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Staff Disponibilização : Juuh Allves Tradução : Juuh Allves & Claire Revisão Inicial: Curly, Ana Portugal e Gabi Revisão Final : Veri S., Curly Leitura Final :Curly Formatação :Juuh Allves


Sinopse De amigos de infância para uma história de amor. Esta é uma história sobre uma estrela do rock em ascensão e uma menina apaixonada. Leah: Eu era um tola no amor. A partir do momento em que vi, Carter Matheson tinha sido sempre ele para mim. Eu só queria que ele se sentisse da mesma maneira.

Nós

crescemos

juntos

na

pobreza,

buscando consolo um no outro através do nosso amor pela música. Sua voz me tirou do chão. Ele cantava como um anjo, me fazendo esquecer por um instante que meu amor não correspondido iria me destruir. Pensei em ir até os confins da terra por ele. Eu pensei que o meu futuro ao seu lado estava enraizado em pedra. Mas, quando confrontados com uma decisão que mudaria para sempre a nossa vida, eu precisei escolher qual sonho seguir. O meu ou o dele


Capítulo Um Eu estive apaixonada por Carter desde que eu tinha dez anos de idade. Isso começou no dia em que o vi passar ao lado de seu pai uivando para ele se apressar para fora do carro. Era o verão de 1999 era quente, e o parque de caravanas fedia a lixo e fumaça. Encolhida calmamente na varanda, eu assisti quando ele saiu do caminhão velho, e a primeira coisa que eu observei na minha mente inocente foi como ele era alto. Eu gostava de altura. Eu também gostava de seu cabelo. Era loiro escuro e desgrenhado, e precisava ser penteado seriamente. Ele tentou correr os dedos através da bagunça dele, enquanto ele se movia com um ritmo extraordinariamente lento em direção ao trailer. Seu rosto estava abatido no seu caminho para a porta da frente, como se este fosse o último lugar que ele quisesse estar.


Eu notei suas mãos enroladas em punhos quanto mais se aproximava de seu pai. Quando ele desapareceu dentro, seu pai olhou para cima e para minha surpresa, encontrou meu olhar. Senti os cabelos na parte de trás do meu pescoço arrepiar. Ele era assustador e seu olhar me fez lembrar do meu tio quando ele estava com raiva. Eu teria corrido para dentro, se eu pudesse, mas então meu tio teria me chutado para fora devido ao seu “negócio". Toda vez que ele fazia seus negócios, consistia nele

me

forçando

desconhecido

viria

para com

fora todos

por estes

horas.

O

homens

estranhos de olhos famintos. Quando eu finalmente era recebida de volta, eu ia ver a tia Cheryl enrolada em uma bola em sua cama com as cobertas sobre ela. Tio Russell estaria contando o dinheiro na pequena sala de estar com um cigarro aceso na boca. Aqueles eram geralmente os meus dias favoritos, porque ele me perguntava que tipo de coisa eu queria para comer, e eu conseguia o que eu desejava. Saia para comer fora um Mac de


queijo ou Suimin noodles todos os outros seis dias da semana. Então, quando o pai assustador de Carter olhou para mim, eu virei meu corpo para longe dele e olhei para fora no parque de caravanas com meus joelhos no meu peito. Momentos depois, ouvi a porta se fechar. Minutos depois os sons de gritos que surgiram a partir de dentro, e eu estiquei minha cabeça na direção do trailer para ouvir, mas eu não poderia fazer nada. Eu era uma menina intrometida. Só porque eu estava sozinha. Havia um monte de crianças ao redor, mas eram principalmente meninos e tio Russell não gostava de mim em torno de um monte de meninos. Passei a maior parte do meu tempo sentada

na

varanda

vendo-os

jogar.

Eles

geralmente chutavam uma bola em torno de um pedaço de terra, entre os alambrados, ao lado de um parque degradado, onde nenhum pai ousaria deixar seus filhos ficarem. Eles eram meninos de todas as idades, e alguns deles diziam palavras depreciativas para mim que eu realmente não


entendi no momento. Claro que, quando envelheci, eu aprendi apenas o que elas significavam. Quando Carter finalmente saiu e integrou-se no meio da multidão, meu corpo se apertou e um arrepio percorreu meu peito todo o caminho até a boca do estômago. Ele era alto, cabelos claros e bonitos. Um menino de quase 12 anos de idade que nunca, nenhuma vez virou a cabeça para olhar para mim. Eu o assisti naturalmente misturar-se com as crianças, tornando-se imensamente popular entre eles sem sequer tentar. Não era a sua atitude indiferente que tinha os caras se submetendo a ele. Era o fato de que Carter não tinha medo. Ele não tinha medo de qualquer criança, não importava o seu tamanho, e era inédito que fosse dessa maneira em um lugar áspero como o que estávamos

vivendo,

onde

deveríamos

estar

procurando os adultos que eram realmente os vilões em nossa história. Em troca, as crianças o queriam do lado deles, e eles olhavam para ele como se fosse ouro entre um mar de lixo.


Para mim, ele era apenas isso; brilhante e brilhante, liso, mas difícil e belo além de qualquer coisa que eu já tinha visto. Como eu, ele passou a maior parte de seu tempo ao ar livre. Mesmo quando estava muito quente sob o sol escaldante, Carter e eu estávamos fora. Longe de Cheryl e seus argumentos com Russell, eu fugi da varanda e segui Carter ao redor. Ele geralmente tinha uma bola de basquete em sua mão e ele saltava para cima e para baixo na rua com sua camisa e laço em volta de seu pescoço. E lá estava eu, vinte passos atrás dele, escondida atrás das árvores e carros, em nada, mas um vestido rosa e sandálias gastas. Ele pula, jogando a bola de basquete para fora do parque de caravanas, batendo-a com força contra o asfalto, cruzando a estrada e na reserva natural. E eu me arrasto atrás dele todas às vezes, ultrapassando uma moita quando ele segurou a bola e parou em um córrego. Ele tirou os sapatos e descansou os pés na água sob a sombra. Eu gostaria de ter a coragem de abordá-lo. Para me sentar ao lado dele e descansar os meus próprios


pés doloridos na água refrescante. Em vez disso, eu estava

golpeando

e

afastando

mosquitos

em

constante movimento nos meus cabelos loiros, sujos e suado de um ombro para o outro. E

eu

tinha

acabado

de

fazer

isso

tudo,

esperando desesperadamente que ele abrisse a boca e fizesse o que ele fazia quando ele pensava que estava sozinho. Cantar. Ele

tinha

uma

voz

profundamente

macia,

ressoando de dentro que fazia você querer chorar se você fechasse seus olhos e só ouvisse. Uma grande parte do tempo ele iria cantar a mesma canção, e eu desejei que eu soubesse o porquê. Eu queria entender o que significava para ele. Led Zeppelin "Thank You" fluía de seus lábios, soando melhor do que o próprio cantor. Se o sol se recusasse a brilhar, eu ainda estaria amando você. Quando as montanhas desmoronarem no mar, ainda haverá você e eu.


O desconforto que eu sentia, era pena. Se isso significasse estudar Carter, então eu ficaria feliz com os mosquitos em minha carne queimada pelo sol. Eu os deixei me devastar até que eu estava com picadas da cabeça aos pés em feridas em tom rosa que coça. Ele me intrigou muito. Acho que foi o jeito que ele tomou seus arredores, com um olhar distante no rosto, que beliscou meu coração às vezes. Eu vi tanta emoção quando ele cantou. Ele agia duro. Ele queria que todos pensassem que ele poderia lidar com si mesmo, e para a maior parte, ele poderia. Mas depois de passar um verão inteiro com meus olhos presos à sua cabeça ouvindo a sua voz emotiva, eu sabia o que a maioria não fazia. Carter era quebrado, ele era solitário e triste. Ele estava sem mãe e na falta com o amor do pai, quando ele (o pai) estava bebendo suas dores à distância, e tendo um tempo difícil em algumas noites. Ele era como eu de um monte de maneiras e com cada fibra do meu ser que me fez querer alcançá-lo e dizer-lhe que ele não estava sozinho. Que eu sabia o que era estar sem uma mãe e ser deixada sozinha, sem um pingo de amor e ser


negligenciada, em uma área atingida pela pobreza. Ir para a cama com fome e cansada, e querendo nada mais do que oito horas de sono sem os sons de cães latindo, casais e crianças gritando e chorando. Mas eu não cheguei até ele. Por dois anos eu o observei de longe, sendo invisível para ele como sempre. Até que um dia simplesmente aconteceu. Foi inesperado e eu não estava preparada para ele caminhar em minha vida do jeito que ele fez. Demorou um tempo e uma desagradável boca suja, para fazer com que o pequeno bastardo olhasse pra mim e foi então que as nossas vidas viraram uma só.


Capítulo Dois Primavera de 2001 12 anos de idade —Minha mãe diz que sua tia é uma prostituta—, disse Graeme, parando na minha frente enquanto comia seu picolé roxo. Ah, sim, mais um dia de bullying. Eu tinha sido negligenciada sentada na cadeira do parque, com vista para a quadra de basquete, pintando as minhas unhas de vermelho rosado, tendo o meu preenchimento de Carter aos 13 anos de idade. Ele parecia bem neste dia, vestindo uma camisa branca com seus músculos de grandes dimensões que fez sua pele bronzeada, ainda mais pronunciada. Ele estava organizando as equipes quando este pequeno bastardo tinha que arruiná-lo. Eu o ignorei, porém, e recomecei a pintar as minhas unhas dos pés.


Graeme

sempre

instigava

brigas.

Ele

perturbava a todos, desde que eu e outros éramos menores e mais novos do que seus 13 anos de idade. Para colocar isso descaradamente, ele era um valentão patético, se ele pudesse usar isso. E, infelizmente, ele usou isso, um monte. —Ela disse que você vai se transformar em uma prostituta também—, continuou ele. —Diz que o seu tio está esperando, para que você seja apenas um pouco mais velha. Você vai ser uma prostituta, como sua tia. Você está me ouvindo, Leah? Uma prostituta. —Ok, Graeme,— Eu simplesmente respondi: nem prestando atenção as suas palavras. Não era a primeira vez que alguém tinha dito isso para mim, e agora que eu tinha doze anos, eu era um muito mais consciente do que estava realmente acontecendo dentro do trailer em alguns dias. Eu não precisava disso sádico e picadinho para entender. —Ah, você está bem com isso então? —, disse ele. —Eu tenho três dólares no bolso. Você quer dar


uma volta comigo, como sua tia faz com esses homens? —Não. —Não? Eu posso voltar com alguns meninos, para escavar mais algumas moedas, se você estiver sendo uma puta um pouco mesquinha. —Não—, eu repeti distraidamente. Eu não tinha que olhar para ele, para ver que ele estava provavelmente ficando roxo de raiva. Ele estava buscando uma reação de mim e ele não parecia perceber que eu estava entorpecida por tudo. Crescer em torno da boca maldosa das pessoas era a normal para mim. Graeme era um caso muito pequeno para me preocupar. Ouvi seus passos e antes que eu pudesse olhar para cima, ele agarrou meu esmalte tipo unha polonesa e atirou-o com força no chão.

Não

quebrou como ele queria. Ele atingiu o chão macio com um baque, mas o dano já havia sido feito. O líquido escorreu para fora do vidro, sujando a grama verde brilhante. Olhei para o esmalte por um


momento, e tudo que eu conseguia pensar era em tia Cheryl me dando isso para o meu décimo segundo aniversário há três semanas atrás e como eu estava feliz em tê-lo. Eu abri pela primeira vez esta manhã e agora ele estava de cabeça para baixo, vazando até a última gota de cor que deveria ter sido utilizado para me fazer mais bonita. —Prostitutas

não

usam

unhas

pintadas!—

Graeme gritou comigo. Senti o sangue correr em meus ouvidos. Minha frequência cardíaca pegou e minha pele brilhava com o suor. —Prostitutas

não

são

destinadas

a

serem

agradáveis! Meus dedos se contraíram quando meus olhos focaram no vermelho. Vermelho rosa, em todos os lugares. Vermelho rosa que deveria ter estado em mim. Suas

palavras

morreram

e

um

guincho

estridente irrompeu dele no segundo que eu o


ataquei no chão. Em um acesso de raiva cega, eu fechei as mãos em punhos e desci sobre ele. O monstrinho queria uma reação? Eu estava indo para dar-lhe, o que ele nunca iria esquecer! Ele me tirou quase que instantaneamente, me jogando de cima dele e pulando em cima de mim. Bateu contra o meu rosto e puxou meu cabelo. Coloquei meu corpo debaixo dele, cobrindo o rosto com um braço e arranhando a garganta suada com a mão livre. Eu não me importava que ele estivesse me machucando, porque eu estava sentindo uma onda

de querer machucá-lo de volta com igual

intensidade. Foi uma bagunça, realmente. Graeme foi um pouco fraco de merda e ele tinha acabado de encontrar seu jogo. Nenhum de nós tinha a mão superior e eu estava muito desorientada para entender o que estava acontecendo. Eu não sei se ficamos ali por horas ou por minutos, ou mesmo segundos. Meu cérebro tinha desligado e meu corpo fez todo o trabalho, como se tivesse vontade


própria, atacando Graeme com toda a força que eu tinha.

Fiquei

em

silêncio,

também.

Nem

uma

palavra saia da minha boca, para salvar apenas alguns sons grunhindo. Eu era toda adrenalina e determinação.

Quem

diria

que

uma

coisinha

magricela como eu tinha essa força em mim? Eu certamente não o fazia. Eu estava esperando pela minha covardia interior para implorar para ele parar,

mas

tudo

que

eu

pensava

era

no

desaparecimento da minha pobre unha polonesa e em ter as unhas feias tudo de novo. Eu não queria que as unhas dos meus pés ficassem feias. Eu tinha muito pouco na vida para ficar bem com a partida do melhor produto de beleza que eu já tive. Eu ouvi sons em torno de nós e, em seguida, a pressão dele sobre mim foi completamente aliviada. Assim que eu percebi que eu estava batendo no ar, eu parei imediatamente. Quando tirei meu braço do meu rosto, eu vi um homem alto, com o corpo curvado para baixo, agarrando Graeme e o tirando de cima de mim. Eu vi o cabelo desgrenhado loiro, uma camisa branca em volta dos músculos, e a pele


bronzeada de um menino que eu tinha acabado de babar minutos antes. Eu quase pensei que eu estava

imaginando

a

coisa

toda.

Carter

tinha

realmente vindo para o meu resgate? Ou eu estava tão desesperada para que o meu salvador fosse ele, que eu estava alucinando a coisa toda? —O que diabos você está fazendo batendo em uma menina?— Rosnou uma voz. Eu tinha razão. Era Carter. Muito surpresa, eu mal me movia enquanto eu o observava chutar Graeme no estômago. Graeme caiu para o lado, gemendo, —Ela me bateu primeiro! —E por que ela bateu em você em primeiro lugar, idiota? Graeme não respondeu. Ele virou a cabeça e olhou para mim. Houve uma tempestade naqueles pequenos olhos, quando ele me olhou como se eu tivesse causado tudo isso. Eu olhei de volta para ele, disfarçando pequeno sorriso no canto da boca, em silêncio, incitando-o a fazer alguma coisa. Sentime intocável com Carter em pé entre nós, me


guardando como se eu fosse alguma donzela em perigo na necessidade de segurança. Graeme manteve sua boca fechada, mesmo quando Carter o acertou novamente. Assim que as crianças que tinham se reunido em torno de nós começaram a rir dele, ele se apressou a seus pés e saiu correndo, mas não foi sem um pontapé na bunda de Carter, que havia lhe deixado caído ao chão. Depois de levantar o seu rosto, ele limpou o sangue que corria de seu nariz preso para cima e decolou novamente, desaparecendo no parque de trailers, seria mais provável que ele passasse alguns dias escondido se recuperando. —Sim, fodendo o curso dos acontecimentos, pequena doninha!— Carter gritou, e seus amigos riram e imitaram os sons de guincho de uma doninha selvagem. Quando ele se virou para me encarar, havia um pequeno sorriso no canto da sua boca, eu fiquei tensa e boquiaberta com admiração. Meu coração estava batendo no meu peito, mas não era por causa da luta. Pela primeira vez em, bem, nunca,


Carter Matheson estava olhando para mim. Ele não estava olhando através de mim, também. Seus olhos estavam focados no meu rosto antes que eles olhassem para o meu corpo. Suas sobrancelhas se ergueram um pouco com o que eu estava usando, meus pequenos shorts e um top de alcinhas que parava no meu umbigo. Eu não estava inteiramente me sentido culpada por minha falta de modéstia quando o tio Russell me incentivou por não dizer nada. Além disso, meninas da minha idade se vestiam como eu em massa. Eu não pensei em nada disso na época. Com a respiração suspensa, eu o assisti dar alguns passos em minha direção. Ele bloqueou o sol quando se enquadrou e olhou para mim. Por alguns segundos, eu só o vi e nada mais. O mundo caiu quando ele estendeu a mão para mim. Meus olhos se viraram para baixo na sua mão aberta e eu teria caído se eu não tivesse estado fincada no chão em estado de choque. —Vamos, Leah, deixe-me ajudá-la—, ele me disse com a voz mais suave imaginável.


Leah. Ele sabia o meu nome. Eu não posso te dizer o que isso agitava dentro de mim. Todo esse tempo eu pensei que era algum objeto abandonado no fundo da vida de Carter. Mas não. Ele...ele sabia o meu nome. Engoli em seco e lhe estendi a mão. Esperei o raio de eletricidade acender entre nós, você sabe, aquela deliciosa conexão que você sente cada vez que você encontra alguém que atingiu você para baixo com sua beleza? Eu nunca tinha sentido isso antes e eu esperava isso como a minha próxima respiração. Em vez disso, eu senti calor quando ele me puxou para os meus pés. Sua pele era áspera e eu segurei-o por mais um momento, sentindo um lampejo agradável de prazer correr através de mim antes de deixá-lo ir. Eu ainda posso dizer-lhe todos os detalhes sobre este momento. Eu passei noites revivendo isso. Eu posso dizer como eu fui engolida por olhos azuis árticos. Que o sorriso em seu rosto tinha diminuído

enquanto

me

tomava

com

igual


intensidade. Ou quão pouco o seu peito se moveu, como se ele também estivesse sem fôlego. Posso lhe dizer que embora nós não tivéssemos nos tocado para sentir a eletricidade, eu podia sentir algo como isso funcionando entre nós dois. Pode ter sido minha imaginação, mas eu não penso assim. Pelo menos, eu gostaria de pensar que era mútuo. Tinha que ser. —Você vai me dizer o que foi tudo isso?— Ele me perguntou de repente. —Graeme é apenas um valentão—, respondilhe com uma voz trêmula. Ele olhou para baixo de repente com as sobrancelhas franzidas. Segui seu olhar. Ele saiu de cima de algo e amaldiçoou quando ele olhou sob seu sapato e viu as estrias vermelhas ao longo dele. Eu vi minhas unhas polonesas borradas em seguida fiquei horrorizada, a cor tinha arruinado o solado do seu sapato. Abaixei-me para pega-lo assim como ele fez e as nossas cabeças bateram juntas. Eu tropecei para trás, quando ele agarrou meu braço e me amparou.


Olhando para mim com um sorriso de parar o coração, ele murmurou, —Desculpe, querida. Deixeme pegar. Merda. Desculpe, querida. Meu Deus. Eu teria sido feliz por bater cabeças, durante todo o dia se isso significava que ele me chamaria assim. Ele agarrou minha unha polonesa e ficou de pé. Até agora, a maioria das crianças em torno de nós tinham se dispersado, incluindo seus amigos, pois todos haviam retornado ao seu jogo na quadra. Observei-o estudar a garrafinha antes dele olhar para

os

meus

pés

descalços.

Encolhendo-me,

percebi que minhas unhas estavam uma bagunça depois que eu pulei em Graeme. A

pior

parte?

Eu

nem

sequer

tinha

um

removedor para unhas polonesas. —Ele

jogou-a

no

chão—,

eu

sentindo-me um pouco estranha agora.

murmurei,


—É por isso que você pulou em cima dele?— Ele questionou. Eu avermelhei naquele momento. Eu não sabia que ele viu isso. Na verdade, eu estava tão perdida em minha raiva, que eu não considerei que poderia haver uma plateia o tempo todo. Eu poderia jurar que o vi jogar, no entanto. —Sim—, eu disse calmamente. Ele sorriu novamente. —Agradável. Eu não estou acostumado a ver as meninas sujando as mãos. Eu sorri de volta. Eu poderia ser uma menina suja. Inferno, eu seria a garota mais suja ao redor se isso significasse impressionar ele. —Você vai me dizer o que ele disse para você? Eu gostaria de voltar lá e dar naquele pequeno idiota mais alguns socos. Eu dei de ombros. —Nada que precise ser dito em voz alta novamente. Você não precisa fazer nada sobre isso. Ele teve o que mereceu.


Eu resisti em dizer a ele sobre os insultos de Graeme com relação à minha tia. Eu não precisava de um partido de piedade. Eu também não preciso lhe informar sobre a minha família suja. Ele poderia correr para o outro lado, ou pior, me chamar de prostituta também. Em retrospectiva, eu sei que era bobagem, porque eu tenho certeza que todos sabiam o que minha tia fazia dentro desse trailer. Mas eu tinha doze anos. O que fazia sentido para mim nessa idade? Eu não era tão brilhante. Eu só tinha olhos para um certo garoto que fez uma educação suportável. Os lábios de Carter franziram por um momento enquanto ele olhava para mim. Eu poderia dizer que ele tinha algo a dizer, mas ele não ia dizer isso. Em vez disso, ele balançou a cabeça e disse: —Deixeme levá-la para casa. —E o seu jogo?— Perguntei. Ele olhou para mim e para o caminho. Depois de

estudar

o

jogo

por

alguns

segundos,

ele

respondeu: —Eles estão fazendo muito bem sem mim.


Ele jogou a garrafinha de volta no chão e fez sinal para que a gente fosse. O que eu poderia fazer a não ser segui-lo? Eu tinha saudades de um tempo sozinha com ele. Agora que ele reparou em mim, eu não podia mexer-me. Por favor, Leah, mexa-se!

**** Ele me levou para casa. Nós não dissemos nada durante todo o caminho, mas as borboletas dentro de mim corriam desenfreadas com cada passo que eu dava ao lado dele. Ele caminhou perto de mim, mais perto do que você faria com um amigo. Eu abri minha boca várias vezes ao longo dessa caminhada. Eu

simplesmente

não

podia

forçar

quaisquer

palavras. Quando chegamos aos nossos trailers, vi um carro aleatório na frente do meu e eu sabia que isso significava que o trailer estava ocupado. Eu teria que ficar esperando do lado de fora de novo, por quem sabe quanto tempo. Isso não me incomodava, no entanto. Esta parte da minha vida era normal


para mim. Eu realmente não conhecia nenhuma melhor. Virando-me

para

Carter,

eu

lhe

disse

timidamente: —Obrigada por me trazer de volta. Eu mal podia olhar em seus olhos por mais de alguns segundos. O calor constante no meu rosto não ia embora. Eu estava completamente enrolada nele. —Não há problema—, disse ele para mim, sorrindo tristemente enquanto seus olhos dançaram sobre o meu rosto. Foi mais do que um momento dolorosamente estranho. Ele ia me falar um “vejo você mais tarde, mas

eu

realmente

quero

dizer

nunca

mais”

entende? Ou era uma oportunidade para eu iniciar uma conversa para mantê-lo aqui? Eu não sabia. Cristo, eu era inexperiente. Eu era praticamente uma solitária com zero habilidade social. Estar na escola hoje em dia era difícil. Todo mundo sabia sobre a minha tia. Os rumores se espalharam como fogo e eu era muitas vezes


excluída das atividades durante o recesso. Passei mais

tempo

pessoas

e

ignorando aprendendo

insultos a

perversos

manter

meu

das rosto

impassível o quanto possível. É por isso que o meu salto em cima de Graeme foi por necessidade. Eu não tinha ninguém a não ser eu mesma, para sair de situações ruins. Eu não tinha amigos, exceto Rome, um menino introvertido que um dia iria crescer para ser bastante bom. Rome era reservado como eu e não popular o suficiente para se pendurar com a multidão

da

qual

Carter

fazia

parte

predominantemente. Foi durante a aula de artes que nós batemos para fora e isso só veio depois para ser uma parceria em um projeto devido a sermos os únicos excluídos no final. Ele era excepcional com as mãos. Ele era bom com os instrumentos, tinha sido o baterista da banda escolar em toda a escola primária e ele podia desenhar qualquer coisa e tudo. Bastava lhe dar um lápis, ele não tinha que ter um bom lápis para fazer os fogos de artifício explodirem.


Buscavam-nos mutuamente durante o recreio e almoço.

Nós

meio

que

nos

encaixávamos

naturalmente, duas almas não desejadas entre um mar de idiotas que nos julgava. Eu não me importei com tudo isto. Rome era muito suave nos olhos de qualquer

maneira.

Seu cabelo

e olhos

verdes

escuros um dia matariam as senhoras, mas até lá...estávamos juntos e solitários. Então, sim, lá vai você. Essa foi à maioria da minha

experiência

no

momento.

Rechaçando

intimidações por ser um pouco covarde e passiva, pendurada em torno de um pequeno que era tão socialmente marginalizado como eu. Não era de admirar que eu estivesse amarrada por este menino mau. Carter era um cara que nunca teria piscado em minha direção, se não tivesse testemunhado eu pular em valentão como um buldogue parvo. Ele poderia ter quem ele quisesse. Inferno, eu estava lá para testemunhar isso de vez em quando. Havia muitas noites que eu tinha o visto sair de casa durante a noite e às vezes haviam meninas lá esperando por ele na frente de sua casa. Outras vezes não havia, mas ele sempre


ia voltar depois da meia noite, entrando pela janela de seu quarto enquanto eu observava pela fresta da minha pobre cortina. Ele estaria fora se divertindo e eu estava dentro da minha prisão, fechada dentro do meu quarto, agindo como uma perseguidora estilo atração fatal. —Então...— Eu comecei, limpando a garganta enquanto eu procurava em torno de nós por alguma coisa para falar. Eu não quero que ele se vá. Oh, Deus, por favor, não vá. —Eu vou estar no riacho—, ele disse de repente, um sorriso arrogante formando em seus lábios. —E já que você me segue por aí como uma louca e tudo, eu espero que você vá estar lá. Eu congelei, meus olhos arregalados enquanto eu olhava para ele com horror. O que... Será que ele... Ah não. Ele sabia que eu o vigiava? Quanto tempo ele sabia? Cristo, Leah. Meu cérebro zumbia. Você não é tão furtiva quanto você pensa.


—Não tenha vergonha—, disse ele casualmente. —Eu sempre soube que você estava lá. Eu só não disse nada. Não queria que você se sentisse estranha. —Eu ainda me sinto estranha,— eu sussurrei, apertando minhas mãos nervosamente. Ele riu antes de piscar esses olhos que me davam uma parada cardíaca e respondeu: —Mas teria sido mais estranho se eu a tivesse pego no ato, certo? Vou poupá-la de qualquer trauma. Eu estou pronto para ter minha única platéia à vista pela primeira vez de qualquer maneira. Senti um frio agradável correr pela minha espinha. Ele me desarmou. Eu o queria tanto que eu mesma nem sequer entendia o que isso realmente significava, ou por que eu mesma me sentia assim, para começar. Vindo um pouco mais perto de mim, ele se inclinou e sussurrou: —Vejo você em dez minutos, Leah.


—Sim—, eu murmurei baixinho enquanto ele caminhava na direção de sua casa e desaparecia dentro dela. Eu não perdi tempo. Corri para o riacho, metade de mim morrendo de humilhação de ser pega bisbilhotando e a outra metade elogiando o que quer que eu acreditasse em divindade nesse momento, por fazê-lo agir tão normal sobre isso. Talvez ele fosse tão louco quanto eu. A verdade era ainda mais triste do que eu poderia suportar.


Capítulo Três Eu esperei poucos minutos no riacho, sentandome sobre o musgo que cobria a árvore caída de frente para a água corrente. Carter apareceu com sua guitarra acústica e se sentou ao meu lado. Eu senti como se estivesse voando pelos céus com a felicidade de estar tão próxima a ele. Isso estava realmente acontecendo e eu senti como se estivesse sonhando. Enquanto

eu

o

observava

sintonizar

sua

guitarra, eu perguntei: —Há quanto tempo você sabe? Suas sobrancelhas estavam franzidas quando ele respondeu distraidamente, —Eu sempre soube que você estava me perseguindo. Minha boca se abriu em surpresa. —Por que você não disse nada?


Com um encolher de ombros indiferente, ele respondeu com um sorriso: —Não havia nada a dizer. Você é inofensiva como uma mosca, então eu posso dizer que nunca me senti ameaçado. —Eu posso ser uma ameaça—, eu respondi sem jeito, ofendida pela forma como ele tinha sido indiferente que eu tinha estado o seguindo em torno por tanto tempo. Eu teria gostado de algum tipo de reação dele. Quero dizer, ele tinha outras perseguidoras? Olhei em volta rapidamente. Era melhor que não.

Eu

iria

esfolá-las

vivas.

Eu

era

a

sua

perseguidora, droga. Eu ganhei aquelas listras justas e quadradas! —Talvez você esteja ameaçando alguém, como Graeme

agora—,

disse

ele

com

uma

risada,

piscando para mim naquele momento. Eu fiquei vermelha, incapaz de segurar o meu sorriso. Esse cara me tinha totalmente envolvida em torno de seu dedo e eu sei que ele também sabia.


—Eu não estou muito certa sobre isso—, eu disse. —Ele parecia estar fazendo um bom trabalho em me bater. Eu acho que ele poderia ter vencido. —Sim, ele ganhou o prêmio por ser o maior covarde no parque trailer. Eu poderia simplesmente chamá-lo de covarde a partir de agora. —Eu acho que esse nome é perfeito. Ele sorriu. —Você sabe, eu realmente não posso acreditar que você espancou-o assim. Você não pode ser tão estúpida para pensar que ele estava ganhando. Você tem um pouco de sangue de víbora em você, anjo. Anjo. Foi a primeira vez que ele me chamou assim e não seria a última. —Talvez eu estivesse errado sobre você ser uma perseguidora inofensiva depois de tudo—, acrescentou. Eu ri e balancei a cabeça. —Impossível. Eu gosto demais de te ouvir para querer te machucar.


Isso pareceu iluminar seu humor de imediato. Ele se animou, mas virou o rosto para longe de mim, como se ele não quisesse que eu visse o quão bem eu o fiz sentir. Eu ia crescer para aprender engarrafar Carter em uma grande parte do tempo. Se fosse material mole, ele conferia. Era um pouco contraditório com o cara que estava vivendo na borda, lutando com meninos a esquerda e a direita, e flertando com as meninas como o Casanova, ele sabia quem ele era. Nossa conversa parou por aí. Ele acariciou as cordas de sua guitarra com a sua escolha como se fosse uma segunda natureza para ele e começou a cantar. Meu corpo imediatamente relaxou ao ouvir o som de sua voz. Era tão estranho ouvi-lo de tão próximo e não ter que se esconder atrás de um arbusto

ou

ser

atacada

por

insetos.

Eu

não

conseguia parar a formação de um sorriso em meus lábios. Ele ficou no meu rosto por um longo tempo enquanto eu balançava de um lado para o outro. Ele cantou “Thank You” de novo e eu fechei os olhos, saboreando cada letra que saia de seus lábios.


—Uau—, eu sussurrei quando ele terminou. Abrindo os olhos, eu o vi olhando para o riacho.— Você é um cantor incrível, Carter,— eu finalmente disse a ele. Talvez animá-lo iria romper o que ele estava sentindo. Mas ele deu de ombros, como se não tivesse importância. —Será que o seu pai lhe ensinou a tocar? Seus ombros ficaram tensos, mas o olhar distante

no

rosto

permaneceu.

—Não—,

ele

murmurou. —A única coisa que o idiota é bom é em ficar bêbado e desmaiado. Foi a minha mãe. A mãe dele? Eu não tinha visto uma mulher em volta do seu lugar. Eu nunca tinha dado qualquer pensamento também. Mas mesmo que ele não estivesse deixando suas emoções em relação a ela, eu tinha um sentimento de tristeza em meu coração. Eu podia sentir a melancolia saindo dele. Era tão diferente de como ele estava otimista há poucos momentos.


—Será que ela te ensinou essas músicas?— Eu perguntei suavemente. Ele balançou a cabeça lentamente.

—Sim.

“Thank You” foi a última que ela cantou para mim. Então ela morreu. —Como ela morreu? Ele fez uma pausa e uma batida. —Ela estava doente.— Ele disse em uma voz tensa, estranha e eu pensei no momento por que era difícil para falar. —Ela cantava tão agradável como você? Suas sobrancelhas se uniram no pensamento e então ele engoliu um nó na garganta. —Ela cantava como um anjo. —Eu desejo que eu tivesse ouvido falar dela. Quando ele não respondeu, disse-lhe em voz baixa: —Minha mãe também morreu. Eu tinha cinco anos. Ele ficou surpreso com isso. Ele olhou para mim com olhos curiosos. —Como ela morreu?


—Minutos depois que ela me deixou na escola em uma colisão de carro. Era um dia chuvoso e o limpador de para-brisas não estavam funcionando. Ela passou um sinal vermelho e bateu em um caminhão. Eu tinha ensaiado tudo o que dizer depois de anos e o que tinha acontecido, mas eu nem me lembro de tudo o que aconteceu sobre isso. É um borrão nas minhas memórias, pequenas cenas vagas

na

minha

cabeça,

vozes

me

dizendo

delicadamente do que tinha acontecido com ela. Eu me lembro que eu senti mais do que qualquer coisa. Eu sei que eu estava triste. Chorei muito quando eu perguntei por ela e as pessoas me diziam que ela tinha ido embora. Para onde, então? Eu não conseguia entender. Mas minha vida foi como um vendaval após sua morte, eu não acho que eu já parei

para

entender

o

que

tinha

realmente

acontecido. Eu fui rapidamente colocada sob os cuidados do tio Russell e o que foi o fim de tudo. —Lamento suavemente.

ouvir

isso—,

disse

Carter


Sem pensar, eu descansei uma mão em seu braço quente, consolando-o através de um gesto suave. Foi o que aconteceu por si mesmo. Eu nunca tinha tocado em outro garoto antes, mas este parecia certo. —Sinto muito sobre sua mãe também—, eu respondi. Ele olhou para a minha mão, os lábios se separando apenas ligeiramente. Por um tempo, houve apenas silêncio e não era de todo estranho. Fiquei surpresa com a minha vontade. Eu pensei que os meus nervos teriam me sufocado por agora, mas eu estava muito perdida em Carter para pensar sobre isso agora. Algo me disse que ele me queria aqui. Ele queria que eu o ouvisse de perto, porque ele estava pronto para trazer alguém para esse lado dele. —Cante outra canção,— Eu sussurrei para ele, apontando para sua guitarra. —Eu quero ouvir você cantar de novo. —Por

quanto

tempo?—

Perguntou

concentrando em seu instrumento.

ele,

se


—Eu não me importo, o tempo você quiser. Se isso realmente dependesse de mim, eu teria dito para sempre.


Capítulo Quatro Ele me levou de volta para casa depois disso. O caminho de volta foi silencioso novamente, mas desta vez nós dois estávamos perdidos em nossos próprios pensamentos. Quando chegamos ao meu trailer, eu disse adeus a ele como se fossemos nos separar. Sentei-me na varanda, incapaz de resistir a observá-lo. Ele olhou para mim várias vezes antes de desaparecer dentro de seu trailer, deixando uma confusão de hormônios adolescentes (bem, quase) por trás. Eu refletia sobre os acontecimentos, ficava cantarolando melodias aleatórias que surgiam na minha cabeça, tudo ao mesmo tempo, sorrindo como uma idiota pateta de mim mesma. Tudo o que eu continuava ouvindo em minha mente era o som de sua voz suave. Ela me dava calafrios. As pessoas não tinham que olhar para ele pra gostar da sua voz. Não tinha nada a ver com a atração. Na verdade, para um garoto de 13 anos de idade, ele era excepcionalmente dotado.


E

lembre-se,

Leah.

Minha

mente

reiterou

repetidas vezes. Ele tem treze, é popular, e lindo como o inferno. Você tem doze, odiada por todos, e estranha como um inferno. Você não tem nenhuma chance. O que era uma vida agridoce bagunçada e cheia de limites e decepções sem fim. A deslumbrante verdade óbvia me dava socos no rosto. Carter nunca ia me querer e ainda assim eu era como Mohamed Ali, girando os meus ombros, levantando os punhos até a luta e mentalmente endurecendome através de cada soco de realidade que tinha na loja. Gostaria de saber sobre sua mãe e o que ela significava para ele. Eu tinha medo de perguntar a ele sobre ela, só por causa do olhar triste em seus olhos. Será que ela morreu por volta da época que ele mudou-se para o meu lado? Me matou pensar que ele estava engarrafando a sua tristeza. Se eu pudesse chegar perto o suficiente para ele me deixar entrar...


Algum tempo depois, a porta da frente atrás de mim

se

abriu

e

uma

figura

ampla

explodiu,

fechando o zíper da calça e passando as duas mãos sobre seu cabelo preto longo. Eu redirecionei meu olhar e mantive-o firmemente plantados no chão, quando o estranho passou por mim, desacelerando por um momento e olhando para mim. —Ela está fora dos limites,— Tio Russell disse de repente atrás de mim. —Somente doze anos. Eu ainda podia sentir o olhar pesado do homem em mim enquanto ele se afastava. Eu ouvi os sons de chaves tilintando e quando ele estava a uma distância segura, eu olhei para ele e o vi destravar a porta do carro. Apenas outro homem de olhar decadente. Nada de novo. Logo antes dele subir em seu carro, seu rosto veio mais uma vez em minha direção. Foi apenas um breve segundo, mas eu me senti desconfortável com isso. Em seguida, ele arrancou e desapareceu com seu carro. Eu respirei um suspiro de alívio. Eu tinha crescido cansada dos homens me darem atenção


sempre que eles iam e vinham. Às vezes, eles eram regulares, mas eu prefiro isso do que estranhos, como o que tinha acabado de passar. Pelo menos com os frequentadores eu sabia que eles iriam respeitar o lembrete fora dos limites que Tio Russell lhes dera. Estranhos, por outro lado, eram totalmente imprevisíveis. —Estamos no clima para o que hoje à noite, querida?— Tio Russell perguntou quando ele saiu e se sentou ao meu lado. Ele era um homem grande, não de uma forma muscular.

Apenas

grande

e

de

carne,

principalmente devido à genética do que qualquer outra

coisa.

Olhando

para

a

sua

barriga,

eu

esperava que eu não fosse me transformar nele. Ele era irmão da minha mãe e se você olhasse para Russell

tempo

o

suficiente,

você

veria

as

semelhanças entre nós. Como a luz colorida no cabelo e olhos castanhos, ou os lábios vermelhos finos em forma de um coração. Fora isso, nós não


éramos

nada

parecidos,

tanto

física

como

mentalmente. —Peixe

e

batata

frita—,

sugeri

com

um

encolher de ombros. Eu não estava com tanta fome. Meu

estômago

ainda

estava

rodando

com

borboletas depois de estar tão perto de Carter. Tio Russell sorriu para mim e parecia amigável e gentil, mas eu sabia que não devia confiar nele. Eu tinha visto como ele tratava as pessoas. Ele era um homem duro, mesmo com a tia Cheryl. Às vezes, ele me assustava quando eles brigavam. Ele não fazia nada físico com ela. Mas eu aprendi rapidamente que o abuso mental era equivalente às palavras com adagas pontiagudas no final. Felizmente para mim, ele nunca me tratou mal. Sei agora que era tudo uma farsa. Que ele era paciente comigo só porque ele tinha um monte na loja para mim. Na época, porém, eu pensei que eu era o seu ponto fraco. —Qualquer coisa para você—, disse ele com uma piscadela inquietante.


Ele empurrou alguns fios do meu cabelo atrás da minha orelha e eu resisti encolhendo com o simples gesto. Eu odiava quando ele me tocava de alguma forma. Me sentia suja por dentro. Então ele foi para cima em sua saída para obter peixe e batatas fritas, usando o dinheiro que tia Cheryl tinha acabado de ganhar na cama com vários homens. Fins de semana foram sempre os mais movimentados, e ela se recuperava de segunda a quarta-feira e depois se abria para o negócio outra vez. Quando ele tinha ido há muito tempo, eu fui capaz de pisar dentro e na ponta dos pés passar o quarto

onde

estava

Cheryl

em

posição

fetal,

cuidando de um cigarro com a mão trêmula. Era sempre difícil testemunhar algo como isto. Eu sabia que ela odiava. Ela era tão linda também. Eu sempre achei que ela era a mulher mais bonita que eu já tinha visto. Ela tinha o cabelo suave cor de mogno,

olhos

tristes

verdes,

grandes

lábios

carnudos e um corpo que era naturalmente magro. Ela era capaz de roubar o brilho onde quer que fosse. Não era de admirar que todas as mulheres


aqui queriam lhe cortar os olhos. Não ajudou que seus homens provavelmente foram se esgueirando por aqui e tendo um pouco de ação. Havia uma razão para eu estar detestando todo mundo. Eu era a filha de uma família disfuncional cuja tia se prostituia com todos os homens que não estavam estabelecidos

suficientemente

em

casa.

Praticamente a sobrinha de uma destruidora de lares e de repente o ataque de Graeme não era aleatório. —Leah, é você?— Ela gritou, com a voz trêmula e alta. Eu congelei e olhei ansiosamente para o meu quarto. Com um suspiro, eu virei para trás e lentamente entrei no dela. Ela não mexeu a cabeça para olhar para mim, mas seus olhos vidrados fizeram. Eu estava na frente dela e seu olhar se moveu para cima e para baixo do meu corpo, nenhuma

emoção

em

seu

rosto.

Ela

estava,

provavelmente, alta já. —Por que você está vestida desse jeito?— Ela conseguiu falar.


Fiquei olhando para minhas roupas antes de olhar para ela. —O que você quer dizer? —Você parece uma prostituta. Você se parece... como eu. Eu pisquei para ela e de repente eu me senti estranha como o inferno aqui de pé. Meus olhos percorreram o quarto brevemente, tendo lençóis desgrenhados e com partes no carpete. Estava fedendo muito mal aqui. De álcool, fumo e...de suor. —Leah—,

continuou

ela,

capturando

minha

atenção. —Por que você está vestida desse jeito? —Eu não estou vestido com qualquer coisa diferente. —Eu não gosto disso. —Eu vou mudar. Ela tossiu levemente. —Russell não vai deixar você. Bem, o que ela quer que eu faça? Eu quase rolei meus olhos para ela. Não era como se eu


tivesse uma escolha nessa matéria. Vesti-me com o que me foi dado. Ela sabia disso. Ela soltou um suspiro trêmulo. —Não seja como eu, Leah. Me prometa? Eu balancei a cabeça lentamente. —Sim. —Não... seja como eu. —Ok. Em seguida, ela repetiu uma terceira vez, mas as palavras morreram e seus olhos fecharam. Ela desmaiou, eu tinha que remover o cigarro aceso entre os seus dedos e colocá-lo para fora no cinzeiro. Virei-me e corri para fora de lá. Fechei-me dentro do meu quarto, e passei o resto do dia comendo meu peixe e fritas e lendo os livros da minha prateleira de noventa e nove centavos, que comprei do local utilizado como livraria na esquina. Eu estava ferida com o romance atrevido, mesmo que

eu

fosse

jovem

demais

para

totalmente

apreender o conceito de amor. Eu teria comprado outros gêneros, ou livros de autores aclamados, se


eu não estivesse tão rigorosa com o que eu passei. Mas quando você está dando um dólar e quinze em um subsídio do mês, fazendo de cada dólar um trecho,

na

medida

em

que

pode

ir

é

muito

importante. Na verdade, foi um pequeno passatempo meu, contando moedas e gravando o que eu tinha, na esperança de acertar cem, apenas por uma questão de realmente ter uma centena de dólares em minhas mãos. O dinheiro tinha sido sempre uma coisa bonita para mim, eu amava números. Em um mundo que tudo tinha ido à merda, números faziam sentido. Foi por volta da meia-noite, quando eu estava finalmente cochilando, com o romance espalhado aberto em meu peito, que eu ouvi um som vindo da janela. Por alguns minutos eu apenas me agitei um pouco, pensando que eu estava apenas sonhando com o som. Mas o barulho ficou mais alto, até que finalmente eu abri meus olhos na escuridão e lentamente, fui até a janela. Puxando de lado o lençol eu puxei a cortina e olhei para fora.


