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Tradução e Disponibilidade: Ingrid Federicci Revisão Inicial: Tuka Revisão Final: Valentina Villanueva e Ingrid Federicci

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cApítuLo 1 LedGer Eu não conseguia parar de pensar nela. Ela era um anjo, um núcleo duro, um anjo encarnado e em sua curta vida, ela já tinha uma prova do inferno.

O sol não era mais do que uma cintilação no horizonte. Uma névoa espessa e úmida cobria a água inquieta. Quando suas cores não estavam sendo apagadas pelo nevoeiro, Rockwood Beach era exatamente como eu imaginava, areia de marfim, profundo oceano azul e colinas cobertas de suculentas verdes. No meu último dia de encarceramento, o oficial Rickley, o guarda da prisão que tinha andado ao redor por quase todos os dias, não apenas com um pau até o rabo dele, mas toda uma porra de forcado, tinha me lançado um breve aceno de despedida e apertado o botão para a portão. Eu saí para uma calçada vazia. Nenhuma família ou amigos para me encontrar. Eu estava sozinho, sem perspectivas de futuro. Mas eu sabia exatamente para onde estava indo. Eu sabia que estava indo direto para Rockwood Beach. Meus olhos varreram a areia, e lá, no meio da neblina turva e fria, estava a garota. O ar ao seu redor estava cristalino como se uma neblina turva não pudesse chegar perto dela. Depois de uma semana de subidas ao amanhecer apenas para a vislumbrar, eu já conhecia sua rotina. Ela pararia para repreender o Rex, o cão gigante, por mergulhar de cabeça no bando de gaivotas que descansavam. A repreensão apologética seria seguida por um monte de cauda abanando e uma palmada saudável e sorriso da menina. Só o sorriso, valia a pena levantar-se para o amanhecer. Eu sabia que ela pararia a meio caminho do cais, o lugar onde a areia arqueava para a água, e procuraria por corais na areia intactos. Eu sabia que eventualmente suas ondas grossas e longas de cabelo, iriam se meter em seu caminho e ela até iria chegar a amarrá-los 5


de volta com a faixa de cabelo que ela mantinha em seu pequeno pulso. E eu sabia que não importava quão espalhafatosamente ela se movesse ao longo da areia molhada, tentando manter o ritmo com seu cão, a tristeza pesada e lenta seguiria seus passos. Ela iria mostrar em seu rosto deslumbrante ou no conjunto de seus ombros magros ou até mesmo na forma como seus pés atingiam a areia. Ela estava sempre lá, como um peso pesado, como se a gravidade sob seus pés estivesse puxando apenas um pouco mais difícil do que o normal. Éramos vizinhos, mas eu não tinha encontrado coragem para me apresentar. Eu nunca tinha sido tímido quando se tratava de mulheres, mas eu não era exatamente o tipo de pessoa que você queria que aparecesse inesperadamente em sua porta. Meu tamanho, o labirinto de tinta de um hábito de tatuagem que me ajudou durante o pior dos tempos, e aquela nova aura de prisão, que tinha me seguido através de portas de metal não me fez o tipo de vizinho que poderia apenas parar e emprestar um copo de açúcar. E, a mulher na praia não era qualquer mulher. Uma semana antes, eu saí da Penitenciária do Estado de Orson, perdido, inepto, um homem à deriva, que caiu sem cerimônia em um mundo onde ele nunca tinha feito nada certo. Durante meu período de dois anos lá dentro, a vida no exterior não tinha parado. Tinha girado sobre como de costume. Meu pai tinha morrido de câncer, e aqueles últimos minutos que você via em filmes onde as pessoas corriam para o lado do pai moribundo para confessar pecados e finalmente dizer ‘eu te amo, papai’, palavras que sempre tiveram de ser ditas, mas que estavam sempre de alguma forma presas em uma garganta irritada, seca, aqueles minutos, tinha sido perdido para sempre. Meus amigos, aqueles que mantiveram seus narizes principalmente limpos, tinham terminado a faculdade e começaram carreiras e famílias. Minha mãe e minha irmã tinham voltado para o leste para morar com nossa tia. Durante os dois anos em Orson, elas enviaram cartas, biscoitos e fotos, mas elas nunca enviaram um convite para se juntar a elas. Eu não esperava isso. Mamãe e eu nunca tínhamos muita ligação. Eu era demais, muito pouco confiável, muito ‘não-o-filho-que-ela-esperava’. Às vezes, uma boa dose de problemas pode transformar sua vida ao redor, colocá-lo no caminho 6


certo. Mas eu tinha tomado o oposto lado da estrada bifurcada e com a cabeça longe procurei ainda mais problemas, como um viciado constantemente à procura da próximo grau. E eu tinha feito muito disso também. Eu descobri rapidamente que a elevação e o problema funcionavam bem juntos, especialmente quando sua conclusão lógica era a prisão. Eu não tinha feito o tempo de prisão como um objetivo de vida, mas os meus pais e professores tinham passado tanto tempo me avisando que eu ia acabar na prisão, que parecia a coisa certa a fazer. Não queria decepcionar ninguém. Penas e gritos irritados acordaram a praia inferior adormecida quando as gaivotas tomaram voo. Olhei para a beleza sobrenatural da areia. Ela abraçou seu cão, o mais sortudo maldito cão no mundo, tanto quanto eu estava preocupado. Quando ela endireitou, ela quebrou sua rotina. Nenhum sorriso. Ela olhou para a casa, a casa de praia desmoronada, encharcada que eu tinha alugado com uma pequena herança de meu pai. A maldita neblina, a implacável e transparente névoa pairava no ar, apagava alguns de seus traços, mas não importava. Eu os tinha memorizados, os olhos azuis em forma de amêndoa, o nariz de botão, os lábios de cereja que poderiam manter qualquer homem mortal acordado à noite. Aqueles mesmos lábios incríveis se separaram em curiosidade enquanto ela olhava para a casa. Eu saí fora de vista e esperei para ela se afastar. Eu caminhei e atravessei o chão deformado. O cheiro de mofo e umidade salgada aumentava com cada passo. Sentei-me no colchão irregular que joguei no chão no canto e encostei-me contra a fria parede de gesso. Não era muito de um lugar, mas era onde eu queria estar.

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cApítuLo 2 JAcy Rachel bateu na porta da cafeteria apenas alguns segundos depois que eu entrei. Seu sorriso saiu por debaixo do capuz aparado de um casaco de inverno. Eu abri segurando a porta, e ela deslizou para dentro segurando seu recipiente habitual de produtos assados. Canela, açúcar mascavo e manteiga sopravam da caixa de bondade. "Está frio como o diabo lá fora. Eu trouxe um bolo de mirtilo para o café da manhã." - Ela bufou enquanto carregava a caixa para o balcão. "Você é uma santa. Estou morrendo de fome.” Rachel era minha vizinha da loja e minha melhor amiga. Sua panificadora era convenientemente localizada próxima à minha cafeteria, e tivemos uma grande relação simbiótica. Seus assados eram o complemento perfeito para o meu café, e minha loja fornecia-lhe uma boa e constante fonte de renda. Naturalmente, ambas sofriamos financeiramente durante os meses de outono e inverno, quando as crianças estavam na escola e as férias na praia estavam em espera até que o clima mais quente se arrastasse ao longo. Eu ainda tinha os meus clientes habituais, principalmente os moradores locais, que eram aposentados ou trabalhavam em horários estranhos. Havia também os surfistas obstinados que gostavam da expansão trazida pelo clima frio. A maioria deles caíam para suas doses diárias de café expresso depois de uma manhã brutalmente fria na água. Depois de horas nas ondas, as fatias de bolos e muffins blueberry eram sucesso no local também. Rachel e eu planejavámos que quando tivéssemos dinheiro e energia, compraríamos nossos lugares definitivamente e abriríamos a parede entre as lojas para torná-las uma cafeteria e panificadora de destino. Mas, por enquanto, as coisas funcionavam bem.

