa e não tinhamos dinheiro, estávamos nos movendo para alguma espelunca em algum lugar. Mas isso não foi o fim. Não, essa espelunca acabaria por me levar a Leah, a amar de paixão e a música. Foder - altos e corrigir, e a vida que eu nunca soube que poderia ser minha. A morte da mamãe pode ter me matado em um ponto, mas ela abriu uma vida para a minha alma gêmea, e para a verdadeira felicidade. Eu estava vivo novamente.

Fim



R j lewis duologia carter #2 leah (revisado)