Meu quarto estava ao lado do trailer de Carter e eu não vi nada fora do comum. Todas as luzes em seu trailer estavam apagadas. Confusa com o barulho, eu esfreguei os olhos pensando que eu ouvi isso só na minha cabeça, mas quando eu a abri, eu finalmente percebi o pequeno saco de presentes no peitoril da janela. Cautelosamente, abri a janela e puxei-o apenas o suficiente para agarrá-lo. Uma vez em minhas mãos, eu apressadamente abri e olhei para dentro. Não havia qualquer saco de presentes de papel. Na verdade, o próprio saco ainda tinha o seu preço sobre ele e eu soube imediatamente que isso foi feito pelas mãos de um homem. Eu sabia quem era esse homem, imediatamente quando vi o conteúdo. Eu corri para a cama e derrubei a bolsa de cabeça para baixo. Cinco vidros de esmalte tipo unha polonesa caíram e eu agarrei cada um deles apressadamente. Ascendendo a lâmpada ao lado da minha

cama

pequena,

eu

olhava

para

eles

individualmente. Eram todos de diferentes cores, mas um delas se destacou. Agarrei-o e girei com a luz, sorrindo como uma tola.


Este era exatamente igual ao que Graeme tinha jogado no chão. Carter tinha voltado para ele e o substituiu para mim. E no processo ele tinha me comprado mais. Ninguém nunca tinha feito isso. Eu nunca tinha ganhado presentes em minha vida, nem mesmo de Tio Russell no meu aniversário. É por isso que eu amei a unha polonesa que Cheryl tinha me dado. Eu sempre me senti como uma intrusa. Uma pessoa indesejada que sobreviveu sem amor. Como uma flor murcha privada de sol, eu estava perdendo por si só à maioria da minha infância. Até isso. Até Carter. Até que ele me mostrou um concurso me dando um pedaço de sua alma. Eu queria manter tudo para mim. Eu nunca quis alguém, mais do que eu o queria naquele momento.

**** CARTER Cabelo loiro sujo.


Profundos olhos castanhos. Sol beijando a pele. Lรกbios rosados carnudos. Eu nunca deveria ter a deixado chegar. Esse foi o primeiro ataque contra mim.


Capítulo Cinco Eu o assisti cantar todos os dias no riacho. Nós nos sentamos à sombra durante o verão. Eu, com um bloco e uma caneta em cada mão e ele, com sua guitarra.Eu o vi criar músicas a partir do zero e eu rabisquei às pressas as letras que ele recitava para mim. Às vezes, elas eram boas, outras vezes elas nem tanto. Às vezes, ele iria escrever uma música inteira e depois amassar o papel e jogá-la no córrego. Discutimos muito sobre isso. Eu não queria que ele matasse as suas canções as jogando fora logo depois que elas foram feitas. Eram pedaços dele flutuando na corrente, para nunca mais ser feita novamente. Ele me chateou mais do que deveria, mas foi só porque eu era apaixonada por sua música, provavelmente mais do que ele era. —É uma merda—, ele me disse com raiva um dia. —Elas não são boas. Só porque você gosta de


mim, isso não significa que você tem que mentir sobre a minha música. —Eu não gosto de você—, eu neguei, com um rubor da constatação, dele me ler mais facilmente do que eu teria gostado. —Você pode cantar, e você está sendo muito idiota para jogar fora seu trabalho como se fosse nada! —Isso é porque ela não é nada. —Um dia você vai perceber o quão falso isso é. Um dia, Carter. Nós crescemos obcecados com a música. Não apenas fazendo isso, mas a ouvindo também. Com um emprego em tempo parcial, trabalhando como um empilhador de prateleira, ele usou o que ele ganhava para comprar CDs e um aparelho de som. Quando ele estava cansado de escrever e cantar, nós sentávamos e ouvíamos uma variedade eclética de música que ele escolhia. Eu fico confortável com Carter. Enquanto eu ainda fantasiava sobre seus lábios nos meus quase a cada minuto que eu estava em torno dele, eu era capaz de olhar o passado, apenas

o

suficiente

para

desfrutar

de

sua


companhia. Eu percebi muito cedo que eu nunca iria tê-lo da maneira que eu queria. Ele me via como uma amiga, o inferno, talvez até mesmo uma irmã e isso amarrava minhas vísceras. Ele me eviscerou toda vez que ele cortava o nosso tempo juntos para ver uma menina. Durante

um

ano

inteiro,

eu

ansiava

pelo

menino que tinha roubado o meu coração com sua voz suave e belo rosto. Mas eu fiz o meu melhor para olhar para o lado positivo. Além de Rome, fiz um novo melhor amigo.

**** 2004 15 anos de idade Eu pressionei meu ouvido contra a porta do quarto, esperando que Russell e Cheryl tivessem finalmente ido para a cama. Recentemente Russell abria a porta em momentos aleatórios e olhava para mim. Eu não gostava disso. Ele nunca tinha feito isso antes. Nunca liguei dele ficar olho em mim, não


importa a hora do dia. Eu não sabia o que ele estava esperando de encontrar, mas ele estava atrapalhando meu tempo à noite no ritual de ver Carter antes que eu voltasse para o meu quarto. Esta noite Russell já tinha feito isso duas vezes antes dele ficar bêbado e ser levado por Cheryl para uma rodada de sexo sujo na sala de estar. Meu estômago ainda rodava depois de ouvir isso. Era tão óbvio que Cheryl não queria nada com ele, mas ela se agarrou a vida de cara, quando ele finalmente terminou e lhe atirou os medicamentos que a mudaria para sempre e arruinaria a sua vida. Neste ponto da minha vida, eu entendi tudo. Eu sabia o suficiente sobre sua relação e que Cheryl nunca quis se casar com ele. Ela deixou escapar às vezes, quando ela estava tão incrivelmente drogada e sozinha. Ela ficava emocional, gritando que ela não tinha para onde ir. Que ele tinha usado ela e a forçou para o casamento apenas para ficar na sua gaiola, em um estilo de vida que ela tinha crescido dependente.


Eu não me importava. Eu a odiava. Eu o odiava. Eu odiava tudo sobre sua vida e como eles eram felizes de me ver apodrecer. Ele estava doente e eu já estava contando os anos para fugir. Eu sonhava como seria e gostaria de fugir com Carter. Talvez quando eu fizesse dezesseis anos eu o beijaria diria adeus a este lugar e me mudaria para a cidade e a vida seria um felizes para sempre. Carter iria finalmente tomar conhecimento de mim do jeito que eu ainda ansiava por ele e finalmente declararia seu amor por mim, nós seríamos o casal mais feliz do mundo. Tendo

esperança

em

uma

situação

desesperadora era tudo o que me manteve em movimento, às vezes. Ao ouvir os roncos de Russell vindos do quarto, eu

sabia

que

o

caminho

estava

livre.

Eu

rapidamente coloquei uma camisa e fiz o meu rabo de cavalo. Meus dedos vasculharam as longas mechas louras sujas do meu cabelo na frente do meu pequeno espelho pendurado atrás da porta. Eu coloquei meus chinelos e depois abri a janela. Saí


para o ar frio e seco e corri pelo pátio onde o quarto de Carter ficava. Suas cortinas estavam fechadas, o que significava que ele ou estava dormindo, ou ele estava se ocupando com as revistas trashy que ele tinha recentemente encontrado e não achou que eu sabia que estavam debaixo do colchão. Eu não preciso explicar como eu sabia sobre isso. Eu já mencionei que eu era Snoopy. Independentemente do que ele estava fazendo, eu não me importava. Nós tínhamos chegado a este hábito, ou dele batendo na minha janela, ou eu me convidando através da sua. Eu estava fazendo isso muito mais tarde do que o habitual, como era meianoite e eu nunca fugi tão tarde. Quando me aproximei

de

sua

janela

metade

rachada,

eu

congelei quando ouvi os sons suaves da música que fluia para fora. Ele nunca ouviu música tarde. Era incomum para dizer o mínimo. Apoiando-me em sua janela, eu encontrei uma rachadura através das cortinas e olhei para dentro. No mesmo instante, o sangue do


meu corpo bombeou mais rápido e a raiva cravou através do meu ser. Ele estava em sua cama e uma menina estava em cima dele. Eles estavam tendo uma sessão de amassos que poderia rivalizar com todas as sessões que foram combinadas. Beijo de língua, suas mãos percorriam

seu

corpo

seminu.

Eu

senti

meu

estômago despencar. Aquela cama estava sendo marcada por uma garota aleatória que eu nunca tinha visto antes. Ele provavelmente ia cheirar como ela também. Lágrimas encheram meus olhos, mas eu as segurei de volta. Eu não era uma chorona. Isso nunca tinha sido eu. Eu era um osso duro de roer. Quero dizer, olhe para a minha vida; você precisava de pele grossa para lidar com a merda que eu tinha. Operando com raiva, eu agarrei sua janela e deslizei. Sem esperar uma batida, eu rapidamente subi por ela, empurrando de lado as cortinas e praticamente as quebrando no processo. Suas bocas se soltaram e cabeça da menina se virou na minha


direção, seus lindos olhos azuis estalando para fora enquanto eu estava ali, ofegante de raiva. —Que diabos?— Ela guinchou, imediatamente saltando fora dele para pegar sua camisa. Ela a empurrou contra o peito, escondendo seus peitos gigantes, peitos que fizeram os meus queridos médios parecem ainda mais triste e ficar de boca aberta de horror. —O que ela está fazendo aqui, Carter?—, Ela gritou. Mas suspirando

Carter e

não

respondeu.

balançando

a

Ele

cabeça,

os

estava olhos

dirigidos para o teto. Evitando seu olhar malicioso agora, eu apontei para a janela e rosnei asperamente: —Saia! O queixo dela caiu e ela olhou para Carter para uma resposta. Mas ele ainda não estava dizendo uma palavra e ocorreu rapidamente para ela que eu estava no comando agora. —Faça alguma coisa—, ela enfatizou a ele. — Livre-se dela!


Ele não ia fazer isso. Eu sabia meu lugar em sua vida. Eu era muito mais importante do que uma garota aleatória que ele pegou. Eu estava me aproveitando disso, eu sei, mas em meu coração ele era meu e eu não estava indo para compartilhá-lo, especialmente em um lugar que eu sentia que era nosso. Este quarto tinha muitas lembranças para eu ignorar. Ficávamos falando por horas até que o sol aparecia e eu não estava disposta a manchar com algum toque de garota aleatória. —Você é surda?— Eu bati para fora, minhas narinas alargaram e minha raiva continuou a subir. —Eu disse para sair! Ela

pulou

no

pico

de

minha

voz

e

apressadamente vestiu a camisa. Seu rosto estava vermelho de vergonha quando ela deslizou de sua cama. Com raiva, ela olhou para Carter. —Você é um idiota, Carter Matheson! Sim, sim, nós tínhamos ouvido isto muitas vezes antes? Então, ela estava me empurrando e passando para chegar à janela. Ela saiu desajeitadamente e


eu escutei seus passos correndo para longe. Agora que ela se foi, eu cruzei os braços e virei-me para ele. Se eu estivesse tentando um olhar intimidador eu estava falhando espetacularmente porque Carter estava se divertindo. Seus olhos azuis olhavam para o meu rosto e sua boca abriu-se num sorriso largo. —Deus, Leah, você está sendo exagerada sobre isso—, observou ele. —Eu estou sendo exagerada? Como você pode fazer isto comigo? Esgueirando meninas em nosso quarto... —É o meu quarto, Leah... —Você sabia que eu estava vindo aqui! Ele balançou a cabeça, discordando. —Não, eu não sabia. Já é depois da meia noite. Desde quando você apareceu tão tarde? Eu não pensei que você estava vindo, então liguei para a pomposa. Eu congelei. Diabos ele apenas chama o peito da menina de uma bola de boliche?


—Pomposa?— Eu rosnei para fora com nojo. — Você

escolheu

uma

menina

com

o

nome

de

Pomposa acima de mim? —Eu não escolhi ninguém sobre você. —Você fez com a Pomposa. Ele começou a rir e o som contagiante já começou a me aquecer. Eu engoli o sorriso se contorcendo em meus lábios. Só levando Carter a rir para me fazer esquecer por que eu estava tão irritada. Ele apontou para a cama. —Vamos lá, anjo. Entre. —Não—, eu recusei. —Venha. Não me faça implorar. —Será que você realmente vai implorar? —Por você? Absolutamente. Deus, ele fazia coisas para o meu coração. Eu mantive minha posição por míseros 10 segundos e então eu fui até ele e cai ao lado dele


para que pudéssemos ficar ombro a ombro. Olhei para o teto e balancei a cabeça em descrença. —Por que você não veio à minha janela?— Eu perguntei, minha voz dando a minha decepção. —Eu fiz—, respondeu ele. —Mas eu ouvi o seu tio se movimentar. Eu pensei que ele ia ficar por um tempo e que você não seria capaz de fugir. —Você deveria ter dito alguma coisa. Pelo menos então eu saberia que você estava lá. Mesmo que fosse algo pequeno. Eu teria lhe dito que eu estava vindo. Ele suspirou de novo. Seu rosto ficou na minha direção e eu podia sentir o quão duro ele estava olhando para o meu perfil. Eu mantive meus olhos presos ao teto com detalhes de água, ignorando a forma como o meu coração soluçou em meu peito com sua atenção. —Sinto muito—, disse ele em voz baixa. —Eu não acho que foi um grande negócio.


Eu era teimosa demais para deixar isso ir. Virei à cabeça para ele e olhei em seus olhos enquanto eu retruquei: —Como você se sentiria se eu trouxesse um menino para o meu quarto? Sem perder o ritmo, ele respondeu: —Isso não é da minha conta. Você pode fazer o que quiser. Eu sou o seu apoio moral, o ombro para você chorar quando o pedaço de merda quebrar o seu coração. Estudei-o com cuidado, esperando por sinais de que ele estava mentindo nessa declaração. Ele pareceu ainda mais divertido, mas eu pensei que eu podia sentir seu corpo endurecer ao meu lado. Talvez tenha sido na minha cabeça porque nada em seu

rosto

falava

do

menor

ciúme

que

provavelmente mostrou na minha. Eu juro que eu ouvi um pedaço do meu coração se agarrar a isso. Quantos anos mais sendo a sua melhor amiga, levaria para ele olhar para mim de forma diferente? —Tudo bem—, eu sussurrei para ele,

me

afastando antes que ele pudesse ver o olhar


brilhante em meus olhos. —Bem, eu vou lhe dizer para nunca mais fazer isso de novo. —Nunca fazer o que de novo? —Você sabe o que. Nunca traga uma menina para este quarto. Se você fizer isso mais uma vez eu nunca vou pisar aqui novamente. Este é o nosso lugar. Eu não estou indo para compartilhar, Carter. Você quer fazer o desagradável, em seguida, faça em uma vala. —Como vou convencer uma menina para me beijar em uma vala, Leah? —Oh, por favor. Você pode levá-la para uma lavanderia e ela pensaria que era o lugar mais romântico de sempre. —Há alguma lavanderia por perto? —Há uma para baixo da estrada, mas você deve levar uma faca com você quando você levá-la lá. Há algumas pessoas como sombras à espreita. —Eu vou considerar isso quando eu tomar a próxima garota lá—, ele brincou.


—Viu? Eu posso ser útil. Quando ele não respondeu, eu olhei para ele. Ele estava sorrindo tristemente e eu teria dado um braço e uma perna para saber o que ele estava pensando. Que diabos estava colocando esse sorriso em seu rosto? Por que ele estava tão difícil de ler? Não

era

justo

quando

ele

mantinha

seus

pensamentos para si mesmo. Eu poderia ter de me treinar para fazer a mesma coisa. —E

Russell

ainda

verificou

você?—

Ele

perguntou, então aquele sorriso se transformou em uma carranca. —Sim—, eu respondi. —Ele me verificou duas vezes esta noite. Eu não sei qual é o problema dele. —Ele sabe que você está me vendo. Aposto que ele está tentando pegá-la no ato. Tenha cuidado com ele. Eu não confio nele em tudo. —Eu não confio nele também, mas ele nunca foi tão ruim para mim.


—Nunca subestime o que certas pessoas são capazes de fazer. Se ele não é bom para ninguém, é apenas uma questão de tempo que ele não vai ser bom para você. Basta manter um olho sobre o que está acontecendo ao seu redor e deixe-me saber se alguma coisa acontecer. Estou aqui por você. Você sabe disso, certo? Ele estava sendo muito claro sobre isso, eu balancei a cabeça imediatamente para me refrescar de qualquer que seja a raiva que estava cheia na superfície dele em relação ao meu tio. Era como se ele soubesse algo que eu não sabia, eu teria perguntado se eu tivesse uma chance de obter uma resposta direta. Mas Carter teria me dito, até agora se ele quisesse que eu soubesse. —Bom—, ele murmurou baixinho. Nós tínhamos ficado lá por um tempo em silêncio. Ele nunca foi desconfortável. Sua raiva desapareceu rapidamente e ele estava segurando a minha mão agora e apertando cada dedo. Era algo que ele tinha estado fazendo durante anos, parecia muito bom.


Eu o olhei enquanto ele fazia isso. Seu rosto estava relaxado, seus lábios em ondulação apenas um pouco no final. Ele era tão lindo para mim, mas eu

ainda

estava

magoada

com

o

que

eu

ela?—

Eu

testemunhei. —Será

que

você

cantou

para

perguntei em voz alta quando ele apertou meu dedo do meio. —Eu pareço como se eu estivesse cantando para ela?— Ele respondeu, rindo. Eu fiz uma careta. —Você estava beijando o inferno fora dela. —Absolutamente. Não pode me culpar. Fechei os olhos por alguns instantes. Por que os caras eram tão distantes? Como eles poderiam beijar uma garota e atira-la de lado? Eu não conseguia entender. —Não li muito sobre isso—, ele então passou a dizer. —Ela não é tão boa nisso. Eu estava muito desapontado, eu vou ser honesto.


—Como alguém pode não ser bom em beijar? Ele deu de ombros, deixando cair a minha mão para o lado. —Algumas pessoas não movem os lábios e esperam que a outra pessoa faça todo o trabalho. Huh. Eu nunca pensei nisso. —O que se sente quando está beijando?— Perguntei-lhe

então,

curiosamente.

—Eu

ouvi

meninas na escola dizerem que beijar uma maçã é como se fosse a mesma coisa.— E eu tinha certeza que eu era uma das poucas garotas de 15 anos de idade que não tinha feito isso com um cara antes. —Beijar uma maçã não é a mesma coisa—, ele respondeu rapidamente, segurando outra rodada de risos. —Se nós estamos indo para usar frutas para comparar o sentimento, que é muda como a merda, então é mais como beijar uma banana amassada. Meus olhos se arregalaram de surpresa. — Então... pegajosas.


Agora ele realmente riu tão duro, na verdade, ele estava ofegante. —Oh, foda-se, Leah. Santo inferno, você me faz rir. —Será que a Pomposa faz você rir também? Ele virou de lado, de modo que ele estava de frente para mim, sua boca formou um largo sorriso. Seu rosto estava um pouco vermelho de tudo o que riu; porque, aparentemente, a minha mente curiosa é que é hilária... —. Nenhuma menina jamais me fez rir, exceto você— ele sussurrou para mim, então ele fez algo estranho. Ele segurou meu queixo com a mão e virou-a para ele. Meu coração acelerou ao toque aleatório. Ele me

olhou

procurando

nos

olhos

alguma

por

mais

coisa

com

algum aquele

tempo, olhar

indecifrável no rosto. Em seguida, seus dedos deixaram meu queixo, deslizando para cima em minha bochecha escovando alguns fios de cabelo atrás da minha orelha. Quando ele finalmente deixou cair à mão, seus olhos nunca deixaram os meus. Ele fez isso às vezes. Apenas olhou para mim com uma expressão


pensativa estranha e em seguida, ele desviou o olhar, como se nada tivesse acontecido, retornando ao seu estado normal, auto arrogante. Deus, ele não estava sendo justo. Apenas quando eu tentei viver sabendo que nada iria acontecer, ele faz isso. Eu

me

perguntei

se

ele

queria

me

manter

interessada. O arrogante bastardo que tinha nele. Eu olhei para os seus lábios e senti meu peito apertar. Certo, então eu queria que ele me beijasse. Para remover a minha curiosidade de uma vez por todas, então eu sabia apenas como maravilhosos os beijos em banana e sem sentimento poderiam ser. Mas na penumbra, com a música ainda tocando no fundo, o estômago revirando, eu vi um pouco de brilho em seu lábio inferior. Ele tinha acabado de devastar a boca de uma menina as uns minutos atrás. Eu não queria a sua boca na minha. Então eu engoli em seco e virei-me, me concentrando para trás em um local aleatório. —Então você não poderia trazer uma menina aqui para sua última vez?— Eu murmurei para fora brincando. —Ou uma Christina? Ou uma Jennifer? Tinha que ser uma Pomposa? Isso é como se eu


tivesse

levando

para

casa

um

cara

chamado

Hannelore. Ele riu novamente. —Você não sabe quando parar, não é? —Não quando se trata de você. Ele franziu os lábios e fixou os olhos cativantes aos meus. Olhamos um para o outro por alguns momentos. Eu quase não respirava o tempo todo. —Você

cheira

como

ela,

você

sabe,—

eu

murmurei, tentando mudar essa atmosfera estranha de uma forma segura. —Cheira a chiclete como seria feminino isso? É isso o que você gosta? —Ela era boa para passar o tempo. —Passar o tempo? Você realmente é um idiota, Carter. Ele deu de ombros. Ele não se importava. Eu estava muito bem, considerando que ele não se importava com nada nesta vida, se ele não tivesse sido tão bom para mim.


Eu rolei para o meu lado, de frente para ele, e fechei os olhos. Não havia nenhum ponto que eu estaria falando sobre isso mais. Eu não queria saber sobre a sua próxima escapada com Pomposa. Eu relaxei no colchão e comecei cochilar quando sua voz soou. —Ninguém nunca realmente beijou você? —Não—, eu disse, me perguntando por que ele de repente estava tão

curioso. —Por que eu

mentiria sobre isso? —Só pensei que você teria por agora e manteve para si mesma. Eu não estou sempre em torno de você. Eu

ri

com

descrença.

—Eu

não

sou

necessariamente popular na escola, Carter. Pensei que você soubesse disso. Os caras não estão rastejando através da janela por mim, quando eles estão sobre essas cadelas magérrimas que falam pelas minhas costas. —Eles estariam se você saísse. Como realmente estar saindo para os lugares que eu vou, e então?


Já te convidei várias vezes e você continua dizendo não? —Eu não vou estar perto de pessoas que me odeiam. —Se alguém disser alguma coisa para você, eu iria estourar sua cara de merda, você sabe disso. Revirei os olhos. —Resolver todos os problemas com a violência não é realmente o caminho certo para ir sobre isso. —Mas

é,

ignorá-los?

Admita

que

você

simplesmente não quer ir. Você prefere gastar esse tempo com Rome. —Ele disse o nome de Rome, em um sorriso de escárnio. —Meu melhor amigo Rome. —Eu pensei que eu era seu melhor amigo,— ele respondeu, irritado. —Você é. Ele não respondeu por algum tempo, e quando o fez, foi muito mais calmo. —Mas você não tem sentimentos por Rome, não é? Ele é um cara


estranho. Eu, pessoalmente, não iria buscá-la se você tiver. Eu fui totalmente para trás. Carter nunca tinha tomado um interesse em minha amizade com Rome. Eu não lhe respondi e eu sabia que só iria fazê-lo ainda mais curioso. Eu queria que ele suasse sobre isso um pouco. Eu estava quase convencida que ele estava com ciúmes. A esperança surgiu no meu

coração

quando

eu

considerei

essa

possibilidade. —Ele pode ser o seu primeiro beijo, você sabe,— Carter continuou. —E se ele te machucar, você não vai querer olhar para trás em seu primeiro beijo e se arrepender. —Não

é

conscientemente

verdade—, enrolando.

eu —Ele

respondi, poderia

ser

realmente bom no que faz. Na verdade, ele pode ser o melhor, e se ele for o melhor, então talvez eu não me importasse se ele me machucasse mais tarde. A veia na base do seu pescoço se contraiu quando

ele

esticou

sua

mandíbula.

Em


retrospectiva, olhando para trás neste momento, eu lamento que tomei uma grande alegria em assistir ele perder-se. Acho que eu estava desesperada para sentir se ele se preocupava, e eu estava disposta a levar

isso,

mesmo

que

fosse

de

uma

forma

negativa. —Então você não se importa que seu primeiro beijo possa pertencer a um completo idiota que pode arruinar a sua confiança no futuro—, afirmou. —Você só se preocupa com o que vai sentir e como sentir? Oh, meu Deus, ele está realmente com ciúmes. —Eu sei o que você está tentando fazer,— eu respondi, lutando para esconder minha diversão. — Você está tentando me dizer para ir buscar alguém neutro para ter o meu primeiro beijo. De uma forma indireta, você quer ser o único a me beijar pela primeira vez. Imediatamente ele zombou. —Eu não quero te beijar, Leah. Você está iludida.


—Não negue. Por que mais, como você muito bem disse, para eu escolher alguém que eu não vá me arrepender? —Eu não disse que era eu. —Tudo bem, então eu vou beijar Rome. Ele cerrou os dentes, bufando para fora, —Você quer beijar Rome, então vá e beije Rome. —Ok, então, eu vou. Aposto que ele não vai ter brilho nos lábios quando eu fizer isso também. Ele

se

acalmou

e

levou

a

mão

à

boca,

esfregando-a. Quando ele olhou para sua mão, com o rosto escurecido. Ele saiu da cama depois disso. Agarrando uma toalha do armário, ele tirou a música brega e saiu do quarto sem dizer uma palavra. Ele não voltou até 15 minutos mais tarde, em nada, mas seus calções pugilistas, e gotejando água de seu cabelo. Ele fechou a porta e eu estava um pouco tensa, à espera de seu pai latir para fora de algum lugar para mantê-lo para baixo. O homem provavelmente estava desmaiado, porém, como de


costume. Eu estava de costas, observando Carter de perto quando ele caminhou até a janela, fechando-a duramente. Então ele olhou através das cortinas, aparentemente perdido em pensamentos. Eu tinha claramente arruinado o seu humor. Eu estava me lamentando por esse ponto. Eu não quero que ele esteja com raiva de mim, mas não há realmente

nenhuma

razão

para

ele

estar.

Eu

tecnicamente não tinha feito nada de errado, além de que não era tão incomum para ele, ficar uma merda comigo. Tivemos nossos altos e baixos. Às vezes, íamos através de tratamentos de silêncio por dias apenas enrolando um ao outro, até que um de nós rachava e vinha rastejando de volta. Era geralmente

ele,

e

eu

estava

orgulhosa

da

contagem,eu tinha mantido a pontuação. Voltou-se então e ficou de costas para a janela, de frente para mim. Meu coração pulou uma batida no jeito que ele estava olhando para mim. Ele cruzou os braços e ficou olhando, mais uma vez eu não podia lê-lo.


Tentei agir normal. Eu realmente deveria ter apenas me levantado e saído quando ele estava fora. Talvez ele esperasse que eu tivesse ido embora quando ele voltasse. Mas eu não quero ir. Apesar do giro estranho dos eventos, eu ainda queria estar perto dele. Peguei o meu lábio com os dentes, tentando não enrubescer por quão duro ele estava olhando em mim. Quando ele empurrou para fora da janela e se dirigiu para a cama, meu corpo ficou tenso. Seus olhos ainda não tinham deixado os meus, e eles foram crescendo mais escuro quanto mais perto que ele chegava de mim. O colchão abaixou sob seu peso e todo o fôlego me deixou em uma corrida quando ele se arrastou em minha direção. Eu fiquei absolutamente chocada quando vi em um segundo seu corpo envolto no meu. Ele tinha os cotovelos apoiados em cada lado da minha cabeça. Senti cada pedaço em pânico porque não havia nenhuma maneira

que

eu

estava

indo

para

sair

demonstrar o quão nervosa ele me faz sentir.

sem


—Você quer que eu te beije?— Ele perguntou em voz baixa, com o rosto quase um pé de distância de mim. As gotas da água caiam das pontas de seu cabelo,

pousando

sobre

a

minha

garganta

e

clavícula. As gotas frias deslizando pela minha pele, mas eu estava perfeitamente ciente de que eu estava tremendo por causa dele. Eu estava sonhando? Merda, isso era apenas um sonho. Claro que era. Uma coisa não saia de um estado para condenar uma amizade facilmente. —Hum.— Minha boca estava seca. Eu não preciso falar. Este foi o meu sonho, depois de tudo. Ele não tinha necessidade de ouvir as palavras reais. —Hum o quê?— Seus lábios puxaram para cima em um sorriso e eu me lembro de olhar para eles e pensar quão suaves pareciam. Eu estava tão perto que eu podia ver cada sarda no seu rosto e de repente eu me perguntei quando eu poderia sonhar com partes dele que eu não tinha notado antes.


Não, isso era realidade. Merda. E eu permaneci lá por quem sabe quanto tempo dizendo coisas como

“Hum”

enquanto

respirava

pesadamente.

Então, eu parei de respirar pesadamente. Ele não precisava estar em cima de mim como um ladrão de oxigênio. —Você quer que eu coloque os meus lábios no seu? —, Ele continuou a perguntar. —Por que eu ia querer que você fizesse isso?— Eu encontrei-me perguntando. Meu coração não tinha parado de bater no meu peito. Eu tinha acabado curvando minhas mãos nos lençóis para dissipar

alguns

dos

nervos

que

não

foram

trabalhados. —Porque você quer saber como se sente—, ele respondeu casualmente, como se isso não fosse nada. Como se ele não fosse tudo para mim. Eu odiava-o um pouco por isso. —Eu não quero te beijar—, eu menti para ele. —Você estava beijando outra menina. —Lavei minha boca e escovei meus dentes.


—Isso não significa nada. Ele assentiu com confiança. —Sim. Ele estava certo. Eu o odiava um pouco mais. —Eu vou fazer isso bem—, ele prometeu. —E vai ficar entre amigos. Apenas amigos. Não vai arruinar qualquer coisa ou machucar ninguém. Certo? Eu balancei a cabeça ligeiramente. Eu era uma mentirosa. Não só para ele, mas para mim mesma. Eu estava disposta a tê-lo de qualquer maneira que eu pudesse levá-lo. Eu deveria saber que isso ia abrir uma porta para algo doloroso. Como se eu já não estivesse aflita. —Então, em seguida, responda—, ele demorou para falar lentamente. —Você quer que eu te beije? —Sim. Ele parecia satisfeito com isso. Ele olhou para os meus lábios e lambeu o seu próprio. Meu coração estava cheio quando eu fechei os olhos e esperei a sua boca para tocar a

minha. A antecipação


construída pouco a pouco. Senti sua respiração contra meu rosto e mais gotas de água sobre meu rosto quando ele fechou a distância entre nós. Seus lábios

brevemente

encostaram

sobre

o

meu,

aumentando os meus sentidos. Lentamente, ele me beijou. Suave e macio. Eu separei a minha boca e beijei-o de volta, saboreando seus lábios macios até que ele os apertou com mais força contra o meu. Senti um calor crescendo do topo da minha cabeça até meus dedos dos pés. Ele me fazia sentir deliciosamente bem. Melhor do que eu poderia ter esperado. Sentia como se uma corrida tivesse vindo em cima de mim, eu estava lutando contra tudo dentro de mim para me impedir de envolver meus braços em torno dele. Olhando para trás agora, eu sei que ele se manteve manso. Não havia língua como houve com Pomposa. Não havia outra parte um do outro que estávamos tocando. Carter tinha se mantido estranhamente platônico e ainda aquecido tudo de uma vez, movendo-se ainda firmemente em voz baixa, dando atenção para o meu lábio inferior antes de ascender ao meu superior.


Quando ele se afastou da minha boca, ele rapidamente rolou para o lado da cama antes de eu mesma abrir os olhos. Que falava tudo. Lá estava eu, alcançando

um

marco

na minha

pequena

existência patética, apreciando o meu primeiro beijo com o único menino que eu queria fazer, e não era Carter, dando-se a mim por alguma necessidade e ansioso para cumprir o seu ego. Ele não queria isso. Eu não importava para ele como eu fiz. Eu me senti bem vazia e então aí,eu parei e olhei para ele, sem saber o que fazer. Ele estava olhando para o teto com uma expressão vazia, enquanto isso eu estava nervosa e ofegante. O que eu deveria dizer? O que ele vai dizer? Isso era tudo o que ele estava disposto a me dar? Porque eu já estava com saudades de outro sabor de sua boca, eu posso ter suplicado com meus olhos para ele fazer isso de novo. Mas ele não estava olhando. Não outra vez.O que errado comigo?

havia de


—Boa

noite,

Leah—,

ele

então

disse

casualmente. —Boa noite—, eu sussurrei pela metade, meu coração rasgado para fora do meu peito. E assim, tudo voltou ao normal novamente. O beijo foi esquecido. Nossos dias retomados. E para os próximos dois anos, vi de longe as inúmeras meninas que iam e vinham, breves interrupções na nossa melhor amizade e paradigma que teriam que enfrentar as massas de uma vez. Rome, iria me dizer que eu era uma idiota, e eu concordei. Pelo menos eu era uma idiota de propósito. **** Carter Torça-me com o ciúme. Verifiquei a minha imaginação fugir de mim até as adagas de nossa realidade torcida devastando-me internamente. E eu caí, caí longe de tudo. E eu estou muito dormente, muito dormente para sentir a dor quando eu canto.


Eu bato para trás inúmeras bebidas de hoje à noite Dilacerado por sua necessidade para conduzir a minha sanidade mental à beira. Eu caí na loucura e você está longe demais para se importar. E eu caí, caí longe de tudo e eu estou muito dormente, muito dormente para sentir a dor quando eu canto. **** Isso estava em seus olhos. A forma como sua respiração engatou quando me aproximei dela. Lábios

entreabertos.

Seus

olhos

arregalaram. Eu nunca deveria tê-la beijado. Esse foi o segundo ataque contra mim.

se


Capítulo Seis 2005 16 anos —Há

uma

festa

nesta

sexta-feira—,

disse

Rome, tendo uma mordida enorme fora de seu poutine1. Olhei para cima da minha atribuição de História a mesma atribuição maldita que era devida ao próximo período depois que o almoço acabasse. A procrastinação era uma cadela, e eu nunca aprendi. —Tudo bem?— Eu respondi a ele, sorrindo. Ele olhou de soslaio para mim, seus olhos verdes

brilharam

com

malícia.

—Então,

nós

devemos ir. Ir para a casa de Tiffany. Tiffany é uma cadela, mas ela tem uma piscina. Olhei para o refeitório e para a referida cadela, que estava atualmente girando anormalmente o seu original de Quebec no Canadá feita com batatas fritas e coalhada de queijo.

1


brilhante cabelo cor de bronze e rindo para Carter e seus amigos. Ela era uma peça de trabalho, aparentemente. Teve aparafusado metade dos caras em seu grau e Carter estava realmente dando-lhe o seu tempo do dia. Ele não sabia que era ela, por trás da maioria dos rumores espalhados sobre mim? Sua camarilha2 estava debruçada sobre sua mesa, ouvindo com os olhos brilhantes e rostos endurecidos. Não se alimentando como de costume. Comer ar era de alguma forma o enchimento dela. Como se estivesse me sentindo, Carter se afastou dela e encontrou meu olhar. Meu coração pulou uma batida, especialmente quando ele sorriu para mim foi um sorriso reservado especificamente para

mim e

enviou

formigamentos

quentes

e

errados pelo meu corpo. Obriguei-me a olhar para longe e de volta nos olhos de Rome. —Não estou interessada. Ele suspirou e recostou-se na cadeira, meu olhar vagou automaticamente para baixo em seu torso. Ele estava preenchendo um pouco e em troca grupo de puxa-sacos

2


muito mais meninas estavam tendo interesse. Que me fez pensar... —Você

está

fazendo

isso

para

ficar

com

alguém—, eu notei, balançando a cabeça para ele. —Eu deveria saber isso. Seu rosto caiu. —Claro que não, eu não estou. Eu só quero experimentar a vida escolar, Leah. —Eu

não

acredito

em

você.

Que

menina

chamou sua atenção? É Amy Davis? Ela é um trapaceira, você sabe. Pegou um cara no banheiro dos rapazes e foi pega pelo vice-diretor. A vocação de todos em seu toalete afinal. —Amy? Inferno não. Eu não estou pensando sobre sexo no momento. Jesus, você tem uma mente suja. —Quando você vive com uma prostituta, é difícil não fazer isso. Ele franziu a testa, ignorando meu comentário inteiramente. —Cale-se por um segundo, tudo bem? Estou pensando em ir a uma festa, porque eu acho que vai ser bom para nós dois. Não temos que


andar no salão como perdedores. É como se nós tivéssemos a praga. Eu coloquei a mão sobre o meu coração. —Você me machucou—, eu respondi sarcasticamente. —Eu amo ser uma perdedora e eu amo a praga que estás carregando, pois mantém cadelas como Tiffany e sua legião barata longe de mim. Ele zombou. —Elas falam merda sobre você o tempo todo. —Sim, nas minhas costas. Cadelas, sei disso, se elas disserem na minha cara, teriam a delas arrancada. Eu

aprendi

muito

rapidamente

que

ser

desagradável era à única maneira de evitar ser orientada por todos. Você se acovarda de um valentão eles prosperam. Você levante-se para si mesmo e você tem pelo menos um tiro. Ninguém quer pegar no pé de alguém, se é trabalho duro. Ele me encarou por alguns minutos e eu rabisquei mais algumas notas para baixo sobre


Antigo Egito. Porque, aparentemente, eu tinha que dar uma merda sobre Roma e as pirâmides. Na

mesma

nota,

foda-se,

eles

estavam

pensando com as coisas de pós de merda? Não, só que não, não é legal. —Merda—, Rome, então murmurou. —Idiota vindo em sua direção, Leah. Antes que eu pudesse responder, eu ouvi uma voz familiar dizer, —Ei, Leah. Eu endureci. Esta era uma voz que eu não queria ouvir se dirigindo a mim. —Leah, Leah—, ele repetiu, rindo. Eu suspirei, ignorando James, um babaca da minha aula de matemática, quando ele se inclinou sobre mim e jogou uma nota de cinco dólares na minha mesa. Senti o cheiro de seu perfume barato quando ele trouxe sua boca na minha orelha e disse.

—Para

você

prostituta

se

algumas... atividades extracurriculares.

estiver

em


Prostituta porra. Ainda sendo um idiota. Eu ouvi o riso atrás de James, sem dúvida, vindo de suas papilas galantes. Eu empurrei o projeto da minha atribuição e retomei a escrita. Minha raiva fervia, mas eu mordi meu desejo violento de furar a ponta do meu lápis nos seus olhos. —Queria

saber

como

devemos

fazer

essa

troca?— Ele continuou. —Fazendo cinco beijos de cobertura e... atividades à mão? E onde mais poderia envolver a sua boca doce? —Foda-se, James,— Rome rosnou. —Não estou falando com você, idiota,— James replicou. —E você fala de volta para mim mais uma vez e eu vou ter os meus meninos cuidando da porra da boca de vocês. Olhei para cima da minha atribuição e disparei um olhar a Rome, avisando-o para não se meter com o bastardo. A última coisa que eu precisava era que seu rosto fosse pintado de contusões. Eu balancei minha cabeça lentamente para ele e ele


encarou de volta, sabendo muito bem que eu estava certa. —Então, como seria?— James me perguntou, eu podia ouvir o sorriso com essas palavras. Isso não era onde eu pensei que minha tarde estaria indo. Olhei lamentavelmente em minha atribuição. Eu pegaria talvez um B- B+ se eu tive sorte de entregá-la da maneira que for. Por causa de James, o meu A vai ser quebrado. Foda-se, James. —Não vai responder?— Ele pressionou. —Ou você usa seu corpo para fazer isso também? Eu respirei fundo e finalmente me levantei. James riu de surpresa e deu um passo para trás quando me virei para ele. Segurei o projeto e olhei para ele por um momento antes de eu olhar de volta para James. O imbecil não era tão mais alto do que eu, ele não era mais que qualquer um, de


carne e osso. Olhei de sua cabeça para baixo para seus sapatos e dei um passo mais perto dele. Ele se manteve firme, os olhos crescendo um pouco mais, quando ele pensou que me tinha. Aproximando-me dele até que eu estava perto de ser liberada contra o comprimento dele, eu passei o meu

dedo

para

baixo

de

seu

torso

lentamente,sorrindo animadamente com ele. Ele não esperava isso, a luxuria que de repente agitava nas profundezas de seus olhos era risível. Quando a minha

mão

alcançou

sua

calça

jeans,

eu

rapidamente peguei as suas bolas com a mão e espremi. Eu apertei duro. Mais duro do que qualquer coisa que eu já tinha espremido antes. Inclinando-me para ele quando ele gritou de repente no movimento, eu acenei com meu projeto na frente de seu rosto e disse-lhe: —Você deve pensar que eu estou tentando cobrar por polegada, caso seja isso eu acho que você pagou em excesso. Eu joguei o projeto de lei em seu rosto e deixei ir. Ele desmoronou no chão, agarrando seu lixo e


gemendo. Seus amigos riram dele, com as mãos sobre a boca como se estivessem tentando abafar seus sons. —Você é uma cadela morta porra!—, Ele gritou para mim, silenciando o refeitório. —Morta Leah! Eu sei onde você mora, você é a putinha do lixo do reboque! Eu

tentei

defender

a

minha

terra.

Tentei

absolutamente mais duro, não mostrar a ele que tinha mexido comigo e que eu estava tremendo de adrenalina com o esse confronto. Eu me virei e fui pegar

meu

caderno

quando

eu

o

ouvi

uivar

novamente, virei meu rosto em sua direção e engasguei quando Carter se inclinou sobre ele, agarrando um punhado de seu cabelo. —O que você acabou chamá-la?— Ele rosnou. —Você acabou de ameaçar sua vida, seu pedaço de merda estúpido?Eu vou te matar agora, filho da puta! A surra que o burro do James recebeu depois percorreu os corredores por mais de um ano. Fez com que mantivesse todo cara que nunca pensou


em me humilhar afastado com medo de ter o mesmo destino. Carter o jogou para o chão, tirando sangue, parecendo um maníaco homicida. Todo o tempo, ele ordenou a James para pedir desculpas a mim e James fez. Dezenas de vezes. Lembro-me de estar de pé ali, observando cada momento se desdobrar, pois os alunos em torno de nós gritavam ou riam ou correram em busca de um professor. Fiquei horrorizada, mas não conseguia desviar o olhar. Até Rome estava tentando me afastar, me dizendo repetidamente para sair do refeitório. Sacudindo-me, eu estava enraizada ali, observando até o último segundo. Carter teve cinco bons minutos antes de três professores descer e me tira-lo de James. Eles o arrastaram para fora da lanchonete, e eu viria a ser chamada para o escritório para discutir que havia acontecido com um diretor muito perplexo. Eu disse o principal de tudo, e ele ficou consternado por nossas ações.


Eu não entrei em apuros, mas Carter foi suspenso por duas semanas. Honestamente, eu não sei como ele não foi expulso. **** Russell tinha recebido um telefonema da escola sobre o incidente, e no segundo que eu pisei dentro do trailer, ele se perdeu comigo. Fiquei apreensiva quando ele veio delimitadoramente para mim, com olhar decidido e de raiva no rosto. —Você acha que pode simplesmente bater em alguém porque eles feriram seus sentimentos de merda?!—, gritou ele,agarrando-me mais ou menos pelo braço e me levando para o quarto. —Você tem alguma idéia do que porra poderia ter estado em risco?! Eles poderiam ter suspeitado de nós, Leah! Eles podem enviar as pessoas em torno para apenas se certificarem de que você não está aprendendo essa merda com alguém em casa! Como diabos você pode ser tão egoísta?


Ele me empurrou para dentro e eu caí na cama de solteiro. Sentei-me e olhei para longe dele quando ele passeou pelo pequeno espaço, com as mãos nos quadris. —É aquela maldita criança de novo, não é?— Ele prosseguiu, apontando para a janela. —Você acha porra que eu não sei que você passa cada minuto com ele? Você acha que eu desconheço o fato de você se esgueirar daqui quando você acha que eu estou desmaiado? Eu não sou um idiota, Leah! Eu não disse uma palavra. Fiquei olhando para o chão e tentei respirar com calma. Ele era assustador quando ficava bravo. Era como ficar a espera de um trovão durante uma tempestade; você sabia que estava chegando, você sabia que ele iria fazê-lo se assustar, mas você não poderia saber quando ele ia entrar em erupção. Isso era Russell em poucas palavras. Ele estava com raiva, e ele explodia em momentos aleatórios, fazendo você se assustar até pular e apertar seu peito enquanto seu coração disparava dentro dele.