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Rachel empurrou o capuz para trás, revelando seus brilhantes cabelos pretos. “Você cortou o cabelo.” - Notei. Ela varreu o longa franja de lado. - "Eu decidi que precisava mudar um pouco as coisas. Você gostou?" "Você realmente precisa perguntar? Como eu já disse antes, eu trocaria meu esfregão ondulado pelo seus lisos macios qualquer dia." "Mas você é loira, e todo mundo sabe que os homens preferem elas." - Ela piscou. Ela tinha uma floresta de cílios negros para combinar com o cabelo preto, o que fez seus olhos verdes se destacarem brilhantemente. "Por favor, ‘loiro-água-suja’ ou ‘preto-corvo’. Não acho que há mesmo uma dúvida sobre qual de nós foi abençoada pela fada do cabelo. Se é que existe tal pessoa." "Eu poderia ter sido abençoada pela fada do cabelo, mas você foi abençoada em todas as outras áreas, Jacy, minha linda amiga e sócia de negócios." - Ela começou a desempacotar seus produtos. Eu entrei no quarto de trás para colocar as minhas coisas. Eu estava tendo uma de minhas caminhadas através de manhãs muito doces onde eu poderia sentir-me mover, pensar e fazer, mas tudo estava acontecendo em câmera lenta. As manhãs muito doces aconteciam menos vezes do que estava acostumada, mas ainda estavam lá para me atormentar. Memórias ruins que eram tão escuras quanto o melaço em si, eram a causa das minhas lentas manhãs. E essas memórias eram permanentes. Voltei ao balcão. Rachel tinha colocado o bolinho em um guardanapo. Eu parei em um canto e empurrei-o em minha boca, em seguida, comecei a trabalhar enchendo as cafeteiras. - “Como foi o seu encontro?” - Eu perguntei, mas quase certamente sabia a resposta. Ontem à noite foi o encontro dos dois, e todos os rapazes que Rachel conhecia era ‘Sr. Maravilhosamente Certo’ no primeiro encontro, mas misteriosamente transformados em ‘Sr. Horrívelmente Terrível e Errado’ no segundo encontro. 9


"’Santos bolinhhos de aveia de bordo’, nem sequer pergunte. Ele começou a falar sobre como ele e sua mãe tinham este hobby impressionante de colecionar selos incríveis, e foi isso. Eu devorei meu prato de camarão Scampi e fiz a desculpa de que meu estômago doeu de comer muito rápido." O rico, familiar aroma encheu o ar quando eu abri o recipiente de café e media as colheres. - "Há coisas piores do que um homem com um hobby de colecionar selos, Rach." Ela organizou os muffins na bandeja. - "Como sua mãe, não se esqueça dessa pequena pepita." - Ela caminhou com um muffin e mordiscou-o enquanto ela me observava colocar os recipientes em infusão. - “E você, Jacy?” "Oh, eu vou comer o meu bolinho em um segundo." Ela bufou o suficiente para soprar um pouco de migalha no topo do muffin. “Jacy, você sabe que eu não estou falando sobre o bolinho. Quando você vai sair na ‘lama e lodo do mundo do namoro’? Faz meses que o divórcio foi finalizado. Venha, junte-se a mim na busca. Se nada mais, é muito divertido." Rachel sabia que eu era divorciada, e ela sabia que o casamento não tinha sido bom. Um eufemismo completo, se alguma vez houvesse um. Mas era tudo o que ela sabia. Eu queria... não, precisava, desse tempo na minha vida para ficar escondida em uma prateleira secreta, para nunca mais ser revelada a alguém. Meus pais e meus dois irmãos sabiam, mas apenas porque teria sido impossível mantê-los fora. "Apenas não estou pronta. Eu não sei se alguma vez estarei." - Eu puxei pilhas de copos para fora debaixo do balcão. - "Ele estava lá de novo." - Eu disse, rapidamente, nem sequer certa por que eu trouxe em evidência. Ela girou de volta em volta de sua tarefa de empilhar biscoitos em um prato. - "O homem misterioso de Rockwood Beach? O estranho, cujos ombros extremamente largos quase atravessam a janela 10


panorâmica da antiga casa de campo de Bombaim? O estranho, que, sem dúvida, tem um corpo, braços e rosto para ir junto com os ombros?" Eu ri. - "Essa é a parte que você mais lembra? A largura dos ombros? “Foi você que os criou em primeiro lugar." "Eu estava tentando retratar o quão ameaçador ele olhou do meu ponto de vista na praia. Ele emprestou uma camada extra de intriga para a história." "Ainda assim, eu aposto que é um cara que não se senta em torno de um sábado à noite e lambe selos com sua mãe." - Rachel terminou de organizar os produtos assados e pegou sua caixa. - "Ugh, eu estou gastando o resto da manhã decorando cupcakes para uma festa na casa de repouso... Quem você acha que ele é, esse homem que enche uma janela?" "Eu estou supondo que é alguém que precisava de um lugar barato para alugar. Provavelmente apenas algum surfista ou cara de passagem a caminho de ondas maiores e melhor clima de praia. Essa casa parece que uma boa rajada de vento poderia destruí-la. Eu não acho que alguém tenha morado lá em anos." Eu caminhei pela loja e comecei a puxar as cadeiras para baixo das mesas. Rachel saiu de trás do balcão. "Você deve ir e dizer ‘olá’ ou ‘bem-vindo’. Você deve estar curiosa para ver como ele se parece de perto. Eu sei que estou." Abaixei uma cadeira para o chão e a coloquei debaixo da mesa. "Eu provavelmente deveria. Quero dizer, só no caso de ele ter alguma dúvida sobre o bairro. Seria a coisa educada a fazer." "Certo. Muito educada.” - Ela piscou. - "E então você pode verificálo da cabeça aos pés para ver se aqueles ombros impressionantes deslocam para fora todo o caminho até os pés. Estou fora daqui. Tenho cupcakes descobertos esperando." - Ela deu um beijo no ar andando de lado enquanto ela passava com sua caixa vazia. - "Tenha um bom dia, e 11


eu vou manter um olhar atento para os estrangeiros ameaçadores com ombros ridiculamente grandes." Eu ri. Meus sorrisos não eram facilmente conquistados em manhãs como esta, mas Rachel era alguém que sabia como rachar sob a superfície e me fazer esqucer temporariamente tudo do passado. Olhei para fora da janela da porta quando eu virava o ‘sinal aberto’. O nevoeiro estava se elevando e parecia que o sol brilharia em breve. Isso ajudaria. A luz do sol sempre foi melhor que a melancolia.