Minha ansiedade estava no pico e um pedido de desculpas ficou na ponta da minha língua, mas eu não poderia empurrá-lo para fora. Eu não me arrependo do que fiz para James. Eu não ia me desculpar por agarrar suas bolas. Ele merecia tê-las arrancadas se tivesse sido por mim. Eu não podia mentir para Russell agora e dizer a ele que eu não faria novamente. Eu faria isso mil vezes se eu tivesse que fazer. —Você

sabe

qual

a

violência

dele?—

Ele

perguntou, mas eu não tive tempo para responder porque ele foi como um trem de carga, movendo-se através

da

conversa,

sem

esperar

por

uma

resposta. —Ele é um merda de ninguém! Um moleque com problemas com a mãe e um pedaço de merda de pai, que não pode mesmo controlar o seu próprio filho! A segunda vez que ele começou a falar besteira sobre Carter, eu senti meu corpo ficar rígido. Minha raiva voltou e eu olhei para ele.


—Você é a última pessoa a pregar sobre parentalidade!— Eu gritei de volta tão de repente, eu não tinha mesmo pensado em dizer isso. Ele ficou imóvel, seu rosto olhando para mim com descrença pura. Sentei-me, sacudida de medo. Ele tomou um passo rápido para mim e isso aconteceu muito rápido para vê-lo chegando. Ele era sarcástico em todo o rosto e minha cabeça foi golpeada para a esquerda. Meu cérebro parecia que tinha sido abalado e o músculo ao longo do lado esquerdo do meu pescoço estava dolorido. Meu rosto ardia muito e eu tive que piscar para conter as lágrimas. —Você vai obedecer seus pais?— Ele rosnou. — Você está feita com esse menino. Eu nunca mais quero ver ele por ai, o que será um inferno de muito pior! Ele saiu do quarto e fechou a porta. Estiquei

e

abri

a

minha

boca,

tentando

trabalhar a minha mandíbula. A pancada que tinha chocado toda a minha cabeça e eu não sabia o que estava funcionando e o que não estava.


Eu nunca tinha sido agredida por Russell antes e eu percebi que não era tão imune a seus castigos afinal. Ainda assim, eu não me arrependo de nada. Nem um minuto depois e ele tinha virado sua agressão em Cheryl. Eu ouvi seus gritos e eu fechei meus olhos e cobri meus ouvidos para abafa-los. **** O primeiro dia de suspensão de Carter veio depois de um fim de semana. Eu estava andando até a parada de ônibus de manhã cedo e encontreio lá, sentado no banco, olhando para suas mãos. Enquanto meu coração fez o seu aperto de costume, eu fiz uma careta. Eu não tinha falado com ele desde

o

incidente.

propositalmente

me

Na

verdade,

esquivando

eu

dele.

estava

Não

era

apenas por causa de Russell. Ele olhou para cima quando me aproximei, imediatamente a sua face plana ficou séria quando ele arrogantemente disse: —Você não tem ido na minha janela, Leah.


Eu parei ao lado dele, sem me incomodar em sentar mesmo que houvesse espaço suficiente para encher com mais duas pessoas. Eu apenas dei de ombros e me aproximei do sinal do ônibus, olhando para as ruas. —Por que você está com raiva de mim?— Ele perguntou de repente. —Eu não fiz nada de errado. —Por que você está aqui?— Volte para o seu lugar. —Você está suspenso da escola. —Quem disse que eu estou indo para a escola? Olhei por cima do meu ombro e em seu sorriso travesso súbito. —Aonde você está indo? —Que tal você faltar aula e vir conhecer? —Eu não quero. Ele se levantou e caminhou para mim. Olhei para a rua e esperava ver um delimitador de ônibus vindo o mais rápido possível. Senti sua frente contra a minha lateral e eu engoli em seco. Não era justo que ele pudesse me fazer sentir assim. Eu o


desligaria se eu pudesse. Eu gostaria de poder olhar para ele como eu olhei para todos os outros caras. —O que é isso?— Ele perguntou, preocupado. —Diga-me, Leah. Por Favor. Afastei-me dele, tentando ganhar distância para que eu pudesse pensar direito. —Não é nada. —Não é nada—, ele pressionou. —Apenas me diga o que diabos está errado! Você não disse uma palavra para mim desde que eu porra rasguei aquele pau em pedaços para você . —Eu nunca pedi que você fizesse isso!— Eu cortei com raiva, de frente para ele. Seu rosto caiu. —Que diabos? Você está com raiva por eu ter te ajudado? —Você, não me ajude! —Como

o

inferno

eu

não!

Ele

estava

ameaçando sua vida. —Eu fui ameaçada com coisa muito pior do que a minha vida, Carter, e eu consegui ficar muito bem!


Seu nariz queimou e sua boca torceu quando ele retorquiu: —Pare de lidar com esses idiotas por si própria! Você é uma merda de menina e estes caras estão tentando derrubá-la! —Então os deixe tentar. Eu sou forte. Eu posso lidar com isso sozinha e eu teria sem você ter estourado na cena e ficar suspenso por isso! Agora eu pareço ainda mais fraca! Como se eu precisasse de ajuda sobre os meus próprios problemas —Não há nada de errado com precisar de ajuda—, interrompeu ele, dando um passo mais perto de mim. Eu podia sentir a raiva rolando fora dele. —Você levantou-se por si mesma, eu entendo. Você trouxe-o de joelhos depois de agarrar suas bolas e eu admiro isso. Realmente, Leah, mas porra, você não pode esperar isso o tempo todo lá fora. Eles teriam vindo at você mais tarde! Eu já vi isso acontecer. É do caralho e me mata quando eles te tratam assim. —Sua voz quebrou no final, e ele olhou para mim sem os seus muros,deixando-me ver a sua dor.


Eu pisquei com força, sentindo a umidade nos meus olhos. Que diabos havia de errado comigo? Eu estava a sério à beira das lágrimas? Não, não, isso não poderia estar certo. No entanto, o nó na garganta, duro, redondo e impossível de engolir, me disse que eu realmente estava lutando contra as lágrimas. —Eu só não quero sobrecarregá-lo com a minha porcaria—, eu sussurrei, porque falando mais alto teria dado a minha emoção. —Você espera que eu apenas assista?— Ele sussurrou de volta em choque. —Porra nenhuma, Leah. Eu não vou ser como a merda do Rome, sentado lá porque me disseram para calar a boca. De jeito nenhum. Eu não vou assistir alguém que me importa ser intimidado assim. Você nunca vai me convencer do contrário, então você só vai ter que lidar com isso. Olhei para ele por um longo momento, levandome no olhar de condenação.


—Você não tem que fazer isso—, eu disse, sentindo uma lágrima cair. —Você realmente não faça, Carter. Ele se aproximou de mim, em seguida, enxugou as lágrimas com o polegar. Seus olhos azuis brilhavam

de

emoção

quando

ele

calmamente

respondeu: —Sim, eu faço. Eu levei a mão que ele usou para enxugar minhas lágrimas e segurei-a apertada. Seja qual foi à conexão que tivemos nesse ponto só cresceu mais forte. Ele me puxou para um abraço e eu fechei os olhos, o rosto contra seu peito, respirando tudo dele. —Vai ficar tudo bem—, ele me assegurou. —Eu não vou deixar nada acontecer com você. Todos eles vão morrer antes que eles coloquem um dedo em você novamente. Quando ele se afastou, nós dois sentamos no banco e vimos os carros passar. Ele me manteve ao seu lado, com o braço em volta de mim, me confortando.


—O

que

aconteceu

com

seu

rosto?—

Ele

perguntou de repente. —Nada—, respondi, virando meu rosto para longe dele para que ele não pudesse ver a contusão sob a luz. Sob o sol, era inevitável, eu sabia. Eu ainda não tinha pensado em uma boa mentira o suficiente para dizer como eu a consegui se

alguém tivesse

perguntado. Seus dedos estavam em volta do meu queixo e ele me obrigou a olhar para ele. Eu não podia encará-lo, mas eu sabia que ele estava olhando duro. —Será que

Russell fez

isso

com você?—,

Perguntou ele. —Eu conversei com ele,— eu resmunguei. Ele apertou sua mandíbula e soltou meu rosto. Ele fechou suas mãos e olhou para longede mim. — Ele lhe disse para não me ver? —Sim.


—Você vai ouvi-lo? —Não. Eu só preciso ter mais cuidado. Ele exalou e balançou a cabeça. —Eu quero machucá-lo. —Está tudo bem—, eu disse a ele, agarrando seu braço. —Foi a primeira vez que ele me tocou. Eu serei boa e ele não vai fazê-lo novamente. Não faça nada estúpido, Carter. Se você fizer isso, você vai torná-lo pior para mim. Ele não respondeu, mas ele conseguiu um aceno de cabeça dura. Quando o ônibus finalmente surgiu em nosso caminho, eu faltei a aula e passei o dia com ele. **** Durante suas duas semanas de suspensão, Carter me interceptou no meu caminho para a escola e me induziu a faltar aula. Eu fiz tudo o que ele queria, porque ele era a porra do meu herói e eu o amava como uma louca.


Nós

geralmente

parávamos

pelo

posto

de

gasolina no caminho para o ponto de ônibus e comprávamos um sorvete e bebidas energéticas. Então nós pegávamos um par de ônibus para o Castelo Fun Park, um parque de diversões que era geralmente cheio de crianças no fim de semana. The Arcade foi quase morto durante os tempos de escola, e por isso ele comprou cartões de quinze dólares e nós jogamos os jogos mais baratos até que o dinheiro acabasse. Esses dias sempre se destacaram para mim mais que em nossos primeiros anos. Eu tinha certeza que ele estava me dando toda essa atenção, porque ele queria que eu fosse forte e não pensasse sobre o que James tinha dito. Minha imagem foi manchada, seria sempre e ele estava me mantendo sadia por me tratar como um amigo e não como uma sobrinha de prostituta. —Você já descobriu o que você vai ser?— Ele perguntou-me uma vez na nossa caminhada de volta para casa depois de um muito agitado dia de ser um estudante que mata aula.


Ele forçando

estava

pedindo

meu

cérebro

sobre

recentemente.

Professores

porque o

tinham

eu

estava

meu

futuro

nos

mantido

falando de Colégios e se certificando de que tínhamos considerado o caminho que queríamos seguir. Sempre me deixava estressada. Pode não ter parecido com isso desde que eu estava pulando muitos dias de aula por ele, mas eu era uma estudante muito séria, e eu trabalhei muito duro para obter grandes notas. —Não—, eu respondi, chutando uma pedra. — Contanto que eu esteja fora da casa de Russell, eu não acho que vou me importar. —Sim, eu também—, ele murmurou. —Meu pai é um pedaço de merda. Vou dar-lhe um bom soco no rosto quando eu sair de lá. Eu sorri. —Você tem alguns problemas graves de agressão, Carter. Mas já se nota, que vai ser um cantor famoso. Eu sei isso. Ele apenas riu. —Sim, o dia que me tornar um cantor famoso será o dia em que rastejarei sobre as


minhas mãos e joelhos e beijarei seus pés. Essa merda não acontece no mundo real. —Vai com você. Ele olhou para mim, seus olhos azuis suaves e hipnotizantes. Suavemente, ele comentou: —Eu acho que ninguém tem confiança em mim como você faz. —É por isso que eu sou sua melhor amiga—, eu o lembrei, cutucando-o com o meu ombro. —Absolutamente

foda-se—,

ele

respondeu,

envolvendo um braço em volta de mim. —Cante para mim no riacho? —Certo. Suspirei internamente, fechando os olhos por um breve segundo ao inalar o cheiro dele e me afogar no seu calor. Será que eu sempre ansiaria por esse cara? O tempo tinha provado que não iria diminuir. Nunca. Foi por isso que eu mantive minha distância, às vezes.


Quando você tem sentimentos por seu melhor amigo que não compartilha os mesmos sentimentos de volta, você aprende a suportar. Eventualmente, eu tinha olhos para outros caras, e os encontros aconteciam agora e cada vez. Eu aprendi a ser extrovertida e às vezes, eu dei ouvidos a Rome quando ele queria me arrastar para uma festa. Forçando a distância de Carter, eu aprendi a me divertir sem ele. Mas ainda havia aqueles momentos...momentos em que ele estaria agarrado a uma menina, mas ele tinha que estar olhando para mim do outro lado da sala. Sua atenção estava unicamente focada em mim e eu veria algo transbordando em seus olhos magníficos que estava longe de ser amigável. Ele nunca iria agir sobre ele, no entanto. Nossa amizade era importante para ele de uma maneira que ele nunca iria divulgar comigo. Era simplesmente um limite que não o faria pela culpa.


Eu fiz o meu melhor para esquecer o meu primeiro beijo com ele, fiz o meu melhor para seguir em frente, e quando ele ficou sรณ algumas noites, eu me afoguei em um mar de literatura para aliviar a dor.

**** Carter Se eu a mantivesse no comprimento do braรงo, eu nunca iria machucรก-la.


Capítulo Sete Inverno de 2007 18 anos de idade —Leah. Ofegante, eu chicoteei meus olhos abertos no escuro e arrastei meus braços para longe da mão trêmula,na esperança em Deus de que não fosse ele novamente. Mas quando os segundos se passaram, eu pisquei a minha exaustão e olhei para o rosto reconfortante de Carter. Ele estava sentado na beira da cama, vestido com sua jaqueta de couro que estava

encharcada

da

chuva,

eu

podia

ouvir

explodir através da janela aberta. Por um segundo, eu tinha pavor do nível de ruído. Eu puxei meu rosto na direção da porta, meio que esperando Russell ou alguém para vir a arrebentar através dele. Meu coração balançou com o

pensamento

náuseas.

e

meu

estômago

nadou

com


—Você não pode estar aqui—, eu sussurrei histericamente. —Você tem que sair daqui, Carter, antes que alguém te veja. —Ele está dormindo, Leah—, ele imediatamente me tranquilizou, inclinando-se sobre a cama para descansar a mão no meu corpo abalado. —Ele levou a sua tia para a noite. Ambos estão desmaiados de tudo o que é bebida. A calma se instalou, tenho a certeza que ele não estava acordado. Eu deixei cair meus ombros. Eu estava vivendo no inferno pelos últimos dois meses. Russell e Cheryl tinha batido um galo enorme na sua relação. Ela

tinha

desaparecido

completamente

do

reservatório, decidindo que ela não ia se prostituir nem metade do que ela tinha todos esses anos. Ela alegou que

seu corpo

não

poderia lidar

com

quaisquer mais do mesmo, que foi justo na minha opinião. Eles lutaram muito sobre isso, e Russell ameaçou parar seu suprimento de drogas, mas ela estava estranhamente calma sobre isso. Mesmo depois que ele bateu nela algumas vezes, deixandoa

machucada

e

sofrendo

de

abstinência,

ela

prendeu as suas armas e se recusou a fazer como


lhe foi dito. Como resultado, sua renda estava sofrendo. Russell ganhou um monte de má reputação por isso.

Homens

alinhados

se

preparando

para

encontrar Cheryl e alguns esperavam dentro. Eu tive que me manter fechada dentro do meu quarto. Mesmo quando eu estava desesperada para fazer xixi, eu não colocaria um passo lá fora. Mas isso não parece me fazer tão invisível quanto eu desejava ser. Um homem em particular foi mais insistente do que o resto, e quando eu acordei com uma grande figura que pairava sobre minha cama, eu quase fiz xixi ali mesmo. Se não fosse Russell pegá-lo em cima da hora, eu tremo só de pensar no que ele teria feito. O argumento que se seguiu após o que foi marcado dentro de minhas memórias para sempre. Assim que o homem assustador contou ao resto que havia uma outra menina, “de alguns poucos anos” , no quarto, eles começaram a perseguir Russell para ir para mim.


Eu pensei que Cheryl iria me proteger. Ela odiava fazer o que ela fazia. Certamente ela não queria

testemunhar

sua

sobrinha

submetida

à

mesma coisa. Ela me disse para não me tornar como ela. Então por isso que eu a odiava mais do que qualquer coisa quando ela não disse uma palavra. Não que ela já tenha dado a mínima sobre mim, mas eu achava que havia algum tipo de camaradagem maldita lá, especialmente no que diz respeito a Russell que é um completo pau e com a repugnante idéia de me usar, que ela não iria me colocar através do inferno que ela havia passado por todos esses anos. Mas não. Tal cortesia não foi prorrogada para mim. Eu não tive a sorte de ser um pensamento passageiro na cabeça daquela prostituta, e eu estava absolutamente lívida com tudo isso. Todos esses anos vivendo tranquilamente na extrema parte de trás do trailer, com a esperança de ser evitada como uma praga e esquecida, tinha se desfeito. Agora eu tinha um alvo nas minhas costas, que Russell tinha feito claro para mim no outro dia.


—Você acabou de completar dezoito anos, Leah—, ele disse para mim. —E é melhor você perceber neste momento que eu não vou estar cuidando de você por toda a sua vida. Você tem que trabalhar para ter um teto sobre a sua cabeça. Você tem que contribuir como o resto de nós, ou talvez eu vá ter que mostrar-lhe a porta. Ficar por si mesma é uma coisa assustadora e eu odiaria ver você estar nas ruas fazendo algo que você poderia acabar fazendo aqui sob minha proteção. Pense sobre isso. Oh, eu fiz. Obviamente. Será que o idiota pensa que eu não faria ou algo assim? Eu pensei sobre isso a cada minuto depois que ele abriu a boca e disse aquelas palavras. Acho que eu sempre soube o que estava vindo. Eu só preferi enfiar a minha cabeça na areia e continuar vivendo em negação. Eu acho que em alguma parte ingênua da minha mente eu pensei que eu sempre tivesse mais tempo.


Eu não, embora, e a realidade tornou-se uma coisa trágica. —O que você está fazendo aqui?— Perguntei a Carter. Enrolei os lençóis em torno de mim quando o vento gelado arrancou para o quarto. —E feche a janela, você vai fechar?— Inverno no noroeste do Pacífico era uma cadela preenchida com baldes de chuva fria e ventos fortes. —Eu

não

estou

fechando

a

merda—,

ele

respondeu, ficando fora da cama. —Eu vim para você, temos que ir agora. Minhas sobrancelhas pularam juntas. —O que você está falando? —Ron me expulsou—, ele disse simplesmente. Ele pegou minha mochila da minha cômoda e esvaziou-a

no

chão.

Todos

os

meus

livros

e

trabalhos de casa caíram em um montão. —Essa é a lição de casa da minha pausa de inverno—, eu assobiei. —Coloque isso de volta para dentro.


—Onde

você

está

indo

para

colocar

suas

roupas, então? Eu estava tão confusa. Minha cabeça estava girando. —Por que eu preciso de roupas? Ele suspirou e balançou a cabeça para mim como se eu estivesse sendo burra. —O que eu acabei de dizer? Ron me chutou para fora e você está vindo comigo. Fiz uma pausa. —Seu pai o expulsou dez milhões de vezes antes, Carter. Ele se ajoelhou ao meu nível e meus olhos se arregalaram quando vi o seu lábio cortado. —Desta vez foi diferente—, ele me disse sem rodeios. Minha mão estendeu para ele e meu dedo roçou levemente seu lábio. Ele era estóico sobre isso, como o meu toque não fez nada para ele. Claro, eu estava acostumada a isso. —Ele bateu em você—, eu sussurrei em estado de choque.


—Eu bati nele de volta—, Carter respondeu uniformemente. Ele se afastou de mim e continuou o que estava fazendo,que era abrir gavetas e empurrando qualquer roupa interior. Eu me encolhi quando ele pegou um punhado de minhas calcinhas e eu saltei para fora da cama para detê-lo, tomando o meu cobertor que estava envolto no meu corpo comigo. —Chega!— Eu fui para ele. —Coloque isso de volta, Carter! Você está sendo ridículo! Nós não temos para onde ir! —Eu prefiro não ter para onde ir do que estar aqui neste buraco de merda!—, Ele disparou de volta, me empurrando para trás para que ele pudesse continuar. Eu estava em pânico neste momento. Ele não podia simplesmente decidir isso por nós dois. Eu me afastei e o assisti preencher a minha mochila até a borda com roupas. Eu estava um pouco perturbada por quão bem ele tinha ordenado através delas, saber quais eu usava e quais não fazia. Carter era


muito mais consciente do que eu tinha dado crédito a ele. —Carter,— eu disse baixinho, minha costas apoiadas na porta. —Eu não vou a lugar nenhum com você. —Sim, você vai. —Não, eu não vou. É louco! Para onde estamos indo? —Eu ainda não sei. —Eu não posso saltar para algo no engano. Você está ouvindo a si mesmo agora? Você precisa parar e pensar, certo? Ele exalou e balançou a cabeça como se eu fosse chata para ele. Fechou minha mochila, jogoua para o chão ao lado da janela e se virou para mim. Eu tinha minha cabeça como um guindaste agora olhando para ele. Carter tinha dezenove anos e ele era largo e grande. Um dos poucos caras em torno de sua idade que, na verdade,parecia viril e eu sabia que era a genética em jogo, porque Ron era um cara enorme.


—Eu parei e pensei sobre isso—, ele me disse com calma, chegando ainda mais perto agora. —Eu percebi que eu preferiria ter um medo grande lá fora nas ruas e estar no controle de minha vida do que estar preso aqui dentro sob a ilusão de segurança. Ele parou na minha frente, seu corpo quase tocando o meu. Eu não respondi por um momento. Fechei meus olhos e olhei para longe dele. Eu não queria estar sob seu afeto novamente. Cristo, ele sempre me fez bêbada em cima dele quando ele chegava perto de mim como agora e eu sei que mesmo assim ele estava fazendo isso de propósito para obter o seu caminho. Fodendo com meu corpo eu esqueceria a lógica que o meu cérebro estava vomitando. —Então vá e faça do seu próprio jeito—, eu murmurei para fora fracamente. —Eu não vou a lugar nenhum, no entanto. Ele exalou e se arrastou ainda mais perto. Ele cheirava a terra, e eu notei uma folha de sujeira em


seu corpo, como se ele tivesse rolado em torno da terra a pouco. Maldito ele e seus super poderes. Meu coração começou batendo mais duro, especialmente quando sua mão tocou o meu rosto. Ele puxou de lado meu cabelo e pegou meu queixo em sua aderência. Ele forçou-o para ele e no escuro eu podia ver o fogo em seus olhos. Essa máscara que ele usava era baixa, ele estava olhando para mim com amor. Como se ele gostasse de mim, eu queria acreditar nisso tão mal. —Fique

comigo—,

ele

sussurrou

desesperadamente, trazendo seu rosto para o meu. —Ignore tudo o que sua cabeça está lhe dizendo. Venha comigo, Leah, me deixe levá-la para longe deste lugar. Longe de Russell e os homens doentes que ele tem ao redor. Ele vai destruí-la se você ficar, eu vou fazer tudo melhor se você vir. Fique comigo. Ele

me

chamou

com

essas

palavras.

Ele

acariciou um fogo que já queimava dentro de mim,me fazendo aquecida e com a intenção de cada


palavra sua. Eu estava perdida nele como a tola que eu era. Ele estava implorando para eu, estar com ele, porra, eu queria estar com ele desde que eu tinha dez anos. —Carter—, eu sussurrei indecisa. —Eu não sei... Ele me cortou com um beijo. Todo o seu corpo pressionado contra o comprimento do meu. Ele pegou minha boca na sua como se eu fosse tudo para ele. Minhas mãos imediatamente agarraram a sua jaqueta e eu o beijei de volta. Querido Deus, eu queimei por esse cara. Abri cada parte de mim mesma até ele. Eu entreguei minha alma e eu o deixei tomar cada polegada dela. O cobertor caiu no chão e eu gostaria de ter estado refrigerada até o osso se ele não tivesse estado me cobrindo do jeito que ele estava. Uma de suas mãos estava no meu cabelo, me inclinando quando ele me beijou mais profundo. A outra mão estava

em

algum

lugar

nas

minhas

costas.

Honestamente, eu não estava realmente prestando atenção a qualquer outra coisa, mas a sensação de


nossas bocas bloqueadas e juntas. Isso foi melhor do que o meu primeiro beijo com ele. Isso foi tudo língua e paixão, e eu precisava disso como minha próxima respiração. Ele

se

afastou

abruptamente,

sua

testa

descansou contra a minha própria. Seus olhos estavam fechados e ele estava respirando tão fortemente quanto eu. —Vem comigo—, ele insistiu. —Nós vamos sair dessa juntos. Completamente zonza por causa de seu beijo, eu olhava para seus lábios e me senti acenar. —Ok. Ele rasgou longe de mim instantaneamente. Pegando minha mão, ele me levou até a janela. Ele pegou o moletom com capuz que ele me deu um tempo atrás a partir do chão e jogou sobre a minha cabeça. Eu rapidamente coloquei os braços nas mangas. —Coloque suas botas—, pediu ele. Eu as agarrei debaixo da minha cama e me sentei para puxa-las. Ele já havia arremessado


minha mochila no ombro e de repente eu queria saber onde o resto de suas roupas estavam. Ele estava realmente lotado? Qual era o plano maldito? Eu estava sendo uma idiota fazendo isso? Meu olhar caiu em desespero na minha estante. Será que eu tenho tempo para pegar alguns livros de bolso? Eu não sei o que pegar sob tal pressão. —Foda-se os livros—, ouvi-o dizer. —Eu vou substituí-los pra você, Leah. Eu prometo. Eu balancei a cabeça mais uma vez e comecei a amarrar as cordas em minhas botas. —Você precisa pegar algumas das suas coisas? —Eu tenho a minha mochila apenas fora da janela. Levantei-me e fui até ele. Ele olhou para mim por alguns sólidos segundos, um olhar estranho em seu rosto que me fez perguntar o que diabos tinha acontecido com ele hoje à noite. —Eu estou pronta—, eu disse-lhe com voz trêmula.


—Você nunca mais vai voltar aqui—, ele então me disse com firmeza. —Nunca. Você entendeu? Eu consegui um aceno de cabeça. —Ok.


Capítulo Oito Saímos pelas ruas, a chuva caindo ao nosso redor, de imediato, me encharcando até os ossos. Ele segurou minha mão com força durante todo o caminho e foi o aperto que ajudou a me empurrar para frente quando os meus pulmões estavam doendo e o frio do ar se tornou difícil respirar. Eu não conseguia entender a pressa. Qual era a

maldita pressa? Por que não

poderíamos ter planejado isso melhor do que apenas sair abruptamente deixando tudo para trás? Quarteirões

de

distância

do

parque

de

caravanas, ele abrandou na frente de um motel. O sinal de vaga não mostrava no que Carter tinha se transformado. —O-onde estamos indo?— Eu perguntei a ele por meio dos dentes batendo. —V-você tem um quarto?


Minhas perguntas foram respondidas quando começou a se mover através do estacionamento. Ele foi para todos os carros velhos e tentou abri-los. Oh, meu Deus, ele ia roubar um carro, não era? Ele estava indo para se tornar oficialmente um ladrão e eu estava indo para ser sua cúmplice muda. Imediatamente comecei a entrar em pânico. Virei o rosto em direção ao motel, à espera de sinais de alguém nos observando. —Carter, não—, eu disse a ele com uma tensão na minha voz. —Por favor não! Ele não deu ouvidos. Ele encontrou um sedan desbloqueado e abriu. Ele destrancou o banco de trás e empurrou-me dentro com ele. Meu coração estava disparado e o medo de ser descoberta tinha me afastando dele. —Leah, não—, ele ordenou. Ele passou um braço em volta da minha cintura me forçando no assento. Ele fechou a porta atrás de nós, e ficamos ali sentados no escuro, encharcados,


com frio, e ofegantes. Dizer que foi miserável era um grave eufemismo. Muito além dessa palavra no momento. —Eu não estou roubando o carro—, ele então me disse rapidamente. —Apenas dormindo nele por esta noite. Meus olhos se arregalaram para a minha cama improvisada. —Dormir aqui? Você está louco? —Você prefere dormir lá fora, na chuva? —Eu prefiro estar dormindo na minha cama! —Por quê? Portanto, os rapazes poderiam ir e vir lá quando quiserem? Eu não disse nada. Ele tinha um ponto lá. Eu trouxe minhas pernas até meu peito e olhei para fora da janela. As ruas estavam completamente desertas, o vento arrancou pela chuva, batendo folhas dele contra qualquer coisa em seu caminho. Incluindo o carro. Este foi completamente surreal. Eu me perguntei se eu teria tempo para voltar para casa e entrar pela janela e ninguém saberia de nada disso.


—Deite-se,— Carter me disse. Que escolha eu tinha? O cara estava indo para obter o seu caminho quer eu gostasse ou não e não era como se eu pudesse escapar dele, porque a) ele era forte como o inferno e eu era uma erva daninha e b) Eu estava indo para morrer de hipotermia se eu ficasse lá fora por mais um minuto. Os assentos eram pequenos, e eles cheiravam a fumaça. Se estabelecer foi uma missão, mas eu consegui. Nós dois estávamos em nossos lados, suas

pernas

dobradas

para

acomodar

o

seu

comprimento. Ele me colocou contra seu peito, segurando-me firmemente do outro lado da cintura. Era extremamente desconfortável e o espaço era um pouco claustrofóbico, mas era melhor do que estar fora naquela tempestade. Suspirei e fechei os olhos. —Isso é uma loucura. Ele não respondeu. Em vez disso, ele me segurou mais apertado. Eu não podia entender nada do seu comportamento. Não era como se ele me tocasse assim. Para me segurar em tudo. Ele me


abraçou agora e novamente, com certeza, mas ele era muito cuidadoso para manter certa distância. O que mudou tudo isso? Por que ele estava me segurando como se eu fosse à única coisa em sua vida que importava? Eu estava tão confusa. —Você não tem que me levar—, eu lhe disse em voz baixa, olhando para frente no assento em frente a mim. Quem possuía o carro era um fã de estampa de zebra. Ela estava absolutamente em todos os lugares e comecei a me perguntar se o proprietário do carro era tão perturbador como seu gosto no design interior do carro. Quando Carter não respondeu mais uma vez, eu fiz a escolha desconfortável de me virar para encará-lo.

Ele

me

deixou

voltar,

sua

mão

escorregando um pouco para que descansasse um pouco acima do meu bumbum. Apesar do meu moletom com capuz encharcado, seu toque era quente. Olhei em seus olhos azuis e esperei que ele falasse. Seu silêncio foi um pouco fora do normal.


—Você

vai

me

dizer

o

que

aconteceu?—

Perguntei. Ele balançou a cabeça ligeiramente. —Não agora. —É ruim? —Sim. —Você está bem? —Sim. Eu fiz uma careta. —O seu pai está bem? Ele deu de ombros. —Ele vai ficar, eu acho. O que diabos isso significa? Eu levantei minha sobrancelha em questão, mas ele não abriu aqueles lindos lábios para explicar um pouco mais. Teria sido a rota cortês, deixando seu melhor amigo saber os detalhes exatos do que o empurrou para fora da porta até que nós estávamos aqui, dormindo dentro de um veículo que ele tinha invadido. Mas não tive essa sorte com Carter. Ele decidiu tomar o caminho misterioso e me deixou no enforcamento.


—Eu acho que você deveria me levar de volta— , eu sussurrei para ele. Seu aperto em torno de mim ficou mais forte, e me senti como um balão prestes a estalar se ele apertasse um pouco mais. —Não—, ele respondeu solenemente. —Nós discutimos isso. —Estamos sem-teto agora. Você está ciente? —Perfeitamente consciente. Engoli em seco, sentindo meu corpo apertar de medo. —Eu não posso fazer isso, Carter. Isso está me

assustando.

Eu

estou

absolutamente

aterrorizada. —Eu sei que você está, mas nós vamos descobrir isso. Eu

balancei

minha

cabeça.

—Nós

vamos

descobrir isso? Essa é a sua resposta? Eu quero saber o plano. Eu quero saber o que você espera que vai acontecer daqui em diante. Onde vamos dormir? Fazer o quepara nós comermos? Onde


vamos tomar banho? E a minha escola? Alguns de nós não têm o ensino médio, você sabe. —Nós

vamos

descobrir

isso—,

ele

repetiu

calmamente. A última coisa que eu sentia era calma embora. Eu já estava pensando no futuro. Eu não queria ser aqueles limpadores de janela no lado da estrada, implorando por alguns trocados. Ou ter que usar um sinal que se lia “Sem casa e com fome” na esperança de que alguém tenha pena de mim o suficiente para me dar uma refeição quente. Ou ter pessoas me julgando como alguns drogados nas ruas por causa de um vício que eu não tinha. Eu não quero fazer xixi em becos ou furtar nas lojas. Eu não era forte como eles e agora eu gostaria de ter abraçado cada pessoa sem-teto em pânico que eu deparei porque essa merda suga. Eu queria a minha vida de volta, mesmo que isso significasse viver com um homem mau e uma prostituta em uma área sombria. Era mais seguro do que isso, e eu fui optando pelo menor de dois males.


—Você está deixando seu medo chegar até você—, disse Carter, me puxando para longe de meus pensamentos. —Eu tenho algum dinheiro escondido dentro do meu bolso do meu trabalho anterior, o suficiente para nos levar através do seguinte tempo. Você não precisa temer nada, anjo. Eu sei que no fundo você preferiria estar aqui comigo do que naquela merda. Você diz que eu não tenho que levá-la, mas como você poderia pensar que eu poderia simplesmente ir embora? Eu não seria capaz de viver comigo mesmo sabendo que estava sob aquele teto com todos aqueles homens entrando e saindo, especialmente quando um deles entrou em seu quarto. Eu suavizo um pouco por sua preocupação. Era bom saber que eu não era a única que os temia. Acabei refletindo suas palavras, ele estava certo, eu suponho. Eu estava deixando o meu medo chegar até mim. Eu acho que foi o desconhecido que me assustou. Eu gostava de estar no controle do que o amanhã trouxesse com ele. Eu queria um pouco de previsibilidade, porque isso significava estabilidade também. Mas eu estava preparada para continuar


esse estilo de vida entre criminosos? Porque isso é essencialmente o que Russell e Cheryl eram no final do dia. Se eu tivesse uma escolha entre viver negligenciada e mal-amada com a certeza de um telhado

sobre

desconhecido

minha com

um

cabeça,

ou

viver

homem

que

eu

no tinha

reservado um lugar especial no meu coração, à resposta viria sem pensar. Carter. Ele sempre ele viria em primeiro lugar. Suspirei e me disse para ter calma. Eu confiei nele. Isso é tudo o que importava, no final do dia. Ele parecia sentir minha mudança de humor e ele relaxou ainda mais no banco. Relaxando demais, eu escovei meu dedo sobre o lábio machucado. —Será que está doendo? Ele balançou a cabeça. —Não muito. —Mesmo quando nós...?— Calor correu para minhas bochechas enquanto eu pensava sobre o beijo que ele me deu no meu quarto, bem no meu


antigo quarto agora que estávamos indo para companheiros de quarto. Ele só olhou para mim por um momento, seus olhos vaguearam sobre o meu rosto, enquanto seus lábios

se

retraíram

para

cima.

—Não—,

ele

sussurrou. Engoli em seco e consegui um aceno de cabeça. Eu tentei dizer a palavra bem, mas eu não conseguia encontrar a minha voz. Eu olhei para ele e sua boca, a minha necessidade já tão evidente na forma como eu olhava para ele. Ele podia ver, não podia? Certamente ele podia ver o amor que derrama para fora de mim por ele, era tão real quanto a chuva batendo no telhado do carro com interior de zebra. Seus dedos tocaram brevemente o meu rosto, e desta vez não havia como negar o efeito que ele teve sobre mim. Meu corpo ficou imóvel, até a minha respiração parou. Ele levemente roçou o dedo ao longo da minha mandíbula e suavemente sobre meu lábio inferior. Ele estava olhando para a minha boca com


este olhar atordoado e lindo em seus olhos que tinha o meu coração explodindo dentro do meu peito. Sua mão viajou para baixo do meu pescoço e ao longo do meu corpo. Estabeleceu-se mais abaixo do que antes,à direita na minha bunda neste momento e me puxou para perto dele. Seu calor irradiava para cada polegada do meu corpo, me senti tão bem. —Carter—, eu sussurrei. —Sim?—, Respondeu ele,os olhos nos meus. Eu não sabia. Eu só queria dizer o nome dele, queria que ele fizesse o que ele fez naquele quarto. Eu queria sua boca na minha para que eu pudesse sentir todas essas coisas deliciosas novamente. Sabendo exatamente o que eu queria, ele se inclinou para perto de mim. Nossas respirações colidiram quando ele pegou meu lábio inferior entre os dentes e puxou suavemente sobre ele. Eu me contorci um pouco, completamente em uma perda de palavras. Ele totalmente apenas me mordeu, não


foi? Querido Deus, era sexy. Ele soltou meu lábio e no próximo eu senti o pincel molhado de sua língua entre as costuras dos meus lábios. Ele lambeu todo meu lábio antes de fechar sua boca sobre a minha. Era o beijo mais suave que eu já senti, não que eu tivesse muita experiência, e foi quase bom demais para ser real. Sem Abrigo? Dormindo em carros não foi tão ruim. Comida? Tanto faz, eu poderia mergulhar totalmente

no

lixo.

Escola?

Pode-se

obter

a

sabedoria da rua. Nada disso importava se isso significava que ele estava me beijando com aqueles lábios a cada noite. Eu o beijei de volta, mostrando-lhe o oposto do suave. Eu era uma apaixonada, descobrindo tudo isso, não escondendo quão ansiosa ele me fez sentir para o seu gosto. Ele me puxou ainda mais perto dele, até que foi forçado para mover ao longo e em cima de mim. Foi um ajuste apertado, ele quase teria me esmagado se ele não estivesse suportando seu peso em seus braços que ele tinha descansado


em ambos os lados da minha cabeça, mas foi a melhor coisa a fazer nesse momento em minha vida, com as mãos para baixo. Peguei um punhado de sua jaqueta para mim, determinada a mantê-lo lá. Eu precisava dessa conexão. Eu não queria que ele se libertasse do beijo e esquecesse tudo sobre isso. Eu provei a amarga rejeição de três anos atrás e me recusei a revivê-la novamente. Não, não desta vez. Nossas

línguas

se

chocaram

e

nossas

respirações estavam curtas e rápidas. Eu abro minhas pernas largas. Talvez tenha sido uma coisa natural do corpo que sabe o que fazer, ou talvez minha mente e tesão sabiam exatamente o que ele poderia fazer. Isto não importa. Ele instalou-se entre elas e eu podia sentir o quão duro ele estava. Arrepios estouraram e eu tremia contra ele, nossos dentes batendo mais de desejo do que por causa do frio. Imediatamente meus pensamentos giravam em torno do sexo. Pensei nele nu e pressionado contra mim assim. Eu me perguntei se essa era a direção


que estávamos agora. Éramos nós dois e então nos perderíamos um no outro? Eu estava preparada para perder minha virgindade em um carro coberto de zebra de merda? Neste ponto, com certeza. Absolutamente. Eu poderia fazê-lo. O que diabos importa mesmo onde estávamos? Isso de amor e romance de merda foi subestimado. Trazendo o sexo

no

carro

e

me

livrando

desta

maldita

virgindade para que eu pudesse chamar Carter de meu e acabar com essa desastrosa zona de amigo! Ele

abruptamente

se

afastou

do

beijo

e

descansou sua testa contra a minha. Ele estava respirando

rigidamente,

seus

olhos

estavam

fechados. Eu tirei meus lábios sobre o dele e ele virou o rosto para que ele estivesse fora de alcance. —Cristo,

você

está

me

enfeitiçando—,

ele

ofegava. —Não vamos nos empolgar demais, Leah. —Eu quero deixar levar—, eu protestei. Ele riu e saiu de cima de mim, foi se afastando sem a minha satisfação. Ele foi ok, um pouco, porque ele ainda passou o braço em volta de mim e me manteve corando contra ele. Olhei para ele por


um momento enquanto ele tentava acalmar sua respiração. Com os olhos ainda bem fechados, seu peito subia e descia rapidamente. Ele estava ficando de volta sob controle, pronto para recuar para seu estado

reservado.

O

Estado

Carter,

apropriadamente chamado. Eu sorri, pensando apenas depois de suas palavras de há pouco. Eu estava enfeitiçando ele. — Você está totalmente em mim, não é verdade, Carter? É por isso que você está respirando tão difícil? Eu sei que eu sou irresistível, mas este tipo de batida até com palavra precisam ser para fora das águas. Sua boca se espalhou para um largo sorriso. Esses dentes perfeitos, aqueles lábios cheios, a maneira como ele espiou para mim por um breve momento,

estas

foram

às

pequenas

coisas

pequenas que cimentou o meu amor absoluto nele. Isso torcia as minhas entranhas da melhor maneira possível. —Você tem um gosto bom—, ele finalmente murmurou quando seu peito voltou ao normal.


—Da mesma forma,— eu respondi. —Eu acho que nossos lábios foram feitos um para o outro. —Sim? Eu acho que os lábios são apenas os lábios. —Você sabe que está feito por mim, Carter. Você só não quer admitir isso. Seu

sorriso

desapareceu

lentamente.

Ninguém está feito para qualquer um, Leah. Revirei os olhos. Ele era um cara tão sem esperança. —Talvez você esteja certo ou talvez você esteja errado.O tempo vai dizer. Agora me beije de novo e não passe por cima de mim, porque eu tenho certeza que você vai rasgar minhas roupas à parte e eu não estou pronta para esse tipo de abuso sexual no lugar mais sem romantismo do mundo. —Sim, é um carro muito estranho, hein? —Aberração estranha seria um eufemismo. Eu sinto como se tivesse sido engolida por uma zebra.


—As coisas loucas para fazer memórias más. Um dia,você vai olhar para trás, para isto com carinho, eu tenho certeza. Olhamos para o interior, mais uma vez antes de cair na gargalhada. Corri minhas mãos sobre o assento. O tecido era suave e era muito limpo, eu acho. Ele estava certo. Isto seria definitivamente olhado para trás no futuro com muito carinho. Virei o rosto para o seu depois de estar feita de explorar o veículo e esperei ansiosamente por aquele beijo que eu havia exigido. Ele só olhou para mim, hesitante quando ele tomou meus lábios com os olhos pensativos. —Leah—, ele começou calmamente, —Eu não sou um tipo de cara de relacionamento. Você sempre soube disso. Insuficiência cardíaca. —Mas você me pediu para ficar com você. —Eu sei, é só que...—, ele suspirou e passou a mão pelo cabelo desgrenhado. —Eu não quero foder a nossa amizade. Alguns dias é tudo que eu tenho e


eu não posso suportar a idéia de ser o responsável por ferir você. Você já me machucou. —Você não vai me machucar. —Sim, eu vou—, ele disse com convicção. — Isso é apenas como eu sou, Leah. Eu sou um maldito desastre e vou levá-la para baixo comigo, se você esperar que eu lhe de tudo de mim. Fui esfaqueada no peito direito. —Você não é um desastre, Carter. Além disso, você não pode tentar me convencer a não querer você. Tenho idade suficiente para decidir por mim mesma, o que eu quero e é você. Vamos ver como isso vai. Não temos de nos chamar de qualquer coisa. Nós ainda vamos ser amigos. Eu vejo que você quer isso. Sim, ele fez. Estava escrito em seu rosto. Ele queria me beijar de novo, mas ele realmente acreditava que ele não era bom para mim. Eu não deveria ter dito o que disse. Eu estava sendo egoísta, empurrando-o para além de seus limites para as minhas próprias necessidades. Eu estou dizendo a você agora, o amor é uma coisa perigosa


e complicada. Destrói a lógica e fecha fora a voz sussurrante dentro de sua cabeça avisando do dano que está por vir. Mesmo assim, eu sabia que ia ser tudo minha culpa se ele me empurrasse mais tarde. Eu seria um coração devastado e não tendo ninguém para culpar além de mim mesma. Ainda assim... Eu apenas não me importei. Eu estava muito obcecada para tê-lo de qualquer maneira que eu pudesse. Se eu o empurrasse apenas para ficar comigo, talvez ele fosse querer isso tanto quanto eu. Talvez o que estava o segurando de volta iria embora. —Você está me oferecendo um relacionamento tipo amigos com benefícios?— Ele perguntou em voz alta. Hesitei

um

momento.

O

termo

me

fez

estremecer, mas engoli em seco e assenti com a cabeça de qualquer maneira. —Certo. E se isso é o que você quer.


—Você tem certeza disso?— Ele perguntou de repente, olhando cada polegada do meu rosto, tentando me entender quando ele deveria ter sabido que eu tinha passado os últimos sete anos da minha vida lutando para esconder a minha ferida. —Tenho certeza—, eu respondi com um sorriso hesitante. —Me dê mais. E isso foi tudo o que levou para ele preencher a lacuna. Sem reserva, ele me beijou de novo, mais duro do que antes e sem restrição. Ele subiu de volta em cima de mim, agarrando minhas pernas desta vez para afasta-las. —Se for muito, me diga para parar;— ele ofegou entre nossos beijos. —Eu não vou empurrála, anjo. Eu

balancei

a

cabeça

contra

seus

lábios

enquanto ele me devastava. Suas mãos percorriam meu corpo e a minha própria agarrou sua jaqueta, puxando-o para fora dele. Ele atirou a mesma em algum

lugar

e

agarrou

a

minha

blusa.

Isto

desapareceu também. Com seu corpo pressionado contra o meu, eu não estava fria. Pelo contrário, eu


estava queimando abaixo dele, em busca de mais do seu toque até parecia que eu iria entrar em combustão. Nossas respirações pesadas embaçaram as janelas do carro fazendo as luzes da rua se parecerem com manchas de luz no interior. Eu me surpreendi com os ruídos que saíram da minha boca quando ele moeu entre as minhas pernas. Faíscas deliciosas vieram de dentro de mim, fazendo minhas pernas o apertarem com força para mim. Eu estava formigando em todos os lugares, agarrei a camisa dele e joguei fora. Minhas mãos percorriam seu peito duro e em segundos elas avançaram até seu abdômen, juntamente onde seu V brincava comigo para mais, Carter agarrou elas e segurou longe de seu zíper. —Não—, ele sussurrou contra a minha boca. — Não gosto disso, Leah. —Sim, como isto,— Eu implorei. —Por Favor. Eu realmente quero isso, Carter. Eu sempre quis isso com você.


Eu não estava pensando claramente. Eu estava com

tesão,

se

nós

estávamos

indo

para

ser

honestos cem mil por cento. Algo

sobre

ele

fez

minhas

inibições

desaparecem. Ele não tinha preservativos e eu não estava

no

controle

de

natalidade.

Eu

estava

brincando com fogo, não queria acabar queimada, sem-teto e batida acima. Mas pelo tempo que parecia razoável. Nessa fração de segundo, com a dor latejante entre as minhas pernas implorando por fricção, eu racionalizava que eu provavelmente não iria acabar grávida. E, além disso, o mundo continuaria. O mundo sempre continuou. Então, sim, eu implorei, e dando a um homem que também estava com tesão o poder de escolher, deve

ter

sido

agonia

absoluta

para

ele.

Foi

totalmente irresponsável da minha parte. Gostaria de aprender a apreciá-lo mais tarde, mas quando ele se afastou de mim mais uma vez, não senti nada menos do que ressentimento.


Para mim, parecia que ele tinha me rejeitado. Como se mais uma vez eu fosse jogada para o esquecimento. Como poderia ele me atirar para baixo? Será que ele não se importava com o quão tola e humilhada Eu me sentiria? Todas essas emoções desnecessárias rodadas dentro de mim como um furacão, quebrando a minha

esperança

em

um

milhão

de

pedaços

pequenos. —Não—, ele simplesmente disse suavemente, dando um beijo na minha orelha. —Eu não vou levá-la assim, anjo. Eu não respondi por algum tempo. Eu endureci quando ele me puxou para mais perto ao seu lado, parando de novo, mas, eventualmente, o seu calor infiltrou em meus ossos e eu relaxei com a sensação dele. Ele continuou beijando na lateral do meu rosto, esperando que eu virasse minha cabeça para ele. Levei alguns momentos para deixar a minha raiva ir. Virei o rosto para ele e o beijei. O beijo

foi

lânguido

e

profundo.

Ele agravou

a

necessidade entre as minhas pernas, e eu poderia


ter chorado se eu não sentisse a mão avançando abaixo da minha camisa. Eu estava corada e tremendo, na minha mente eu continuei pedindo para ele fazer alguma coisa por mim. Qualquer Coisa. Eu só queria que agisse. Sua mão contornou ao longo do meu estômago e

em

direção

à

borda

da

minha

calça.

Ele

desabotoou e deslizou a mão dentro. Meus olhos fechados apertados, minha boca aberta, apenas beijando, agora com ele me distraindo com a pressão de sua mão onde eu mais precisava dele. —Isso

vai

torná-la

melhor,

não

é?—

Ele

sussurrou contra a minha boca. Eu balancei a cabeça. Ele gentilmente me esfregou, deslizando seus dedos habilmente ao longo do meu clitóris. Eu rebolava

para

ele,

minha

bunda

pressionando

contra seu jeans. Ele estava duro como uma rocha e não existia nada melhor do que eu continuar a pressionar nele. Ele xingou, deixando cair a cabeça


entre

meu

pescoço

e

ombro.

Eu

sentia

sua

respiração quente e aleatória em mim. O sentimento era tão intenso, ele prolongou a minha libertação, me apalpando como um mestre maldito. Eu não acho que alguém poderia me dar esse tipo de prazer sem conhecer o meu corpo em primeiro lugar. Mas ele parecia se destacar em qualquer coisa quando ele veio com aquelas mãos hábil. Ele chupou meu pescoço duro e acelerou os movimentos, acariciando minhas dobras molhadas antes de provocantemente pressionar em mim com o dedo. Eu gemia, completamente indiferente de quão alto era quando a sensação rasgou através do meu ser, tão incrivelmente forte e duro, eu estava tremendo incontrolavelmente, movendo os quadris contra ele quando eu montei-o. Meus ouvidos estavam tocando, o meu corpo cedeu, e minha visão estava um pouco irregular. Pisquei algumas vezes,mal registrando seus beijos de pluma de luz no meu rosto antes dele tirar a mão e enrolar seu braço em volta de mim. Além da


chuva ainda batendo contra o carro, o silêncio dentro era pesado. Eu senti seu peso e me perguntei o que dizer para dissipá-lo. —Obrigado—, eu murmurei fracamente, me sentindo um pouco envergonhada pela forma como eu estava desesperada por ele a vários momentos atrás. Deus, eu não tinha vergonha nenhuma? —Pelo

que,

Leah?—,

Ele

perguntou

suavemente. —Pelo...— Pelo que realmente? —Por ter... por ter... me tocado, eu acho.— E não tomar a decisão de manter o seu pau dentro de mim sem proteção, porque isso teria sido estúpido. Senti seu peito vibrar levemente com o riso. — A qualquer hora. Eu sorri um pouco. Minhas bochechas estavam carmesim, eu ainda estava alta depois da enorme onda de prazer. Jesus, eu não achava que podia sentir a boa vinda de outra pessoa. —Ninguém nunca fez isso com você, certo?—, Ele perguntou em seguida, curiosamente. Ele tentou


jogar como se fosse conversa casual, mas eu sabia que ele realmente precisava saber. —Não—, eu respondi. —Bom. —Esperemos que só você de agora em diante— , acrescentei, insinuando que eu realmente queria mais. Senti-o com a cabeça murmurar um fraco, — Sim—, antes que ele se calasse por completo. Eu não gostei da resposta calma nele, de repente eu me questionei se estávamos indo para voltar para antes. Tal como o meu primeiro beijo, algo que tinha jogado na minha mente cada momento livre. Será que Carter cuidaria de mim como eu fiz com ele? Isso foi apenas temporário? Eu não poderia lidar com o pensamento, então eu deixei de lado e fechei os olhos. Infelizmente, não fui muito bem sucedida.


Você não vai ganhar isso. Uma pequena voz em mim sussurrou com clareza ao coração. Você não pode ganhar um jogo de amor não correspondido.

**** Carter Preto e branco Os

arredores

do

nosso

primeiro

beijo

de

verdade, aquela noite passou através de minha memória como um riacho. E foda, eu envolveria se eu pudesse, colocaria seu coração suave na minha mão e lhe daria tudo o que você merece. Preto e branco, O contraste em nós é como o dia e a noite você era a imagem da pureza; a luz no meu escuro.


E foda, eu envolveria se eu pudesse, colocaria seu coração suave na minha mão e lhe daria tudo o que você merece. **** Querendo um pouco mais. Como um filhote de cachorro com fome porra. Eu era um idiota. Despreparado. Indiferente. Eu sabia, no fundo, onde isso ia levar. Esse foi o terceiro ataque contra mim.


Capítulo Nove Bem, isso foi estranho. Estávamos todos sentados na sala de jantar impressionante que pertenceu à família de Myers. Carter e Rome estavam à beira de luta, os pais de Rome estavam olhando para mim como se eu fosse algum gato de rua que precisava de abrigo, ao mesmo tempo, olhando para Carter como se ele fosse uma mosca que precisava ser golpeada, eu estava apenas sentada lá tentando ganhar suas boas vindas, com o olhar triste de uma menina recém- desabrigada de 18 anos de idade. Talvez ter vindo pedir ajuda a Rome não tenha sido uma boa ideia. Quer dizer, a tensão era quase insuportável. Ele e Carter nunca tinham se visto olho no olho; era mais olho por olho, em relação a eles. Eu não captei o ódio. Talvez fosse só uma coisa de caras. Rome era quase tão grande quanto


Carter, então talvez um precisasse dar uma de alfa pra cima do outro ou algo assim. Eu tentei sair desta situação terrivelmente dolorosa

com

um

apelo.

—Nós

estávamos

esperando por um lugar para ficar por alguns dias. Olhares em branco. —Ou até mesmo um dia, se alguns dias não for possível. Mais olhares em branco. —Droga, apenas por algumas horas está bom. Cristo, ser um mendigo era uma coisa difícil. A mãe de Rome, Marlena Myers, finalmente rompeu com emoção. Ela sorriu gentilmente para mim, me aliviando imediatamente com seu calor. — Oh, Leah, eu não posso acreditar que você foi expulsa. Claro que você pode ficar. Sim, eu distorci um pouco a verdade. Imaginei que dizer a eles que nós fugimos diminuiria nossas chances de ajuda. Faz a gente parecer muito rebeldes, sabe?


O pai de Rome, Harold concordou com a cabeça. —Absolutamente, Leah. Você é da família, querida. Eu sorri de volta. Isto estava parecendo bom. No início, quando o proprietário do carro zebra nos encontrou em seu carro e gritou para nós sairmos (balançando o mais não ameaçador canivete suíço de zebra do mundo, manipulados para nós), eu pensei sinceramente em voltar para o trailer. Eu tinha

certeza

de

que

Russell

não

tinha

me

descoberto ainda, então talvez eu pudesse colocar a noite toda para trás. Mas Carter foi inflexível em sua decisão para nunca mais voltar, enquanto nós caminhamos por horas no shopping, esperando a chuva que estava martelando lá fora parar, os meus pensamentos foram para Rome e em como a sua família tinha sido boa para mim. Nós éramos próximos. Quando eu não estava saindo com Carter, Rome estaria lá para me pegar em seu Jeep e nós íamos de carro até o bar que sua família possuía. Pelo menos uma noite por semana tínhamos ido jantar lá e Marlena estaria ao redor, falando comigo como se eu não fosse a garota inútil


que

todos

achavam

que

eu

era.

Eles

eram

totalmente desconectados com o meu lado dos trilhos, no entanto. Eles viviam um pouco longe, a sua casa de muitas gerações que pra mim era como uma

mansão

estava

em

uma

área

cultivada,

enquanto o seu bar estava no centro de Abbotsford. Eles estavam familiarizados com outras pessoas, enquanto eu tinha a sensação de que tinham ouvido sobre as atividades da tia Cheryl, eu sei que eles não pintam um quadro ruim de mim. Foi por isso que eu estava tão confortável com eles e tinha decidido vir aqui com Carter para pedir um lugar para ficar até nós descobrimos qual vai ser o nosso próximo passo. O problema era, Carter não estava fazendo um bom trabalho vendendo sua simpatia. Ele não queria vir aqui, mas azar. Eu não os culpo por estar franzindo a testa. Ele estava enfezado e quieto. Parecer como um bad boy também não ajudou muito. —Tenho certeza de que podemos ter um quarto pronto para você—, Marlena disse, olhando apenas para mim. —Não há pressa para ir a lugar algum.


Nós certamente poderíamos usar mais mãos no bar. Vamos trabalhar em algo para você. Merda, o que acontece com Carter? Olhei para Rome e levantei minhas sobrancelhas para ele. Ele podia ler meus pensamentos claros como água. Ele precisava me ajudar um pouco. Eu podia ver a sua relutância, mas eu mexi as sobrancelhas e fiz sinal para Carter. Ele resmungou e murmurou, —E sobre a suíte lá embaixo? É uma de dois quartos e temos procurado alguns locatários. Tenho certeza de que Leah e... Carter — carranca — poderiam trabalhar no bar e pagar o aluguel. Podíamos fazer um arranjo que poderia funcionar bem para todos nós. Harold parecia um pouco desapontado por isto. —Uh, eu não tenho certeza de que nós precisamos de outro par de mãos, filho. Tenho certeza de que Leah seria o suficiente por agora. Carter ficou tenso ao meu lado e me senti impotente.


—Ele pode cantar,— de repente eu disse, voltando-me para Harold.

—Ele tem uma voz

incrível, que poderia trazer uma multidão. Pode ser bom para os negócios ter ele por perto. Dessa forma, ele pode ganhar algum dinheiro, trazendo mais clientes. Com um rosto como o seu, vai haver mulheres em todos os lugares, eu tenho certeza. Sim, eu tinha pensado muito sobre isso no nosso caminho até aqui, maneiras de dar Carter alguma utilidade. Isto levou a sua música porque eu estava ciente que o bar era fraco na área de entretenimento, com quão grande era, eu sabia que havia potencial para algo grande. Agora a boca de Carter caiu aberta. Ele nunca cantou em torno de ninguém além de mim. Dei de ombros para ele. O que eu deveria fazer? Ele precisaria superar isso. —Você

pode

cantar?—

Marlena

perguntou

então, de repente, olhando-o com um novo olhar. —Como um anjo—, eu respondi por ele. —Ele é incrível. Honestamente. Se ele tivesse uma banda, ele ia absolutamente matar a multidão.


Agora Harold e Marlena estavam olhando um para o outro, deliberando calmamente. Eu senti o pé de Carter batendo em mim. Eu olhei para ele e vi o fogo em seus olhos. Raiva fluindo para fora dele. —O que diabos você está fazendo?—, Ele sussurrou para mim depois que ele se inclinou em meu ouvido. —Salvando nossas bundas de ficar sem-teto —, eu sussurrei de volta. —E você me deve. Ele não respondeu. Ele se recostou na cadeira e virou

a

carranca

em

direção

a

Rome.

Rome

simplesmente devolveu o olhar, eu realmente não me importo se eles estavam indo para morder a cabeça um do outro, porque 10 minutos mais tarde Marlena e Harold tinham tomado sua decisão. —Nós podemos usar uma banda—, disse Harold pensativo. —O nosso bar começou com música ao vivo. Nós temos, na verdade, anunciado em alguns jornais, mas as pessoas que compareceram eram... que palavra deveria usar, Marlena?


—Terrível—,

disse

Marlena

sem

pausa.

Absolutamente terrível. —TERRÍVEL é uma palavra forte, querida. —É a palavra certa, Harold. —Mas é um pouco dura. —A verdade nem sempre tem um gosto bom—, ela retrucou, com amargura. —Bem

de

qualquer

maneira—,

continuou

Harold, ignorando seu olhar aguçado, —o ponto é, poderíamos definitivamente usar uma banda. —Eu não tenho uma banda,— Carter disse de repente. Foram as primeiras palavras que ele tinha falado com eles desde que ele foi convidado para dentro, e ele soou rude. —Isso é fácil de resolver,— Eu o cortei com um sorriso

tranquilizador.

—Nós

vamos

encontrar

alguns caras. Ele

me

encarou

severamente,

seus

lábios

pressionados tão juntos que eles ficaram um pouco


brancos. Rome podia ser ouvido rindo em frente a nós e levou tudo em mim para não enforcá-lo. Fique calma, eu disse a mim mesma. —Se nós estamos indo para encontrar alguns caras, eu gostaria que fosse minha decisão para decidir quem fica— Carter explicou, ele fez isso de uma forma que não admitia discussão. —Vai ser a minha banda, de ninguém mais. —Só porque ele é bom em comandar as coisas—, eu rapidamente acrescentei, sorrindo para os Myers enquanto eu fiz o meu melhor para controlar

minha

própria

irritação.

Ele

estava

tentando sabotar isso, mas não ia acontecer. —Contanto que você não cante sobre abuso de drogas e sexo explícito, não estar gritando ou fazendo ruídos guturais saírem de seus pulmões, então eu posso viver com tudo isso —, Harold voltou com a mesma firmeza. Carter se inclinou para frente, descansando os braços sobre a mesa. Por um momento eu admirei seu bíceps protuberantes, até que ele abriu a boca e


disse: —Quando você diz sexo explícito, eu presumo que seja sobre todas as formas de sexo, tanto o leve quanto o duro...? Harold disse sim ao mesmo tempo Marlena disse que não. Eles fizeram uma pausa de surpresa e olharam um para um o outro. Meu coração quase pulou para fora do meu peito e meus olhos se arregalaram. Eu ri fracamente. —Não se preocupe. Ele é muito mais sentimental do que isso. Vai ser material leve, eu prometo. Eles ainda estavam olhando um para o outro, Harold tinha um tiques em um olho e Marlena estava segurando as pérolas ao redor de seu pescoço apertado. O medidor de constrangimento chegava a mil, eu acho. —Desculpe-nos

por

um

minuto—,

Marlena,

disse em seguida com um sorriso hesitante. Eles se levantaram e caminharam para o outro lado da sala, falando em voz baixa que fez parecer que não fiz o bastante para convencê-los sobre Carter. Olhei para eles da minha cadeira, tentando pegar algumas


palavras enquanto eu estudava suas expressões faciais. —Talvez você devesse ir e garantir para nós,— Eu falei com Rome. —Seria bom se o seu amigo aqui fosse um pouco mais educado—, ele respondeu. —Eu fui educado—, argumentou Carter. —Oh, eu não tinha percebido entre seu olhar penetrante e sua atitude de merda. —Você irá perceber a diferença no segundo em que eu socar a porra do seu rosto. —Carter!— Eu agarrei o braço dele e me inclinei para seu lado. —Você não pode simplesmente ameaçar dar um soco no filho dos pais de quem você precisa da ajuda! —Eu não preciso da ajuda de ninguém,— ele respondeu defensivamente. —Qual é o seu problema, cara?— Rome vaiou com as sobrancelhas franzidas. —Você não tem que ser tão idiota. Pense no que Leah está fazendo por


você. Ela não tem que tentar tão duro por você. Onde quer que você for, ela vai. Pense sobre isso. Você prefere um teto sobre a cabeça dela, ou você prefere que ela durma sob alguma maldita ponte até você encontrar algum trabalho de merda? Pelo menos aqui estamos confiando e nós somos boas pessoas. Você não precisa se preocupar com sua segurança. Pela primeira vez, Carter ficou em silêncio. Ele não disse nada, mas seu rosto se suavizou em vez de enrijecer como eu pensei que faria. Ele olhou para mim antes de correr a mão pelo cabelo desgrenhado e suspirando pesadamente. —Sinto muito—, ele sussurrou para mim. —Eu estou apenas reagindo com raiva. Você acabou forçando um trabalho em mim, Leah, e eu não estou feliz com isso. Ele estava certo. Eu tinha. Eu fiz uma careta e sussurrei de volta, —Eu sinto muito também. Mas cantar é o que você nasceu para fazer. Você vai se acostumar com isso, Carter. As pessoas vão te amar.


—Eu não me importo se as pessoas vão me amar. Eu não me importo com a atenção. Eu não quero isso. —Bem, como sua melhor amiga eu não quero que você perca o seu talento cantando perto de um riacho para o resto da sua vida. Você não tem idéia do que você tem e que é hora de deixar o mundo vê-lo, mesmo que seja apenas em um maldito bar todas as noites. Ele considerou e Rome, que estava assistindo a nossa troca, amoleceu também. Ele se inclinou sobre a mesa e olhou calmamente para Carter. —Cara—, ele começou, —Eu não me lembro por que eu te odeio tanto, que tal se nós colocarmos o nosso passado para trás e começar de novo? Eu posso tocar bateria, se você é tão bom quanto Leah sempre disse que você é, eu ficaria mais do que feliz por fazer parte de uma banda com você. Isso vai me dar algo para fazer,

u não vou ser tão

imbecil com você. —Você sabe por que nós odiamos um ao outro—, Carter respondeu, e isso me fez olhar entre


eles com confusão. —Mas você está certo. Eu prefiro deixar o passado ir. Por Leah, de qualquer maneira. Eu não tive a chance de perguntar sobre o que diabos era aquilo que eu não sabia por que, Rome em seguida, virou-se para mim e disse: —Seria bom se você cobrisse esse seu chupão enorme, com seu cabelo, a propósito. Meu pai fica um pouco louco com merdas como essa. Se ele viu, não ache estranho se ele começar a falar sobre isso com você. Ele é fodidamente louco, ok? Meu chupão? Olhei com os olhos arregalados para o rosto de Carter e sua boca se abriu num sorriso arrogante. —Você sabia? —, perguntei, surpresa. —É bastante óbvio, baby. —Por que você não disse nada? —É meu pequeno troféu. Você não esconde troféus. Eu olhei para ele e rapidamente cobri o lado do meu pescoço com o meu cabelo, me lembrando


brevemente quão forte que ele tinha sugado ontem à noite. Enquanto isso os pais de Rome voltavam para a sala. —Bem, então está resolvido—, disse Marlena com um sorriso brilhante, olhando entre Carter e eu. —Vou fazer todos os arranjos. Vocês podem olhar ao redor da suíte primeiro, se vocês quiserem. É um pouco antiquada, mas tem muito espaço lá dentro. Vou imprimir os formulários de emprego para você dar uma olhada e Rome pode ajudar Carter com os anúncios para os membros da banda enquanto isso. Não há pressa, então não se sintam pressionados. Nós também podemos ver que tipo de trabalhos ocasionais que você pode fazer em torno do bar, Carter.Rome estará indo para a faculdade no outono, então eu vou precisar de outro par de mãos. Carter olhou para minha cara esperançosa antes de ele balançar a cabeça lentamente. —Tudo bem. Isso funciona para mim. Peguei sua mão e apertei. Eu não podia acreditar que ele não fodeu isso! Essa era uma ocasião que precisava para ser comemorada. Não que ele fodesse as coisas em geral, ou nada disso,


mas

sua

boca

trouxe

problemas

mais

frequentemente do que não. Ele apertou minha mão de volta me dando um fantasma de um sorriso. —Obrigada—, eu murmurei para ele. Por esse breve momento, eu pensei que eu vi algo brilhar em seus olhos quando ele olhou para mim. Isto era algo quente e bonito. Algo que eu não quero dizer até mesmo para mim com medo de me enganar com esperanças. Então assim,do nada, aquilo se foi .

**** As coisas aconteceram rápido depois disso. Eu

tinha

corrido

com

os

documentos

de

arrendamento com Carter para o nosso novo lugar. Marlena deu alguns móveis sobressalentes para a nossa suite: um sofá velho que ela não usava, um par de colchões, uma cômoda e utensílios de cozinha. Foi o suficiente para nos arranjarmos até que ganhássemos dinheiro para coisas novas.


Depois que assinamos o acordo, eu fui para o bar

para

ver

a

vaga

de

garçonete

que eles

literalmente abriram para mim. O gesto foi além de gentil. Eu realmente ia estar ganhando dinheiro, eu estava estourando de emoção com isso. Marlena fez a

minha

escala

e

me

apresentou

as

outras

garçonetes, em seguida, me deu alguns uniformes. Quando eu voltei minha cabeça estava girando. Em menos

de

um

dia

minha

vida

tinha

mudado

completamente, eu devia isso a Carter por me tirar do lugar de merda onde nós crescemos. As semanas que se seguiram consistiram em eu treinar para um trabalho com algumas horas seriamente longas, assistir Carter formar uma banda enquanto

este

discutia com Rome, e recuperar o atraso em um monte de lição de casa. Eu nunca me permiti pensar no Russell e na Cheryl. Eu tinha crescido mais feliz a cada dia desde que eu me mudei daquela vida, mas eu sabia que eu não estava tão longe deles quanto eu gostaria. Carter e eu dormíamos nos colchões no chão até que pudéssemos pagar por uma cama. Ninguém sabia que ele geralmente deslizava para a minha


todas as noites. A noite era minha hora favorita do dia, que era quando Carter ficava comigo um pouco antes de eu adormecer. Meio que se tornou uma rotina, estar nos braços um do outro, beijando até que nossos lábios tivessem cansados e nossos impulsos tivessem abrandado depois de alguns seriamente intensos amassos. Ele fez coisas para mim que fez meus olhos rolarem para a parte de trás da minha cabeça, usando aquela língua de maneiras que eram francamente diabólicas. Ainda assim, ele não fez sexo comigo, eu fiquei frustrada a maioria das noites com uma nova dor entre as minhas

pernas

que

precisava

ser

preenchida,

literalmente. Não havia nenhuma maneira que eu poderia esperar mais. E bem quando começava a adormecer, Carter iria me dar um beijo de boa noite e deslizar para fora da cama e em seu próprio quarto. Eu nunca me acostumei com isso. Na verdade, eu odiava isso mais do que qualquer coisa. Isso era ele traçando uma linha. Me dizendo que embora houvesse “mais” entre nós, não estávamos em um relacionamento.


Amigos. N贸s 茅ramos apenas amigos, como de costume.


Capítulo Dez —Fui até a loja de roupas hoje. Carter estava sentado no chão do meu quarto com as costas contra a parede. Suas pernas estavam espalhadas, a cabeça inclinada para baixo, para

o

caderno

momento,

onde

porém,

estava

ele

rabiscando.

estava

No

deliberando,

provavelmente sobre a letra de uma música que já estava se formando em sua cabeça, com um lápis HB pendurado na sua boca. Seu cabelo tinha caído sobre a maior parte da sua testa, enrolando um pouco nas extremidades. Ele estava sem camisa, vestindo apenas calças de flanela. Olhei para ele por um tempo, para a sua mandíbula afiada e para as maçãs do rosto bem definidas que estavam preenchidas com barba por fazer.


—Carter,— eu pressionei, sentando no colchão que ainda estava no chão, com a minha lição de casa no meu colo. —Hmm?—,

Ele

murmurou,

mal

prestando

atenção. —Eu fui para a loja de roupas hoje. —Legal. Eu fiz uma careta. Esta era a dor de cabeça que vinha com o viver com um músico. Ele não estava sempre por perto mentalmente, o que resultou no seguinte: ele me ignorando, mas fingindo prestar atenção ao mesmo tempo. —Eu tenho axilas peludas,— eu continuei a dizer,

inclinando

minha

cabeça

enquanto

eu

estudava. Ele resmungou novamente, não dando uma pitada de atenção para mim. —Eu quero tatuar meu rosto. Nada. —Eu estou vestindo uma tanga.


Desta vez, sua cabeça se levantou, e ele olhou para mim com grandes olhos azuis. —Você está mesmo? Eu não pude resistir a rir. —Ah, então você ouviu isso? —Eu ouvi tudo o que você disse—, respondeu ele, cuspindo seu lápis e jogando de lado em seu caderno. —Oh sim? Bem, então o que mais eu disse garoto esperto? Ele mudou-se para frente e lentamente se arrastou para mim. Tronco nu, eu mencionei isso? Ele era tão foda quente, eu quase queimei no local. Ele me deu seu olhar ardente que me disse em que humor estava, com os seus lábios puxados para cima em um sorriso, eu sabia exatamente o que estava em sua mente. —Você disse,— ele murmurou, se aproximando, —você foi a uma loja de roupas, você tem axilas peludas, você quer tatuar o seu rosto.


Minha boca abriu num sorriso enorme enquanto seus braços repousavam em cada lado de mim. Sua boca contornou a minha. —Oh,— eu murmurei contra seus lábios, — então você optou por não me responder. Na maneira típica de Carter, ele não respondeu a isso. Seus olhos simplesmente olharam para as minhas calças de pijama. —Você está usando tanga a sério?—, Ele perguntou com veemência, porque isso era aparentemente a parte mais importante agora. Mordi o lábio e assenti com a cabeça, ficando muito corada. —Foda-se—,

ele

amaldiçoou

com

uma

expressão de dor em seu olho. —Você já está tão sexy, Leah. Mas decorar esse corpo apertado? Você deve parecer como a porra de uma bomba sob toda essa bagagem de roupas. —Então você quer ver, eu tiro. —Eu quero ver e provar, muito obrigado.


Eu ri novamente e fui para puxar minha calça para baixo, quando a sua mão disparou e me parou. Ele balançou a cabeça para mim e eu levantei uma sobrancelha confusa para ele. —Não, Anjo,— ele disse, —para eu desfrutar da experiência completa de vê-la em tanga, eu preciso que você se incline em primeiro lugar. Minha respiração escapou dos meus pulmões em um assobio. —inclinar? Ele balançou a cabeça gravemente, como se fosse um assunto extremamente sério. —Oh sim. Eu quero que você se incline para que eu possa lentamente tirar as calças. Santa merda fodida em um pau. Ele levantou seu dedo e desenhou um círculo no ar. —Rode, Leah. Todos os lados. Eu me virei e senti suas mãos sobre meus quadris,

me

posicionando

na

frente

dele.

Ele

pressionou a mão nas minhas costas, forçando-me para baixo, de modo que minha bunda estava no ar.


Eu estava pirando um pouco, meus nervos e excitação competindo pela minha atenção. —Você está confortável?—, Ele me perguntou, seus dedos arrastando a barra da minha calça. —Eu ficaria mais confortável se você já tivesse isso feito—, eu respondi. Ele riu e começou a descer as minhas calças. —Pooorra—, ele amaldiçoou lentamente atrás de mim, o que pareceu metade de um gemido. Depois de todo esse tormento ele não gostaria que fosse para nada. Graças a Deus. Eu tinha comprado a tanga hoje enquanto eu tinha ido fazer compras com Marlena. Ela estava em algum outro corredor, felizmente bem fora de vista, eu tinha cinco

dólares

que

estava

disposta

a

explodir.

Quando eu vi as tangas brancas penduradas ali, entre as outras, eu me perguntava se Carter iria me achar sexy com elas. Eu as tinha agarrado e levado às pressas para pagar.

Quando

elas

estavam

compradas,

eu

empurrei-as na minha bolsa e encontrei Marlena no


corredor de cozinha, fingindo dar uma merda sobre frigideiras

antiaderentes

enquanto

meus

pensamentos giravam em torno se eu iria ficar parecida com uma salsicha espremida nelas, ou se eu realmente poderia tira-la. Eu rapidamente aprendi que não eram muito confortáveis,

ou

eu

simplesmente

não

estava

acostumada a as usar. Subiram minha bunda e me senti como se eu estivesse andando por aí com um wedgie. Isso era essencialmente o que elas eram, certo? Fabricantes de Wedgie3, isso é que era. Eu tinha que aprender a lidar com isso se eu queria obter este tipo de reação dele. Ele se inclinou sobre mim, eu senti o peito duro contra as minhas costas. Sua boca tocou o lado do meu rosto enquanto suas mãos agarraram minha bunda. —Onze em dez, linda,— ele sussurrou. Virei a cabeça para ele e sorri. —Estou feliz que você gosta.

3

Wedgie – calcinhão (para mulheres); cuecão (para homens)


Ele me virou, então eu estava de costas com ele em cima de mim. Sua mão viajou pelas minhas pernas, rasgando as calças fora de todo o caminho e as atirando para o lado, ele me beijou, acariciando simultaneamente

entre

as

minhas

pernas,

me

queimando com necessidade. —Você precisa voltar para suas letras de música,—

eu

disse

a

ele,

minha

respiração

acelerando. —Se eu voltasse, eu estaria escrevendo sobre sexo e Harold ordenou especificamente zero de prostituição nas minhas letras de música. —Você sempre pode insinuá-lo. Ele sorriu contra a minha boca, com uma voz baixa vibrante, cantou, “Eu quero pôr manteiga no seu pão, com a minha

faca

de

manteiga

pontuda.

Até

estar

gotejando fora de seu pão, Este elixir salgado da vida”. Eu acalmei e gemi de desânimo. —Oh, meu Deus, que foi tão ruim, Carter.


Ele riu. —Eu nunca disse que seria bom! —Mesmo chamando-o ruim é um elogio. Você devia estar muito envergonhado de si mesmo. —Eu estou envergonhado por você mesma por ouvir isto. —Seu elixir salgado da vida? —Você sabe, meu orgasmo —Eu sei o que você quis dizer! Não... Não faça meus ouvidos sangrarem. Cristo. —Eu não. Você é que trouxe! Eu ri e ele olhou para mim, seus olhos brilhando com a vida. Neste momento, ele estava além de feliz. Seu sorriso era grande, iluminando seu rosto, acrescentando covinhas nas bochechas. Era uma raridade vê-lo assim. Eu nunca queria esquecê-lo. —Diga-me como posso me redimir, então,— ele me disse, sua mão ainda entre as minhas pernas. Dei uma olhada pelo seu pescoço e seus trapézios salientes. Os músculos pareciam tensos ao longo de


seus ombros, seus grandes bíceps tinham essa sexy veia saindo que, por algum motivo estranho, fazia mais sexy de olhar. —Alguém tão sexy como você não precisa de se redimir com a música,— eu disse a ele. —Você podia cantar sobre tampões e seria a melhor música de todo mundo maldito. Quando ele abriu a boca, eu imediatamente a fechei com a minha mão. —E, por favor,— eu adicionei severamente, —não cante sobre tampões. Seu

corpo

tremia

com

a

gargalhada

novamente. Ele beijou minha mão e fez um gesto para baixo do meu corpo. —Eu quero me redimir sugando sua boceta até que esteja explodindo em minha boca. Que tal isso? Meu coração parou, depois iniciou novamente a bater. —Que tal você me dar mais do que sua boca? Ele fez uma pausa, seus olhos perfurando os meus, percebendo exatamente o que eu quis dizer. Se alguma vez houve palavras suficientes para


destruir uma situação divertida, este era um desses momentos. —Eu não tenho certeza se devemos ir tão longe—, ele sussurrou para mim, apertando as sobrancelhas. —Porquê? Fizemos tudo, menos. —Esse é um grande passo. —Para quem exatamente? Ele apenas piscou para mim, a boca bem fechada. —Fale

comigo,

suavemente,

olhando

Carter,—

Eu

profundamente

pressionei em

seus

olhos. —Ajude-me a entender. —Eu

disse

a

você,—

ele

retornou

solenemente: —Eu sou um fracasso,

eu vou

encontrar uma maneira de foder isso. Eu não posso suportar a ideia de não ter você em minha vida. Eu não quero arruiná-lo, ou nós. Eu gosto de como isso é. Sexo... iria complicar as coisas. —Mas tudo o que fizemos não iria?


Ele

suspirou,

olhando

sobre

meu

rosto

pensativo. —Não é tão pessoal. Sexo seria. Agora

eu

estava

realmente

lutando

para

entender. —Você já teve relações sexuais com meninas antes. Você me disse muitas vezes que nunca foi pessoal. —Sim—, ele concordou com cuidado, parando um momento antes de acrescentar: —mas o sexo... Com você seria. Havia tanta coisa a respeito dessa declaração que eu queria perguntar. Tal como, do que você tem tanto medo? Por que você não quer fazê-lo pessoal? —Você está preocupado sobre mim?—, Eu perguntei. —Você acha que eu vou ficar ligada? Ele

deu

de

ombros.

—Nós

crescemos

praticamente juntos. Há um monte de familiaridade lá. Então, isso poderia acontecer. —E isso seria ruim?


—Só porque você pode começar a querer mais, eu não sou capaz disso. O que o fez pensar que ele não era capaz disso? Eu olhei para ele por mais tempo, tentando entendê-lo. Havia tantas partes dele que ele fechou para mim, questões que ele estava claramente enfrentando

sozinho.

Eu

queria

que

ele

me

envolvesse, levando-me para dentro da sua cabeça, onde a verdade estava escondida. —O

que

eu

disse

antes?—

Eu

finalmente

respondi. —Eu disse para confiar no que eu quero. Eu sou uma menina grande, depois tudo o que eu tive que passar enquanto cresci, você não sabe que eu sou dura como pregos? Eu posso cuidar de mim mesma. Levou tudo em mim para soar convincente. Ele só olhou, me estudando de perto. Ele abriu a boca para dizer algo, mas depois fechou-a, como se tivesse mudado de ideia. De repente, eu me perguntava sobre o que estávamos tentando chegar a um acordo. Eu pensei que nós já éramos amigos


com benefícios. Por que ele fez isso parecer que nós não tínhamos invadido esse território? Nesse ponto, eu não acho nada mudaria se ele levasse mais longe. Ele já usou sua boca e os dedos para me fazer gozar, então o quê se fosse o pau dele desta vez? Era apenas outro meio de chegar lá, certo? —Foda-se—,

ele

murmurou

fracamente,

os

olhos atraídos para a minha boca quando eu lambi os meus lábios. —Você é tão sexy para mim, Leah. Minhas bochechas se aqueceram e meu coração apertou. Ele se inclinou e me beijou. Eu levantei meus quadris contra os dele, dizendo-lhe com a linguagem do meu corpo que eu não ia me contentar com outro esfregar do dedo. Eu sabia tudo sobre os preservativos que ele tinha no banheiro, como se ele tivesse considerado que isso poderia acontecer também. Ele me pressionou contra o colchão de baixa qualidade com o seu peso, e eu corri minhas mãos em sua volta, sentindo cada linha e curva de seus músculos rígidos. Suas mãos deslizaram sob minha


camisa, o calor da sua pele vagou até ao meu corpo,

me

aquecendo

instantaneamente.

Seus

dedos roçaram contra a frente do meu sutiã, acariciando meu mamilo, eu arqueei minhas costas para ele quando ele segurou meu seio e apertou suavemente. Merda, isso era bom. Eu gemia em sua boca e senti o movimento da sua mão nas minhas costas. Um

segundo

depois

a

pressão

do

meu

sutiã

diminuindo quando ele o soltou sem esforço. Ele se libertou da minha boca e levantou minha camisa para cima e sobre a cabeça. Sua respiração ficou presa na garganta quando ele jogou fora o meu sutiã e olhou para mim em apenas uma tanga. —Porra, Leah—, ele murmurou, mergulhando a cabeça no meu peito. Eu senti os golpes molhados de sua língua em volta do meu mamilo e eu estremeci com o prazer que viajou pelo meu corpo até o meu núcleo. Ele lambeu meu abdômen, beliscando meus quadris, e deslizando minha tanga para baixo lentamente. Um segundo depois, eu estava

completamente

nua

e

puxando-o

pelos

cabelos até mim para que eu pudesse beijá-lo


novamente. Ele enfiou a língua na minha boca, acariciando-a contra a minha. Minha mão caiu pela sua frente, alcançando dentro da calça, onde ele estava duro, grosso e pronto. Eu apertei seu pau e bombeei uma vez, duas vezes, e ele estremeceu acima de mim, respirando com dificuldade contra meu rosto. Seus quadris abalaram-me cada vez, ele gemeu profundamente em sua garganta. —Jesus.— Ele olhou para o meu corpo e subiu até meus olhos vidrados. —Tire as calças,— eu disse a ele, sem fôlego. Oh meu Deus. Isto realmente vai acontecer. Eu mal podia me conter. Ele foi para chutar suas calças quando o som de batidas ansiosas interromperam o momento. Ele fez uma pausa e se afastou. —Não—, eu sussurrei. —Não responda. —Hey, cara de pau!— Rome gritou de fora da suíte,

me

fazendo

instantaneamente

ceder

no

colchão em derrota. —Nós vamos sair para jantar. Você disse que ia, não caia fora agora. Vamos, cara.


Olhei para Carter. —Você prometeu sair para jantar? Ele exalou alto e deu de ombros. —Marlena me ofereceu biscoitos, um novo lote deles, Leah, então eu tive um e ela estava sendo toda doce e merda, nos convidou para o jantar. Que tipo de doente da porra diz que não para sair para jantar, depois de aceitar cookies quentes em uma bandeja da mulher mais doce de sempre? Eu abri um sorriso, só porque eu não podia deixar de pensar em Carter ficar todo atrapalhado por causa da doce como torta Marlena. —Está tudo bem, eu acho. É apenas muito tarde para o jantar, isso é tudo. Eu tive uma pizza uma meia hora atrás, são quase oito horas agora. —Você não tem que comer muito. —Eu sei. Ele olhou para mim se desculpando e saiu, com os olhos cheios de dor me olhando mais uma vez. Quando ele saiu do quarto, se ajustando, ele falou por cima do ombro, —vista algo bacana.


Eu congelei, confusa. Desde quando ele me diz para vestir algo agradável? Eu me levantei rapidamente e procurei através das minhas poucas roupas. A única coisa boa e adequada que eu tinha para o momento era uma regata verde esmeralda que combinava com o meu casaco de lã preto. Eu cavei pelas minhas jeans skinny

e

escorreguei

para

dentro

delas.

Apressadamente penteie meu cabelo para trás e atirei-o em um rabo de cavalo. Eu podia ouvir Carter e Rome conversando indistintamente quando fui

para

o

banheiro

colocar

um

pouco

de

maquiagem. Apenas material leve, como rímel e gloss. Se nós estávamos indo para ficar fora por um tempo, eu poderia muito bem ficar bem para Carter. Eu ainda estava chateada com a oportunidade perdida no quarto, meu corpo estava zumbindo para mais. Mesmo meu rosto ainda parecia perturbado. Suspirei e dei de ombros. Oh bem, merda acontece.


Saí do banheiro e peguei minhas botas pretas longas de inverno e me dirigi para a cozinha, onde eles estavam. Quando ouviram os meus passos, pararam de falar e se viraram para mim. Eu diminuí meus passos quando vi sorrisos estranhos em seus rostos, e levantei uma sobrancelha. —O quê?— Eu perguntei a eles. Rome não se parecia em seu estado normal. Ele estava vestindo uma camisa pólo muito agradável, com

jeans

escuros,

seu

cabelo

escuro

bem

penteado. Não era como se ele colocasse tanto esforço em si mesmo. Com um sorriso, Carter se aproximou de mim e pegou meu rosto em sua mão. —Nada, Anjo,— ele murmurou. Bem, tudo bem então. Abaixei-me e coloquei minhas botas, olhando-os com curiosidade. Carter desapareceu depois disso e foi se trocar. Ele saiu do quarto em uma camisa preta e em apertados e sexys jeans desbotados. Seu cabelo loiro sujo ainda estava em seu estado fodido, parecendo muito bom, como de costume.


—Então, onde é

que

vamos

comer?—

Eu

perguntei a eles. —Provavelmente

em

Whitespot

ou

algo

assim,— Rome respondeu com um encolher de ombros. —E sua mãe e seu pai vão nos encontrar lá, ou...? —Sim. Peguei minha bolsa e seguiu-os até à porta, perguntando o que diabos estava acontecendo. Eles estavam se dando bem um com o outro. Nem mesmo havia olhares raivosos. Algo estava definitivamente acontecendo.

**** —Eu não posso acreditar que vocês mentiram para mim—, eu respondi, olhando para o clube com admiração quando Rome puxou para um local de estacionamento nas proximidades.


Não demorou muito tempo para saber que tinham mentido. Eles dirigiram para fora da cidade e

uma

hora

Vancouver.

e

Foi

surpreenderam

meia só

com

depois então

uma

estávamos que

noite

eles

fora,

eu

em me não

esqueceria. —Você vai ficar bêbada esta noite,— Rome me disse, tomando seu cinto de segurança depois que ele tinha estacionado. —Não vai mais se esconder atrás de livros e merda. Nós vamos dançar a porra das nossas bundas, você vai suar como uma louca, e vai ser incrível. Entendeu? De jeito nenhum eu ia ficar bêbada. Eu era uma visão horrível quando eu estava, mas eu sorri para ele e revirei os olhos. —Eu tenho isso, eu acho. —Boa. Nós saímos, estava chovendo e frio. Carter imediatamente

levou-me

ao

seu

lado,

me

protegendo quando nós corremos para as portas de entrada.


—Eu não posso acreditar que você de todas as pessoas me enganou,— Eu repreendi-o no meio do caminho. —Para ser justo,— ele retornou: —Não era tudo mentira. Marlena realmente me deu biscoitos . Ele me abraçou forte, eu me lembro de inalar o cheiro dele e pensar que se eu tivesse que estar ao lado dele a noite toda, tudo estaria bem.

**** Eu não estava bêbada, mas eu tinha um par de bebidas. Eu me cortei com medo de ficar mal e não ser capaz de digerir o álcool. Eu não queria estragar a noite vomitando em alguém. Caro deus, o pensamento só fez o meu estômago serpentear. O

clube

era

enorme

e

caótico.