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cApítuLo 3 LedGer Eu deixei uma caixa feita de blocos de cimento, um túmulo de doze por doze, onde eu tinha que compartilhar o espaço com outro homem, e eu tinha passado a minha primeira semana como um homem livre escondido em um quarto de cabana que era apenas alguns passos acima da cela em luxo e acomodações. Eu já não tinha que tomar banho e cagar no mesmo quarto em que dormia, e quando olhava para fora do quarto não havia trancas. Na verdade, havia uma visão interminável do mundo, ou pelo menos um que se estendia por quilômetros antes de parar na linha do horizonte. Mas eu estava começando a me sentir como meu próprio diretor. Eu precisava sair. Eu precisava encontrar trabalho. Uma façanha que parecia quase impossível com um registro de prisão. Era meio da manhã. O nevoeiro havia se erguido, deixando para trás um céu azul. Eu estendi a mão, puxei meu cabelo para trás e amarrei-o para que ele ficasse fora dos meus olhos. Quando eu tinha entrado pela primeira vez na prisão, eles me rasparam careca, perto do procedimento normal para evitar infestações de piolhos. Depois disso, eu deixei crescer muito, muito tempo. Meu primeiro dólar gasto foi em uma barbearia onde eu tinha sentado na cadeira, e olhado para o meu reflexo endurecido, e de repente descobri que não poderia me separar do meu cabelo. O comprimento tinha sido um símbolo de quanto tempo eu estava preso dentro do buraco do inferno e um lembrete que eu nunca quero voltar. O barbeiro, um velho que falava sobre o seu próprio tempo atrás das grades anos atrás, me ajudou com um ajuste. Ele me deu um corte por baixo e deixou a parte superior longa. A encosta da frente da casa tinha lascas de madeira que saíam das plantas, uma escada improvisada para a areia que, como a própria casa, tinha sido negligenciada por anos. 13


Cheguei à praia. Mesmo sob um céu azul, o ar frio envolvia a costa. Olhei para a casa dela. Era uma casa pequena, em melhor forma do que o meu lugar, mas apenas por alguns traços de pintura e peças de madeira tapume. Ela tinha plantado uma linha de flores ao longo da parte de trás da casa, e a visão delas me fez sorrir. A essa hora, ela estaria no trabalho, e não havia nenhuma chance de correr para ela. Isso me ajudou a sair da casa. Eu não estava pronto ainda. Eu não estava pronto para conhecê-la de perto, face a face. Na verdade, eu me perguntei se eu nunca teria a coragem de me apresentar. Casas de praia de todas as formas, tamanhos e valores espalhavamse nas colinas que se aproximam sobre a costa. Algumas delas estavam submersas e quietas como cadáveres, esperando que o verão lhes devolvesse a vida. Outras eram luxuosas e bem mantidas casas de praia, como aquelas que você vê na capa de uma revista. Eu atravessei a areia densa na direção do Pier. Havia lojas e vendedores que revestiam ambos os lados. Mas em um rápido e intenso dia de outono como hoje, ele permaneceu quase deserto. Cheguei ao início do píer e sentei-me no primeiro degrau para sacudir os meus sapatos. "Tenho uma boa bicicleta de aluguel aqui que vai deixar você evitar a areia nos sapatos."- Uma voz granulada, profunda chamou de cima. Eu protegia meus olhos do sol, mas ainda conseguia distinguir a silhueta de um homem, que era robusto e estava um pouco inclinado como se uma perna fosse mais curta do que a outra. "Talvez outra hora." - Eu gritei de volta e terminei de colocar meus sapatos. Eu subi os três degraus até o topo do cais. Suas pranchas de madeira, branqueadas e frágeis do sol, estendia-se centenas de jardas sobre a água azul escura. "Até conseguimos uma alta o suficiente para pessoas como você." O homem de aluguel de bicicletas tinha um rabo de cavalo cinza longo e uma barba de marujo. Sua camisa de estampa floral se estendia sobre 14


uma barriga redonda e gigantesca. Ele tinha uma variedade de bicicletas coloridas para escolher. O desânimo que eu tinha visto em sua silhueta era mais pronunciado de perto. Meus olhos caíram até a perna abaixo da bainha de seus shorts. Eu tentei não olhar, para mostrar uma reação, mas minhas habilidades sociais tinham sido entorpecidas pelos meses passados com pessoas que consideravam bater em você na cabeça com uma bandeja de comida uma boa conversa amigável de almoço. Havia um pedaço considerável de panturrilha do homem ausente, e tudo o que os médicos tinham feito para corrigi-la tinha sido um fracasso. "Foi uma mordida de tubarão." - Sua voz era profunda e crescia como alguém rolando uma bola de boliche sobre um tambor. "Uau. Isso deve ter sido assustador. Desculpe, eu não quis olhar.” "Por que diabos não? Todo mundo faz. E eu menti. Não era um tubarão. Era uma cascável." "Merda. Igualmente assustador." Ele pegou seu refrigerante, engoliu um pouco e soltou um longo suspiro. - "Nah, outra mentira. Eu tenho um monte delas. Especialmente gosto de usá-las nas senhoras. Soa melhor que a história real, que é que eu arranhei minha perna no trator enferrujado do meu pai e nunca voltavam para isso. Ficou infectado. Minha panturrilha inteira era do tamanho de uma bola de basquete antes de arrastar minha bunda teimosa para a sala de emergência. Cheguei perto de perder a maldita coisa toda. Veja. Não tão excitante, né?" Eu ri e acenei com a cabeça. - "A verdadeira história tem seus méritos também." "Terceira coisa mais estúpida que eu já fiz." "Terceira? Quais eram as outras duas? Ele ergueu o punho e pegou um dedo e depois um segundo. "Primeira esposa e segunda esposa, exceto não nessa ordem. A segunda esposa era excepcional." Nós dois rimos. 15


“Nunca vi você por aqui antes. Eu sou Mike, por falar nisso.” - Ele estendeu a mão. Ele estendeu a mão carnuda. Levei um segundo para lembrar que agita a mão era parte do mundo exterior. "Ledger. Prazer em conhecê-lo, Mike." "Ledger, esse é um que eu não ouvi antes." "Sim, é um nome de família aparentemente. Do lado da minha mãe." "Você tem sorte então. Eu tinha um amigo no exército que também foi selado com um nome de família. Era Dinkle. Pessoalmente acho que eles poderiam ter deixado que o nome da família morresse com o parente que o possuía." "Sim, considero-me realmente com sorte no momento." Ele puxou um cigarro e me ofereceu um. Eu balancei a cabeça. Na prisão, cigarros e ervas custavam tanto dinheiro. Eu tinha aprendido que era mais fácil ficar sem. Alguns dos outros caras foram consumidos em encontrar maneiras de manter seus hábitos em andamento. Em vez disso, eu trabalhei. Meu tempo no pátio, era correr, fazer flexões e levantamento de peso foram as únicas maneiras que eu pude manter a minha sanidade. Caso contrário, as muralhas da prisão, as cercas de arame farpado e os guardas com seus rifles de longo alcance poderiam fazer você se sentir como se estivesse mergulhado em um buraco negro e que a única saída era a morte. "Então, você estava no exército?" - Eu perguntei. Ele lutou para acender o cigarro ao vento e finalmente tragou forte o suficiente para tornar o fim vermelho brilhante. Ele entrecerrou os olhos através do fresco fluxo de fumaça enquanto empurrava o isqueiro no bolso. - "Vietnã. Dirigia um tanque." "É? Eu acho que essa maneira coloca as histórias de ataque de tubarão e picada de cobra no chinelo. Você deve começar com essa ... quero dizer, com as senhoras." "Você acha?" "Sim." 16