Pessoas

pressionadas contra pessoas. Eu nunca me senti tão desorientada, presa no meio de uma sala com luzes em chamas, pessoas gritando, música que fazia sentir que meu peito estava vibrando junto com a batida.


Foi foda demais. Eu me sentia viva pela primeira vez. Nada importava para mim. Não existia o meu passado. Russell e Cheryl não eram reais aqui. Meu futuro incerto não estava pendurado precariamente na frente do meu rosto, me sobrecarregando com escolhas. Eu era uma bomba que tinha saído da melhor maneira possível, eu estava com dois dos melhores caras da minha vida para sempre. Rome

dançou

comigo

primeiro,

Carter

observava de longe, um olhar intenso em seus olhos. Eu esperava que ele não ficasse com outras meninas. Eu já tinha visto uma aborda-lo se escovando nele. —Nós queríamos que você tivesse um bom tempo!—

Rome

gritou

por

cima

da

música,

inclinando-se em minha orelha para eu poder ouvilo. —Nós pensamos que era importante que você vivesse um pouco! Eu sorri de volta para ele e gritei: —Obrigada, Rome!


Honestamente, o fato desses dois colocarem de lado suas diferenças para apenas me dar uma boa noite me tinha em lágrimas. —Basta ter cuidado com Carter,— ele me disse suavemente. —Eu não quero a minha menina machucada, está bem? Eu balancei a cabeça para ele, meu coração apertando no meu peito e o abracei com força. — Não se preocupe! Eu tenho isso sob controle! Ele me abraçou de volta, então nós dançamos um pouco mais, até que ele finalmente tinha olhos para outras. Ele lentamente separou-se de mim para

dançar

com

uma

garota

por

perto.

Ele

manteve um olhar atento sobre mim enquanto dançávamos,

girei

com

os

olhos

no

teto,

observando o mundo girar atrás de mim. Mãos agarraram minha cintura, o cheiro de Carter

invadiu

afundaram

em

meus seu

sentidos. peito

Minhas

duro.

Seus

costas lábios

pressionados contra a minha têmpora e suas mãos deslizavam para baixo dos lados do meu corpo, pressionando-me contra ele. Eu sorri, meu sangue


bombeou mais rápido. Eu balançava meus quadris para ele, me moldando ao seu corpo. —Eu quero comer você, porra—, ele rosnou no meu ouvido. —Você me deixou ligado pra caralho, mulher. Eu ri, mas eu mal podia me ouvir. Ele me virou para ele, e apesar da música alegre que vociferava em torno de nós, ele me movia lentamente contra ele, levantando minha coxa

com

uma

mão

e

moendo

contra

mim,

juntamente com a batida da música. Eu tinha meus braços em volta do seu pescoço, beijando-o, sem cuidado, porque, evidentemente, um pouco de álcool faz você perder suas inibições. Bem, pelo menos para mim. Eu não sabia se beija-lo assim estava bem. Ele manteve as coisas domesticadas em público, mas depois do quarto, ele tinha completamente se soltado. Aqui, ele não se importou com o quanto ele estava me tocando. Nós estávamos cercados por


estranhos. Para nós, não havia tal coisa como rótulos em um lugar assim. Sua mão deslizou livre pelas minhas costas, agarrando um punhado da minha bunda para ele. Eu o senti endurecer, ele fez-me ligada mais do que nunca. —Jesus, Leah—, ele murmurou contra a minha boca. —Eu gostaria de arrastá-la em algum lugar calmo e provar cada polegada de você. Eu queria o mesmo. Mas nós nos beijamos e devastamos um ao outro. Língua contra língua, o meu centro contra seu pau endurecido, criando atrito que quase me fez gozar. Manteve seus olhos em mim, nem uma vez prestando atenção para as meninas que estavam olhando para ele, desejando que fossem elas que estivessem envoltas em seus braços. Eu amei isso sobre ele. Fizemos isso durante algumas horas. Eu bati de volta outra bebida, mas desgastou depois de uma hora. Eu estava alta, alimentada exclusivamente


pela adrenalina de estar fora da minha zona de conforto, Carter estava sóbrio como uma freira. Rome, por outro lado... Bem, ele era um maldito desastre. Era quase uma da manhã e tivemos que praticamente levá-lo para fora. Eu estava rindo, Carter estava xingando, Rome estava balbuciando. Abrimos a porta do carro e o jogamos no banco de trás ele caiu em uma pilha, com os olhos vidrados à beira de desmaiar. —Leah—, ele murmurou enquanto Carter fez o seu caminho para o lado do motorista. —O quê?— Eu perguntei, sorrindo para ele. Ele me fez um sinal para ele e eu tinha que subir no carro e sobre ele para ver o que ele queria. A mão dele se levantou e acariciou o lado do meu rosto,

esse

sorriso

que

eu

tinha

lentamente

desapareceu porque ele estava olhando para mim de uma forma que eu nunca tinha visto antes. —Teria sido eu—, ele arrastou.


Ele desmaiou então, sua mão caindo para o lado dele. Olhei para ele com os olhos arregalados, meu corpo tremendo um pouco. —O

que

foi

que

ele

estava

falando?—,

Perguntou Carter, fechando a porta depois que ele subiu. Eu balancei minha cabeça. —Nada, ele apenas desmaiou. —Bêbado maldito, né? Eu balancei a cabeça lentamente. Um

bêbado

maldito

que

disse...

O

quê

exatamente? Subi no banco do passageiro ao lado de Carter, eu disse que ele estava apenas sendo um bêbado estúpido,

murmurando

merda

que

fazia

pouco

sentido. Russell tinha feito isso há anos. Carter segurou minha mão todo o caminho de volta, olhando para mim quase a cada minuto com um sorriso em seus lábios.


—Você bebeu demais?—, Ele me perguntou, rindo. —De jeito nenhum—, eu respondi. —Huh. Ele provavelmente estava apavorado porque eu tinha meu corpo situado de frente para ele. Olhei para ele todo caminho de volta, olhando para o seu perfil lindo, querendo nada mais do que colocar meus lábios nos dele e sair deste mundo. —Quando

morrermos,

nós

deveríamos

ter

nossas bocas juntas—, eu disse a ele sem pensar. Suas sobrancelhas subiram e ele me encarou com surpresa. —Deveríamos, agora? —Sim—, eu brinquei. —Porquê? Eu dei de ombros. —Eu me sinto como se estivesse em casa quando beijo você. Ok, talvez eu estivesse um pouco bêbada. Ou talvez apenas extremamente feliz. Ou inferno,


talvez fosse a mesma coisa. Eu não sabia. Eu estava fascinada por este homem. Seu sorriso desapareceu e ele olhou para mim com os olhos pensativos e lábios entreabertos. Eu gosto de pensar que ele sabia o que eu quis dizer. Ou talvez fosse tudo na minha cabeça

Carter Não faça isso.


Capítulo Onze Começamos a nos agarrar no segundo que ele voltou de deixar Rome no seu quarto. Num minuto eu estava tirando minhas botas e no próximo ele tinha me jogado contra a parede, beijando a merda fora de mim. Isto se parecia como um dia inteiro de frustração reprimida finalmente sendo libertada. Tiramos

a

roupa

freneticamente

no

nosso

caminho para o meu quarto. Meu casaco de lã e camisa saíram. Sua camisa saiu. Sua calça jeans meio aberta. A minha meio aberta. Ele me pegou, lambendo minha clavícula até meu pescoço, me queimando com desejo latejante onde quer que ele tocasse. Ele

baixou-me

para

o

colchão,

o

peito

pressionado contra o meu. Desabotoando meu


sutiã, ele enterrou o rosto entre os meus seios e eu arqueei as costas para ele, gemendo para o ar fresco quando ele acendeu meu mamilo com a língua. Depois meus jeans saíram e ele gemeu com a minha visão, tanta fome pelo o meu corpo, ele agarrou meu quadril e deslizou minha tanga fora. Seus dedos percorreram meu clitóris e entre minhas dobras, empurrando com cuidado em mim quando ele estava com a cabeça entre as minhas pernas. Eu agarrei seu cabelo e tentei puxá-lo para cima, mas ele golpeou minhas mãos e apertou sua boca contra meu centro. —Deus, Carter... — Eu tremia incontrolavelmente, o prazer tão dolorosamente intenso. Ele chupou e lentamente empurrou seus dedos dentro e fora de mim, até que eu estava moendo contra o seu rosto e ele estava gemendo como se ele adorasse.


—Você está tão molhada —, ele grunhiu, dentes roçando a carne, me fazendo tremer ainda mais duramente. —Eu amo isso. Eu tinha estado molhada desde que ele quase me levou aqui horas atrás. Meu corpo parecia que tinha estado oscilando na borda de um penhasco por

uma

eternidade,

eu

estava

perto,

tão

malditamente perto de cair. Apenas um pouco mais de estocadas dos dedos, mais alguns golpes de língua e eu estava indo para gozar. Eu estava indo cair tão duro para o orgasmo mais requintado na história de todos os orgasmos. É por isso que eu deixei escapar um grunhido pouco atraente quando ele recuou completamente. Ele se sentou em seus calcanhares, e eu empurrei meus quadris até ele, pedindo-lhe para acabar comigo. Em vez disso, ele empurrou seu jeans para baixo,

seu

pênis

saltou

livre,

duro

e

longo,

indicando o que estava por vir. Ele agarrou-o e bombeou-se algumas vezes, olhando fixamente entre as minhas pernas com sua língua movendo pelo seu lábio inferior.


Então ele puxou a carteira do bolso e retirou um

preservativo.

momento,

seu

Ele

olhou

peito

para

subindo

ele

por

e

um

descendo

rapidamente quando suas sobrancelhas se uniram em contemplação. Nós dois tipo que ficamos olhando para ele. —Tem certeza?—, Ele perguntou-me inaudível. —Sim—, eu respondi sem hesitar. Sua mão tremia antes de ele abri-lo. Ele se levantou, chutando seu jeans fora inteiramente, então ele estava agora nu. Minha boca ficou seca olhando para ele. Então ele caiu de volta para mim, desta vez a leveza em sua expressão tinha passado à muito tempo, substituída por uma fome que espelhava a minha. Ele me beijou, duro e longo, deslizando sua língua entre meus lábios enquanto seus dedos percorriam

entre

minhas

dobras,

movendo-se

dentro e fora de mim. Agarrei seu comprimento e bombeei-o

lentamente,

levemente

a

parte

a

cabeça

inferior

do

dele

meu

tocando

abdômen,


deixando

para

trás

a

umidade

que

se

tinha

construído lá. Foi possivelmente o momento mais erótico que eu já tive com ele, até este momento, e só ia ficar ainda mais quente. Ele tirou seus dedos de mim e pegou seu pau duro, olhando para baixo entre nós quando ia levemente escovando contra mim, provocando-o fora da minha boceta. Eu enterrei meus quadris para cima, tentando apressá-lo. —Isto vai doer—, ele me disse, sem fôlego. —Eu sei—, eu respondi, ofegante como se tivesse corrido uma maratona. —Segure-me firme. Eu fiz. Eu passei meus braços em torno dele, sentindo-me tão ligada que eu não me importava com a dor. Sua testa pressionada contra mim, quando ele lentamente empurrou para dentro. Meu corpo

ficou

tenso,

imediatamente

sentindo-me

invadida de uma forma que nunca tinha sido antes. Segurei-o com força, minhas unhas cavando em


suas costas quando ele empurrou um pouco mais duro escorregando para dentro. Enquanto o prazer passou por mim, uma dor queimava lentamente, fazendo-me tanto gemer e depois estremecer. Ele tomou seu tempo, beijandome suavemente quando ele deslizou mais. Segureio tão duro, eu não sabia o quão longe ele estava dentro de mim, até que ele sussurrou: —Pronto, baby, o pior já passou. Meu corpo imediatamente relaxou, para minha surpresa, ele deslizou mais de repente, e eu engasguei com a plenitude daquilo. —Lá vamos nós—, ele murmurou. —Quando você estava tensa, seu corpo não estava me deixando ir em todo o caminho. Ele

parou

nessa

posição,

deixando-me

acostumar com a sensação. Jesus, era diferente do que eu tinha imaginado. Eu sabia que ia ser preenchida, mas eu não acho que eu iria ficar cheia o suficiente para remover essa dor que eu tinha tido o desejo de me livrar. Talvez fosse Carter que era apenas grande. Fosse o que fosse, me tinha


fechando

os

meus

olhos,

me

aquecendo

no

sentimento. —Mova-se—, eu disse a ele. —Eu quero que você se mova agora. Ele fez. Muito devagar. Entrando e saindo em cursos longos e profundos, tendo apenas o seu tempo para torna-lo mais fácil para mim. A dor foi esquecida. Minha necessidade por prazer ofuscou-a. Eu o segurei para mim, enterrando minha testa entre o pescoço e o ombro enquanto ele acelerou pouco a pouco. —A sensação é boa para você?—, Ele me perguntou, deixando cair a cabeça para o lado do meu rosto. Eu balancei a cabeça, os olhos rolando para a parte de trás da minha cabeça. —Sim. —Bom, parece incrível para mim também, Leah. Meus braços lentamente baixaram, até que eu estava

segurando

sua

bunda

com

uma

mão,

puxando-o para mim todas as vezes que ele se


retirou. Eu me senti como um fogo de artifício a explodir. Ele precisava ir um pouco mais duro, um pouco mais rápido, e eu estaria lá. —Não pare—, eu implorei a ele quando eu comecei a aproximar-me do pico. —Mais duro. Ele bateu em mim um pouco mais duro e eu gritei, cavando minhas unhas em sua carne quando o prazer me bateu, surgindo através do meu corpo, me afundando em tremores quando eu montei-o para fora. —Porra, Leah... Merda —, ele gemeu e se acalmou, gozando enquanto ele me segurou com força. Senti o empurrão dentro de mim, e ele tremeu,

murmurando

maldições

estava acabado. Jesus. Merda. Porra. Aquilo foi… Incrível. Carter Eu não conseguia me parar.

até

que

tudo


Capítulo Doze Ele me levou para o banheiro depois que tínhamos

descido

do

nosso

orgasmo.

Me

estabelecendo em meus pés, ele inclinou-se para o chuveiro e o ligou. A sala começou enevoar, ele o ajustou enquanto eu olhei para mim mesma no espelho. Meus olhos castanhos normalmente maçantes olharam para mim e eles estavam radiantes. Como se estivessem sendo iluminados por uma luz por detrás deles, fazendo-os brilhar. Minhas bochechas estavam vermelhas, meus lábios rosados inchados, meu cabelo em nós. Eu parecia recém fodida. Eu não sou mais virgem. Eu esperava me sentir... diferente. Talvez mais como uma adulta? Eu não sei, apenas diferente. Em vez disso, eu me senti a mesma, com a diferença


que minha vagina doía e eu tinha tido um sabor de algo brilhante. —Vamos lá, linda,— Carter disse atrás de mim. Segui-o até o box e inclinei-me contra ele. Eu estava quebrada e minhas pernas estavam bambas. Ele me apoiou, descansando minhas costas em seu peito, segurando-me ao redor da cintura. Ele me moveu sob o spray e balançamos para frente e para trás sob ele, ficando encharcada por seu calor. Mais tarde, ele lavou meu cabelo com shampoo, cavando seus dedos em meu couro cabeludo, massageandome. —Bom?—, Perguntou. —Hum,— eu gemi. Ele riu e beijou meu ombro. —Isso foi incrível, por sinal. Eu estava tão animado que não fiz com que durasse muito tempo. Temos que corrigir isso. —Quer corrigi-lo agora?— Eu só perguntei porque eu podia senti-lo endurecer atrás de mim já.


—Não, Anjo, você precisa descansar isso.— Ele disse a última palavra com a mão entre minhas pernas. —Deve estar ferida. Eu balancei minha cabeça. —Não está tão ruim, honestamente. Virei-me em seus braços, olhando em seus olhos. Seus cílios estavam salpicados com pequenas gotas, eu queria lamber seu rosto, ele estava espetacular. —Você está incrivelmente molhado, a propósito. Ele sorriu calorosamente, correndo os olhos pelo meu corpo. —E você olha como o céu. Puro êxtase, porra. Eu passei meus braços em torno dele e ele se inclinou para baixo, queimando sua boca contra a minha. Beijou-me lenta e profundamente. Isto foi intimo e longe de amigável. Nada sobre esta noite foi amigável, agora que eu pensei sobre isso. Eu

espalmei

seu

pênis

novamente

e

ele

conseguiu se libertar do beijo, a testa batendo contra a minha, gemendo enquanto eu o bombeei


lentamente. Foi o olhar de prazer no seu rosto que me fez queimar por ele novamente. Minhas pernas estremeceram e eu fiquei chocada ao sentir ainda outra dor começar a se formar. Cristo, eu me senti como uma ninfomaníaca. Mas eu não tinha certeza se eu estava pronta para outra rodada. Eu não queria quebrar minhas partes de senhora e tinha que esperar um par de dias antes que eu pudesse ir novamente. Eu corri minha

outra

mão

para

baixo

de

seu

torso,

lentamente, trouxe os meus lábios contra o peito. Eu dei-lhe beijos leves, me mudei para baixo, ajoelhando-me na frente dele. Ele olhou para mim, piscando rapidamente com surpresa em seu rosto. Seus lábios se separaram quando eu olhava para ele e levei-o em minha boca. Seu corpo se apertou, suas mãos voaram para minha cabeça, recolhendo meu cabelo na palma de uma mão. Chupei e bombeei-o,

levando-o,

o

quanto

podia.

Infelizmente, não foi muito. Ele era muito dotado, ele engrossou ainda mais. Ele ofegava em cima de mim, contraindo seus quadris em mim, espremendo apertado meu cabelo até que meu couro cabeludo


doía. Movi-me mais rápido, ele gemeu mais alto. Seus antebraços destacavam-se, maldições voaram para fora de sua boca, enquanto ele tentava mover mais profundo dentro de mim. —Foda-se, foda-se, Leah... Sim, isso...— As palavras continuaram, derramando-se de sua boca. Foi

estranhamente

desmoronar,

eu

me

senti

empolgante

vê-lo

satisfeita

apenas

assistindo. Ele me fez pensar que isso é o que ele deve ter sentido quando ele me dava prazer todas essas semanas, saciando minha fome até que eu estava chamando seu nome, eu adorava o som do meu nome saindo de sua boca. Ele me fez tremer com prazer. Chupei-o mais rápido e ele estava se aproximando. —Leah...—

Ele

se

acalmou

de

repente

e

prendeu a respiração. —Pooorra... Suas pernas estremeceram quando ele veio na minha boca e eu continuei chupando ele, cuspindo sua carga ao mesmo tempo. Seu corpo relaxou instantaneamente, quando eu olhei de volta para


ele, seus olhos encontraram os meus e os seus lábios se enrolarem para cima. Eu limpei minha boca e fui para cima. Ele me envolveu em seus braços e me deu um beijo carinhoso no nariz. —Obrigado por isso,— ele sussurrou. —Você suga como um vácuo, por sinal. Eu ri contra ele. —A qualquer hora. Seus olhos escureceram, e sua língua saiu, passando pelo meu lábio. —Cuidado, Leah. Não faça promessas que não pode cumprir.

**** Passamos a noite juntos na minha cama, o que foi a primeira vez. Ele geralmente ficava na sua. Acordar de manhã com seu corpo pressionado contra o meu, era nada mais do que a felicidade. Eu sorri para o quarto vazio. Nada era mais perfeito do que isto. Eu poderia chorar de felicidade.


Nós ainda estávamos nus - outro sorriso - e eu dei uma olhada em seu corpo duro antes de eu olhar para seu rosto sereno. Ele estava fora para o mundo,

com

silenciosamente

os

lábios

pelo

nariz.

fechados, Eu

segui

respirando as

suas

sobrancelhas com a ponta do dedo e segui para baixo para seu nariz reto. Suas feições eram tão simétricas, que não era justo. Depois de algum tempo, ele começou a se mexer, e sua mão automaticamente deslizou pelo meu corpo, segurando meu quadril. Parecia natural para ele, como se isso fosse o que ele fazia todas as manhãs. Cuidado.

Pensei

naquele

momento.

Ele

acreditou em você quando você disse que não iria se apegar. Meu sorriso vacilou. Como eu não poderia estar ligada a ele depois de ontem à noite? Havia uma potente conexão entre nós. Certamente ele sentiu isso também. De repente, isso começou a ficar complicado. Não me convenci de que o sexo não mudaria


qualquer coisa? Que porra de louca eu fui? Eu merecia um soco no cérebro por este nível de estupidez

porque

alguma

coisa

tinha

mudado

completamente. Eu não achei que eu pudesse ficar mais ligada a ele do que eu já estava, mas não, seu pau tinha que estragar tudo isso. —Bom dia, linda—, ele sussurrou, puxando-me dos meus pensamentos. Ele tinha um olho aberto, um pequeno sorriso de

boca

fechada.

Eu

me

afastei

dos

meus

pensamentos imediatamente e sorri para ele. —Bom dia,— voltei. —Você estava acordada por um tempo? Sim. —Não. Ele soltou meu quadril e esticou o corpo. Então ele correu as mãos pelo cabelo. —Jesus, eu estava fora como a luz. —Eu também. Foi uma grande noite.


Ele estava de bom humor. Ficando de lado, ele olhou para o meu corpo e sorriu para mim. —Isto também. Como você está se sentindo? —Bem. Sua mão contornado entre as minhas pernas. —E isto? Minhas bochechas aqueceram. —Isto está bem. —Não está dolorida? Mais ou menos. —Não. Seu dedo levemente percorreu o meu sexo e eu tremi com as faíscas que voavam até o meu corpo. —Eu tive um grande momento com você—, ele continuou, como

se ele

não

estivesse

apenas

começando a me dar prazer novamente. —Eu nunca vi você se deixar ir assim. —Eu

culpo

o

álcool—,

eu

respondi,

timidamente. —Tudo foi por causa do álcool. Ele sorriu. —Certo. A dança e tudo isso?


Meus quadris subiram, incentivando os dedos para continuar. —Oh, sim, especialmente isso,— eu murmurei. —E quando você se esfregou contra meu pau... —O álcool, Carter. —Então, agora você me faz soar como se eu tivesse me aproveitado de você. Porque eu era a única pessoa sóbria lá. Pausa. —Bem, isso não era tudo álcool. Ele riu e observou meu rosto enquanto ele continuou seus movimentos. Então ele me beijou suavemente e se moveu lentamente para baixo do colchão. Engoli em seco quando ele enterrou o rosto entre as minhas pernas, e sacudiu sua língua contra o meu clitóris. —Merda—, eu gemi. Ele me lambeu mais uma vez, e o curso foi longo e profundo. Enfiei os calcanhares no colchão e fechei os olhos. Cristo, a sua língua era mágica? O que era essa feitiçaria?


—Não é preciso muito para você gozar, não é?—, Ele murmurou levemente. —Você tem um grande apetite. Abri os olhos e olhei para ele, reprimindo um sorriso. —Isso é errado? Ele balançou a cabeça lentamente e com seriedade. —Inferno. Não. Você quer mais? —Sim. —Fique de quatro. Eu tenho vontade de transar com você assim por um longo tempo. Eu me virei e ele ajudou a me situar em minhas mãos e joelhos. Ele acariciou entre as minhas pernas um pouco, até então eu estava de olhos vidrados e necessitados. Ouvi o rasgar de um preservativo, em seguida, ele estava dentro de mim novamente. O ângulo... Este ângulo glorioso me fez sentir tudo. Eu enterrei meu rosto no colchão. Ele agarrou meus quadris e me levou duro.


—Você se sente bem?—, Ele perguntou. —Não é muito áspero? Eu não podia fazer nada, mas balançar a cabeça. Eu gostei de áspero. Depois de minhas emoções em conflito, eu precisava do áspero para me distrair. Ele me levou profundo e rápido, esfregando contra um ponto dentro de mim que estava me fazendo desintegrar de prazer. Eu chorei no colchão, com meus músculos contraídos eu explodi,

agarrando

o

travesseiro

apertado

sob

minha cabeça. E

ele

simplesmente

bateu

dentro.

Nunca

parando. Indo mais duro e mais duro até que ele amaldiçoou em voz alta e gozou dentro de mim. —Santa merda—, ele murmurou. Eu sabia exatamente o que ele quis dizer. E

apenas

quando

eu

pensei

que

estava

acabado, o deus do homem começou tudo de novo.

****


Ok, agora eu estava realmente dolorida. Eu tomei outro banho quente e rápido para aliviar a dor latejante, enquanto Carter tinha ido pegar o café da manhã. Ele deveria se encontrar com Rome em meia hora para discutir os planos da banda e conferir alguns caras que eram supostamente bons para tocar guitarra. Enquanto isso, eu tinha mais experiências para fazer no bar. Eu terminei e lentamente sai do box. Deus, eu levei um soco na vagina ou algo? Porque sério! Envolvi meu corpo em uma toalha e penteei meu cabelo. Quando soou uma batida, eu joguei o pente para baixo e corri para a porta, pensando que era Carter. Meu sorriso desapareceu quando vi Rome em vez disso. Ele parecia uma merda. Totalmente em uma ressaca do inferno, vestindo uma camisa folgada e calças. Os olhos dele se arregalaram com a visão de mim. —Ei. Eu apertei a toalha contra mim. —Ei. Eu pensei que você estava indo se encontrar com Carter mais tarde.


—Sim, eu só vim para ver como você estava depois da noite passada. Foi muito louco. Eu sorri calorosamente. —Eu estou bem. Ele deve ter notado o olhar confuso nos meus olhos porque sua sobrancelha subiram e ele repetiu, —Você está bem? —Muito bem. —Então, é oficial? —O quê? Ele apontou para mim e depois para o espaço vazio atrás de mim. —Você e Carter. Juntos. Eu abri minha boca para responder, mas depois fechei de novo. Como eu ia explicar isso para Rome? Ele iria ficar irritado se ele soubesse sobre a nossa situação. —Eu sabia que algo estava acontecendo quando você apareceu em casa e pediu um lugar para ficar. Quer dizer, o chupão denunciou, mas na noite passada, eu vi vocês dois juntos e era óbvio como a merda que algo estava acontecendo. Eu estava


pensando, já que eu sou seu amigo e tudo e você esteve em silêncio sobre o tema. Eu não respondi. Olhei desajeitadamente para o meu corpo. —Eu tenho que explicar isso com apenas uma toalha? —Precisa ser explicado? —As

coisas

entre

Carter

e

eu

são...

complicadas. —Como assim? Eu dei-lhe um olhar. —Rome... —Eu não quero ver você se machucar—, ele interrompeu, com severidade. —Eu sei tudo sobre a reputação do Carter. Ele é o tipo de cara que fode e sai a seguir, eu não quero que a mesma coisa aconteça com você. Eu cresci com você tanto quanto você cresceu com ele, eu não quero que ele te machuque. —Você já me disse ontem à noite. —Disse? —Você me disse para ter cuidado.


—Eu provavelmente estava bêbado, porque eu não me lembro. —Você

fez,

e

eu

lhe

disse

para

não

se

preocupar. Então, não se preocupe, está bem? Ele

exalou

lentamente,

seus

olhos

verdes

endurecendo enquanto olhava por cima do meu ombro. —Ele não está aqui—, disse então. —Ele está fora para obter o café da manhã. —O que você está comendo? —Provavelmente algumas batatas fritas. Sua mandíbula marcou. —Batatas fritas para o café? Eu dei de ombros. —Bem, nós não estamos necessariamente cheios de dinheiro, Rome. Venho treinando no bar não há muito tempo... Minhas palavras sumiram quando ele enfiou a mão no bolso e tirou sua carteira. Ele cavou nela e tirou algumas notas. Ele as estendeu para mim, gesticulando quando eu não peguei.


—Não—, eu disse a ele. —Eu não quero o seu dinheiro, Rome. Você já fez o suficiente para nós. —Tome isso—, ele disse. —Não. —Pare de ser teimosa, Leah, e pegue. —Rome, eu não quero isso. Relaxe está bem? Obrigando-me a pegar o seu dinheiro só vai fazer eu me sentir culpada, então eu vou estar andando por aí, beijando a sua bunda por um tempo muito longo, eu não quero fazer isso! Ele passou a mão pelo cabelo preto e baixou o braço. Suspirando, ele murmurou, —Tudo bem, olhe, eu vou estar à espera de Carter. Vejo você por aí e é melhor ter uma explicação decente para o que está acontecendo entre vocês dois, certo? Amigos, lembra? Não um estranho. Você precisa se abrir para mim. Forcei um aceno e vi-o sair pelo lado da casa. Antes dele fazer isso, ele esbarrou em Carter, eles pararam por um momento e apenas olharam um para o outro. Eles falaram um pouco, mas eu não


consegui

ouvir

o

que

foi

dito.

Então

Carter

concordou e eles cruzaram entre si, caminhando em direções opostas. O olhar de Carter cortou-me, em seguida, quando ele chegou à porta, ele olhou para o meu corpo com uma careta e disse: —Você abriu a porta para Rome em nada além de uma toalha? Que porra é essa, Leah? Oh, pelo amor de Deus. —Eu pensei que era você na porta. Ele balançou a cabeça e deu um passo para dentro do apartamento, deixando o saco de papel marrom no armário da cozinha quando ele tirou sua jaqueta. —O que ele queria? —Só para ver como eu estava depois de ontem à noite. Ele olhou para mim brevemente antes de tirar dois pratos. —E? Lentamente fiz meu caminho até a cozinha e apoiei os cotovelos no balcão. —E... Eu lhe disse que estava ótima.


Ele assentiu. —Ele deu-lhe algum dinheiro? —Não. Ele colocou as batatas fritas para baixo sobre o prato e olhou para mim. —Será que ele lhe ofereceu um pouco? Como diabos ele sabia? —Sim, mas eu não aceitei. Seu rosto relaxou naquele momento e ele sorriu suavemente para mim. —Bom, porque você sabe que eu vou cuidar de nós, certo? Eu cuidadosamente assenti. —Eu sei. —Bom. —Como você sabia? —Ele ficou me perguntando se você estava comendo bem ontem à noite. Como se eu estivesse te deixando com fome, ou algo assim.— Ele zombou amargamente. —Ele está procurando maneiras de me odiar, eu juro.


Ele me entregou meu prato e eu tomei algumas mordidas, observando-o com cuidado, enquanto ele se serviu. —Não leve isso a sério—, eu disse a ele. —Ele é simplesmente protetor comigo. Ele fez uma pausa, em seguida, e se virou para mim. Me lançando um olhar afiado, ele inclinou-se e disse: —Querida, ele nunca levou um soco por você. Ele não a tirou do seu lugar clandestinamente, porque ele estava com medo pela sua segurança. Ele não fodeu seus miolos na noite passada e esta manhã, e fez você gozar três vezes no processo. Tanto quanto eu estou preocupado, sua proteção sobre

você

é

tão

eficaz

como

um

poodle4

defendendo o seu proprietário em um ataque. Eu reprimi um sorriso e sussurrei: —E que tipo de cão é você, Carter? Ele cheirou e voltou para sua comida. —Eu sou a porra do lobo, Anjo. Este. Rapaz.

4

Pequeno cão de estimação


Eu ri e comi minhas batatas fritas gordurosas, esperando que a dor da minha vagina fosse curar o mais rápido possível, porque quando aqueles olhos azuis olharam para mim me fizeram querer fazer coisas muito pornôs. Felizmente paramos de falar sobre Rome, mas eu me perguntava sobre sua amizade. Será que eles sempre se dariam bem? Por causa do futuro da sua banda, eu pedia a Deus que fossem.


Capítulo Treze —Seu namorado é sexy pra caralho—, disse Melanie, recostando-se contra o bar. Foi

treinamento

minha

primeira

semana

trabalhando ao lado

extremamente

contundente,

para

dela,

após

o

ela foi

colocá-lo

de

forma suave. Ela era da minha idade e parecia ser o tipo social. No segundo que Marlena me apresentou a ela, ela não me deixava em paz. Eu tinha certeza que era porque as outras garçonetes tinham o dobro da nossa idade. Ela olhou para Carter ao longo de toda a sala, olhando para ele discutindo a banda com Rome, enquanto mordia o lábio inferior. O querer estava lá em seus olhos muito cinza. —Ele não é meu namorado—, eu murmurei, tocando minha caneta contra a barra superior, observando-o também.


Melanie levantou uma sobrancelha escura. — Sério? Eu o vi tocando seu traseiro quando você entrou. Merda. Ele tinha, não tinha? Ele normalmente era muito bom sobre não me tocar em público. Essa foi uma das condições sobre ser amigo com benefícios, eu acho. Fosse o que fosse, isso era uma merda. Evitei olhar nos olhos dela e limpei um pedaço imaginário de penugem no meu uniforme preto. Talvez se eu parecesse ocupada, ela não ia pressionar para obter mais informações, mas eu podia sentir seu olhar queimando buracos no lado do meu rosto. Eu não queria dizer nada. Eu não tinha certeza se podia confiar nela com esse tipo de informação. Ela poderia ser como as cadelas da minha escola, me usando para chegar perto dele. —Então, ele está solteiro?— Ela passou a perguntar, estudando minha reação com muito cuidado.


—Eu acho—, eu respondi com um encolher de ombros.

Segurei

a

caneta

com

firmeza,

considerando furá-la em seu olho se ela insinuar-se que ela tentaria com ele. —Então você não se incomodaria se eu...— Eu olhei para ela dura. —Se você o quê?— Ela

fez

sinal

para

ele

e

balançou

as

sobrancelhas. —Você sabe o quê.— Nós apenas olhamos uma para a outra por um longo momento. Era a sério sua intenção fazê-lo? Tenho realmente que colocar uma reclamação sobre ele? Eu não iria parar-me. Antes de eu abrir minha boca para falar, ela explodiu num riso. Eu fiz uma careta para ela, perguntando o que diabos ela estava fumando para rir desta maneira. Ela se inclinou para mim e descansou a mão no meu ombro. Olhei para o lado, em seguida, para ela. —Jesus, você devia ver seu rosto!—, Ela disse. —Eu

estou

brincando,

querida.

Você

está

obviamente desejando ele, eu seria a maior cadela do mundo de pegar o homem marcado de sua


amiga. Essa merda está errada em muitos níveis. Deus, eu não posso acreditar que você pensaria que eu faria isso! O que há de errado com você?— Eu estava tão confusa. Ela estava alta? —O quê?— —De qualquer forma, você vai se abrir para mim sobre isso eventualmente. Você, obviamente, acha que sou uma grande boca ou algo assim. Eu não sou. Eu mantenho segredos muito bem. Eu não sou

essas

cadelas

manipuladoras

disputando

atenção como se tivesse sido privada de pai toda a minha vida. Você vai ver.— Ela me deixou sozinha depois disso atormentou Marlena. Eu balancei a cabeça e comecei a me preparar para meu turno. Eu esperava que as outras garçonetes não fossem tão intensas como ela. Mesmo Marlena era uma mosca constante sobre sua parede, querendo ouvir e ver tudo acontecendo. Eu tive que ter cuidado em torno dela. —Você vai fazer tudo bem,— Carter de repente sussurrou em meu ouvido.


Eu me virei, uma mão sobre meu coração. — Você me assustou!— —Eu não estava sendo silencioso. Você só está pirando dentro de sua cabeça. — Eu deixei cair meus ombros. —Eu sei. Eu nunca trabalhei antes, Carter,

eu não quero estragar

tudo. — Ele pegou minha mão e apertou meus dedos, um por um. —Você é inteligente. Você é linda.

A

única coisa que eu me preocupo é com os bêbados tirando vantagem de você, mas você é dura. Então eu sei que não vai acontecer,

se eu vir isso

acontecer, eu vou batê-los para o chão —. Eu ri levemente. —Eu sei que você vai. Como está indo a busca banda? — Ele

assentiu.

—Dirigindo-me

agora

para

conhecer alguns caras.— —Já acertaram um nome?— Ele balançou a cabeça. —Nah. As sugestões de Rome são horríveis. Se ele não soubesse como


tocar bateria, ele seria inútil como tetas em um touro. Uma vez que tivermos os caras juntos, nós vamos descobrir isso no final. — —Isso é bom. Você sabe, Rome pode ser ruim com nomes, mas ele é um excelente artista. Ele pode ser capaz de montar um design do nome para vocês uma vez que você descobrir um. — —Essa merda não é tão importante.— —Claro que é! Você precisa que as pessoas se lembrem de vocês. Coisas visuais ajudam. Bem, na verdade,

você

ficaria

na

parte

visual

que

se

lembrariam, mas todas as outras coisas pode ajudar também. — Ele riu. —Certo.— Ele continuou segurando minha mão por muito tempo depois que ele apertou. Então, ele me puxou para ele e deu-me um abraço caloroso que derreteu meu interior. —Esteja confiante—, ele me disse. — Eu vou estar de volta em um pouco, ok?— Eu balancei a cabeça. —OK.—


Ele se afastou e olhou nos meus olhos, um sorriso suave no rosto. —Vejo você, linda.— Ele saiu com Rome depois disso, deixando-me sorrindo para mim. Até que eu vi o rosto de Melanie. Ela estava me dando um polegar para cima e uma piscadela. Revirei os olhos e relutantemente ri. Foi tão malditamente óbvio. Eu assisti Harold virar o sinal e abrir a porta. Eu segurei minha respiração, tentando livrar-me dos nervos que assolaram o meu corpo. Depois de todo esse treinamento, eu estaria por mim própria, agora. Eu esperava não estragar tudo.

**** Talvez Melanie não fosse tão ruim, afinal. Ela estava me ajudando muito sem uma única queixa. Eu teria beijado seus pés se ela me deixase.


Eu

estava

esquecendo

nervosa,

mesas,

correndo

entregando

em

coisas

volta,

erradas.

Foda-se, era estressante, se eu fosse a dona, eu teria demitido minha bunda ali mesmo. Felizmente, Marlena

foi

extremamente

compreensiva,

me

tranquilizando que toda a gente começa a partir do —muito, muito, muito baixo—. Eu não tinha certeza se me sentia aliviada ou desanimada com sua observação, então eu apenas decidi ficar dormente em vez disso. No momento em que estava tudo feito, eu estava exausta e tremendo. O ajuste de não trabalho para trabalho era muito duro. Eu tive que sentar-me para organizar meus pensamentos e combater a ansiedade que rodava em torno de meu estômago. Carter e Rome me pegaram naquela noite. Melanie ficou para trás, para minha surpresa, me dizendo que ela ia pegar um segundo turno. Quando eu levantei minhas sobrancelhas em surpresa, ela encolheu os ombros e disse: —Contas, querida. Contas são um assassino, porra, e eu tenho uma irmã para cuidar —.


Sim, ela não era tão ruim assim. —Bem, obrigado por tudo—, eu disse a ela com sinceridade. —Eu não poderia ter feito isso sem você.— Ela piscou. —Você vai ficar melhor, em seguida, você vai fazer isso para mim. Isso é o que fazemos por aqui. Nós cuidamos uns dos outros. — Ok, ela foi incrível. Eu acenei adeus a ela e subi no banco de trás do

jipe

esperando

na

frente.

Meus

olhos

arregalaram de surpresa quando vi Carter ali, meio dormindo. —O que está acontecendo?— Eu perguntei quando Rome estava indo para o meio-fio. Ele deu de ombros. —Ele bebeu um pouco.— —Um pouco? Ele está esmagado! — —Sim, não sei o que aconteceu. Ele fez uma chamada em algum momento e não parecia feliz quando ele chegou de volta. Eu pensei que ele


estava falando com você e vocês começaram a brigar ou algo assim. Eu balancei a cabeça lentamente. —Não, nada disso aconteceu.— —Bem… eu não sei. Ele voltou, como se eu tivesse feito algo errado, e então ele bebeu até ao esquecimento.

Ele

está

resmungando

sobre

bobagens desde então, então eu não iria pagar qualquer atenção a ele. Honestamente, ele é um maldito desastre, mas a voz dele ... Puta merda, a voz me deu arrepios, Leah. Eu não tenho um bom pressentimento sobre isso. — Eu coloquei minha mão contra a testa de Carter. Ele estava suado e quente, e seus olhos se abriram e olharam para mim. Seus lábios se encolheram para baixo em uma careta, em seguida, ele fechou os olhos e manteve-os dessa forma. Quando chegamos em casa, Rome ajudou-me a leva-lo para a suíte. Ele bateu em seu colchão, eu olhei para ele com preocupação, imaginando para quem ele tinha feito uma chamada e o que o tinha deixado tão excitado.


—Você quer sair para jantar ou algo assim?—, Perguntou Rome. —Ou eu posso pegar alguma coisa. Pizza? — Eu balancei a cabeça. —Claro, isso soa bem.— —Legal. Eu estarei de volta em vinte minutos. — Ele nos deixou depois disso e eu o arrastei para a cama. Sentando Carter, eu agarrei em seus braços e tirei o paletó. Tomou cada pedaço de minha energia,

quando eu estava na segunda

manga, ele se mexeu novamente e murmurou. —Não me odeie.— Fiz uma pausa e olhei para ele. —Carter?— —Não me odeie, Leah.— —Por que eu odiaria você?— Ele abriu a boca, ficou assim durante o que pareceu uma eternidade, antes dele sussurrar, — Porque eu a matei.—


Meu corpo se apertou. Eu estava tão confusa. Debrucei-me sobre ele, e descansei a mão contra o lado da sua cara. —Quem, Carter?— Ele estava muito fora para responder. Suspirei pesadamente e tirei o paletó, jogando-o no chão. Então eu agarrei em seus sapatos e tirei-os. Eu estava perto da borda da cama, pairando sobre ele, imaginando o que ele não estava dizendo. Eu não o deixei até que Rome voltou, e mesmo assim eu verifiquei-o a cada hora.

**** Foi o som de vômito que me acordou no meio da noite. Eu pulei da cama e corri até ao banheiro. Carter estava sobre o vaso sanitário, semi-nu, sua pele pálida e olhar doentio. Eu apressadamente abri o armário e tirei uma toalhinha. Imergi-a em água fria, voltei para ele quando ele descarregou o vaso sanitário e recostouse. Ajoelhei-me ao lado dele e pus o pano sobre a sua testa. Ele olhou para mim com os olhos turvos.


—Você

está

doente—,

eu

murmurei

com

preocupação. —Eu estou bem.— O som de indiferença em sua voz me fez franzir a testa. —Você não soa assim e você certamente não o parece.— Ele agarrou a toalha e a jogou fora. —Não empurre, Leah. Tudo bem? Eu não estou no clima agora.— Olhei para a toalha abandonada, em seguida, para ele. —O que está acontecendo?— —Nada!— Eu pulei, não esperando em tudo sua explosão aleatória de raiva. Afastei-me dele e descansei minhas costas contra a parede, trazendo meus joelhos no meu peito. Observei-o durante algum tempo, enquanto olhava para um espaço vazio, parecendo pior a cada minuto que passava. —Quem ligou?—


Ele fechou os olhos e suspirou. Eu não poderia ajudá-lo. Eu precisava saber o que estava errado, mesmo que isso significasse ele gritando comigo novamente. —Carter.— —Não é nada.— —Não, não é nada. Você não teria tido tanta coisa para beber se não fosse nada. — Ele abriu os olhos e olhou para mim de maneira uniforme. —Jesus, você não pára, não é?— Dei de ombros me desculpando. —Eu sinto muito que eu não posso ajudá-lo. Eu me importo com você. — —Bem, porra, Leah, você não é meu diário pessoal, tudo bem? Se eu quiser manter as coisas privadas, eu vou—. Uau. Onde tinha vindo isso? Pisquei as lágrimas. Ele estava tão entediado dizendo isso para mim. Não era todos os dias que


ele

estava

com

esses

tipos

de

humores.

Na

verdade, eu poderia contar em uma mão quantas vezes ele falou comigo assim. Doeu. —Não olhe para mim desse jeito—, ele disse então, balançando a cabeça. —Você não pode exigir merda que eu pedi para você deixar ir e esperar que eu seja um santo paciente sobre isso. — —Eu só estou tentando ajudar.— —Eu não preciso de sua ajuda porra, Leah. Eu não preciso de nada disso. Mantenha isso, ok? Segure seu ajudar e me deixe em paz. Eu casualmente limpei meu olho. Eu não estava chorando nem nada. Eu estava cansada. Isso é tudo. Eu balancei a cabeça para ele. —Ok—, eu finalmente disse em um sussurro. —Eu vou deixá-lo sozinho, então.—


Levantei-me e voltei para a cama, me sentindo um pouco derrotada. Se eu fosse sua melhor amiga, por que ele não me deixa entrar como uma? Eu acenei minha mão sobre os olhos. Nada estava saindo. Eu me recusei a deixar que isso aconteça. Ninguém tinha o direito de fazer você chorar, eu não quero culpar o homem que eu amava por fazê-lo. Se nada saiu, eu não poderia estar triste com isso. Ele

estava

apenas

chateado,

consolei-me

quando deslizei sob as cobertas. Toda a pessoa tem o direito a querer estar sozinho. Fechei os olhos e tentei esquecer, o tempo todo ouvindo

atentamente

todos

os

ruídos

fora

do

quarto. Ele estava lá fora, fechando-me, eu estava aqui, rezando para que ele estivesse bem. Talvez

naquele

momento

eu

deveria

percebido que eu merecia um pouco melhor.

****

ter


Um braço em volta de mim um par de horas mais tarde, mexendo-me acordou-me. A boca de Carter contornou ao longo do meu pescoço e ombro. —Sinto muito—, ele sussurrou, contrito. Eu balancei a cabeça para ele. —Não esteja. Eu estava curiosa. — —Só porque você se importa.— Ele continuou a me beijar, eu relaxei em seu abraço, sentindo aquela dor forte no meu peito desaparecer. O meu estado de espírito foi sempre tão entrelaçado com o dele, e eu sabia que não era uma coisa boa. Eu deveria ter exigido espaço neste momento. Ele estava nublando meus pensamentos. Questões como as que ele estava passando não poderiam significava

simplesmente que

eu

desaparecer,

estaria

o

que

enfrentando

seus

problemas de atitude mais no futuro, eu não queria estar na outra extremidade disso.


Mas eu era muito simpática para com suas emoções. Ele significou muito para mim, eu não poderia afastá-lo ou pedir por espaço. Eu estava com fome por ele, lembra? Eu o estava levando do jeito que ele estava disposto a me dar, não importa o quão pouco foi. Ele era o meu vício, eu poderia suportar alguns momentos difíceis. Quando seus lábios tocaram meu rosto, eu cheirava a pasta de dentes na sua boca e senti seu cabelo molhado escovar contra mim. Ele tinha tomado banho. Deviam ser quatro da manhã e ele provavelmente tinha estado em pé a maior parte da noite. Virei o rosto para ele e ele beijou minha boca, devagar e suavemente. O beijo era diferente das outras vezes, como se ele realmente precisasse do meu toque. Virei o meu corpo para ele e passei meus braços em volta do pescoço, ele mudou-se para cima de mim. Parcamente, ele me despojou e levou sua cueca fora. Ele estava duro e pronto e desesperadamente


movendo-se entre as minhas pernas quando ele me beijou mais forte. —Por favor, deixe-me—, ele sussurrou contra a minha boca. Eu balancei a cabeça. —Claro.— Ele rapidamente empurrou para dentro de mim, segurando minha coxa firmemente com uma mão. Ele gemeu e fez uma pausa, descansando sua testa contra a minha enquanto ele ofegava contra os meus lábios. Segurei-me duro e ergui meus quadris contra ele, incentivando-o a me levar. Ele fez. Devagar e com ternura, com a outra mão enrolada no meu cabelo. Não durou muito tempo. Nós nos perdemos, caindo em sincronia com a

necessidade.

Ele

estava

tentando

esquecer

alguma coisa, eu estava tentando trazê-lo para mim. Estávamos tomando um ao outro por duas razões

completamente

diferentes,

eu

não

me

importei naquele momento. Eu só queria fingir que era algo mais.


Meus dedos cravaram em suas costas e eu vim assim como ele fez, segurando-me firmemente quando nós dois entramos numa tremenda onda de prazer. Ele morreu depois disso, desaparecendo em silêncio. Ele não se moveu de cima de mim imediatamente, mas ele virou o rosto para longe de mim,

guardando

sua

expressão.

Senti

seus

batimentos cardíacos, duros e rápidos contra os meus próprios. Eu me perguntei o que ele não estava dizendo. Eu estava ficando cansada de não saber. Eventualmente, ele saiu de cima de mim, mas ele me recolheu em seus braços e beijou meu ombro. Depois de minutos de silêncio, de repente ele sussurrou: —Foi o meu pai que me ligou.— —Por quê?— —Ele está tentando consertar as coisas. Eu disse a ele para se foder, e ele explodiu em mim, trazendo à tona a minha mãe. Trazendo à tona coisas que aconteceram quando ela estava viva.


Merdas como essas, eu me senti pego de surpresa. Eu deixei ele ter-me.— Eu queria que ele continuasse, mas ele parou aí. —Eu não deveria ter falado com você assim. Eu não sei o que eu estava pensando. Sinto muito, Leah. — —Está tudo bem.— —Não está. Eu não posso suportar foder isso com você. Às vezes eu acho que tudo que eu tenho é você. —Ele suspirou e apertou-me junto a ele. — Sem a nossa amizade, eu estaria ferrado.— Exalei longo e lento e fechei os olhos. A

temida

palavra

novamente.

Eu

me

perguntava como ele poderia dizer isso depois do que

tínhamos

acabado

de

fazer.

Ele

estava

delirante. Ou talvez eu estava. Inferno, eu estava cansada demais para saber. —Bem, eu estou aqui—, eu consegui dizer, apenas um pouco.


Ele me apertou com ele novamente e me segurou por pouco tempo. E então ele se foi novamente apenas quando comecei a voltar a dormir. Carter Há uma linha e eu não estava indo para atravessá-la. Se eu empurrar todos longe, ninguém teria o poder de arruinar.


Capítulo Quatorze Verão de 2008 19 anos —Hum,

desculpe-me—,

disse

uma

voz

de

menina, me dando tapinhas no ombro. —Você pode me dizer se um dos caras é Carter Matheson? — Virei-me da mesa que eu tinha acabado de servir e vi duas meninas na minha frente. Elas estavam

mascando

descaradamente

para

chiclete, uma

mesa

sorrindo distante.

Eu

suspirei pela décima vez hoje só porque eu respondi a essa pergunta pela décima vez hoje. —O de preto — —Jaqueta

de

couro—,

uma

das

meninas

interrompeu com um guincho. —Eu sabia porra, Anne. O mais quente é ele. Ó meu deus! Obrigado, Melanie. —


Melanie? Olhei para o nome no meu uniforme. Ugh, eu tinha tomado um de Mel novamente. Ela tem estado lavando suas roupas na minha casa desde que a sua máquina de lavar quebrou. No momento que eu abri minha boca para as corrigir, as meninas estavam muito longe. Provavelmente já na mesa de Carter, para que elas pudessem bajular em cima dele. Eu evitei olhar para esse lado, só porque os meus níveis de ciúme poderiam ter me transformado em uma maníaca homicida. Apenas sete meses após os Rebelião Fatal serem formados - e homem eu odiava esse nome – eles tornaram-se um nome familiar em Abbots ford. Pelo menos para a geração mais jovem de qualquer maneira. O bar foi invadido por frequentadores da faculdade e muitas, muitas meninas. Como moscas na merda, Carter era o mais popular, um colírio para os olhos. Assim como eu previa. Os pais de Rome estavam adorando. O negócio foi crescendo, a banda estava ficando um pedaço de torta a cada noite, eu acho que eu era a única a ter


um pouco de problemas com isso. O problema envolvia meninas seminuas em torno de um homem que se recusou a chamar-me mais do que uma amiga, ainda era fodido na maioria das noites até que eu estava chorando no travesseiro, montando o orgasmo de fazer a terra tremer. Sim, boa merda era o que estava passando pela minha cabeça. Nada demais. —Você está olhando deprimida novamente,— veio a voz de Mel no meu ouvido. Eu estampei um sorriso falso e me virei para ela. —Não, eu não estou deprimida. Eu estou apenas ... espetacular. —Se espetacular significava amarga e irritada. Ela

levantou

uma

sobrancelha

Espetacular?— —Absolutamente.— —É Carter mais uma vez, não é?—

escura.


Eu não respondi. Olhei ao redor do bar, na esperança de Deus que alguém iria levantar a mão para mim e exigir a minha atenção. A última coisa que eu precisava era Melanie falando na minha orelha sobre Carter. De não querer dizer a ela qualquer coisa, para perceber que ela era como a minha outra metade, ela sabia um pouco demais, tinha-se tornado minha melhor amiga desde que eu comecei a trabalhar aqui, eu acho que eu me empolguei ao encontrar uma confidente em outra fêmea. Mas ela era fantástica. Uma salva-vidas absoluta num mundo de testosterona. Era bom estar longe de Carter e Rome de vez em quando, especialmente no início quando eles discutiram sem parar. Pelo menos agora as coisas tinham esfriado tremendamente, eles estavam mais ao redor, Rome começou a pular nas meninas. Eu sempre desconfiei que Carter finalmente iria deixar o ressentimento ir quando ele deixasse de ver Rome como uma ameaça, mas isso era

apenas um

pensamento

desejoso. Virando-me para Mel, eu perguntei baixinho: — Ele está flertando?—


Ela olhou por cima do meu ombro e eu tentei ver a resposta em seu rosto. Seus lábios finos franziram e seus olhos cintilaram para os meus. Eu vi

simpatia

em

sua

expressão,

meus

ombros

caíram. —Eu não posso dizer que ele está flertando, mas ele não se parece como se ele estivesse desencorajando a menina que está falando com ele—, explicou ela. —Que menina é?— Eu perguntei sem vida. —Uma garota loira com grandes mamas em uma saia vermelha.— —O que está a grandes Mamas está fazendo exatamente?— —Tentando empurrar as ditas mamas em seu rosto.— —O que ele está fazendo?— —Ele está falando com Leo sobre a mesa e ela está inclinando-se para que suas tetas estejam em sua visão.—


Fechei os olhos e respirei pelo nariz. Tudo bem. Tanto faz. Ele não estava fazendo nada errado. Eu sabia que chegaria a isso. Mulheres iam atirar-se para ele, tinha acontecido várias vezes, mas eu não conseguia

assistir.

Talvez

fossem

as

minhas

inseguranças que preocupavam eu vê-lo desejando uma menina que não era eu. Afinal de contas, essas meninas eram além de bonitas e tinham começado inundações através da porta com a única intenção de procurá-lo. Ele estava tão empolgado com a música, que se tornou sua espécie de obsessão. Mas agora que eles tinham tantas músicas, ele estava muito mais social do

que

nunca

o

que

alimentou

as

minhas

inseguranças. —Vocês ainda estão dormindo com o outro?— Ela perguntou-me. Eu balancei a cabeça. —Nada mudou.— —Como ele pode esperar que você esteja bem com isso, então? Ele deveria estar empurrando essas garotas para longe no segundo que elas chegam perto dele. —


Eu mordi meu lábio inferior e murmurei, —Nós não estamos oficialmente juntos. Ele não nos rotulou, então eu não sinto que tenho o direito de dizer que ele não pode conversar com outras garotas. Além disso, isso só me faz soar como uma pessoa louca. — —Mas vocês estão juntos. Vejo-o em cima de você na sua casa. — —Sim, em casa, não em público.— —Não importa. Você precisa inserir-se na mesa neste exato momento e obter aquela garota para recuar.— —Mas -— —Não há mas sobre isso. Ele precisa fazer você sua

namorada

e

começar

advertindo

essas

cadelas.— Eu suspirei. —Ele não olha para isto dessa maneira. Ele não é -— —Esse tipo de cara, eu sei—, ela interrompeu. —Eu ouvi ele falando com Rome e Jared sobre isso


todo o tempo quando eles mencionam suas últimas coisas. Diz que não quer rotular merda, mas a coisa é, ele é todo você e eu aposto que ele certamente não ficaria feliz com você conversando com caras aleatórios. Ou ele faria? — Dei de ombros, impotente. —Eu não faço ideia. Neste momento, eu vou ser amiga com benefícios sexuais até eu ter noventa. — —Você seria sexy aos 90 anos de idade—, disse uma voz profunda. Eu pulei e virei, meu rosto explodindo em chamas quando eu vi um homem de pé lá com um copo

vazio.

Ele

tinha

uma

incrivelmente

boa

aparência. Cabelo preto, olhos escuros e um sorriso que era ... ah, bem, estava me fazendo um arrepiar um pouco. —Hum ...— Querido Deus, então ocorreu-me que ele me ouviu. —Desculpe por espionar—, disse ele, humor dançando naqueles olhos escuros. —Mas eu tenho


tentado obter a sua atenção pelos os últimos cinco minutos. — —Oh?— —Notei que estava de costas.— —Sinto muito.— —Tudo bem. Só queria outra cerveja. — Eu

balancei

a

cabeça

rapidamente.

—Ok,

claro.— Peguei o copo dele e assisti-o virar e fazer o seu caminho de volta para sua mesa, onde uma par de

outros

caras

estavam.

Melanie

deu

uma

gargalhada atrás de mim e eu bati no braço dela enquanto eu corri para o bar. Assim, não só tenho que suportar alguma garota balançando seus seios na frente do rosto de Carter, mas também que um homem sexy tinha me ouvido falar sobre os meu relacionamento de amigo com benefícios. Ia ser uma noite longa.

****


Eu dei ao

homem maldito

sua

cerveja

-

evitando ficar irritada quando ele sorriu para mim e então eu assisti Carter e os caras na mesa. Havia mais duas meninas agora, elas estavam olhando para ele com um olhar desesperado em seus olhos. Pensei no que Mel disse. Inserir-me e fazê-las ver

que

ele

estava

tecnicamente

tomado.

Eu

poderia reunir a coragem? A forma como uma se inclinou ainda mais perto, esfregando o peito contra o braço dele enquanto ele ria com Jared e Leo tinha me feito segurar apertada

a

bandeja o

que

suficiente

eu

para

estava

segurando

machucar

minhas

palmas. Olhei para Mel, e quando ela encontrou meu olhar, dei-lhe um aceno de cabeça simples. Ela assentiu com a cabeça para trás, apontando para a mesa, com um olhar letal em seu rosto. Revirei os ombros e me dirigi para ele. É claro que ele vai dizer que ele está comigo, eu disse a mim mesma. Não há nenhuma maneira que ele não diria isso. Depois de todas as noites que nós tínhamos compartilhado - a intimidade tão


naturalmente enraizada na forma como nossos corpos gravitavam em torno de um outro - ele não podia negar o que éramos. Quando me aproximei dele, meu corpo estava agitado e as borboletas dentro do meu estômago dançaram em círculos. Este era o efeito que ele tinha sobre mim, era esmagador, por vezes. Ele parecia deliciosamente bem esta noite em calça jeans escura e camisa azul apertada. Ele havia tirado o paletó, e seu corpo parecia forte e construído. Podia-se ver as linhas de seus músculos, meu desejo por ele apenas cresceu pelo fato de que eu sabia como ele se parecia por baixo da roupa. Eu não fiquei surpresa ao ouvir Jared fazendo todo mundo rir com suas piadas sujas. Ele tinha o dom da conversa fiada, que atraia as senhoras. Ele era um cara simpático e muito bonito. Eu podia ver a atração, mas ele era muito fraternal para mim. Leo, por outro lado, com seu cabelo claro e olhos ardentes escuros, era o maior playboy de todos, e ele já estava mapeando uma garota do outro lado do bar para a tomada.


Eu parei na mesa e Carter olhou para cima, sorrindo para mim por trás de sua garrafa de cerveja que levou aos lábios. —Ei, Anjo,— disse ele. —O que trouxe você aqui?— —Vim para ver como vocês estavam —, eu disse a ele, esgueirando olhares para as meninas que estavam me avaliando. Eu estaria fazendo o mesmo, por isso não as culpo. —Você veio no melhor momento—, Jared disseme. —Eu estava prestes a dizer a todos a história sobre a garota com um terceiro mamilo — —Eu já ouvi isso,— eu cortei com uma cara séria. —Você fez?— —Cerca de cinco vezes até agora.— —O que é mais uma vez, então, certo?— Antes que eu pudesse pedir-lhe para não insultar os meus ouvidos pela sexta vez, ele começou, dando-me cada detalhe horrível sobre sua experiência com esta garota do terceiro mamilo.


Durante isto, um braço rodeou meus ombros, e eu virei

minha

cabeça

para

Rome,

que

estava

balançando a cabeça para mim. —Desde quando você vai para uma mesa?— Ele me perguntou em voz baixa, com um sorriso. —Apenas verificando vocês—, eu respondi. Eu estava tão mal. Rome já sabia de alguma forma. O cara era um leitor de mentes. —Tire

o

braço,

Rome,—

Carter

disse

firmemente, cortando a história de Jared fora. Roma deixou cair o braço, mas ele me deu um beijo

grande

e

gordo

no

lado

da

cabeça,

sussurrando em meu ouvido: —Isso deve irritá-lo, linda.— Ótimo, porque o que eu precisava agora era um puto Carter. Eu olhei para ele, com certeza, ele estava olhando para Rome com o olhar mais gelado que nunca. Eu pensei que eu senti um frio ártico varrendo através da sala naquele momento. —Senhoras,— Rome disse, apontando

para

mim, —esta querida aqui é a criadora do Rebelião


Fatal. Sem ela, nós nunca teríamos nascido neste magnífico mundo da música e - — —E mamas com três mamilos,— Jared cortou, tomando um gole enorme de sua bebida. As meninas riram, mas soou artificial. A menina loura que eu apelidei apropriadamente de Grandes Mamas olhou calmamente para mim e perguntou em

uma

injúria:

—Então,

quem

é

você

exatamente?— —Apenas distraidamente,

uma

garçonete,—

descartando

eu

minha

murmurei existência

porque foi bastante desanimador no momento. —Foda-se—, rebateu Rome em desânimo. — Apenas uma garçonete? Cadela, por favor. Esta baby impressionante aqui é Leah Miller, uma das melhores garotas que já andou em todas as nossas vidas. Certo, rapazes? — Jared

e

Leo

assentiram

vagamente,

murmurando seus sim, enquanto Carter apenas nos encarou com um olhar intenso.


—Não é verdade, Carter?— Rome, em seguida, perguntou a ele, dando-lhe um olhar aguçado que o colocou no local. —Ela é sua ...?— Tenso e irritado, Carter passou os dentes sobre seu lábio inferior, respondendo com uma voz dura, —Ela é minha melhor amiga.— Olhei para ele, incrédula. É isso aí? Eu era a sua melhor amiga ...? O mundo caiu. Eu juro, ele fez. O fundo era tudo preto e vazio quando eu olhei para ele com os olhos desesperados, perguntando por que ele não estava me chamando outra coisa. Quanto tempo ia levar para ele abrir os olhos e ver o que eu realmente era? Eu era uma tola por ter esperado mais. Acho que eu esperava que estar perto dele com outras meninas iria fazê-lo perceber que ele estava tecnicamente tomado. A mão de Rome de repente apertou a minha, eu queria bater nele por pôr Carter numa situação como aquela. Qual era o problema dele? Era quase


como se ele tivesse feito isso de propósito, sabendo exatamente o que dizer e... Eu suspirei. Porra Melanie. Ela o colocou nisto, não foi? Eles estavam gastando muito tempo juntos. Eu deveria saber. Eu tentei jogá-lo fora com um sorriso falso. Eu não deveria estar surpresa. De modo nenhum. Carter nunca tinha insinuado que ele alguma vez me iria me chamar de sua namorada. Era tolo por estar aqui e — inserir —me como ela me disse para fazer. Afastei-me, dizendo-lhes que eu tinha que voltar para o trabalho, quando, na verdade, eu me sentia como uma completa idiota. Minutos depois, a banda subiu no palco. Eu cuidei do meu ego quebrado, ignorando os olhares questionadores de Mel quando retomei a receber pedidos. Eu não iria deixar isso chegar até mim. Carter estava me beijando no final de cada noite, então quem se importa o que ele me chamou na frente de todo mundo, certo? O sentimento que torcia no meu peito dizia o contrário.


Pelo canto do meu olho, eu vi os caras se prepararem para começar. Carter não era muito bom nos discursos ao microfone. Isso era algo que Rome fazia de trás dos tambores. Isso deveria ter arruinado Carter de alguma forma, mas trouxe uma reação

completamente

oposta.

As

meninas

pensaram que ele era misterioso, eu tendia a revirar os olhos quando ouvia algumas das coisas que elas dizem. —Ele é um garoto tão profundo.— —Ele é sério. Homens sérios são as mais cheios de sentimentos profundos. — —Eu aposto com você que ele é o cara mais filosófico, de sempre.— Por favor. Elas não o veem da maneira que eu faço. Todas as manhãs apenas em cueca, cantando canções estúpidas enquanto eu caminhava ao redor. Esta manhã foi sobre mim de pé na cozinha fazendo torradas. Ele rimou torradas e assado em uma linha


que não fazia sentido, e foi muito, muito cheio de sentimentos. —Isso não faz sentido—, eu disse a ele. Ele

jogou

alguma

música

barata

em

sua

guitarra e cantou novamente: —Se não faz sentido, então, Leah você é —- pausa -—. tensa — Ugh. Isso valeu-lhe um tapa no braço, mas a memória me fez sorrir. Vê? tínhamos

Eu

estava

algo

estressada

especial,

então

por eu

nada. não

Nós podia

entender exatamente por que o incidente de hoje à noite estava ficando para mim do jeito que estava. Fiz uma pausa em algum momento mais tarde, com as minhas costas encostadas na parede ao lado do bar, eu assisti ele se perder em suas palavras, cantando uma canção sobre memórias tristes. Às vezes ele deixava cair pequenas coisas aqui e ali, sobre uma mulher com cabelo encaracolado e tristes olhos azuis. Eu tinha a sensação de que era sua mãe sobre o que ele estava cantando, eu queria que ele se abrisse para mim sobre o seu passado.


Ele percorreu um longo caminho desde o início. Lembrei-me de quão nervoso ele estava na primeira noite que ele subiu no palco. Ele estava andando pela suíte durante horas, enquanto eu ficava pronta para o meu turno. Depois de encontrar dois outros guitarristas para formar a banda - Jared e Leo - eles tinham praticado por semanas na garagem. Eu pensei que o teria ajudado a superar seus nervos, mas realmente estar em um palco em frente de estranhos era diferente. Tentei consolá-lo, só que não havia nada que eu pudesse fazer. Mas então ele veio direto a mim antes de Rome nos levar lá e disse: —Se eu lhe pedisse para ficar onde eu poderia vê-la, enquanto eu estou lá em cima, você faria isso? — —Claro—, eu disse a ele. —Você nem precisa pedir.— Ele parecia extremamente aliviado por isso, descansando sua testa contra a minha. —Boa. Eu preciso de você, isso é tudo. Se você estiver lá, eu posso só olhar para você e fingir que somos apenas nós, você sabe? —


Eu nunca vou esquecer como chocada eu fiquei. Eu simplesmente lhe sorri em resposta, porque eu estava certa de que ele iria ouvir a quebra na minha voz se eu falasse. E quando chegou o momento para ele cantar naquela noite, eu fiquei onde ele poderia me ver e ele olhou para mim o tempo todo que ele cantou. Era apenas

nós, no riacho, ele

descarregando sua alma para mim, eu escutando com a respiração suspensa. Agora era natural para ele estar lá em cima. Ele não olhou para mim mais, a menos que eu parasse em um local óbvio. Ele estava todo charme e confiança, não mais o homem que se abalou com os nervos à vista de estranhos. Ele examinou a multidão em frente a ele, e se ele gostava de admiti-lo ou não, ele olhou com esse olhar foda-me para todas as meninas, elas se perderam em seu fascínio. Os gritos eram às vezes ensurdecedores. Meu queixo caiu quando um par de meninas tirou seus telefones celulares e começaram a gravar ele. O que elas pretende fazer com as imagens? Eu queria perguntar, mas Melanie tinha me proibido de falar com as —groupies—, como ela chamava. Algo


sobre eu causar danos corporais, o que era absurdo. Eu não faria mal a ninguém ... muito. Carter foi lentamente se tornando um pouco de uma lenda por aqui, e no segundo que começasse com as

meninas, esse

estatuto de lenda ia

explodir. Melanie apareceu e aproximou-se do meu lado, assistindo a banda. —Ele me chamou de amiga,— eu disse a ela calmamente. —É

preciso

fazer-lhe

ciúmes,

querida—,

respondeu Melanie, indignada. —Isso não é quem eu sou. Isso é tóxico. — —Tóxico ou não, você tem que forçar a mão. Você quer ficar na zona de amiga toda a sua vida? — —Depois de tudo o que passamos, é isso o que realmente somos?— —Se ele está dizendo às pessoas que você é amiga dele, então sim, Leah, é isso.—


Porra. Voltamos a trabalhar depois disso. Eu estava coletando pratos vazios de mesas desertas quando ouvi um casal conversando logo atrás de mim. Seu riso me atraiu, e para me distrair, eu escutei sua conversa. —Quando nos casarmos, você vai dizer para minha mãe se foder para sempre, eu juro, querida— , o homem disse a sua menina. —Se ela não a aceitar, então ela não será bem-vinda em nossas vidas. Você é todo meu mundo agora. — Sorri um pouco e virei minha cabeça para olhar para eles. Eles eram alguns anos mais velho do que eu, de mãos dadas, conversando com sorrisos em seus rostos. Completamente abertos e honestos sobre como eles estavam para o mundo. A julgar pela sua felicidade, ela não tem que contornar problemas de compromisso do seu homem. Ele estava olhando para ela como um cachorrinho apaixonado, pronto e disposto a dar-lhe o mundo. Senti algo lacrimejando dentro do meu peito. Eu fui pega de surpresa pela forma como eu estava


com ciúmes deles. Eu não podia acreditar o quão poderoso o sentimento era, cravando até a minha frequência cardíaca enquanto eu olhava. Ciúmes. Era uma sensação venenosa, era capaz de consumir a última gota de você. Eu tinha tentado viver em negação, pensando que o monstro de olhos verdes poderia ser evitado, mas como uma sombra isso me seguiu ao redor, até que eu não tinha poder para o afastar. Me senti emocional. Mais do que o habitual. A realidade parecia finalmente ter quebrado através da minha armadura. E quanto mais eu pensava nisso, mais eu percebia que estar com Carter do jeito que estávamos não era saudável. Que ele estava

consumindo

muito

do

meu

tempo

e

pensamentos. Minhas emoções haviam se tornado dependentes dele, em algum lugar ao longo do caminho, eu tinha perdido uma parte de quem eu era. Eu

nem

sequer

sei

por

reclamar essa parte de volta.

onde

começar

a


Esta estranha epifania me embalou para o centro, fazendo com que os meus olhos derivassem para o palco onde Carter estava. Ele estava olhando para mim com os olhos incertos, e eu juro que ele sabia. Ele

sabia

pensando.

exatamente

o

que

eu

estava


Capítulo Quinze Rome levou-nos de volta. Sentei-me no banco de trás, quieta, olhando para fora da janela para as ruas

desertas.

Meu

peito

estava

pesado

com

indecisão. O mais perto que estávamos chegando em casa, mais perto eu estava a enfrentar a temida verdade. Rome ficava tentando pegar o meu olho no espelho retrovisor, em silêncio, me perguntando qual era o problema. Sempre atento, ele nunca perdeu uma batida. Carter, por outro lado, manteve o olhar para fora da janela também, igualmente tranquilo. Ele sentiu isso. Quando ele se aproximou de mim sob o toldo do bar, ele podia ver o olhar conflituoso em mim quando eu me afastei dele. Ele quase parecia impotente.


—Chegamos,— Rome sussurrou-me como nos separamos na casa. Ele foi até a porta da frente e fomos para a parte de trás onde a nossa suíte estava localizada. Segui Carter no escuro, sentindo o suor escorrer entre as minhas omoplatas, quente pelo ar de verão. Seria bom tirar este uniforme maldito. Mel era um tamanho menor do que eu e o uniforme tinha estado restritivo a noite toda. Carter tirou as chaves e enfiou-as na porta. Ele empurrou-a e entramos. Eu encarei em suas costas enquanto ele acendeu a luz e jogou o chaveiro para baixo no balcão da cozinha. Nós não dizemos uma palavra. Ele foi ao banheiro e ouvi o chuveiro em tubos

em

frente.

Eu

arrumei

em

torno

do

apartamento antes dele sair. Foi uma façanha não cobiça-lo

em uma toalha no meu caminho para o

banheiro para ter a minha vez. Passei

muito

tempo

sob

o

jato

quente,

executando o que aconteceu na minha cabeça. Pensei na maneira como ele disse amigo, como ele olhou quando ele disse isso, e a raiva por ser


colocada nessa posição. Meu corpo tremia com o desejo de ir para fora e perguntar-lhe onde eu estava em sua vida, mas falando quando eu estava emocional não pareceu ser uma boa idéia. Eu engarrafei o sentimento em seu lugar. Quando eu terminei, eu envolvi a toalha em volta de mim e me dirigi para o meu quarto, porque dormir juntos ainda era contra suas regras. Uma curta, eu estava assustada para encontrar Carter encostado minha cômoda com os braços cruzados. Ele estava deitado na cama normalmente neste ponto, não estando lá em nada, mas apenas nas cuecas habituais, olhando como se estivéssemos indo para discutir algo pesado. Eu olhei para ele uma vez antes de abrir a gaveta da cômoda arranhando a merda. A gaveta rangeu

irritantemente,

lembrando-me

por

que

móveis de segunda mão vendiam a um preço bizarramente barato. Nem sempre foi um investimento. Tirei a camisola

e

depois

tentei

fechá-la.

A

gaveta


estremeceu e balançou a cômoda, eu empurrei e depois parei porque ela não ia porra fechar. —Vou corrigi-la,— Eu ouvi dizer Carter. Suspirei e me virei. —Ok.— Então nós só ficamos lá por alguns momentos. O ar estava carregado,

eu estava muito inquieta.

Ele olhou para mim por um longo tempo, os olhos duros, a boca pressionada em uma linha. Ele parecia mais nublado do que o habitual. Ele teve algumas cervejas, então talvez ele estivesse um pouco embriagado. —Você

não

esta

no

seu

habitual—,

ele

finalmente murmurou. Eu não quero falar sobre isso agora. Eu desviei o olhar em seu lugar. —Leah—, ele pressionou suavemente.

—Eu

posso ler você como um livro. Eu sei que você estava chateada com a mesa —.


Sem ajudá-lo, eu abri minha boca e respondi: —Você quer dizer quando se referiu a mim como sua amiga? — Ele exalou alto. —Foi uma jogada idiota, eu entendo.— —Não é um movimento idiota se isso é o que realmente sente. Estou realmente feliz em saber o que é que eu sou para você. Só uma amiga— —Inferno Fodido, Leah, fui colocado no local. Eu não estava pensando em linha reta. — —Você não estava pensando direito—, eu repeti com ceticismo. —Essa é a verdade.— —E se alguém lhe perguntasse novamente se eu estava com você, qual seria a sua resposta?— Ele abriu a boca para responder, mas nada saiu. Fechou-a de volta e reajustando sua postura contra a cômoda, já não me olhando nos olhos. Bem, lá vai você.


—Uau—, eu murmurei em estado de choque. — Agora, essa é a verdade, hein? Bem, veja, eu não vou começar uma briga sobre o que aconteceu. Eu gostaria de algum espaço esta noite para pensar sobre as coisas —. —Pensar o que passou?— Ele perguntou, com os olhos de volta nos meus, mais amplo do que antes. —Só ... coisas—, eu disse bruscamente. —Não pense demais Leah.— Eu não respondi. Saí da sala e voltei para o banheiro. Desligando-o, eu joguei minha toalha e dei de ombros para a minha camisola. Então senteime na borda da banheira e tentei evitar abordar a dor na boca do meu estomago. Quais eram as minhas opções? A depressão iminente formada como uma nuvem sobre minha cabeça mais uma vez. Minha paciência se esgotou. Eu pensei que o tempo iria ajudar a trazer-nos mais perto, que ele


olhasse para mim uma manhã e me dissesse o que eu era para ele. Esse dia não estava vindo. Esqueça. Eu tinha de me concentrar em outras coisas. Tal como o meu ano letivo iminente na Uni. Sim, veja, este era o mais importante. Os meninos não eram. Eu repeti o mantra uma e outra vez até me acalmar. Ele estava em seu quarto no momento em que voltei ao meu.

**** Eu tive um monte de espaço para algum tempo. A banda tinha ido embora há alguns dias, participando de shows em outras cidades nas proximidades. Por isso, Carter não retornava até tarde da noite. Eu estava na cama nesse ponto, fingindo estar dormindo. E toda vez que ele entrou pela porta, ele iria parar e me checar.


Forcei a distância mais do que eu já fiz antes. Eu precisava fazer isso como uma forma de medir o quão anexada a ele, eu havia me tornado. Os resultados foram perturbadores. Ele estava em minha mente a cada segundo. Eu mal podia funcionar sem seu contato. Eu peguei o meu telefone a cada meia hora, lutando contra o desejo de mandar mensagem e ver o que ele estava fazendo. Eu me senti como uma caldeira do coelho. —Você tem que endurecer—, Melanie disse quando eu me abri com ela sobre isso. —Você está ligada a ele demais. Você precisa ser sua própria pessoa. — Ela estava certa. —Como posso fazer isso?— Eu perguntei a ela. —Ele é tudo que eu sempre realmente conheci, Mel. Nós crescemos juntos. Eu fiz tudo com ele. Ele é a única pessoa que tem sido minha constante e ... — —Se ele é como uma droga, Leah, então você precisa passar por retirada. Mantenha-se ocupada.


Não de tempo para pensar. — Segui seu conselho. Minha armadura continuou. As coisas mudaram gradualmente ao longo do tempo, eu trabalhei muito difícil para separar os meus sentimentos quando ele veio para ele. Eu me concentrei em ganhar o dinheiro no bar, sendo suporte da banda, e passei um tempo com Melanie fora do trabalho. A distância forçada pareceu ajudar. Ela não resolveu o problema, mas ela empurrou-o de volta para o que eu enfrentei mais tarde. Que foi jogada de um covarde, eu sei, mas estava funcionando bem comigo. Quando ele voltou de todos os seus shows, era mais

difícil

quando

ele

estava

por

perto.

Eu

trabalhei duro na noite, correndo de mesa em mesa, evitando Carter como se ele não existisse. Ele sabia que algo estava acontecendo, tentou fazêlo quase todas as noites na cama. Mas eu o empurrei, dizendo-lhe que eu estava cansada e espaço era necessário. Ele me deu aquele espaço e


eu

estava

agradecida

que

ele,

pelo

menos,

respeitou os meus desejos. Foram duas semanas depois que o incidente como —amiga— que eu encontrei-me inclinando-me contra a parede do bar, observando-o cantar uma canção triste, que eu estava em pensamentos de deixá-lo ir. Doeu muito. Em verdade, o meu peito doía e minha visão nadou, mas eu não questionei a alternativa. Eu ficaria magoada se eu o deixasse ir, mas gostaria de tê-lo e não necessariamente ter que machucá-lo mais? Se eu carregar a dor durante meus anos letivos, ele que vai acabar com isso para mim? Porque me concentrando em outras coisas do que nele estes dias, parecia a maior tarefa do mundo. Como ia estar durante um exame? Ou estudando para esse exame? Minha saúde mental não podia se dar ao luxo de ser fodida. Eu precisava de uma vida melhor. Eu queria ser alguma coisa, e eu não poderia fazer isso se eu estava pendurada sobre um cara que me via como a porra de uma amiga.


Foi uma jogada que fez sentido para mim. —Então, eu tenho curiosidade de saber o seu nome.— Eu pulei e chicoteado a cabeça para o lado. Eu pisquei duas vezes com o homem de pé ao meu lado, antes de eu perceber quem ele era. Aquele homem de cabelo escuro, o bisbilhoteiro de antes, foi esgueirando-se ao lado Eu. Ele veio ao redor algumas vezes desde então, eu só comecei a nota-lo por causa disso, momento estranho. Seus olhos, em seguida, caíram para o meu peito, eu pensei que ele estava verificando meus peitos até que ele disse: —Ah. Melanie. — Eu me encolhi. Usava o uniforme errado de novo. Eu mal tinha notado depois de perder um pouco mais de peso recentemente. —Não, não. Eu estou vestindo o uniforme da minha amiga. Eu sou Leah. —


—Leah.

É

um

nome

muito

bonito.

—Ele

balançou a cabeça, um sorriso sexy formando. —Eu sou Peter.— —Prazer em conhecê-lo.— —Prazer em conhecê-la também.— Um silêncio constrangedor. Bem, talvez só no meu fim. Ele ficou confortável ao meu lado, o que indicava que ele definitivamente não ia a lugar nenhum tão cedo, e nós assistimos a banda em silêncio. E esperava que ele finalmente iria seguir em frente e me deixar em paz. Eu não estava com vontade de socializar. Distraindo-me,

vi

uma

menina

pulando

e

gritando sobre a voz de Carter. —Eu te quero! Eu! Eu quero você, Caaaaarterrrrrrr! — Ela guinchou. Senti um arrepio todo o caminho até os meus ossos. Poderia ser mais flagrante? —Conhece-os?—

Perguntou

Peter

depois,

apontando para a banda. —Notei que você estava em torno deles um tempo atrás. —


—Sim—,

eu

respondi.

—Eles

são

bons

rapazes.— —Eles soam grandes.— —Só porque eles fizeram um monte de trabalho duro o ano passado em sua música.— —Eu posso dizer. Estar em uma banda não é fácil. — —Sim, eu não poderia fazê-lo.— Às vezes me estresso quando eles começaram a colocar músicas juntos, depois que Carter terminava de escrever uma. Havia tanta coisa que era para ele, e levou um verdadeiro talento para terceiros sons da forma como fizeram. —Eu sou novo na área—, ele então disse, fugindo um pouco mais perto de mim. Ele cheirava muito bem, nada esmagador como alguns dos caras aqui, mas fez-me desconfortável apenas o mesmo. Então eu fugi de um jeito. —Será que eles sempre tocam aqui?—


Eu balancei a cabeça em breve. —Sim, às vezes eles vão para outros bares ou eventos, mas é principalmente aqui.— —Legal.— Percebendo que ele não ia embora e que precisava encontrar uma maneira de não ficar obsessiva com a menina e sua voz estridente, suspirei e perguntei: —Quanto você é novo por aqui?— —Cerca de um mês. Eu só me formei e foi oferecido um emprego aqui na cidade —. —Parabéns—. Ele deu de ombros. —Não é nada para se gabar.— Eu quase zombei. Esse cara só tem o seu grau, algo que eu tinha sonhado durante anos e ele estava jogando-o como se fosse nada. —O que você estuda?— Perguntei, curiosa. —Contabilidade—, ele respondeu.


Agora o meu interesse de repente se animou. —De jeito nenhum, eu também— Seus olhos se arregalaram. —Não me diga?— —Bem, eu vou estar em setembro.— —Boa sorte. Espero que você faça melhor do que eu. — —Porque? É difícil? Por favor, não me diga que é difícil. Estou tão nervosa sobre o primeiro ano. Como se eu fosse falhar ou algo assim. — Ele riu. —Não surte. Primeiro ano é sempre o mais difícil porque você tem que obter a sua cabeça envolta em torno de tudo. Eu diria que a maneira como você estuda vai mudar drasticamente. — —Realmente?— —Oh sim. Um monte de trabalho, mas se você colocá-lo para fora, você deve entrar no balanço das coisas. — Eu balancei a cabeça, levando a borda de suas palavras de todo o coração. —Ok.—


Ele parecia muito mais interessado em falar agora. —O que fez você querer ir para isso?— —Eu gosto de contabilidade. Eu sou boa com números. — A minha heroína favorita de um dos meus shots e livros bregas tinha sido uma contadora,

algo

sobre saias lápis e um emprego de escritório era tentador além da crença. Além disso, eu amava o dinheiro. Quem não faz quando se cresce com nada? Nós conversamos um pouco mais. Ele me contou sobre os cursos que ele tomou e eu atentamente escutei. Às vezes durante a conversa, eu parei de pensar sobre a menina estridente e olhei de novo para a banda. Um relâmpago de alarme passou por mim quando eu vi os olhos de Carter em mim. Ele não parecia feliz em tudo, eu acalmei, me perguntando o que eu fiz, que era tão errado. Não era como se eu estivesse pendurando meus seios no rosto desse cara. Não que meus seios eram o suficiente para ser pendurado em qualquer lugar grande, mas você entende o ponto.


—Oba,você

a

encontrou,—

Mel

disse

de

repente, parando em frente de nós. Ela olhou para Peter, com uma enorme sorriso. —Você sabe, minha garota aqui adora dançar.— —Não realmente,— eu imediatamente respondi, franzindo o cenho para ela. —Oh, não seja tímida, querida. Vá se divertir. Eu vou cobri-la por mais cinco. — Olhei

para

Peter

e

percebi

que

tinha

estendido a mão para mim. Oh, merda. Houve uma breve fração de segundo de indecisão. Eu tentei encontrar as palavras certas para dizer não, mas qualquer coisa que eu dissesse iria soar como uma rejeição,

eu

não

queria

humilhá-lo.

Você

não

poderia viver esse tipo de embaraço para baixo, certo? Com um suspiro, eu finalmente peguei a mão dele com a minha. Ele me levou para a pista de dança, assim como Mel sussurrou em meu ouvido: —Você vai me agradecer mais tarde.—


Agradecê-la mais tarde? Eu não penso assim porra! Peter

me

puxou

para

perto

dele

e

eu,

naturalmente, deslizei o braço em volta do pescoço. Tudo sobre ele parecia errado para mim, então eu virei minha cabeça para evitar olhar nos olhos dele. Olhei para Mel e ela estava tendo um dia de campo, olhando

para

Carter

e

depois

para

mim.

Ela

secretamente me deu um polegares para cima e saiu correndo para recolher copos vazios de mesas desertas. O bar tinha abrandado um monte. Isso foi próximo a hora de encerramento, por isso não havia muitas pessoas à esquerda, exceto as groupies desmaiando

sobre Carter

como

um bando

de

maricas em calor. Eu não olhei para ele nem uma vez, enquanto eu balançava para frente e para trás com Peter, mas quando o cara começou a baixar a mão na minha espinha, eu peguei-lhe o braço e puxei-o de volta. Ele riu da jogada. —Desculpe, ela só caiu, eu juro.—


Sim, eu tinha certeza de que ela fez. Assim que a música terminou, seus amigos na sua

mesa

gritaram

e

assobiaram.

Peter

riu

novamente, um pouco com o rosto vermelho. Eu me afastei dele e enfiei nervosamente meu cabelo atrás da minha orelha. Eu não tive tempo para encontrar uma rota de fuga, porque um de seus amigos gritou —Ei, Peter, apresente-nos a sua loira! — Peter parecia nervoso e balançou a cabeça para mim. —Desculpe. Estranho...? — Eu olhei para os caras, um tanto bêbados e sorrindo como idiotas travessos. Dei de ombros para

Peter

e

seguiu-o

até

a

mesa.

Ele

me

apresentou a eles e eu não me lembrava seus nomes no segundo que Peter disse-lhes. Eu estava muito ocupada olhando por cima do meu ombro para os caras que estavam começando a embalar os seus instrumentos de distância. Carter estava longe de ser visto. —Onde está a outra garota?— Um dos caras perguntou. —Ela é tão quente!—


Eu me encolhi. —Melanie?— —Melanie? É o nome dela? Porra, isso é um bom nome. Há muito que eu possa fazer com esse nome. — Peter pigarreou, olhando entre seus amigos e me, parecendo um pouco desconfortável. —Eles estão apenas um pouco bêbados—, ele me disse em voz baixa. —Eu sou o motorista designado, então eu tenho que colocar-me com a sua merda ... — —Está tudo bem—, eu disse a ele. —O que quer que!— Disse um deles. —Você é tão mau! Não minta. — O rosto de Peter caiu quando ele olhou para seus amigos. Essa foi a minha deixa para ir. —Bem, veja, eu tenho que voltar a trabalhar e ajudar a minha amiga, ok?— Ele olhou para mim e balançou a cabeça. — Certo.—


—Peça o seu número!—, Um de seus amigos empurrou. —Não seja um bicha!— —Eu não dou o meu número para estranhos—, eu respondi, olhando para ele. —Isso é apenas uma das minhas regras. Desculpe. — Notei a decepção inundando seu rosto quando ele acenou uma vez para mim. —Estranho? Merda, certo. Desculpe

por

colocar

você

no

local

como

aquele. Claro que você não me conhece ... Bem, de qualquer maneira, eu vou ver você por ai, em seguida, Leah. — —Sim claro.— Ele sorriu. —Ótimo. Boa noite. — Hesitante, sorri de volta e ele gentilmente tocou no meu braço e se afastou. Voltei a trabalhar, e eu me senti mal porque eu podia ouvir seus amigos rindo dele. Eu não tenho isso em mim para virar e olhar. Eu estava feliz por eu não dar-lhe o meu


número.