"Você parece um cara que conhece seus métodos quando se trata de mulheres, então eu vou lembrar disso.” - Uma longa tragada no cigarro. - “Você está de férias?" Eu balancei a cabeça. Não havia qualquer forma real de descrever as minhas razões para estar em Rockwood Beach. Fui com a primeira coisa que apareceu na minha cabeça. - "Eu tenho procurado trabalho e não tive sorte no interior. Então, eu pensei em vir para a costa para ver se as coisas estavam melhores para cá." "Provavelmente não. O que é que você faz?" - Ele perguntou. Olhei para a água. Um elegante veleiro branco e azul estava navegando sobre a superfície agitada, saindo em direção ao mar aberto. Mentalmente, passei minha lista de habilidades. Não era uma lista impressionante. - "Eu trabalhei em um posto de gasolina, e eu sou muito bom com carros." - Minha voz se arrastou para ser afogada pelas ondas abaixo. Eu parecia patético, e a palavra ‘perdedor’ continuava flutuando na minha cabeça. Mike ficou quieto, e eu quase esperava que ele riria. - "Há quanto tempo você está fora?" Eu olhei para ele. - "Perdão?" "Não quero me intrometer. É só que você se parece como alguém que esqueceu de como era aqui fora no mundo depois das barras da prisão. A menos que você estivesse na estação espacial. Você estava?" "Eu desejaria." "É, eu não acho que o programa de astronauta estaria muito interessado em todas essas tatuagens. Eu gosto delas. Tenho algumas de meus próprios direitos depois do Vietnã." - Ele empurrou para cima a manga de sua camisa. A tatuagem infame, dos meados de século de uma menina hula-hula sorrindo de volta para mim. - "Não tenho certeza por que, mas por algum motivo ter tatuagens após a guerra foi terapêutico. Quero dizer, eu voltei em melhor forma do que a maioria dos meus amigos." - Sua risada era um barulho baixo. - "Claro, isso foi até que eu encontrei meu estopim com esse maldito trator. Mas minha mente estava 17


bem ferrada. Um monte de coisas lá que nunca podem ser apagadas. As tatuagens ajudaram. Não sei por que nem como explicar." "Na verdade, eu sei exatamente o que você quer dizer." - Olhei para as tatuagens que cobrem meus antebraços." - Eu fiz dois anos, e eu estou fora a uma semana. Você é uma das primeiras pessoas com quem conversei.” “É isso mesmo? Vai pegar o jeito de tudo de novo em breve. Ele coxeou até o pódio oscilante que tinha montado no cais, arrancou algumas notas de sua caixa registradora e as empurrou no bolso. - "Eu vou até o final do pier para um cachorro-quente. Eu vou comprar um para você se você quiser vir junto." "Eu nunca recuso um cachorro-quente grátis." Nós fomos ao longo do calçadão. Eu tinha que checar meu passo para que Mike pudesse acompanhar-me. Com o mar como pano de fundo, sua pele bronzeada, sua coxeada pronunciada e o gingado que vinha com ela, ele me lembrava de um velho pirata de pernas pau. Ele chegou a conversar como se fosse um, com aquele barulho na voz que soava como se tivesse saído de um filme preto e branco vintage de pirata. "Eu imagino que é difícil encontrar um emprego decente e um salário adequado quando você tem esse registro de polícia maldito beliscando seus calcanhares. "Não me faz exatamente o candidato ideal." Ele fez questão de acenar educadamente para as duas mulheres idosas vendendo artes e itens de artesanato. - "O que você estava fazendo? Se você não se importa que eu pergunte." O cheiro fumegante de cachorros quentes grelhados, cebolas e mostarda flutuou em nossa direção. "Eu roubei um carro para um passeio para me divertir e fui pego." Ele estalou a língua do jeito que meu pai costumava fazer quando ele ouvia que eu estava no escritório di diretor novamente. - "Isso não 18


soa tão ruim. Dois anos parece meio duro. Você deve ter tido um juiz que estava gripado ou tendo um dia ruim." "Era um carro da polícia." Sua risada disparou tão rápido, que ele surpreendeu até mesmo ele. "Oh meu..” - Ele disse depois de pegar seu fôlego. - "um carro da polícia." "As chaves estavam no carro patrulha, e a maldita coisa estava correndo. O oficial tinha se aproximado para falar com alguém. Eu apenas planejei para dirigi-lo até a rua debaixo para loja de donuts. Pensei que eu estaria ajudando ele." Outra risada cresceu, esta alta o suficiente para assustar gaivotas para fora do cais. - “Acho que isso poderia ser listado como um desses ‘crimes sem vítimas’.” “Não sei sobre isso. Acho que o orgulho do policial teve um grande impacto." "Bem, está claro só de falar com você que você não é estúpido, então você estava mais alto do que o Empire State ou você tem algumas bolas poderosas. Ou talvez ambos, hein?" "Digamos que eu era burro o suficiente para ficar tão bêbado que pensei que roubar um carro de polícia seria divertido. Eu estava fora da minha cabeça em uma nuvem de drogas, e ‘boom’, idéia estúpida seguida, juntamente com uma sentença de prisão." Mike parou a apenas alguns metros do stand de cachorro quente. "Você sabe, eu tenho um amigo que faz paisagismo e sistemas de sprinklers ao redor da cidade. Ele acabou de perder um dos seus trabalhadores. O trabalho é difícil e não paga muito, mas é fora e você não tem que usar qualquer roupa extravagante ou um uniforme. Eu poderia te apresentar. Você está interessado?" "É? Inferno, sim, estou interessado." "Ótimo. Falarei com ele hoje. Agora vamos pegar esses cachorros.”

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cApítuLo 4 JAcy Era oficial. Eu tinha me transformado em uma vizinha intrometida. Eu estava culpando a coisa toda em Rachel. Eu balancei a cesta de muffins ao meu lado enquanto Rex galopava à minha frente, chutando até um bom pequeno spray de areia com suas patas desajeitadas quando ele correu em direção a seu local favorito de fazer xixi. O fim da tarde na praia trazia sempre uma brisa do oceano, e hoje não era exceção. Eu fiz minha tentativa fútil de costume de domar minha ridícula cabeça de cabelo amarrandoo de volta. Fechei meu suéter e olhei para meu jeans desbotado e desgastado. Eu não tinha exatamente vestido para me apresentar ao novo vizinho, mas então eu não estava realmente fora de fazer uma impressão. Eu só queria apaziguar a minha curiosidade de vizinha curiosa. Minha pitoresca, inexpressiva pequena casa, era meu primeiro lugar sozinha, e rapidamente se tornou meu santuário. Eu estava alugando-a de uma maravilhosa, mulher idosa, que suficientemente passou dos oitenta e ainda era enérgica e afiada. O frio ar costeiro estava causando estragos em seus ossos artríticos, e ela descobriu que as viagens à praia eram muito dolorosas. Seu aluguel era razoável, e até mesmo embora a pequena casa de dois quartos precisava de muito trabalho, eu não poderia deixar passar. Eu tinha acabado de assinar um contrato de arrendamento para a cafeteria, e a casa era apenas à cinco minutos de distância do trabalho. A casa e a loja foram as primeiras coisas que funcionaram perfeitamente para mim desde que eu saí de casa depois do colegial para se casar. Todas as casas de praia ao longo da praia de Rockwood sentavam empoleiradas em uma encosta que foi prendida principalmente no lugar por um emaranhado vigoroso de suculentas. Robustas árvores Manzanita com seus arco-íris dos membros vítreos, lisos vermelhos e alaranjados agarrados a encosta, emprestando uma disposição de cor morna para a 20


paisagem. Havia uma ampla faixa de encosta entre a minha casa e a do vizinho. Mesmo que toda a praia estava pontilhada de casas, nosso pequeno trecho de colina estava vazio, exceto para as duas casas antigas. A casa de campo de Bombaim, onde o vizinho novo vivia, era a estrutura mais velha Rockwood Beach. Ela usava seus muitos anos com orgulho, embora provavelmente tinha perdido o privilégio de ser chamada de chalé décadas antes. Estava muito mais perto para um barraco que uma cabana do que uma casa de campo. Resistido e despojada da maior parte de sua tinta e boa parte de sua telhas de telhado, a casa era apenas um nível acima de ser inabitável. Os proprietários tinham herdado o lugar, mas viviam no exterior, deixando-o sob os cuidados de uma agência de aluguel. Até agora, parecia que não tinham tido sorte em encontrar um inquilino. Foi a primeira casa que eu olhei quando eu vim para Rockwood Beach. O aluguel foi relativamente baixo para a região, mas o lugar apenas parecia muito decrépito. Precisava de um inquilino aventureiro que não dispunha de fundos suficientes, querendo viver na praia. Parei logo abaixo do chalé e olhei para ele. Os finos juncos verdes, as ervas daninhas que não tinham lugar na exuberante paisagem costeira, haviam engulido o caminho de pedra que se dirigia para a porta da frente. O sol da tarde brilhava pela janela da frente, fazendo o painel opaco do meu ponto de vista. Era difícil saber se o novo inquilino estava ou não em casa. Na verdade, com meu estômago se sentindo um pouco estridente sobre tudo isso, eu estava quase esperando que ele não estaria. Eu trouxe muffins, e eu tinha escondido em um bilhete que dizia ‘bem-vindo ao bairro’. Eu planejei deixar a cesta se ninguém respondesse. Eu ia embora sem esgotar minha curiosidade e sem nada de interessante para contar a Rachel pela manhã, mas eu me sentiria melhor sobre mim mesmo como uma vizinha. Rex, meu companheiro leal e amigo mais verdadeiro, pareceu entender para onde eu estava indo. Ele saltou pelos degraus de madeira quase enterrados em direção à casa antes que eu pudesse detê-lo. Desde que eu estava me aproximando de uma casa de um completo estranho, tendo o meu cão grande junto não poderia machucar. Rex não era o tipo 21