Não

havia

absolutamente

nenhuma

química lá, e o pensamento em começar qualquer tipo

de

amizade

com

outro

cara

fez

o

meu

estômago revirar. Foi também desgastante. Suspirando,

retomei

meus

pensamentos

enquanto limpava mesas antes de ouvir palavrões altos e virei-me para ver o que era a comoção. Eu empalideci

com

a

visão

de

Peter

e

Carter

empurrando de volta. —Tem algum problema comigo?, Ele rosnou para ele. —Porque você está me olhando como se você fizesse isso, difícil cara? — Os amigos bêbados de Peter se levantaram para defendê-lo, e Carter mal viu em sua mente. Seus olhos fitavam fixamente para Peter quando ele chegou mais perto dele, cara a cara, cutucando-o no peito, quando ele disse algo para ele em voz baixa. Eu não conseguia ouvir nada, mas Melanie estava de pé atrás deles e seu queixo caiu. —Cara, o que diabos é o seu problema!— Eu ouvi Peter dizer.


—Você é a porra do problema!— Carter fervia. —Não pense que eu não ouvi o que você disse, seu merda! — —Então não fique bisbilhotando porra.— Carter agarrou sua camisa e o sacudiu. E então ele virou rápido feio. Peter tentou socar ele, mas Carter o bloqueou com o braço esquerdo e virou para ele com a direita, aterrando um soco em frente o rosto, batendo Peter de volta. Ouvi gritos quando Rome

e

Leo

intervirem

imediatamente,

desembaraçando seu punho da camisa de Peter. Rome virou-se para Carter, olhando com raiva quando ele empurrou-o para fora do rosto de Peter, ordenando-lhe para deixar ir. Carter continuou segurando até que Peter fez sinal para que seus amigos fossem. —Putinhas!— Carter gritou para eles. Eles correram para fora do bar e, em seguida, Rome arrastava Carter no escritório dos fundos. Antes que dele desaparecer no corredor, Carter olhou para trás por cima do ombro. Meu peito se


apertou quando eu conheci o seu olhar. Ele estava além de chateado.

**** O que aconteceu? —, Eu quis saber depois que os clientes tinham ido embora e os meninos estavam se preparando para sair. Carter ainda não tinha saído de bastidores, mas Rome tinha, ele não olhou para mim uma vez quando ele ajudou os meninos para fora. Eu tinha arrastado Melanie para o banheiro feminino apenas para obter uma explicação. —Carter disse que ele estava caminhando para o bar para obter algumas bebidas quando ouviu esses caras falando de você —, ela explicou. —Eles disseram

algo

muito

bruto,

quando

Carter

se

aproximou deles eles repetiram,Peter perguntou-lhe por que era seu negócio. Foi quando eu parei para ouvir. Carter não gostava de ser chamado dessa maneira,

ele chutou a cadeira de Peter para tras.

Peter levantou-se e começou a incitar Carter. A merda foi rapidamente para baixo depois disso —.


—Cristo—, eu amaldiçoei. —Você sabe o que eles disseram sobre mim exatamente? Carter não teria apenas voado fora do seu punho sem uma boa razão. — Ela encolheu os ombros. —Ele não contaria Rome. E mesmo que ele fizesse, Rome se recusaria a dizer para mim. Idiota. — —Você sabe, isso teria sido completamente evitado se você não levasse ele a se aproximar de mim,Mel! — —Eu fiz isso por você, Leah!— —Por quê?— —Porque você está sendo orientada sempre por Carter. Você precisa acordar. Eu pensei que ele ia ver você com esse cara e começar a perceber o que significava para ele. Ele precisa encarar a realidade de que você não estará esperando por ele. — Eu fiz uma careta para ela e cruzei os braços. —Eu não estou sendo orientada sempre.—


Ela

suspirou

em

derrota.

—Amigos

com

benefícios nunca funciona para ninguém, a não ser que uma das partes concorda em dar ao outro muito mais. — —Você está sob a suposição de que um deles vai sempre querer mais.— —Leah, o sexo com um estranho aleatório ou alguém que você conhece levemente pode vir sem amarras. Mas o sexo com o mesmo cara que você vive e passa quase todos os momentos com ele não pode. Você tem uma história com o cara. Você começou explodindo

com em

sentimentos

por

popularidade.

ele.

Ele

Meninas

está estão

babando em suas mesas apenas para chegar perto dele, e isso só vai piorar. — —O que isso tem alguma coisa a ver com a minha relação com ele?— A

preocupação

derramava

de

seus

olhos

quando ela colocou a mão no meu ombro. — Imagine meninas colocando suas mãos em cima dele, e ele permitindo, porque ele tecnicamente não está fazendo nada de errado.


Isso é essencialmente o que está acontecendo, certo? Você vê as meninas esfregando seus peitos contra seu ombro e inclinando-se tão perto, ele provavelmente poderia sentir a respiração contra o seu rosto. Isso está machucando você, e isso é porque você está apaixonada por ele. Ele precisa saber disso. É justo quando ele mantém processo com este acordo se ele souber como você está se sentindo. Você tem necessidades e você está se contentando com pouco. Existem

muitos

caras

como esse que você dançou esta noite, que se virariam para ter uma chance com você. Pare de subestimar-se. — Com isso, ela me deu um abraço e disse boa noite, deixando-me

meditando sobre as palavras

dela no corredor sozinha. Olhei para mim mesma no espelho por um tempo, lutando contra minhas emoções. Ela estava certa, não estava? Eu não poderia continuar fazendo isso.


Capítulo Dezesseis Carter estava em um estado de espírito. Um humor muito escuro. Compreensivelmente.

Eu

estava

em

um

também. Ele não tinha dito uma palavra para mim depois chegamos em casa. Ele apenas se trancou em seu quarto por um longo tempo. Tomei banho e me preparava para dormir, tomando a decisão que eu precisava definitivamente deixá-lo sozinho. Eu estava quase pronta para rastejar na cama quando a porta se abriu. Ele irrompeu em poucos momentos depois, de pé no meio do meu quarto, olhando para mim com olhos duros e uma boca pressionada em uma linha. Hesitante, eu virei para ele. O ar estava carregado,

esse

espesso no ar.

sentimento

de

confronto

era


—Você fez isso de propósito?— De repente, ele exigiu solenemente, quebrando o silêncio. —Fazer o que exatamente?— —Fazer-me ciumento, Leah. Você fez isso de propósito? — Minhas sobrancelhas se ergueram. Eu estava chateada. —Estou insultada, você poderia pensar tão baixo de mim.— —Estou me sentindo um pouco insultado que você pensou que poderia conversar com um cara só para me irritar.— —Eu não quis conversar com ele.— —Você certamente não o parou, também, não é?— Meu corpo ficou tenso e raiva passou por mim quando eu friamente respondi: —Eu não fiz nada de errado! Ele veio para mim e conversamos um pouco. — —E você dançou.—


—Foi inofensivo. Você entendeu mal a situação, Carter. — Ele riu com desdém. —Puta que pariu, Leah, você é ingênua. Eu não entendi mal, merda! Aquele cara era tudo sobre você, porque ele queria

você

espalhando as pernas para ele. Eu o vi sentado lá toda a noite olhando para você, praticamente transando na cadeira em que estava sentado —. —Sim, bem, ele não disse nada bruto para mim. Ele era realmente um cara legal. — —Um cara legal?— Ele olhou para mim com desgosto. —É por isso que ele estava falando sobre como pegaria você para seus amigos, certo? Porra agradável , Leah. — Eu congelei, e minhas bochechas aqueceram. Ótimo, então agora eu me sentia tola. —Você não percebeu porra como ele estava te tocando, quando era tudo um sobre o outro, dançando a porra da minha música? — —Ele baixou a mão um pouco—


—Ele tocou sua bunda e olhou para o seu peito, o tempo todo sorrindo para seus amigos sobre o seu ombro! — —Eu não sabia disso.— —Bem, você deveria ter!— —Sim, porque eu tenho olhos na parte de trás da minha cabeça, certo, Carter?— —Estou falando sério, Leah. Você precisa ter em mente. — Olhei para ele, desanimada, sentindo a dor atrás dos meus olhos começando a se formar, quando

eu

disse

fracamente,—Ok,

então

provavelmente você está certo sobre ele.— —Provavelmente?— Eu exalei. —Bem. Completamente. — Ele assentiu. —Exatamente!— —Mas como você poderia pensar que era tudo um show para fazer ciúmes, Carter? Por que você está procurando o pior em mim? —


—É por causa do que aconteceu antes—, respondeu ele. —Na mesa, quando me referi a você como uma amiga. Desde então, você não foi você mesma. — —E por que você acha que é?— —Você está chateada comigo.— Eu

zombei.

—Eu

não

estou

chateada

o

suficiente para querer fazer você sentir ciúmes. Isso não sou eu e você sabe. — —Então eu não entendo! O que há com você ultimamente? Por que não posso obter uma única palavra sua, Leah? Eu estou perdendo minha mente aqui! — Olhei

para

ele

por

um

longo

momento,

contemplando minhas próximas palavras. Eu pensei sobre esse incidente, pensei no que Melanie disse, os meus pensamentos anteriores sobre o que viria acima. Tudo isto combinado em um e senti-me esmagada pelo peso dela. —Eu não posso mais fazer isso—, eu disse-lhe em voz baixa, olhando para o chão. —Eu não posso


estar em torno de alguém que é incapaz de reconhecer quem eu sou para ele na frente de outras pessoas —. Sua mandíbula ficou tensa. —O que você é? Leah, eu já te disse que eu não tenho relações —. —Eu nunca se importou em estar me fodendo e no entanto deixar as garotas rastejarem por cima de você no minuto seguinte.— Ele fez uma careta. —Eu não lhes pedi para vir sobre mim.— —Pode ajudar se você lhes disser que você tinha alguém.— Ele respirou fundo, e eu podia ver a frustração nele começando a subir. —Isso está fodido.— —Por quê? Você gostou da atenção ou algo assim? — —Eu não desfrutei a atenção em tudo! Você é a única que me arrastou para esta banda de merda, lembra? —


—Oh,

então

eu

sou

a

culpada

por

sua

incapacidade de abrir a boca e dizer-lhes para ir embora?— Ele bufou e balançou a cabeça. —E eu pensei que eu era o único com ciúmes aqui! Você nunca disse nem uma vez até agora que isso te incomoda quando as meninas vêm até mim. Agora você age como se eu estivesse transando com elas atrás das suas costas — —Isso não é o que estou dizendo!— —Então o que você está dizendo?— —Eu estou dizendo que você não pode ter seu bolo e comê-lo, Carter.— Seus olhos se arregalaram. —Que porra é que isso quer dizer?— Ele sabia exatamente o que eu quis dizer. Eu não ia continuar fazendo isso. Não até que ele desse o próximo salto comigo.


Ele não podia me tocar intimamente e dizer ao mundo que eu era apenas sua amiga amiga, enquanto as meninas tem que estar sobre ele. Não, não mais. Quando havia ciúme na mistura, quando a raiva começou, em conjunto e começou a doer, era indicação

suficiente

que

nossa

amizade

com

benefícios deixou de ser aplicada. —Você precisa decidir o que você quer—, eu disse-lhe com voz trêmula, engolindo em seco quando percebi o peso em minhas palavras. —Você não pode esperar que eu apenas espere por você.— Ele passou a mão pelo cabelo, olhando com espanto para mim. —Neste momento, eu não acho que você esta. Eu pensei que nós gostávamos de como as coisas estavam. — —Eu não quero gostar de como nós somos—, eu disse a ele, com um nó na garganta. —Eu quero amá-lo. Eu quero investir em uma pessoa que esta investindo em mim também. Em vez disso, eu me sinto como uma idiota covarde que está tomando-


lhe de qualquer forma que você vai me dar. Eu não posso continuar fazendo isso, Carter! Você precisa decidir o que você quer. — Ele ficou chocado. Seu corpo congelou, suas mãos se fecharam em punhos enquanto lutava para conter a compostura. —Você não está pensando direito—, disse ele. —Tem sido por árduo alguns dias. Vamos para a cama— —Não, eu não vou para a cama. Eu quero que você decida, aqui e agora, Carter — Ele correu para mim, então, em duas longas passadas. Suas mãos voaram para o meu rosto, forçando-o até ele para que pudesse me beijar. Sua boca duramente pressionada contra a minha, mas eu balancei longe dela e empurrei para minhas costas. Eu não ia permitir que ele me distraísse com seu toque. Que não estava mais trabalhando. Eu não permitiria isso. —Não faça isso—, ele sussurrou então, as mãos ainda em mim. —Não force a mão, Leah.—


Cruzei os braços e olhei para longe dele. Meus olhos doíam com lágrimas não derramadas, porque eu sabia exatamente onde este estava indo. —Eu estou fazendo isso—, eu respondi, surpreendida pela forma certa que eu sentia. —Temos estado juntos em uma maneira que você não pode chamar 'apenas amigos' por meses agora. Ou você me quer ou você não quer. — —Claro que eu quero você—, ele imediatamente respondeu. —Então fique comigo—, eu implorei. —Estou com você.— —Não, você está segurando para trás, Carter. Eu quero tudo de você. Quero que fiquemos juntos. Eu quero mais. Por que tal salto não serve para você? — Suas mãos caíram para os lados. Havia um olhar perdido no rosto. Ele parecia um homem em guerra

consigo

resposta.

mesmo,

ficando

ainda

sem


Eu senti os meus níveis de raiva começarem a subir. Eu não conseguia entender isso. —Porque você não pode ver isso?— Eu exigi, chegando ao fim da

minha

corda.

—Eu

não

entendo!

O

que

aconteceu com você em sua vida para torná-lo tão ... — Seus olhos perfurando os meus próprios como adagas. —E daí? Basta dizer isso. — —Então, insensível!— Isso foi tudo o que levou para explodir o seu fusível. Ele deu um passo para trás, apontando para mim quando ele asperamente afirmou: —Eu lhe disse desde o início, não espere mais de mim!— —Você

começou

me

beijando,

Carter!

Ao

preencher a minha cabeça com as suas palavras, por me tocar da maneira que você faz! Você queria que eu quisesse você, e quando você me tem caindo sobre meus próprios pés para ter você, você apenas me mantém no comprimento do braço, e eu não posso continuar vivendo desse jeito. Dói muito estar apaixonado por alguém que não me quer tanto quanto eu quero ele —.


Lágrimas caíram dos meus olhos. Era como se uma represa tivesse estourado. Eu tinha engolido a dor e o que tinha lá, inchaço e inchaço atrás de minhas pálpebras, até que não poderia segurar por mais tempo. Limpei-as de qualquer jeito. Eu tinha revelado minhas emoções inteiramente. Eu disse a palavra com A, algo que eu estava certa de que ele não estava preparado para ouvir. Mas era verdade, eu estava cansada de fingir. Carter ficou chocado sem palavras, para dizer o mínimo. Por um segundo eu considerei tomar minhas palavras para trás e esquecer

que essa

coisa toda aconteceu, mas o caminho mais fácil parecia coisa de covarde para fazer, e eu não quero ser essa nem por um segundo. —Você

sabe

a

minha

resposta—,

ele

sussurrou em seu choque. —Então é isso, então, hein? Você vai quebrar isso por causa de algum compromisso esperado. Eu nunca dei-lhe a ilusão de nada.— Eu apenas balancei a cabeça para ele. —Você está mentindo para si mesmo. Você sabe que quer


mais também. Você sabe que temos alguma coisa. Você

sabe

que

poderia

ser

ainda

mais

surpreendente. Você sabe que te amo. Você sempre soube. — Ele se acalmou novamente, engolindo em seco. Ele não me olhou nos olhos quando ele recuou para a porta lentamente. —Sinto muito por você se sentir assim.— Meu queixo caiu. Eu me senti como se alguém tivesse me dado um

soco

no

estômago.

Ou

queimado

minhas

entranhas até que não havia mais nada. Ele estava arrependido que eu o amava? —Você é muito mais quebrado do que eu jamais pensei que você fosse,— eu murmurei sem vida. Ele virou-se apenas, em seguida, e saiu do quarto. Ele não voltou. Ele não disse mais uma palavra para mim pelo resto da noite.


Eu estava no centro do quarto por mais tempo em transe completo. Foi pura força que me fez rastejar na cama. Mesmo assim, minha mente não podia deixar de ir às suas palavras, e eu estava lutando para trás com outra barragem de lágrimas. Era isso? Estávamos feitos apenas como isso? Porque eu queria mais? Ele quase não se sentia real. Eu me mantive esperando que ele voltasse para mim. Para me acordar no meio da noite e dizer-me que ele tinha feito a decisão errada. Mas ele não o fez. Em vez disso, eu estava mais confusa do que nunca.

Minhas

esperanças

haviam

sido

desperdiçadas. Eu passei tanto tempo acreditando nele, e pensando que iria perceber o que eu significava para ele. Mas não. Tudo depois daquela noite foi para a merda.


**** Carter Eu n達o era capaz de mais. Eu precisava simples. Eu precisava de algo belo sem a dor. Eu deveria ter percebido que elas vieram de m達os dadas.


Capítulo Dezessete Ele não foi para casa nos cinco dias que se seguiram. Ele disse que estava passando um tempo com a Jared escrevendo letras, mas eu sabia que era apenas sua maneira de ficar longe de mim. Eu pensei sobre o que eu disse a ele todo esse tempo, e eu percebi que era absoluta na minha decisão. Eu não iria levá-la de volta. Se ele me queria, eu estava aqui, mas eu não ia levar esta besteira de amigos para mais de um minuto. Era aterrorizante acordar e não ter ninguém para conversar. Foi ainda mais aterrorizante perceber que a minha decisão significava que eu estava essencialmente sozinha agora. Eu não chorei mais. Eu estava com raiva. Temos

evitado

um

ao

outro

quando

eu

trabalhava. Ele me observou enquanto ele se sentou com os caras, mas seu rosto era geralmente uma


asneira em um clarão. Eu tinha certeza que ele estava esperando por mim

desmoronar e voltar

rastejando a ele. No quarto dia, seu olhar tinha se transformado dissecação.

em Ele

algo

parecia

menos

do

melancólico,

que e

uma

mesmo

quando esse olhar me queimava nos interiores, eu mantive minha distância dele. No

quinto

dia,

uma

mão

empurrou-me

acordada. Abri os olhos imediatamente, esperando que fosse ele. Em vez disso, eu fui cumprimentada pelo rosto de Rome. —Leah, temos algo viral—, ele disse para mim. Ele se ajoelhou ao lado da cama, batendo com o telefone celular contra o queixo. Eu fiz uma careta em confusão. O inferno do que ele estava falando? —O Quê? Como diabos você entrou? — —Eu tenho a chave reserva para a suíte e você está se escondendo aqui por dias agora. Você sabe é meio-dia, certo? De qualquer forma, não importa. Estamos todos através da internet. Uma garota


postou um vídeo nosso na semana passada e há algo

como

porra

louca

com

dois

milhões

de

visualizações em seis dias. — Eu esfreguei os olhos e imediatamente me sentei na cama. Fiquei chocada. Eu não podia nem falar por um momento enquanto digeria suas palavras. Ele estava me observando com cuidado, um leve sorriso no rosto. —Quem

te

contou?

Quando

foi

que

você

descobriu? — —Jared me chamou a 15 minutos atrás—, explicou. —Ele me disse que havia ligações em todo o seu Facebook sobre o vídeo. Quase não existem polegares

para

baixo,

e

que

ele

foi

compartilhado quarenta mil vezes. — —Uau.— —Sim!— —Deixe-me ver o vídeo.— Ele me entregou o telefone. —Ele já está lá. Apenas pressione o play—


Eu peguei a tela e assisti. O vídeo estava em uma surpreendentemente boa qualidade, e era uma das músicas mais cativantes da banda. Não era no bar, mas em outro show que tinha tomado um tempo atrás. Meu peito se aqueceu ao ouvir a voz de Carter, cantando com as mãos em volta do microfone, parecendo que ele foi feito para isso. Seu coração derramava dele com suas palavras, e eu sabia que era devido a este fato que fez esta canção um hit especial. As meninas podiam ser ouvidas gritando assim quando o vídeo terminou, e eu acabei percorrendo os comentários abaixo do vídeo. A resposta me surpreendeu, e um monte de feed back positivo sobre a voz incrível de Carter claro, sua notável boa aparência. Uma pessoa escreveu: —Este cara tem tudo: voz incrível, sexy como o inferno, e a canção é do caralho—. Eu ri e balancei a cabeça em descrença antes de eu olhar para ele. —Isso é loucura, Rome.— —Você está me dizendo.— —Será que os outros caras sabem?—


—Jared disse que ligaria para Leo e Carter de seu lugar, então é claro que eles sabem.— Senti uma picada no meu peito. Carter deveria ter sido o único aqui a dizer-me sobre isso. —E agora?— Perguntei a Rome. —Será que isso vai mudar as coisas para vocês ou algo assim?— —Jared disse que poderia nos aterrar mais alguns shows. Nossa página do Facebook tem definitivamente explodido, e pensar que pensei que Carter era inútil antes. —Ele bufou e balançou a cabeça.

—Bem

provavelmente

começaremos

o

nosso próprio canal no Youtube e tentaremos nos promover um pouco mais. Enviamos para isso e para fora há muito tempo, mas com este vídeo, você nunca sabe, poderíamos ouvir alguma coisa de volta de alguém. Vamos colocar

um pouco

de dinheiro

em

anúncios para shows. Se tivermos mais algumas coisas para fora, podemos ficar um pouco em uma sequência. —


Um pouco em uma sequência? Ele estava sendo demasiado humilde. Eles já tinham uma sequência, e definitivamente não é pequena. —Isso é ótimo—, eu disse a ele sinceramente. —Vocês estão indo para todos os lugares. Eu só sei isso. Com esse vídeo para fora e recebendo toda essa atenção, você não sabe quem vai vir bater. — Ele assentiu. —Esperamos que sim, de qualquer maneira.— Eu repassei o vídeo e assisti-o novamente, o tempo todo Rome estava olhando para mim com preocupação,

nenhuma

dúvida

sobre

que

algo

estava errado. Sua mão quente pegou na minha própria. —É Carter, não é?—, Ele me perguntou em voz baixa. —Você quer que eu foda ele? Eu vou estourar seu olho ou algo. Ele ainda pode cantar se ele for cego. — Eu ri levemente e balancei a cabeça. —Nah, sem machucá-lo. Isto é obra minha, Rome. Quero mais... do que o que ele está oferecendo, e ele não


é capaz de oferecê-lo. O que é bom. O mundo vai continuar sua viagem. Eu vim a perceber que eu tenho vivido durante anos nesta neblina induzida por Carter, e há mais na vida do que ficar obcecada com um cara. Eu vou ficar bem. Realmente. — —Você sabe que ele está confuso sobre seu passado, e uma vez que ele tiver certeza disso, ele vai perceber que ele empurrou a melhor coisa para longe dele. —Ele franziu a testa em contemplação enquanto ele falava. —Ele provavelmente nunca disse isso, mas ele me socou uma vez e me disse para nunca cruzar a linha com você. Nesse tempo, alguma

parte

de

mim

sempre

pensou

que

estaríamos juntos. Eu não achava que ele era uma ameaça, não até que ele, na verdade, porra me deu um soco. —Ele riu levemente e balançou a cabeça. —Então lá vai. Um cara que não quer ser mais do que amigo com você, me desviou para longe, querendo mais com você. — Eu olhei para ele em silêncio atordoado. Meu queixo caiu literalmente. —Por que você não me disse?—


—Eu tenho um pouco de orgulho, você sabe.— —Ele deu um soco em você, Rome!— —Sinceramente, Leah, esse cara tem uma coceira para a violência, está realmente surpresa?— Não. Carter teve um problema com a violência, por isso não é surpresa. Fiz uma careta para Rome, no entanto. Eu estava apenas aprendendo sobre isso. —Você não ouse porra dizer a ele que eu disse a você,— Rome acrescentou, solenemente. —A última coisa que eu preciso é arruinar a paz que tenho, se ele achar que eu estou esfregando mais drama na sua cara—. —Não se preocupe,— eu assegurei a ele. —Eu não vou dizer uma palavra. É esquecido. —O que era uma vergonha. Eu teria gostado de saber por que Carter fez isso. Talvez fosse apenas por que viu Rome como uma concorrência pele minha atenção na época. Parecia provável. —A propósito— Rome disse, cutucando meu joelho, —Eu estou feliz que eu não tentei persegui-


la, de qualquer maneira. Eu não teria tido a porra da maturidade para passar por ele, eu poderia ter arruinado uma boa amizade. — Eu balancei a cabeça em compreensão. Eu estava feliz por ele não o fazer também. Eu nunca olhei para ele mais do que um amigo. Com um longo suspiro, voltei o telefone para ele. —De qualquer forma, eu não vou chover no seu desfile com as minhas histórias de soluço, ok? Vamos em frente com tudo isso. Você precisa celebrar o seu sucesso incrível. Esse vídeo tem dois milhões de visualizações malditos! Isso é incrível! — Eu me distrai bem. Ele acenou cordialmente e mergulhou em uma conversa, dizendo-me que

o

céu era o limite, eu acho que ele estava se referindo a mim também. Mesmo

que

ele

levando isso a bordo. *

não

estivesse,

eu

estava


Naquela noite, eu mandei uma mensagem para Melanie sobre o que tinha acontecido. Eu precisava tirá-lo do meu peito de alguma forma,e desde que eu não queria levá-la para Rome com medo dele se voltar contra Carter e colocando uma cunha na banda, ela soube tudo o que eu tinha decidido. Mel: Se ele não quer mais, então ele é um tolo. Eu: Ou talvez eu tenha sido uma tola esse tempo todo. Ele foi explícito sobre não querer um relacionamento. Mel:

Homens

realmente amaldiçoando

são

sendo

estúpidos. um

Rome,

Ele

idiota

porque

ele

está

agora, quase

tropeçou sobre suas baquetas. Como você tropeça em baquetas? : / Eu: Onde você está? Mel: Observando-os praticar. Jared me convidou desde que eu não tinha nada para fazer esta tarde. Eles estão indo ao clube hoje à noite para celebrar o vídeo. Jared também


vai através dos e-mails que ele está recebendo sobre

isso,

e

aparentemente

alguns

agentes de reserva que disputam sua atenção. Isso poderia ser insano. Eu: Eu sei. Mel: Venha com a gente! Eu: Vou pensar sobre isso. Eu defini o telefone para baixo e mais tarde me juntei a Marlena e Harold para o jantar. Ela pareceu sentir meu conflito e não perguntou sobre isso. Em vez disso, ela apenas sorriu calorosamente para mim e me tocou suavemente no ombro. Harold, sempre alheio, estava reclamando para nós sobre Rome tomar a decisão de adiar a Uni e pedir para se aventurar na banda. Ele parecia um pouco arrogante sobre isso, mas eu admirava que ele deixou Rome decidir por si mesmo o que queria. Gostaria de ter pais como eles. —Concentre-se em sua educação—, ele me disse então. —Independência é a arma mais forte de uma mulher. Entenda, Leah? —


Eu balancei a cabeça. —Entendo.— Ele parecia satisfeito com isso e acenou de volta. Ele

estava

importante,

mas

certo.

Ser

não

apenas

independente na

era

educação

ou

emprego, mas em tudo que a vida tinha a oferecer em geral. Eu não queria que a minha felicidade estivesse dependente das pessoas que eu me cerquei. Eu queria que fosse dependente de mim. Eu só não estava inteiramente certa como eu estava indo para chegar lá.


Capítulo Dezoito Eu não sai para as discotecas com os meninos para comemorar seu sucesso viral. Em vez disso, eu fiquei em casa e passei por cima do meu primeiro calendário escolar. Eu ia ter a minha cabeça nos livros por quatro anos. Eu não tinha certeza que eu era inteligente o suficiente para isso. Como eu estava indo para lidar com mais uma mudança na minha vida? E fazer malabarismos com um trabalho em cima disso? Eu estava assustada. Eu só podia esperar que fosse valer a pena. Eu ia acabar com uma porrada de débito estudantil empilhados até o teto, se eu não conseguisse um emprego maldito fora o de garçonete após este curso, eu provavelmente poderia estrangular alguns professores. Meu celular tocou naquele momento. Apanhei-o e passei a tela, esperando para me encher com Melanie

dentro

das

atualizações

sobre

Carter.


Aparentemente, tudo o que ele estava interessado em fazer era estar bebendo e ser um pessimista. Isso foi tudo bem. Eu meio que gostava de ouvi-lo. Meu coração pulou uma batida quando eu percebi que não era dela. Carter: Você não estava falando serio. Eu sei disso. Olhei para a mensagem por um tempo, sem saber como eu estava indo para responder. Meu peito doía só um pouco,

eu estava perto de ruir.

Mas um outro olhar para o meu jornal da escola e eu sabia que tinha que ser forte. Eu: Eu estava muito séria. Eu quero mais. Carter: Você não pode ficar sem mim. Esta é apenas uma fase. Eu: Não é uma fase, Carter. Ou você quer isso como eu, ou você não faz. Eu: E eu vou ficar você sabe, eu tenho apenas ficado bem sem você.


Carter: Você não está me enganando, meu anjo. Ugh, eu estava tentada a jogar o telefone do outro lado da sala. Ele estava certo. Eu não estava indo bem, mas por causa da pouca dignidade que eu tinha deixado, eu tive que fingir que estava. Eu não podia deixar o bastardo arrogante chegar a mim. Eu: Eu acho que você precisa perceber que há mais na vida do que você. Com

isso,

eu

virei

o

telefone

desligado,

determinada a não me distrair com ele novamente. * Um estrondo soou para fora da porta da frente. Depois de ter cochilado no sofá, eu abri meus olhos e olhei em direção a ela. Eu podia ouvir o som das chaves tilintando. Olhei para o tempo. 01h40. A maçaneta girou, mas não estava abrindo. Ele mexeu e outro estrondo soou. Levantei-me do sofá


e fui até a porta. Eu sabia que era Carter. Quem mais poderia ser? Eu olhei pelo olho mágico e suspirei. Eu estava certa, é claro. Abri a porta e ele imediatamente entrou em um colapso para cima de mim, me batendo de volta. Nós caímos no chão, ele em cima de mim. Minha bunda quebrou a queda, por isso não foi tão ruim, mas sua parte superior do corpo tinha me apoiado em um instante. —Merda! Foda-se! —, Ele amaldiçoou, olhando para mim com os olhos vidrados. —Desculpe, Anjo. Estava encostado na porta. — Ele cheirava a álcool, ele estava bêbado fora de seu normal. O peso de sua estrutura superior tinha me prendido duramente sob ele. Eu mal conseguia me mover. —Está tudo bem—, eu respirei fora. —Mas você precisa sair agora.— —Não—, ele protestou em um lamento: —Eu gosto de onde estou muito bem.—


—Você está me esmagando.— Ele equilibrou seu peso em seus cotovelos e eu chupei uma lufada de ar. Qual era o problema dele? Ele ainda estava por cima de mim. —Você

não

quis

dizer

isso,

certo?—

Ele

arrastava, aqueles lábios cheios exigindo atenção. Eu acalmei e olhei para sua boca por um momento. —Carter ...— —Você

não

estava

falando

sério—,

ele

continuou, determinado. —Eu sei que você não estava. O que temos é muito bom. — —Por favor, saia.— —Por quê?— —Você sabe por que.— Ele suspirou e descansou sua testa contra a minha. Meu corpo naturalmente ficou aquecido por ele, eu tinha que fechar meus olhos para tentar não ser pega de surpresa pela forma como ele me faz sentir toda vez que ele me toca.


—Carter ...— Minha voz se sentia fraca e incerta. Eu estava duvidando de mim mesma. Isto é o que ele faz. Ele nublava a minha firme crença em algo e me faz questionar tudo. —Leah ...— Seus lábios roçaram contra os meus. Mesmo bêbado suas mãos eram hábeis, movendo-se para baixo no meu corpo lentamente, fazendo prender a respiração. —Fique

longe

de

mim—,

eu

disse

a

ele

inaudível. —Não—, ele respondeu, resoluto. Ele apertou seus lábios contra mim de novo, forçando-me a abrir a minha boca. Eu senti sua língua contra a minha, eu afundei ainda mais no chão. —Você quer isso—, ele murmurou. —Eu sei que você quer.— Eu queria isso, com certeza, mas não nas mesmas

condições.

Eu

balancei

a

cabeça

lentamente, tentando lutar contra esse homem de tentar arruinar a minha decisão.


Sua mão foi para o lado do meu rosto e sua boca se moveu mais profunda em minha própria. Ele era um vício que era impossível chutar no segundo

que

você

provava.

Minha

boca

naturalmente levou-nos, sacudindo minha língua contra a dele. Porra, isso era bom. Eu senti a outra mão segurando minha coxa, movendo além da minha outra perna. O segundo ele descansou a parte inferior do corpo contra mim, eu ofeguei, sentindo seu comprimento pressionando em mim. —Eu perdi você—, ele passou a sussurrar. — Inferno, foda-se, Leah, meu pau também sente sua falta.— Minha

pele

eclodiu

em

suor

e

minha

necessidade de agarrar-lhe me consumia. Eu estava tão certa de deixar ir. Para dizer foda-se e levá-lo. Mas rapidamente me soltei do beijo em vez disso, o empurrei com toda a minha força. Ele caiu para o lado, atordoado e grunhindo. Eu rapidamente me levantei e me afastei dele. Eu estava ofegante e meu cabelo estava sobre o meu rosto, agarrado ao suor

no

meu

rosto.

Eu

estava

molhada

e

necessitada, isso não ajudou que o seu gosto ainda


estava na minha língua. Eu limpei minha boca para lutar contra isso. —Eu estou séria com isso—, eu disse-lhe com firmeza. —Eu não estou indo para jogar o seu jogo mais.— Ele levantou-se lentamente, o rosto duro agora quando seu cabelo caiu sobre seus olhos. Ele agarrou no balcão da cozinha para equilibrar-se e olhou para mim. —Isso é besteira—, ele me disse com raiva. — Eu não sou o único a jogar jogos, Leah. Eu sei que você me quer. Por que negar a si mesma isso? — —Eu não vou continuar me repetindo.— —Nós estávamos bem antes!—, Ele gritou de repente. —Eu não entendi porra! Eu não entendo de onde está vindo isso foda-se! — Cruzei os braços, surpresa com a rapidez com esta havia se intensificado. —Estou cansada de me machucar.—


—Eu não estou machucando você! Você já fez isso para você mesma! Você está chateada porque me referi como a porra de minha amiga? Eu lhe disse desde o início que eu queria ficar perto, que eu não queria nos foder por ser mais do que amigos! — Eu puxei minhas mãos para cima e retruquei: —Nós nunca fomos apenas amigos!— Ele balançou a cabeça, discordando, e apontou para mim, inclinando-se para a frente quando ele falou—, então esse é o seu próprio erro, Leah. — —Então por que me tocou? Por que me beijou? — —Porque eu me sinto atraído por você,

você

está atraída por mim. Isso não significa que eu estou indo para descarregar a minha alma para você como se você fosse minha outra metade do caralho. Essa merda não existe! Pare de se iludir com suas besteiras de contos de fadas. O amor não existe porra, não do jeito que você acha que ele é. Ele é composto de besteira, concebidos para foder as pessoas para ter essas ilusões que há mais na


vida.

Mas não há.

Não há nada lá fora, Leah.

Acorde. — Como as coisas foram de mal a pior em um piscar de olhos? Eu não poderia mesmo estar no mesmo quarto com ele do jeito que ele estava falando

comigo.

Eu

não

vi

nada,

mas

um

desconhecido em pé na minha frente. Era quase como se ele estivesse tentando ser um pau de propósito. Será que ele quer que eu o odeie? É disso que se trata? —Eu não estou perseguindo você—, ele disse, em

seguida,

com

caráter

definitivo.

—Você

entende? Você está andando longe de mim e é melhor você esperar que eu esteja fora—. Isso estava ficando fora de controle. —Como você pode não ver?— Eu perguntei a ele, não era de forma desagradável. Eu estava sendo sincera. —Tudo o que eu tenho e sempre quis foi estarmos envolvidos. Para ajudá-lo e estar lá para você. Por que você não pode simplesmente me envolver?


Nós já passamos por tudo juntos, Carter. O que será necessário para que você possa perceber que temos alguma coisa? — Ele só olhou para mim, no entanto. A paixão que ele tinha derramado apenas alguns minutos atrás

havia

desaparecido,

substituído

por

uma

parede de pedra fria Eu não acredito que eu jamais iria penetrar suas cicatrizes correndo mais profundo do que eu jamais pensei que elas fossem. Ele me alienou para que ele pudesse manter seus segredos com ele, que foi eu quem veio para a realização que isso

nunca

iria

funcionar.

Fomos

demasiado

teimosos para o nosso próprio bem. —Você quer que eu desista de você, não é?— Eu sussurrei para ele naquele momento. —Bem, então tudo bem. Eu dou isso a você. — Ele endureceu apenas mal antes de rasgar os olhos de cima de mim. Ele passou por mim e foi para seu quarto sem outra palavra. Nesse exato momento, me arrependi de ter ido tão longe com ele. Eu gostaria de ter mantido a minha distância dele, tomando cuidado para não dar a mim mesma


prontamente. Eu teria tomado tudo de volta. Cada momento juntos, belo como era, eu teria virado a outra face e seguido em frente. Este tipo de desgosto não valia à pena.

**** Ele estava sentado no sofá na manhã seguinte em nada, mas em seu jeans, olhando para a televisão com olhos mortos e uma carranca. Eu na ponta dos pés fui para fora do meu quarto e na cozinha,

esperando

que

não

me

ouvisse.

Eu

precisava ficar longe dele. Eu não podia suportar outro confronto. Eu coloquei a chaleira no fogo e peguei minha caneca do armário. Eu fiz a minha xícara de café e inclinei minhas costas contra o balcão, drenando a última gota do mesmo. Então eu fiz um outro copo. Eu estava morta. Fisicamente

e

emocionalmente,

eu

estava

esgotada e eu estava esperando que esse nojento café pudesse me ajudar a limpar o nevoeiro.


—Leah.— Eu fiquei rígida ao ouvir o som de sua voz. Eu mal virei minha cabeça para olhar para ele se aproximando da cozinha. Ele era lento, como se também tivesse dormido mal,

ele parou na frente

do balcão. Ele encarou-me com olhos cansados, eu podia ver a rendição neles quando ele apoiou os cotovelos no balcão e exalou. —Sinto muito—, ele murmurou. —Eu era um pau na noite passada. Sinto muito por gritar com você. — Eu dei de ombros. —Está tudo bem.— Ele olhou para mim por vários momentos, lambendo os lábios para o que ele estava prestes a dizer. —Olha ... Eu deveria saber, certo? Eu deveria saber que você iria querer mais. Eu fui tolo e egoísta. Eu queria um gosto de você, sempre quis isso, eu fui fodido por tomar esse passo extra. Eu não

sabia

que

no

processo

que

eu

estaria

conduzindo você, que você gostaria mais de mim do que eu poderia dar-lhe —Ele suspirou e passou a mão sobre seu cabelo, olhando de braços cruzados


em um ponto na parede. —Tudo parecia bom do jeito que era. Sem condições. Sem stress. O fato de que nós éramos bons amigos e ... Eu deveria ter sabido que era diferente para você —. Eu não respondi. Eu não tinha mais nada a oferecer. Também porque nada tinha realmente mudado para ele pelo caminho. Ele manteve as noções básicas do que um grupo de amigos com benefícios deveria ter sido, e eu era aquela que não conseguiu cumprir essas condições. Para ser justa, foi totalmente minha culpa. Eu queria mais desde o início e estava disposta a levá-lo de qualquer forma. Ele fez toda essa situação ainda mais trágica, eu me senti quase traída, mesmo depois tudo, ele não queria mais. Eu odiava-o um pouco. —Olha, apesar de tudo, eu me preocupo com a nossa amizade—, continuou ele. —Eu não quero que nós tenhamos uma queda. Eu não suporto você contra mim. Isso pode ser trabalhado. Podemos retomar o que tínhamos... antes de tudo isso. Nós


ainda podemos ser amigos, Leah. Nada no lado. Apenas amigos. — Com uma voz monótona, eu perguntei, —É isso que você quer?— Os olhos dele ao meu, e ele engoliu em seco. — Sim.— —Então por que você parece incerto?— —Eu não estou—, ele negou com firmeza. Eu tomei um gole de meu café e balancei a cabeça para ele. Com uma voz monótona, eu disse a ele, —De alguma forma eu não acho que ser amigos é sábio.— —Por quê?— —Tudo o que aconteceu é muito fresco, você não acha?— Ele

franziu

a

testa.—Então,

o

preferiria que fossemos então, Leah?—

que

você


Eu dei de ombros. —Nós vamos co-existir, e eu vou fazer o meu melhor para tolerar você, mas eu não vou ser sua camarada. Na verdade, você é meu companheiro de quarto agora.— —Companheiro?— Ele zombou em descrença. Minha coluna ficou tensa quando eu atirei-lhe um olhar. —Eu gaguejo?— Apesar da gravidade, o lábio animou-se num sorriso. —Isso não vai durar muito tempo. Você vai desintegrar-se e precisar de mim mais uma vez. — Eu levantei uma sobrancelha e olhei para ele de maneira uniforme. —A verdade da questão é, Carter, você precisava de mim um monte mais do que eu preciso de você. E isso é algo que você não pode negar. — Ele comprimiu os lábios imediatamente. Seus olhos escureceram. —Isso está certo?— —Sim.—


Ele me estudou por um momento, eu acho que ele sabia que eu estava certa. Ele sabia que isso foi longe fodido demais. Que nunca poderia ser o que éramos antes. Nós tínhamos arruinado essa possibilidade o segundo que decidimos levar as coisas mais longe. Mas era como se ele quisesse colocar ante nossos olhos. Ele não queria reconhecer a verdade horrível. Bem, ele teria que fazer. Tanto quanto eu estava preocupada, eu não estava mais interessada em sermos amigos. Na verdade, eu não estava interessada em ser qualquer coisa para Carter Matheson. —Tudo bem—, ele finalmente disse, recuando a partir da cozinha, um olhar de desdém em seu rosto. —Você quer me reduzir como pessoa? Você vai ter um companheiro de quarto, Leah. Basta lembrar, tenha cuidado com o que deseja para você. — E com isso, ele se virou e foi embora.


Capítulo Dezenove Inverno de 2008 19 anos Escola. Trabalho. Odiando Carter. Essas três coisas ocuparam a maior parte do meu tempo. Levara exatamente um mês antes que seus olhos se fossem dos meus. Um mês antes das meninas estarem sentadas em seu colo e ele estava levando as coisas para outro nível. Para dizer que me fez se sentir como um lenço de papel usado que se jogou no meio-fio, era um eufemismo

grave.

Não

era

nada

mais

impressionante do que saber que você não era tão


importante para alguém como você pensava você era, que poderiam facilmente substituir você. Idiota. Eu olhei para ele enquanto eu andava para trás e para frente. Ele estava sentado em seu lugar habitual com os caras, ele estava inclinando-se para uma menina, escovando os cabelos atrás das orelhas, enquanto falava com ela. Quando Jared virou-se de sua cadeira e levantou a mão para mim, eu congelei e apressadamente procurei por Melanie. Eu não iria servi-los. Inferno, não. Infelizmente, Melanie estava ocupada com uma mesa. —Leah!—

Jared

gritou.

O

bastardo

desagradável se manteve gritando meu nome, se isso foi o que levou a chamar minha atenção. Suspirei e fui até eles. Eu tentei manter meus olhos colados ao Jared, mas eles se mudaram por conta própria para Carter. E ele estava olhando para mim, um sorriso brincando em seus lábios quando ele levantou sua cerveja e bebeu um pouco para


baixo. Eu estava franzindo a testa pelo tempo que eu

parei

em

sua

mesa,

olhando

para

Jared,

querendo nada mais do que estrangulá-lo. —O

que

você

quer?—

Eu

perguntei

bruscamente. —Nada—, respondeu ele. Que diabos? —Então por que me chamou, Jared?— Eu xinguei para fora. —Eu estava apenas curioso para saber onde você esteve. Eu sinto que eu não vi você em um longo tempo. — —Eu estou para trás em tempo parcial.— —Por quê?— —Por causa das horas. Eu preciso de mais tempo estudando à noite.— Não querendo estar aqui e ouvir bêbados e assistindo Carter acariciar as meninas. A verdade era que ele era o principal problema. Chegou a um ponto que estava tão distraída no trabalho, eu peguei outro emprego como caixa em


uma loja perto de minha Universidade. Dessa forma, eu estava trabalhando no meio da tarde até o início das noites lá, e aqui duas noites da semana. Eu fazia malabarismos entre os dois empregos, além de ser uma estudante em tempo integral. Os tempos eram difíceis. Mesmo

quando

eu

encontrei

tempo

livre

durante os fins de semana, eu passei ele na biblioteca, que bombeava para fora com ensaios e passando por cima dos capítulos em meus livros. Então eu encontrei uma desculpa para ficar por trás de quase todas as classes e passar por cima de minhas

perguntas

com

os

Professores,

caso

contrário, eu estaria perdida em um mar de confusão. Estava ocupada. Drasticamente ocupada. Minha

cabeça

doía

quando

ela

batia

no

travesseiro e meu corpo caia no colchão como um macarrão flácido. Eu geralmente não tenho muito tempo para pensar - o que era exatamente o que eu


precisava - e acabei caindo adormecida minutos mais tarde. Ao ocupar meu cérebro, meu coração não podia me pegar. E é por isso que estar nesta mesa estava me dando

nos

nervos.