de morder ninguém, mas ele tendia a estar apenas distante o suficiente com estranhos para que ele pudesse parecer hostil, grande e rosnador. Eu segui o caminho de Rex subindo a colina, passei por cima da floresta de ervas daninhas e parei a frente. Estava escuro e calmo por dentro, então eu bati ligeiramente. Sem resposta. Eu bati um pouco mais alto, mas ainda nada. Rex tinha trotado para o lado da casa para explorar. Eu intensifiquei a ‘minha vizinha curiosa’, inclinando minha cabeça ligeiramente para o lado para ver dentro através da grande janela. Algo sobre a cena dentro fez minha garganta doer. A casa estava em ruínas no exterior, mas o interior parecia ainda mais desolada. Um único colchão tinha sido empurrado para um canto do chão com apenas um lençol e um único travesseiro em cima. No final do Outono, as noites em Rockwood Beach eram muito frias para estar sem um cobertor. Eu me inclinei ainda mais longe. Havia um microondas aninhado no balcão ao lado de uma placa quente e uma caixa de gelo. Uma caixa aberta de macarrão e queijo estava em cima do microondas. A única peça de mobília era uma antiga e desgastada espreguiçadeira. O latido agudo do Rex me assustou. Afastei meu olhar do interior triste e ofeguei quando, na janela, captei o reflexo de um homem sem camisa de pé atrás de mim. A largura dos ombros me deixou com nenhuma dúvida que eu estava prestes a conhecer o meu novo vizinho. Eu girei ao redor. E, como assustada como eu tinha sido de tê-lo andar atrás de mim e me pegar bisbilhotando em sua janela, o olhar em seu rosto era um que você esperaria de alguém que tinha acabado de topar com um fantasma ou um amigo perdido há muito tempo. "Eu sinto muito." - Eu levantei a cesta. - "Apenas queria dar boas vindas à vizinhança e deixei cair estes." - Eu estava falando rapidamente, e aos meus ouvidos, soou apenas um pouco gorjeante, como um pássaro nervoso. Ele permaneceu imóvel, moldando sua sombra enorme sobre mim. O único movimento idealizado era a ascensão e queda de seu peito maciço e, debaixo de sua barba, sua garganta rolou enquanto ele tomava uma profunda, difícil deglutição. Tatuagens cobriam a maior parte de 22


sua parte superior do tronco, um tronco que se encaixava na linha entre ameaçador e letal. Os shorts, os sapatos e o brilho do suor tornavam óbvio que ele estava correndo. Seus olhos castanhos claros olhavam por debaixo de grossos e escuros cílios. Seu cabelo louro escuro estava puxado para trás de seu rosto, um rosto que estava meio coberto em uma barba, mas que não poderia ser descrito como qualquer coisa, mas bonito. Na verdade, seu nariz reto, seu olhar intenso e seu físico eram as coisas que as lendas de Hollywood eram feitas. Parecia que ele estava lutando para encontrar palavras. "Estou me sentindo um pouco estranha." - Eu retomei a conversa novamente, esperando salvar a coisa toda de ser um desastre completamente humilhante. Eu apontei de volta para a janela com meu polegar. - "Eu estava apenas espreitando dentro para ver se alguém estava em casa." - O rosa que cobriu minhas bochechas sempre que eu mentia, o meu nariz de ‘Pinóquio’, como minha mãe me chamava, aquecia meu rosto. Eu balancei a cabeça e continuei com a conversa unilateral. - "Isso é uma mentira. Eu estava sendo intrometida." Ele não tinha dito uma palavra, mas ele olhou para mim como se eu fosse algo que ele apenas conjurava em um devaneio. Levantei a cesta. "Eu vou apenas dar-lhe isto e escapar de um total embaraço." Rex quebrou o estranho silêncio que se seguiu com outro latido. Então o meu cão, que normalmente andava de um lado para outro, aproximou-se e enfiou a cabeça diretamente sob a mão do homem, empurrando-a contra ele. O empurrão pareceu tirar o homem do transe que ele tinha estado. Ele deu um tapinha no meu cão no pescoço. - “Ei, Rex." "Você sabe o nome do meu cachorro?" Ele se endireitou. Houve outra deglutição antes de falar, quase como se minha voz fosse suficiente para deixá-lo sem palavras. Ele era uns 15 centímetros mais de aço esculpido, mas eu parecia ser a pessoa intimidadora de pé sobre a varanda. Seu olhar caiu detrás do mesmo incrível e admirado cílios escuros quando ele continuava afagar o Rex. Parecia que ele preferia olhar para 23


o meu cão do que para mim quando falava. "Eu posso ouvir você quando você está dizendo a ele para não aterrorizar as gaivotas." "Ah, nossa, isso é embaraçoso. Acho que tenho que parar de gritar como uma vendedora de peixe quando estou na praia." "Não." - Ele disse rapidamente, e antes, ao que parece, que ele podia parar, ele levantou seus olhos para o meu rosto. Ele hesitou, e eu pensei que eu tinha perdido seu lado da conversa novamente. - "Eu gosto disso. É bonito. Não há nenhuma comparação de vendedora de peixe." - A garganta dele se moveu novamente, e eu decidi que ele provavelmente estava apenas com sede de sua corrida. Nós ficamos olhando um para o outro por um longo momento, e de repente, eu tive um flash de sentimento como se eu deveria estar ali com ele. Como se em algum lugar, de alguma forma, ele tivesse sido parte da minha vida. Eu sacudi a sensação estranha. - "Como Rex não se destaca na areia e lata o meu nome, acho que devo me apresentar. Eu sou Jacy. Eu moro na casa ao lado." - Eu estendi minha mão. - "Bem-vindo." Ele olhou para minha mão o tempo suficiente para que eu estivesse prestes a retirá-la. Em seguida, alcançou ela. - "Sou Ledger." - Sua grande mão fez com que a minha se sentisse frágil como o vidro, como se ele pudesse apertar e quebrá-la. Ele a soltou devagar. Eu tinha passado por cenários sobre como essa coisa de ‘bem-vinda ao bairro’ poderia acontecer, mas definitivamente não era um deles. "Estou no seu caminho." - Eu disse apressadamente. "Não, não, você não está. Desculpe, eu normalmente não sou tão ruim nisso. Eu ... eu năo estava esperando você ... quero dizer, qualquer um. Eu não esperava ninguém. Mas obrigado." - Ele levantou a cesta. “Obrigado por isso. Meu suprimento de comida é meio trágico. Estou apenas me mudando para dentro." Apenas se mudando significava uma casa cheia de caixas descompactadas ou mobília esperando para ser arrumadas. Parecia claro pelo meu olhar intruso através da janela, que seus pertences eram escassos. Talvez ele tivesse acabado de se divorciar e sua esposa tivesse tudo. 24


Ele tinha o tipo de olhos que eram difíceis de olhar para longe, e ele olhou para mim como se tivéssemos sido amigos ou até amantes em uma vida diferente. Ele me olhou como se me conhecesse. Mas eu certamente não o conhecia. Ele era definitivamente o tipo de homem que eu não esqueceria. "Eu vou levar meu cachorro aterrorizador de gaivotas e ir para casa." - Eu me movi em volta dele com um sorriso fraco. - "Talvez nos vejamos novamente." - Disse rapidamente. Nós vivemos apenas um par de 200 metros de distância um do outro, para que parecia mais do que provável. Eu só esperava que a próxima vez não fosse tão rígido e desajeitado. "Obrigado novamente." - Sua voz profunda desceu o morro atrás de mim.

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cApítuLo 5 LedGer Eu não tinha o direito de vê-la ir embora, mas eu assisti a cada passo. Ela desapareceu de vista, e eu olhei para a cesta na minha mão. Eu ainda podia sentir o calor dos dedos dela no punho. Que diabos eu estava pensando? Outra maldita decisão. Eu com certeza era bom para elas. Ela era tudo o que eu esperava e muito mais. Muito mais. E eu agi como um idiota estupefato. Eu não estava muito surpreso. Eu sabia que ela iria parar minha respiração no segundo que eu me encontrasse cara a cara com ela. E ela tinha. O que me convenceu de que tudo isso estava certo? Eu sabia que não era, e ainda assim, eu não conseguia conter. Eu sabia que se eu não fizesse mais nada com a minha vida, eu precisava conhecê-la. Mas agora que ela estava a poucos centímetros de mim, agora que minha mão tinha tocado a dela e agora que as cores tinham sido preenchidas na imagem imaginária que eu tinha da menina, eu sabia ainda mais que tinha sido um erro. Não havia nenhuma maneira do caralho um idiota indigno como eu ter qualquer lugar em seu mundo.

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cApítuLo 6 JAcy Eu estava a meio caminho da minha casa, quando eu peguei meu telefone e liguei para Rachel. "Ei, Jacy, o que se passa?" "Eu vi ele. Levei os muffins até a porta dele, e um monte de estranheza seguiu, mas eu posso dizer-lhe isso, aqueles ombros largos vão perfeitamente com todo o resto. Na realidade, perfeitamente não é a palavra certa. Na verdade, perfeitamente não é a palavra certa. Incrivelmente. Essa é uma palavra melhor para ele." "Oh meu Deus, não posso esperar para ouvir todos os detalhes açucarados de manhã." - Ela fez uma pausa. E eu sabia o que estava por vir. - “Quero uma introdução.” “Pensei que você iria. Mas não sabemos nada sobre esse cara, Rach. Tão atraente como ele é, parece um pouco distante. Ele teve um tempo difícil apenas comunicou-se com um ‘Olá’. Eu acho que..." “Ainda não há teorias de conspiração, Jacy. Caso contrário, você estará moldando minha opinião sobre o cara antes mesmo de conhecê-lo. A menos que você queira ir para ele.” "Ir para o quê?" Ela pigarreou através do telefone. Eu quase podia imaginar o rolo de olho que se seguiu. - “Não se faça de boba comigo, amiga. Ouço um brilho de interesse em seu tom. Se vocês são interessada neste homem, então eu acho que todas as estrelas estão alinhadas para ele. Ele está por perto, então você não tem que ser arrastada a contragosto junto comigo para bares e discotecas, algo que você odeia mais do que ter uma cavidade cheia, como você me disse com bastante frequência. Se ele lhe 27


interessa, então deixe seu cabelo para baixo para uma mudança e vá para ele." "É, eu não penso assim." Um suspiro desapontado seguiu. Rachel tinha coisas com efeitos sonoros através do telefone como uma arte. - "Um dia desses, Jacy, você vai ter que começar a viver novamente. Olha, eu não sei todos os detalhes, porque eu sei que você não fala muito sobre isso, mas o que aconteceu antes, com o seu último casamento, não podia ser tão ruim. Você tem que parar de se punir por isso de qualquer maneira." Suas palavras interromperam a conversa. Minha garganta apertou. Senti meu corpo se curvar sobre si mesmo, e eu sabia o que iria seguir se eu não tivesse um controle sobre ele. O desespero envolveria-se em torno de mim e não deixar ir. O nariz frio de Rex tocou minha mão. Meu cachorro sempre soube quando estava acontecendo. Ele me entendia melhor do que ninguém. Eu respirei fundo e puxei-me da beira. A voz de Rachel veio através da névoa. - “Jacy? Você ainda está aí?" “Estou aqui, Rachel. Da próxima vez que você vir, eu vou te apresentar ao meu vizinho. Tenho trabalho para fazer em casa. Vejo você pela manhã." Os pesos nos tornozelos estavam de volta. Invisível, é claro, mas eu sabia que eles estavam lá. Eu os sentia quando eles tentaram malditamente prender meus passos para baixo. Saí de canais da areia enquanto caminhava para minha casa. Rex ficou ao meu lado, abdicando de uma traquinagem nas plantas procurando por lagartos, para permanecer ao meu lado. Eu destranquei a minha porta e entrei, os pesos ainda agarravam meus tornozelos, mantendo meus passos pesados e lentos. Fui direto para o meu quarto, meu lugar de silêncio e solidão. Sentei-me na cama e peguei o cordeiro de pelúcia branco, apertando-o contra o meu peito. Tinha absorvido mais das minhas lágrimas do que qualquer lenço. Então o silêncio se seguiu. O horrível e silencioso pesadelo que me assombrava dia e noite. Eu reclinei de volta 28


na cama e segurei firmemente o brinquedo de pelĂşcia, esperando o silĂŞncio desaparecer.

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cApítuLo 7 LedGer Eu tinha tomado banho e me apressei a comer os muffins como se fossem os últimos pedaços de comida na terra. Eu estava comendo caixa de macarrão com queijo e pizza congelada por uma semana, e após dois anos de comida de prisão, os muffins caseiros que tinha provado era como o céu. Eu liguei o rádio que eu tinha comprado na loja econômica local e sentei-me sobre o colchão. Eu alcancei debaixo da cama e tirei a foto. Olhei para o pequeno retrato amassado. Eu tinha esfregado meu polegar sobre a foto com tanta freqüência, que todo o brilho brilhante tinha desgastado. A visita de Jacy me derrubou para fora. Eu já tinha certeza de que não tinha o direito de estar aqui, nenhum direito de conhecê-la. Mas eu vim até aqui, e não tinha mais nada. eu não tinha lugar para ir. E não havia nada em meu coração ou alma que dissesse "desista". Eu empurrei a foto de volta sob o colchão e peguei meus sapatos sem mais pensamentos sérios para o que eu estava fazendo, eu peguei a cesta vazia e caminhei para fora da casa e desci até a praia. Era uma noite clara. O céu acima era brilhante com uma lua cheia, uma lua gorda e redonda que fazia a areia brilhar em néon branco. A pequena casa tinha uma luz na varanda e uma luz mais escura no interior. Cheguei à escada que levava até a casa de Jacy e subi sem outro pensamento. Pensar muito me teria enviado diretamente de volta para a areia. A cesta, era minha desculpa para a visita, balançou ao meu lado. Eu nunca estive nervoso em falar com uma garota em minha vida. Minha confiança quando se tratava de mulheres sempre era inabalável. Até agora. 30