Ele

estava

forçando-me

a

reconhecer, o bastardo a dois pés longe de mim, furando seus olhos travessos em mim enquanto uma de suas groupies inclinava-se para ele como se fosse dela. Eu zombei. Boa sorte com isso, querida. Viver com ele tinha sido interessante. Apesar de nossa trégua pouco amável, que era tudo menos amável. Nós evitamos um ao outro em cada oportunidade e mal tolerava um ao outro. Falamos, não

muitas vezes, mas foi o suficiente, e foi

geralmente a cerca de aluguel e as contas com alguns comentários sarcásticos projetados. Ele não estava muito ao redor. Ele estava praticando com a banda, tendo mais shows para promover. Sua popularidade foi seriamente em uma ascensão, especialmente quando eles começaram a criar mais vídeos e demos. Eu só sabia disso através


de Rome, mas mesmo assim eu não tinha trombado com ele muitas vezes em um bom ponto de encontro. Porque Mel estava ficando mais perto dos meninos do que eu estava, a última atualização, ela me contou que eles que estavam negociando sobre agentes, se entrassem em um acordo, isso poderia significar que ele iria viver em outro lugar. Que era um alívio e pressionando ao mesmo tempo. O pensamento dele me deixando, me fez sentir náuseas. Nós tínhamos caído até agora, se ele sair, nós nunca vamos nos recuperar. O que é interessante olhar para trás sobre isso. Em algum lugar muito profundo dentro de mim, eu esperava alguma forma remendar isso. —Você tem certeza que é a verdadeira razão que você cortou suas horas?— Carter disse de repente, sua voz com ceticismo. Olhei com punhais para ele, desafiando-o: — Que outra razão poderia haver?—


Ele

deu

de

ombros,

colocando

a

mão

casualmente na coxa da moça, fazendo-a inclinar-se para ele. —Você me encarou um lote terrível. É quase como se você estivesse me evitando. — —Se

eu

estou

evitando

você,

Carter,

provavelmente é porque minhas células cerebrais não podem se dar ao luxo de morrer mais que elas já têm em torno de seu egoísmo arrogante. — Jared riu, para minha surpresa, o mesmo que fez Carter. Ele acenou para mim. —Talvez. Ou você não pode cortar de querer o que você não pode ter. — Agora o riso de Jared morreu completamente fora e seus olhos se arregalaram. Ele olhou entre nós dois. Eu olhei Carter por alguns instantes, pensando em um milhão de coisas que eu poderia dizer para rasgar esse ego em pedaços, mas então ele me faria parecer insignificante, e a última coisa que eu precisava era ele vencer e pensar chegou a mim.

que ele


Eu apenas sorri para ele em vez disso e volteime para Jared, pedindo-lhe docemente, —Qualquer coisa que você precisar, Jare? — Ele balançou a cabeça. —Nah, Leah.— —Boa noite, pessoal.— Eu estava prestes a virar-me quando Carter soltou bruscamente, —Eu não estou sobre você.— Cruzei os braços e me virei para ele. —Eu pensei que nós já tínhamos tido essa conversa.— Ele riu sarcasticamente. —Não, anjo, eu não estou referindo-me a nossa conversa sobre você me depreciando como seu companheiro de quarto. Eu estou falando sobre o fato de que eu estou com sede. — Eu cerrei meus dentes e resisti amaldiçoando-o. —Certo, e pelo que você está sedento, Carter?— Seus olhos preguiçosamente me desnataram. — Algo molhado.— —Alguma coisa molhada?— —A menos que seja difícil para você.—


Filho da puta. —Bem, lotes de bebidas são molhadas, Carter, há algo que você quer especialmente?— Ele se inclinou para trás, olhando para mim atentamente quando ele respondeu: —Que tal você me dizer no que você prefere envolver seus lábios ao redor? — Meu olho se contraiu. Esse cara. Ele estava se esforçando para acabar com a minha esperança, me observando explodir. Isso não ia acontecer. Será que ele não me conhecia até agora? Como um insulto. —Eu

tenho

tentado

bebidas

diferentes

ultimamente, Carter,— Eu docemente respondi com um sorriso falso —, e meus lábios tem tomado uma grande dose de prazer envolvida em torno de uma variedade de coisas. — Seu

rosto

caiu

e

seus

lábios

ficaram

entreabertos. Ele estava atordoado em silêncio, e foi a minha vez de sorrir para ele e acrescentar: — Que tal eu trazer a nossa nova bebida? O cocktail


boceta

seca.

Talvez

ele

estar

molhado

o

suficiente para você. — Me

virei

e

corri,

ouvindo

Jared

cair

na

gargalhada enquanto eu ia. Eu estava tremendo de raiva, mijando fora, além da crença e seriamente pensando

em

abandonar

este

emprego

por

completo Mel percebeu a minha maneira de estar. Ela tinha assistido a troca, e quando eu atirei-lhe um olhar irritado, olhou com conhecimento de causa sobre meu ombro e furiosamente para Carter. Senti seus olhos em mim toda a noite. Mel tinha me atualizado em tudo, me dizendo que ele abandonou

as

meninas,

ou

talvez

elas

o

abandonaram depois que ele desligou assim que eu o tinha deixado. Ele estava mal-humorado, quando Jared

eventualmente

deixou-o,

ele

sentou-se

sozinho, bebendo e olhando .... Eu mal podia me concentrar a partir de toda essa atenção súbita. Quando meu turno terminou, eu amaldiçoei quando estávamos prontos para sair e disse: —Eu não sei como eu vou sobreviver nesse inverno sem


romper com classes. Eu vou estar à beira de um colapso, se eu não estiver ocupada fazendo algo. — —Vamos para uma festa comigo, então,— ela insistiu com uma piscadela. —Isso vai tomar sua mente fora do pau e a sua pausa vai voar quando você estiver ocupada demais se divertindo —. —De alguma forma beber não soa tudo ótimo agora.— —Você diz isso, mas quando chegar a hora, você vai estar feliz que você fez. Às vezes é bom para simplesmente esquecer. —Ela disse isso com um olhar estranho em seus olhos me perguntando o que problemas ela estava tendo. —Vamos lá—, ela implorou. —Nós vamos ter uma noite para fora na cidade e quem sabe? Talvez tenhamos alguma coisa

muito divertida, vai ser a

nossa coisa. — —Enquanto for só nós.— Ela assentiu com fervor. —Oh sim. Eu não vou sair com os meninos novamente. Foda-se eles. —


Meus olhos se arregalaram em seu flash de raiva. —Você está bem?— Ela desviou o olhar. —Sim, eu estou bem.— —Bem, eu adoraria sair em seguida. Não há nenhum dano em tentar esquecer algumas coisas. — Nós caminhamos para fora do bar e seguimos nossos caminhos separados. Eu vi o jipe de Rome estacionado no lado da estrada, mas ele não estava nele. Esperei no frio por alguns minutos, inclinando minhas costas contra o carro quando ele finalmente saiu para fora do bar. Eu nem tinha percebido que ele estava nele! Tão distraída com Carter, eu tinha negligenciado muitas pessoas ultimamente. Ele saiu lado a lado com Carter e eles estavam conversando muito sobre alguma coisa. Eu senti uma mudança no ar quando eles se aproximaram. Não era ruim digamos, mas parecia que eles estavam discutindo coisas importantes. Provavelmente a banda.


Quando Carter rigidamente balançou a cabeça, sorriu para Rome e deu-lhe um tapinha amigável nas costas. Isso foi também surpreendente. Desde quando é que eles agem assim ... amigáveis? O que quer que havia sido dito, Rome estava agora no topo do mundo. Eles imediatamente ficaram em silêncio sobre o assunto quando eles chegaram perto de mim, e Rome mexeu em meu cabelo de grosso modo, descabelando-me e disse: —Espero que você não esteja esperando há muito tempo. — Dei de ombros distraidamente. —Típico de vocês para me manter fora no frio congelante. Eu não posso sentir minhas mãos. — Ele esfregou o indicador e o polegar juntos. — Você ouviu isso, Leah? Esse é o som do mundo no violino. — Revirei os olhos e ele riu. Eu senti a presença Carter se aproximando. Mudei de lugar, e quando Rome abriu o carro, abri aporta do banco de trás sem olhar para Carter.


Mesmo que eu fiz, tudo o que eu via eram aquelas meninas em seu colo. Eu deslizei na parte de trás e não tive tempo de fechar a porta antes dele deslizar ao meu lado. Eu olhei para cima para ele com surpresa, e ele olhou para

trás,

erguendo

as

sobrancelhas,

me

desafiando. —O quê?—, Ele perguntou inocentemente. — Você tem pedido para os bancos traseiros, Leah?— Eu olhei para o banco da frente vazio, meio tentado a rastejar para fora da mina e para ele. Mas mais

uma

vez,

ele

estava

tentando

agitar

e

incomodar-me. Mudei-me para o outro lado, muito longe dele, até que meu corpo estava encostado contra a porta e respondeu: —Não, Carter. Vá em frente e divirta-se. — Rome balançou a cabeça, ouvindo-nos quando ele começou a dirigir. Durante o passeio, Carter avançou o seu caminho para mim, até que eu podia senti-lo contra o meu lado livre.


Parte de mim queria abrir a porta e saltar para fora. A outra parte queria que ele ficasse exatamente onde ele estava.


Capítulo Vinte Carter tentou preencher a lacuna, mas eu evitava. Ele não podia simplesmente decidir quando as coisas iriam melhorar. Porra nenhuma. Não depois de ter de testemunhado ele com todas aquelas mulheres todas as noites. —Onde você está indo?—, Ele perguntou, de pé na porta do banheiro, olhando-me colocar em um toque de maquiagem. Ele

estava

realmente

falando

comigo

no

apartamento. Isso era estranho. Eu quase me esqueci que eu era visível por aqui novamente. Ignorei a pergunta e tentei fechar a porta, mas ele enfiou o pé antes que eu fechasse e obrigou-a ficar aberta. —Onde calmamente.

você

está

indo?—

Ele

repetiu


—Fora—, eu simplesmente respondi, olhando para a carranca no rosto. —Fora?— —O Quê? É ilegal sair, Carter? — —Você quer que eu vá com você?— Eu congelei e levantei uma sobrancelha para ele. —Por que eu ia querer que você viesse comigo?— —Para cuidar de você. Você não pode estar falando sério, em estar procurando uma maneira de sair e não ficar ruim com a atenção. — Vislumbrei para os meus jeans skinny e top preto. Este conjunto era muito doloroso, e não iria angariar atenção ruim. Eu tinha certeza disso. Se alguém estava em risco

de má atenção, era

Melanie. —Acalme suas tetas—, retruquei. —Nós não estamos cruzando através do West Side. É apenas uma noite fora com algumas bebidas. Eu nem sei


por que estou lhe dizendo. Você geralmente não está em casa, de qualquer maneira. — —Eu estava pensando sobre o que eu disse a você no bar na frente de Jared há algum tempo atrás.— Ele suspirou e olhou para o chão. —Eu percebi como soou, e eu fui idiota.— —Bem, eu esqueci tudo sobre isso.— Mentira total. —Não importa mesmo.— Eu fui a passar por ele, mas ele estava no meu caminho, olhando para mim com uma expressão séria. —Que tal você ficar? Vamos pedir pizza e passar um tempo juntos. Eu tenho algo que eu quero dizer a você. Algo importante. — Todo o seu comportamento era estranho. Ele estava agindo vulnerável,

seus olhos azuis eram

suplicantes derretendo o gelo em volta do meu coração. Eu olhei para longe dele, pensando em Melanie e nossa noite fora em conjunto.


—Eu não posso—, eu respondi calmamente. — Melanie está provavelmente esperando por mim já. Está muito em cima da hora. — Ele suspirou, infeliz, e deixou-me

passar.

Peguei minha bolsa fora do balcão da cozinha e puxei o meu telefone para mandar uma mensagem para ela. Eu: A que distância você está? Mel: Cinco minutos. Eu: Eu estarei esperando lá fora. —Tenha uma boa noite, Carter,— eu disse a ele. Quando ele não respondeu, eu olhei por cima do meu ombro e o vi parado a alguns passos atrás de mim, parecendo abatido como sempre. Eu não conseguia entender. Ele não estava tendo um dia de campo com todos os pintinhos? Como isso era justo? Eu fiquei com raiva só de pensar nisso.


Eu abri a porta e saí de lá antes do meu coração me dizer o contrário.

**** —Então, qual é o seu problema?— Perguntei a Melanie, cavando nossa lula. Nosso primeiro pit-stop foi em um restaurante, e nós estávamos tendo apenas aperitivos. Ela era sábia para não ficar sobrecarregada com comida à direita antes que saíasse para beber. Como eu previ, Melanie tinha se enfeitado. Ela estava em jeans skinny também, mas sua parte superior era rendada e com corte em lugares que fizeram com que pareça que tinha passado por um triturador - mas de uma boa maneira - e à esquerda muito pouco à imaginação. A menina tinha alguma clivagem grave. Ela fez uma careta para mim. —O que você quer dizer?—


—Parece que você precisava desesperadamente de uma noite fora também. Eu quero saber qual é seu problema. Será que tem algo a ver com os meninos? Você sabe que eu sou perspicaz, certo? Eu vi você olhando para Rome de vez em quando —. Mel ficou chocada para dizer o mínimo. Sua boca caiu. —Você notou a sério isso?— —Oh, sim, definitivamente.— —Eu estive olhando você esse tempo todo?— Eu fiz uma

careta.

—O

que isso

deveria

significar?— —Bem, você fico lá algumas vezes e apenas olhando para Carter com este olhar de ódio em seu rosto. Eu não acho que eu estava fazendo isso também. — Puta merda. Eu fiz a sério isso? —Por que você não me disse que eu estava fazendo isso?—, Perguntei, ofendida.


—Eu estaria dizendo a você sobre isso dez mil vezes por dia!— Eu gemi. Isso foi constrangedor. —Ok, bem, você sabe minhas razões. Quais são suas? — Ela encolheu os ombros distraidamente. —Eu só acho que Rome é um prostituto com zero de auto respeito.— Eu ri. —Sim, ele certamente é.— Ela jogou a lula para baixo, ficando sobre ele. —Que tipo de cara não se importa quem ele é e onde coloca seu pau? Até onde eu sei, ele tem provavelmente um DST e eu não tenho a porra de interesse em tocar isso, então foda-se ele e seus avanços —. Eu acalmei e minhas sobrancelhas se ergueram. —Ele está dando em cima de você?— Ela evitou olhar diretamente nos meus olhos, e seu rosto ficou vermelho. —Nós fizemos a um mês — —O QUÊ? Onde eu estava? —


—Você tinha escola e você estava irritadiça como o inferno. Eu não queria descarregar meus dramas em você. Você parecia que estava tendo um número suficiente deles como estava. — —Eu não me importo que tipo de drama que estou enfrentando, quando se trata de Rome e você, eu estou lá! Com aquele cara não pode vacilar, Melanie. Ele é outro Carter, com a diferença de que Rome só quer se divertir tanto quanto possível, antes de se estabelecer. — —E Carter?— —Carter nunca vai assentar, nunca. Isso é apenas a maneira que é com ele. É por isso que eu desisti —. Ela balançou a cabeça com raiva. —Bem, de qualquer maneira, estivemos um pouco bêbados na festa na casa de Jared, e ele me beijou. Quando eu não quis mais, ele ficou todo merda e desorientado. Desde

então,

fantasma. —

eu

poderia

muito

bem

ser

um


—Não é como Rome soa, tão merda—, eu respondi, pensativa. —Ele realmente queria você, eu acho.— Ela apenas deu de ombros, olhando para seu copo

de

água.

—Não

importa.

Seu

orgulho

provavelmente esta ferido porque o idiota nunca ouviu uma rejeição antes —. —Bem,

veja,

nós

não

precisamos

dessa

merda.— —Se eles são arrogantes agora, imagine o que vai ser quando eles ficarem famosos.— Eu

estremeci

ao

pensar.

—Deus

ajude

a

população feminina.— Nós terminamos as nossas refeições e saímos, ansiosas para nublar a mente e esquecer.

**** Eu estava bêbada. Minha cabeça estava nadando e eu adorei. Eu me senti tonta quando eu bebia. Era como uma


pausa temporária do mundo, e acrescentar que, com a dança, eu tinha um muito bom tempo. Esta era a noite fora número um, e eu já estava ansiosa para outra. —Você

precisa

de

ajuda

para

entrar?—

Perguntou Mel, igualmente tão bêbada quanto eu. Eu virei para ela e balancei a cabeça. Parecia que agitava uma bola de boliche. —Nah, estou bem. Eu vou te ver ontem à noite no trabalho, sim? — —Amanhã, querida. Não ontem. — Eu balancei a cabeça. —Isso também.— Eu joguei o dinheiro ao motorista de táxi e sai do carro. Ela acenou adeus para mim e o carro decolou no final da rua. Abri a bolsa no caminho até a porta e retirei a minha chave. Eu tropecei um pouco mais no caminho desigual. Caminho desigual estúpido. Até o momento eu estava na porta da frente, eu tinha de curvar-me e olhar duro na fechadura no escuro.


Colocar

a

chave

no

ia

ser

uma

missão,

especialmente se o mundo continuasse a girar como estava. Eu levantei a chave e ela bateu na fechadura antes de desaparecer na minha frente. O que ... —Onde diabos você estava?— Eu pisquei e olhei para cima. A porta se abriu magicamente em um piscar de olhos, e Carter estava ali, fumegando. Dei um passo e quase cai um passo imaginário que tinha misteriosamente se formado em frente a porta. Ele me pegou e me parou, me puxando para o apartamento antes de bater aporta fechada. Então eu cheirei ele. Não, realmente, eu coloquei meu nariz contra seu peito e respirei longo e duro. Então eu percebi que eu tinha acabado de

cheira-lo como um

cachorro, e eu rapidamente me afastei dele. Ele


estava carrancudo para mim. Que porra era o problema dele? —O que aconteceu com algumas bebidas?— Perguntou ele. —Você esteve fora por horas, Leah. É duas da porra da manhã. — —Eu não sabia que eu tinha um toque de recolher—, retruquei. Ele balançou a cabeça, e seu rosto parecia frustrado. —Você não atendeu o telefone,e nem Melanie. — —Nós viramos nossos telefones fora.— —Por que você faria isso?— —Porque é essa coisa chamada propriedade, e quando alguém tem um pedaço de propriedade que é deles, eles podem fazer o que quiser com ele —. —Pare de ser uma espertinha, Leah.— —Eu não. Estou realmente cansada e vou para a cama agora. Boa noite. — Eu fui a passar por ele, movendo-me na direção da parede quando ele ficou na minha frente. E para


uma pessoa bêbada, ele poderia muito bem ter sido um gigante. —Mova-se, Carter,— eu disse a ele. —O que você fez hoje?— —Esse é o meu próprio negócio!— —Você seriamente quer jogar este jogo?— Eu coloquei a mão na minha cabeça e fechei os olhos, tentando parar a tontura. Eu estava ficando mais irritada a cada segundo. —Você sabe,— eu disse incisivamente: —Você não me vê esperando na porta exigindo saber onde você tem ido cada maldita vez que você sai, quem sabe o que fazer! Há algo chamado privacidade. Você me ensinou uma vez, lembra? — —Privacidade, hein?— Abri os olhos e olhei. —Sim, pri-va-ci da de. É a palavra muito longa para você ou algo assim? Estás são apenas quatro ou cinco sílabas longas.— —Não, não é muito longa para mim, e são três malditas sílabas, Leah.—


—Bem, bem, então. Eu estou contente que nós temos resolvido — —Você estava com um cara?— Ele cortou. —É por isso que você está sendo secreta?— Meus olhos se arregalaram, e desta vez a minha visão tinha estabilizado o suficiente para vêlo

em

sua

dilatadas,

totalidade.

Suas

narinas

estavam

ele estava à beira de explodir. A coisa

era, eu estava bêbada, então eu realmente não me importo. —Leah—, ele pressionou. —Talvez

eu

estivesse—,

eu

respondi

com

sarcasmo. —O que é para você?— Seus olhos estavam endurecidos. —Com quem você estava?— —Não é da sua conta.— —Quem diabos você estava com exceção de Melanie?— —Alguém que você nunca vai chegar perto!— —Você está falando sério agora?—


Eu abro meus braços. —Tão sério!— E assim bêbada. Ele não podia realmente estar me levando pela minha palavra, certo? Mas não. Ele explodiu. Ele passou por mim, andando por um momento antes de ele parar e passar a mão fora do balcão. Eu pulei quando tudo caiu no chão, espalhando os talheres em todos os lugares. Ele esfregou seu rosto enquanto ele andava pela cozinha um pouco mais, e eu só fiquei lá, chocada. Eu nunca o tinha visto reagir assim antes. —Então você vai foder um cara lá fora, mas eu sou o diabo para dizer-lhe que eu não sou o tipo de pessoa que quer um relacionamento! —, gritou ele, incrédulo. —Por quê você se importa? Toda vez que eu estou no bar, você está tendo alguma garota— —Então você está tentando se vingar de mim!— —Não, eu não estou tentando me vingar de você.—


—Então o que é?— —É eu dizendo que você não tem o direito de obter a merda sobre algo que eu não tenho sobre você também!— Ele

apenas

balançou

a

cabeça,

olhando

amargamente para mim como se eu fosse a única culpada. —Eu não transei com elas, Leah,mas agora estou pensando que eu poderia muito bem, certo? Não há nenhum ponto em estar esperando por você para me dizer que cometeu um erro. Foda-se, eu estou farto. — —Eu pensei que já estava farto.— —Certo—, ele murmurou. Ele parou de se mover

por

um

momento

e

tomou

algumas

respirações profundas. Ele começou a olhar em pânico. —Você está fodendo com a minha cabeça. Foda-se, eu não sei o que fazer. Eu nunca me senti tão fodido antes, e você simplesmente desfruta me liquidando, não é? Você gosta de mim estando com ciúmes—


—Não, eu não. Acalme-se, Carter. Você está perdendo a calma— —Por sua causa!— —As coisas só se voltaram para cagar quando eu queria mais e você não fez! Como eu sou a culpada por isso? — —Eu não posso estar aqui—, ele soprou para fora, balançando a cabeça repetidamente. —Eu não posso ... porra— Ele pegou as chaves fora do balcão e saiu do apartamento, deixando-me completamente sozinha, tonta e sem palavras. Eu queria correr atrás dele e dizer-lhe que eu não tinha feito nada com ninguém. Que eu menti apenas para machucá-lo. Para fazê-lo sentir um minúsculo

fragmento

simplesmente

não

de

conseguia

minha

dor.

trabalhar

Eu

minhas

pernas. Uma parte de mim precisava afastá-lo de mim. Dessa forma, ele nunca iria me trazer de volta em seus braços novamente e virar meu mundo de


cabeça para baixo. Se eu não poderia tê-lo em sua totalidade, eu não estava vindo para ser o capacho que

eu era antes, tendo quaisquer restos que ele

me deu como um cachorrinho doente de amor. Nah, porra nenhuma. Meu coração não poderia levá-lo. Eu joguei meus saltos curtos e serpenteava para o meu quarto, batendo em várias paredes no caminho. Quando eu finalmente fui para a cama, eu tentei tirar minhas calças porque eram apertadas como o inferno e meu estômago doía. Infelizmente, eles só chegaram a meio caminho pelas minhas pernas,

eu não conseguia manter

meus olhos abertos o suficiente para continuar tentando.

Eu

cai

no

colchão,

minhas

pernas

penduradas para fora da borda. Tudo ficou escuro.

**** Na

manhã

seguinte,

eu

acordei

para

me

encontrar completamente na cama com as minhas


cal莽as de brim, abrangendo mais de cima de mim, com o aquecedor explodindo a partir do canto da sala. Isso s贸 me fez chorar.


Capítulo Vinte E Um —Leah.— Ele balançou me acordando,

eu mal abri os

olhos. —Você esteve aqui o dia inteiro. Você precisa se levantar agora. — Minha cabeça latejava demais para me mover. Eu apenas balancei a cabeça. Eu precisava dormir. A realidade poderia esperar um pouco mais. As roupas saíram de mim, eu instantaneamente tremi de frio. Seus braços fortes envolveram ao redor de mim e eu balancei a cabeça em sinal de protesto, mas ele não se importou. Ele me levantou da cama, eu me enrolei nele, descansando minha testa contra o peito quente. Ele me segurou firmemente

no

caminho

para

movendo-me para o banheiro.

fora

do

quarto,


Eu não entendia por que ele estava sendo tão gentil. Eu feri-o ontem à noite. Por que ele estava agindo como se nada aconteceu? Eu abri meus olhos e vi-o inclinar-se para o chuveiro com box. Ele ligou a água e lentamente me pôs. Eu estava de pé, corei contra ele, olhando para os pés. Eu me senti envergonhada e insegura. Eu estava desgostosa por meu comportamento e não tenho certeza de como eu deveria pedir desculpas. Não há palavras convenientes o suficiente. —Você tem um cheiro—, ele disse-me então, de ânimo leve. —Você precisa limpar-se, Anjo.— Anjo. Essa era a última coisa que eu queria. Eu balancei a cabeça fracamente, mas não tinha nenhuma intenção de se mudar. Suas mãos agarraram minha camisa. —Levante seus braços para cima —, ele disse. Quando eu fiz, ele tirou-a e jogou no chão. Eu continuei olhando para o chão quando ele soltou meu sutiã e deixou também cair. Quando seus dedos serpenteavam em torno da


barra da minha calcinha, eu olhei para ele. Ele encontrou

meu

olhar,

parecia

cansado.

Então

cansado. E derrotado. Foi obra minha. —Carter— —Proibido falar. Vamos apenas tomar banho e não dizer uma palavra por um tempo. — —Por quê?— —Porque eu acho que vai ajudar.— Eu não vejo como ele poderia. Eu tinha sido horrível, ele estava sendo doce. Ele me ajudou a entrar no chuveiro e eu estava sob o chuveiro. O nevoeiro lentamente apagado, especialmente quando ele rapidamente jogou suas próprias roupas e se juntou a mim. Meus olhos vagaram cada polegada de sua pele. Pareceu uma eternidade desde que eu o tinha visto nu. Engoli em seco, mas a pedra na minha garganta recuperou-se. Eu me afastei dele para que as minhas costas se molhassem e passei os dedos pelo meu cabelo.


Suas mãos agarraram meus ombros e ele me trouxe para ele. Seus braços foram ao redor de mim. Ele mergulhou o rosto em mim e sussurrou: — Está tudo bem. Eu sei que você não quis dizer o que você

disse,

certo?

Você

estava

tentando

me

machucar. Entendi. — Eu cobri meu rosto e respirei fundo. Ele apenas me segurou assim por um longo tempo, e então ele se afastou e ajudou a lavar-me. Eu não merecia isso. —Eu

preciso

murmurou através

te

enquanto

do

meu

dizer

uma

seus

dedos

couro

coisa—,

ele

trabalharam

cabeludo.

—Fomos

contatados por uma gravadora que ouviu nossa demo.

Eles

verificaram-nos,

viram

nosso

seguimento e os vídeos que você colocou. Eles querem a gente lá em baixo para uma gravação. Nada está definido em pedra em tudo. Isto poderia ser um embuste total, mas o produtor musical soa realmente interessado. Eu não estou prendendo a respiração ou nada, mas os caras querem fazer isso mal. Mesmo eles não estão fora, eles acham que


sair daqui é o melhor caminho para uma base ainda maior de fãs —. —Oh,

meu

Deus—,

eu

sussurrei.

Fiquei

absolutamente chocada. Eu não conseguia acreditar no que estava ouvindo. —Quando você tem que ir?— —Ele nos quer lá o mais rápido possível.— —Onde é lá?— —Califórnia—. Eu fiquei sem palavras. Sem palavras. —Parabéns—, eu forcei para fora da minha boca, mas soou forçado. Isto é o que eu estava esperando. Eu sabia que seria necessário para ramificar se eles estavam indo para tomar sua música a sério. Eu só não esperava que isso acontecesse agora. Um

silêncio

profundo

tomou

conta.

Seus

movimentos desaceleraram, e eu não me sentia muito confortável enquanto lavava com o sabonete em meu corpo. Eu teria preferido que ele me


deixasse sozinha ali mesmo. Eu precisava entrar em acordo com o que estava por vir e envolver minha cabeça em torno de não tê-lo mais aqui. Era

como

se

ele

pudesse

pensamentos. Lavou-se em seguida,

ler

meus

saiu do box,

agarrando uma toalha e vagamente pendurando em torno de seus quadris quando ele saiu. Eu assisti suas costas, olhei no seu cabelo embebido que era mais escuro quando ele estava molhado, e senti uma

enorme

sensação

de

perda

quando

ele

desapareceu pela porta. Eu ia perder tudo dele. Todas as pequenas coisas. Andando no apartamento e pegando suas meias sujas. Ao ouvi-lo cantar suas canções de lixo no local. Segurando-o para mim. Brincando com ele. Falar com ele. Tudo. E

eu

tinha

perdido

zangada com ele. Tudo por causa de quê?

tanto

tempo

estando


Rejeição era uma cadela, e fui deleitando-me em meu interior. Desliguei a água e sai. Peguei uma toalha e me enrolei antes de correr para fora do banheiro. Ele estava sentado no sofá, com os cotovelos sobre os joelhos, olhando distraidamente para um ponto na parede. —Sinto quando

me

muito—, aproximei.

eu

imediatamente

Senti

lágrimas

disse

quentes

derramando pelo meu rosto enquanto eu parei ao lado dele. —Eu sinto muito por tudo— Ele me pegou pelo braço e me puxou para ele. Eu desabei no sofá ao lado dele. Ele passou o braço em volta de mim e me trouxe mais perto. Eu chorei em seu peito, sofri com tudo. Eu nunca teria o seu amor. Eu arruinei a nossa amizade. Ficamos inimigos por semanas.


Ele estava indo embora e eu teria feito qualquer coisa naquele momento para voltar no tempo e saborear cada minuto com ele. —Eu me odeio— Eu soluçava. —Eu estava tão magoada. Eu estava com tanta raiva de você. Eu só queria ser amada. Eu tenho te amado desde que eu tinha dez anos de idade. A primeira vez que te vi saindo de seu carro, eu queria você. Eu sempre quis você, e quando você me deu um pedaço, eu queria tudo. Eu não deveria ter empurrado! Eu deveria ter estado apenas para você, como uma amiga. Então, nada disso teria acontecido. Ele me escutou. Eu não tinha certeza que eu estava fazendo sentido. Eu não me importava, tampouco. Ele apenas me segurou, e eu podia ouvir seus batimentos cardíacos acelerando enquanto eu continuei, murmurando a mesma merda repetidas várias vezes novamente. Declarando meu amor, desculpando-me, desejando que as coisas não tivessem virado da forma como eles fizeram.


Eu estava exausta pelo tempo que eu calei a boca e me acalmei. Minhas lágrimas haviam a muito secado em sua pele e eu fechei os olhos. Eu me senti tão bem em seus braços. Como se fosse o lugar onde eu pertencia. Ele fez piorar a dor. Eu estava

amaldiçoada.

Era

quase

como

se

eu

estivesse ligada a amá-lo, e eu queria desligá-lo. —Eu menti para você sobre por que eu deixei o parque de caravanas,— de repente, ele sussurrou, puxando-me para fora dos meus pensamentos. — Não foi por causa do meu pai. Foi por causa de você —. —O que você quer dizer?—, Perguntei, pasma. —Eu queria que você saísse de lá. Eu tinha ido ao redor mais cedo para bater em sua janela quando ouvi os caras negociarem em frente sobre algo. Eu não achei nada disso na época, mas, em seguida, Russell começou a ficar com raiva, eu não pude resistir e espionar quando o ouvi começar a gritar. —Ele

estava

negociando

o

preço

em

sua

cabeça. Disse que estava indo para estar pronto


para o negócio, eles estavam leiloando-a para o dia seguinte. Russell avisou-os que você estaria em oposição a ele, e que você estaria lutando para trás. Ele disse que você precisava ser quebrada através disso, como ele fez com Cheryl, e a parte real torcida eram que os homens pareciam ainda mais ansiosos do que antes —. Senti seu corpo tenso, e seu batimento cardíaco decolou em meu ouvido, mais do que antes. Ele tomou uma profunda respiração para se acalmar antes que ele continuasse novamente. —Então eles começaram a porra do seu leilão, um deles ganhou, foi algo porra estúpido, como trezentos dólares para o que ia acontecer. Era nojento e eu estava chateado de uma forma que eu nunca tinha me sentido antes. Eu estava tentado a pegar rifle do meu pai e matá-los todos. Levou tudo em mim para não fazer. Em vez disso, eu segui depois o vencedor. —Ele estava fazendo o seu caminho pela rua quando eu fiz isso. Ele tinha acabado começar a chover quando eu pulei por trás e arrastei-o para o


mato.

Ele

era

completamente

um

cara

surpreso.

grande, Eu

ele

estava

lembro-me

de

jogando-o ao chão e batendo minha bota contra o seu rosto antes dele agarrar minha perna e puxarme para baixo. Ele lutou para trás, me deu um soco no rosto antes de eu rolar de volta ao longo e vencê-lo novamente. Ele continuou me dizendo para apenas pegar sua carteira, pensando que eu estava roubando ele ou algo assim. Eu não ouvi. Eu o bati até que ele mal podia se mover, e então eu corri de volta para casa e arrumei as malas. Esperei que Russell e Cheryl desmaiassem. Então eu fui para você. — Ele estava tremendo. Eu me afastei e olhei para ele. Ele ficou arrasado me dizendo isso, e eu me senti completamente quebrada observando-o. Eu não podia acreditar que ele fez isso por mim. Todo esse tempo eu pensei que era seu pai que o levou para fora ... —Por que você não me contou?—, Eu botei pra fora.


Seus olhos azuis brilhavam. —Como eu poderia dizer algo como isso, Leah? Eu não queria fazer você ter medo. Eu só queria que você fosse feliz. Para não ter que se preocupar. Para ter um novo começo sem o medo de algum cão transformar você em uma prostituta. A verdade era que eu estava apavorado que Russell iria encontrá-la. Eu enviei uma nota depois que fugimos, e eu ameacei chamar a polícia e dizer-lhes tudo se ele alguma vez aparecesse por aqui procurando por você. Eu não acho que iria mantê-lo, mas ele fez e eu não me arrependo de fazer nada disso.— Nunca me ocorreu que ele iria para essas extensões para esconder algo assim de mim só para fazer-me

feliz.

Olhei

para

ele

com

espanto,

desejando que ele me deixasse entrar nisso. —Mas seu pai ...— Eu comecei minhas palavras e sumiram. Ele olhou para longe de mim e suspirou. —Meu pai é apenas um bêbado, Leah. Nada mais. Nós tivemos lutas, com certeza. Algumas vezes ficou físico, mas ele nunca instigou-o —.


—Você o odeia.— —Eu o odeio pelo que ele fez com a minha mãe. O casamento deles era disfuncional. Esse foi o meu grande exemplo de como são os relacionamentos, eu não quero nenhuma parte dele. As coisas podem ir de bom a ruim em um piscar de olhos. E minha mãe piorou em torno dele, e em troca ele detonou a minha infância. Ele a levou para longe e a fez fazer coisas que ... —Ele fez uma pausa e sacudiu a cabeça. Seus olhos ficaram vermelhos no recolhimento. —Eles destruíram um ao outro. Isso é o que o amor faz, Leah. Ele destrói pessoas. Veja o quão longe eu empurrei você —. —Você sempre deixou claro—, eu respondi rapidamente. —Não foi culpa sua. Foi a minha própria. — —Não, Leah, não foi sua culpa em tudo. Você estava certa antes. Eu preciso de você mais do que você precisa de mim.


Tem sido sempre assim, desde a primeira vez que te vi, sentada em sua varanda. Eu vi o seu cabelo loiro e lembrei-me de minha mãe, e tudo que eu queria fazer era olhar para o seu rosto. Quando você se virou para mim e seu rosto era rosa, eu pensei que você era bonita. Eu via você às vezes. Você sempre estava

presa fora. Sempre sozinha,

sentada por si mesma, fazendo sua própria coisa. Me lembro de assistir você atacar Graeme. Eu tinha esperado que ele iria pegar em você só para que eu pudesse vir para salvar o dia. A última coisa que eu esperava era que você pulasse daquele jeito. Foi incrível. —Eu sinto falta de como éramos naquela época. Eu perdi a nossa inocência. As coisas eram merda, mas a vida era simples, e agora esses dias me senti em um milhão de milhas de distância e eu quero que

a nostalgia fique para trás. Eu preciso sentir

como se eu merecesse estar sentado ao seu lado. Eu te machuquei. Eu sempre vou te machucar, e eu sou um pedaço de merda por causa disso. —


—Nós somos jovens,— eu murmurei só então, olhando para ele de perto como seus olhos azuis olhando

para

o

meu

castanho.

—Nós

somos

estúpidos ... e nós estamos realmente errados um para o outro.— Seu peito deu para fora debaixo de mim quando

ele

exalou

lentamente,

com

os

olhos

brilhando. Ele sabia que eu estava certa. Eu estava vindo para a paz com ele. —Você não esta onde eu estou ainda—, eu continuei, farejando. —Você não está pronto para se abrir. Cheguei ao ponto onde eu percebo que não posso ajudá-lo. Somente você pode fazer isso. — Ele não disse nada. Ele apenas ouvia, e a dor em seu rosto me queimou. —Está tudo bem—, eu disse, segurando um grito. —Eu empurrei você. Te chamei porém da maneira que você poderia me dar, e percebo que você tomou ao longo de todo o meu mundo. Eu ... eu nem sei quem eu sou. —Você vai ser incrível.—


Eu balancei a cabeça. —Um dia. Então e você. E ... talvez um dia depois que você se for, vamos ver uns aos outros de novo e em condições diferentes. Talvez ... nós vamos ser capazes de ter uma amizade novamente, e ser apenas isso. Apenas amigos. Mas não agora. — —Nós podemos tentar—, ele me pressionou, suplicante. Sua mão foi para o meu rosto e seu dedo desnatando meu lábio. —Eu quero você comigo. Eu quero que você venha. Eu vou cuidar de nós. Eu vou ... Eu vou fazer o que for preciso. Somente venha comigo. Com a banda. Vai ser um novo

começo.

E

nós

vamos

ser

amigos.

Os

verdadeiros amigos, Leah. Por Favor. — Eu sorri tristemente, e tirei a mão dos meus lábios, fazendo sinal para ele. —Não, porque isso significa que você não pode tocar em mim assim, Carter. — Seu maxilar ficou tenso e ele balançou a cabeça em negação. —Eu posso fazer isso. Eu vou —


—Nós dependíamos um do outro de duas formas diferentes, e precisamos encontrar nosso próprio eu—, eu disse a ele. —Eu tenho um futuro aqui, e o seu é lá fora. Esse é o jeito que tem que ser. Essa é a única maneira que vai ser trabalhado. Caso contrário, vamos arruinar tudo o que somos, até não restar mais nada, mas o ruim, e eu não quero que aconteça. — Fechei os olhos para conter as lágrimas que caiam. Mesmo fechada, elas encontraram uma saída. Ouvi suas respirações, duras e trêmulas, e quando ele me agarrou de novo, eu me mudei para ele, enterrando meu rosto de volta em seu peito novamente. —Você

está

dizendo

adeus,

não

é?—

Ele

conseguiu dizer, devastado. —Porra, você está dizendo que nós estamos terminados quando eu ir, não é? — —Só por agora.— —Eu não posso viver sem nós, Leah.—


Limpei outra lágrima. —Esse é o problema, Carter.— Eu aprendi que eu não poderia mostrar a ele o que ele queria mais. Eu não podia forçá-lo fora dele. Talvez, no final, eu apenas não era a pessoa certa para fazê-lo. Talvez, algum dia, ele conhecesse uma garota que abrisse seus olhos e o faria querer ser mais. O deixar foi à única maneira de nos salvar. Ele precisava seguir seu sonho, e eu precisava seguir o meu. Foi difícil, e nós estávamos indo para ficar perdidos no início, mas se nós aprendêssemos a olhar para dentro, nós pavimentaríamos nossos próprios caminhos. E talvez um dia esses caminhos se cruzariam. De qualquer maneira, esse não era o ponto. O objetivo era trabalhar em nós mesmos. Para amar quem nós somos, antes de amar alguém. Eu sinto falta dele. Eu provavelmente vou amálo para sempre. No final do dia, eu aprendi uma lição dura, que iria me mudar para sempre.


Um amor nรฃo confirmado sempre terminarรก em mรกgoa.


Capítulo Vinte e Dois Lembro-me de nosso adeus como se fosse ontem. Foi agridoce. Nós tínhamos passado duas semanas juntos, tentando prolongar os últimos remanescentes da nossa amizade. Eu podia sentir o zumbido nele. A emoção

que

ele

dividia

com

os

caras

era

contagiante. Eles arrumaram suas coisas e se preparavam para decolar em uma manhã cedo. O

rosto

esperançoso

permanentemente

de

incorporado

Carter em

ficou minhas

memórias. Houve desgosto nele também. Na frente, ao lado do jipe de Rome, onde o resto dos meninos

se sentaram, Carter levou-me

em seus braços e me abraçou apertado. Ele não disse nada por um tempo. Tudo de importante já


havia sido dito. Eu estava muito emocionada com as palavras. Em seguida, ele se afastou. Ele pegou meu rosto em suas mãos e ele olhou para mim. Pela primeira vez em toda a minha vida, eu assisti cair uma lágrima de seu olho. —Eu não sei se estou cometendo um erro—, ele sussurrou. —E o problema é que, se eu estou, eu provavelmente vou ver tarde demais. Você sempre foi mais sábia do que eu, Leah. Mais madura. Estou com inveja de você por isso. Para sempre será tão difícil, e por sempre acreditar em mim. Eu nunca vou esquecer isso. Tu és a única pessoa que alguma vez me olhou e valeu a pena. Eu estarei pensando em você cada minuto quando eu me for. Eu ... —Ele parou e tomou algumas respirações. —Está tudo bem—, eu sussurrei. Ele balançou a cabeça com firmeza e assim quando eu fui para puxar para trás, ele deu um passo para a frente e baixou o rosto para o meu. Ele me beijou, suave e lentamente. Ele estava


fazendo como nosso primeiro beijo. Excitante o suficiente para fazer o meu sangue correr mais rápido, mas segurando o suficiente para sentir a linha que foi traçada. —Eu vou te ver—, ele me disse com convicção, puxando para trás para olhar para mim. Forcei um sorriso enquanto me afastava. Eu peguei o olhar de pânico em seus olhos, e meu ser balançou. Eu mantive-me enraizada lá, ignorando a forma como o meu coração gritava para ele ficar. Essa necessidade doente por dentro de mim subiu à superfície, me implorando para ficar com ele. Que eu estava errada. Mas eu não estava errada. Precisávamos disso. Ele subiu no banco da frente ao lado de Rome, ele não olhou para mim uma vez quando ele colocou o cinto de segurança. Ele manteve o rosto para a frente quando Rome buzinou para mim e acenou. Eu acenei de volta e observei-os sair.


Carter levou meu coração com ele, e o que seria

muito, muito tempo antes de um outro

crescer de volta. — Você fez a coisa certa —, Melanie disse-me mais tarde naquele dia. —Você deixou-o ir porque ele não estava pronto. Isso foi altruísta de sua parte. — —Eu passei muito tempo sendo egoísta—, eu respondi, já embrulhada em um cobertor quente de dormência. —É hora de ele viver agora.— —Você acha que ele ainda estará perfurando pessoas por serem paus?— Eu sorri melancolicamente. —Eu aposto a você que ele está perfurando alguém agora.—

**** Carter Meses se passariam antes que eu percebesse o que ela estava falando sobre querer mais.


Anos

iriam

me

envelhecer

antes

que

eu

aprendesse apenas o que ela quis dizer sobre o amor. E no final, eu percebi que eu era uma peรงa fodidamente completa de merda por deixรก-la.

R j lewis duologia carter #1 carter (revisado)  
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