Subi as escadas e andei direto até a porta antes que eu tivesse tempo para mudar de idéia. Agarrei a cesta o suficiente para quebrá-la quando eu alcancei e bati. Rex latiu alto. Demorou alguns minutos. Eu quase perdi a coragem. Então a porta se abriu. Seu rosto estava pálido e seus olhos azuis estavam molhados de lágrimas ... e meu coração parou ainda por um momento quando eu assegurei-me que ela era real. O cachorro disparou pela porta e empurrou a cabeça contra a minha mão. Eu esfreguei seu pescoço. "Desculpe, ele não é normalmente tão extrovertido com estranhos." “Não se importe. Ele é um cachorro legal." Levantei a cesta. Ela tirou-a da minha mão. - "Eu acho que foi uma combinação de seus muffins ser extremamente bons e meu estômago estar extremamente vazio. Pensei em devolvê-la a você e pedir para refazer toda a coisa de introdução. Normalmente não sou tão idiota. Na verdade, ache isso. Eu posso ser um idiota total se eu colocar minha mente nisso. Mas a língua amarrada não sou eu." - Eu estendi a mão. “Eu sou Ledger. E você é absolutamente minha nova vizinha favorita de todos os tempos." Seu sorriso era exatamente o que eu esperava, uma ondulação de dois lábios cor de rosa perfeitos. - "Tempo de confissão.” - Sua voz era frágil como um lindo laço, e era óbvio que ela estava chorando. - “Eu não assei os muffins. Minha melhor amiga, Rachel, tem uma panificadora ao lado da minha cafeteria. Ela fez os muffins." "Acho que estou falando com a garota errada, então." - Fingi me afastar. "Eu, entretanto, organizei-os de maneira fofa na cesta para você." Acrescentou rapidamente. Eu me virei para trás. Eu sabia muito bem que eu estava olhando, mas eu não conseguia afastar meus olhos. - "Absolutamente fofa." Rosa blush preencheu alguns dos brancos em suas bochechas. "Está bem. Esta nova pessoa inteira na minha porta se encaixa com o cara de pé na minha frente muito melhor." 31


"É mesmo?" "Sim, confiante e um pouco arrogante, isso é mais o que eu esperaria de um cara que parece ..." - Ela parou e o rubor se aprofundou. - "Uau, não sei de onde isso veio. De qualquer forma ...” - Ela levantou a cesta. - "Estou feliz que você tenha gostado." "Há uma lua cheia." - Eu disse apressadamente, tentando mantê-la em pé na minha frente apenas alguns segundos mais. - “Eu ia dar um passeio.” Ela fez uma pausa e parecia estar considerando. - "Tenho alguns papéis para fazer. Mas tenha uma boa caminhada. A propósito, se você gosta de café, você deve vir a loja. É na Segunda Avenida." - Ela deu de ombros. - “Chama-se Café da Segunda Avenida. Muito criativo, eu sei." Eu balancei a cabeça. - "Será fácil lembrar em que rua está. Tenha uma boa noite, Jacy.” Eu me virei e desci os degraus. "Espere, Ledger." - Ela chamou. Olhei de volta para a casa. Ela ergueu a mão. “Me dê dois minutos.” Eu esperei aqueles dois minutos e não estava completamente certo se eu respirei sequer uma vez durante esse tempo. Rex desceu as escadas e sentou-se obedientemente aos meus pés como se fossemos velhos amigos. Eu me agachei ao lado dele. - "Ei, amigo. Você faz um bom trabalho mantendo um olho nela. Ponha uma boa palavra de mim se você tiver uma chance." Jacy desceu os degraus embrulhada em um suéter. Seu cabelo longo, ondulado fez uma tentativa honesta de escapar da capa que ela tinha puxado sobre a cabeça. - “Você está tendo uma conversa com meu cachorro?" - O sorriso completo era ainda melhor do que o fraco que ela tinha mostrado mais cedo. Eu me endireitei. - "Apenas uma pequena conversa de caras. Que bom que você mudou de idéia." 32


"A papelada pode sempre esperar. Além disso." - Sua voz suavizouse e quase se afogou fora pelo oceano - "Eu precisava sair de casa. Esta noite está muito quieta.” "Realmente é tranquilo aqui fora." - Eu pensei sobre a prisão e a série implacável de ruídos de portas e portões se abrindo e fechando, guardas noturnos cheio de conversas altas, outros companheiros de cela roncando e conversando. Dormir só vinha em jorros. Mas, então, eu supunha que não deveria ser um hotel cinco estrelas. Era para ser uma miséria, para nos impedir de fazer os mesmos erros duas vezes. Tinha funcionado definitivamente para mim. O rosto bonito de Jacy saiu do capuz enquanto olhava para o céu. "Eu adoro noites assim. O luar faz com que a coisa toda pareça uma imagem de algum romance de fantasia." - Ela apontou para a água. "Sim. Lá está. O zíper dourado." "Você disse zíper dourado?" - Depois de minha imtação de tropeço de um 'goivo-amarelo' mais cedo, descobri rapidamente que Jacy era fácil de falar. Especialmente se eu não estava olhando diretamente para ela, ficando perdido em seus olhos de safira e pensando duramente sobre aqueles lábios. Ela apontou novamente para o mar. Sob o céu noturno, era na maior parte preta com a espuma branca. - "Veja essa longa faixa de luar na água. As ondulações fazem com que pareça um zíper, um zíper de ouro que você poderia simplesmente abrir." "Eu vejo isso agora. Um zíper de ouro." Caminhamos mais perto da água para evitar a luta de ter que atravessar a areia seca. Rex avançou “Há quanto tempo você vive aqui?” - Perguntei. “Pouco mais de um ano.” - Ela enfiou as mãos nos bolsos. - "Para usar sua palavra, eu precisei refazer minha vida. E você? O que o trouxe para Rockwood Beach? Eu não vi uma prancha quando eu estava bisbilhotando dentro de sua janela. Eu pensei que talvez você poderia ser um surfista de passagem através de seu caminho para ondas maiores e 33


melhores. Se você não se importa que eu diga isso, você meio que aparenta o papel." "Eu? Na verdade, eu cresci perto das montanhas rochosas. Não surfo em passeios, mas passei muto tempo em um snowboard. Talvez eu devesse tentar as ondas, desde que eu tenho a aparência e tudo.” “Suponho que soou como um tipo de julgamento." "Não em tudo. Além disso, eu fui julgado por coisas muito piores do que um surfista." Rex trotou de volta para nós com uma vara. Ele a deixou cair aos meus pés, e eu a joguei para ele. Ele chutou a areia molhada enquanto ele rasgava depois dela. "Então você veio para Rockwood Beach porque ..." - Ela deixou-a aberta para eu preencher o branco. Por um segundo fugaz, considerei dizer-lhe a verdade. Mas isso não era realmente uma opção. Na minha mente, o plano tinha soado razoável, mas na realidade, era mais do que apenas um pouco louco. Louco o suficiente para assustá-la para sempre, isso era certeza. E eu nunca quis que ela tivesse medo de mim, ou medo de qualquer coisa novamente. Ela já tinha vivido o pior que a vida tinha a oferecer. Ela ganhou esse direito, o direito de nunca mais ficar aterrorizada. "Vamos apenas dizer, que eu precisava começar uma vida adulta. Eu passei o primeiro quarto de século sendo um real ‘foda-se’, e eu decidi que era hora de mudar. Estou procurando trabalho para me manter em uma casa e abastecido com comida. Então, eu estou pensando em ir para a escola de mecânica. Carros eram sempre a minha coisa, e eu pensei que eu poderia muito bem fazer a minha coisa." "Isso parece ser um bom plano. Eu sei que me levou algum tempo para encontrar minha coisa. Eu amo administrar um negócio e ser minha própria patroa. Independência tinha faltado na minha vida, e agora que eu a encontrei, estou contente." Rex trotou de volta para nós com o pau preso em sua boca, fazendo com que parecesse que estava sorrindo, como se o rabo da cauda não 34


fosse qualquer indicação, ele deve ter sido. Ar branco soprado dos lados de seu focinho aberto. Deixou cair o pau a uns vinte metros de distância. Olhei para Jacy. Seu perfil me atordoou, e a pergunta desapareceu antes que eu pudesse perguntar. Mas ela leu meus pensamentos. "Sim, isso significa que ele já está entediado com o bastão. Um lance. Dois no máximo. Ele tem um problema de desatenção." Rex chegou até nós e eu esfreguei suas costas. - "Posso me simpatizar. Sempre há muitas outras coisas para pensar. Eu tive o mesmo problema na escola. Para mim, estar em sala de aula era uma tortura." Ela riu. " Não, realmente. Eles poderiam ter me atado a uma dessas mesas de alongamento medieval, e eu teria achado menos doloroso do que estar sentado na sala de aula tentando me concentrar na leitura e na escrita." "Eu conheci outras pessoas como você na escola e sempre me senti mal por elas." "Aposto que você era aquela estudante que todos os professores e outros estudantes adoravam." "Não sei se adorar seria a palavra. Eu gostava de fazer a minha própria coisa, ou pelo menos o que eu achava que era certo." "Ah-ha, então você teve independência quando você era jovem e então você perdeu isto ao longo do caminho." Ela parou e se virou para mim. - "Uau. Nunca pensei nisso desse jeito. Sim. Eu era independente naquele tempo. Eu sempre fiz a minha própria coisa, não importa o que os outros me dissessem.” - Seus cílios escuros caíram sobre seus olhos azuis e ela ficou quieta. - "Eu não sei quando aconteceu, quando eu me perdi." - Ela olhou para mim. - "Mas isso quase me destruiu." Eu podia sentir o peso de suas palavras em meu peito. Eu tinha que ter cuidado com tudo o que eu dizia. Uma palavra errada e eu explodiria a coisa toda. 35


"Mas você saiu mais forte do outro lado? Não é isso o que eles dizem?" Ela assentiu, mas era tão leve que poderia ter sido apenas a brisa do oceano enrugando a frente de seu suéter. - "Está ficando frio e essa papelada não vai terminar por si mesma. Eu deveria voltar. Eu posso voltar sozinha, já que sua casa está por perto." "Não, eu prefiro te levar de volta. Se você não se importar, com isso." "De jeito nenhum. Isso seria lefal. Eu precisava sair para uma pequena clariada na cabeça." Nós começamos voltar em direção a sua casa na praia. - "Vou manter meus ouvidos abertos para trabalhos, Ledger. Nome legal, por sinal. Ele se encaixa em você." "Obrigado. E sim, isso seria ótimo. Eu não vou ser capaz de pendurar na pequena cabana desintegrada por muito tempo se eu não encontrar trabalho em breve. Eu comprei um caminhão antigo e feio, então eu tenho transporte, esboçado como ele é." "Eu tenho certeza que você vai encontrar alguma coisa. Você é meu primeiro vizinho desde que me mudei. É legal ter alguém por perto para variar." Rex abriu caminho pela areia e subiu as escadas. Nós seguimos. Chegamos à pequena encosta diante de sua casa. Ela se virou para mim enquanto empurrava a cabeça para trás. O brilho sombrio da luz da varanda a fez parecer ainda mais bonita, se era possível que a perfeição fosse mais do que qualquer coisa. "Acho que vou ver você por perto, vizinho." - Seu sorriso seguiu, e tudo o que pude pensar era beijá-la. "Vejo você mais tarde, Jacy." Ela entrou e eu fiquei paralisado, desejando que ela fechasse a porta.

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cApítuLo 8 JAcy O rush da manhã, que nesta época do ano, significava apenas metade das mesas estarem cheias e a maioria desses clientes eram antigos moradores parando para uma xícara de café e uma conversa com os amigos. Meus clientes mais antigos raramente pediam os cafés chiques, e doces. Eles eram rígidos, bebedores de café. Um homem, -Peter-, que tinha trabalhado em barcos de pesca de caranguejo em seus dias mais jovens e tinha emergido a partir dele em dois manuseios com menos de dezanos e com uma máscara de rugas profundas em sua pele coriácea,geralmente zombava quando via alguém passear com um creme cobrindo a bebida. Hoje, ele estava segurando uma quadra na mesa de canto com alguns velhos amigos de pesca, trocando histórias sobre seu tempo no Mar de Bering. Era difícil não ter inveja da liberdade que haviam trabalhado em águas vastas. Naturalmente, os contos sobre a perda de dedos, pés e companheiros de navio em mau tempo ou em linhas de pesca emaranhadas, poderia colocar um enrugado na inveja rapidamente. Três dos meus clientes habituais, os surfistas que passavam as primeiras horas da madrugada nas ondas e o resto do dia em ternos de negócios e escritórios, estavam sentados na sua mesa habitual. Linda e Nate eram irmão e irmã, e Mick era seu amigo. Pelo que eu percebi, Linda era o verdadeiro talento de surf do trio. A coisa agradável era que seus dois amigos eram homens o suficiente para admitir isto e mesmo assim ser orgulhosos do fato. Puxei seus três bolinhos fora do forno de aquecimento e os levei até a mesa deles. Nate recostou-se na cadeira e sorriu para mim. Era fim de outono, mas o homem ainda tinha a pele bronzeada e as pontas de seus cabelos

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estavam clareadas de sal e sol. - "Bem, Jacy, quando você vai parar de partir meu coração e sair comigo?" "Eu acho que nós já passamos por isso, Nate." - Eu deixei cair alguns guardanapos na mesa ao lado dos bolinhos e coloquei minhas mãos em meus quadris. - “Sua reputação notória com as mulheres assegura-me, que eu fazer seu café e aquecer seus bolinhos é o mais longe quanto o nosso relacionamento precisa ir." Ele apertou sua mão contra seu peito como se uma flecha o tivesse atingido. Linda e eu trocamos um sorriso antes de eu voltar para o balcão de café. Atrás de mim, a porta da frente se abriu. Eu não precisava olhar para trás para saber que era Rachel. Ela tinha uma forma única de quase pular para dentro da loja e ela sempre trazia o cheiro de canela com ela. Eu circulei para a parte de trás do balcão para empilhar os copos limpos. Rachel correu até o balcão e apontou para o telefone. - "Eu tenho o cronômetro definido para um lote de biscoitos." - Ela tinha parado pela primeira coisa na parte da manhã para entregar os seus assados, mas tinha muito a fazer para esperar por detalhes. Agora, ela tinha, aparentemente, esculpido algum tempo enquanto seus biscoitos assavam. - "Então, você disse que havia uma caminhada na praia. Bom começo. O que aconteceu?" Eu segurei um sorriso. Às vezes era muito divertido brincar com ela. Inclinei-me para a frente e baixei a voz como se houvesse algumas pepitas realmente suculentas a seguir. - "Bem, eu coloquei meu suéter, o cinza com capuz. Desci para encontrá-lo na areia. Então, ...” - Fiz uma pausa para um efeito dramático. - "Nós caminhamos ... na praia." Rachel quase caiu para frente, desapontada. - "É isso? Sem beijo? Nenhum flerte sugestivo? Nenhum plano para o futuro?" "Ah, isso." - Eu acenei minha mão. - "Nós fizemos lá na areia, e o casamento está marcado para a próxima semana." "Você é apenas a rainha da comédia, você sabe disso?"

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“Tenho de arranjar alguns guardanapos do quarto dos fundos, fique de olho no balcão.” - Naturalmente, ela me ignorou e fugiu logo atrás, seguindo-me até as costas. Levantei a mão e a parei na entrada. - "Pelo menos fique aqui para que você possa me informar se eu tiver um cliente." - Eu me agachei e comecei a mover algumas caixas para chegar aos novos guardanapos de outono que eu pedi. "Eu não vou deixar você sair tão fácil, minha amiga. O que você achou do cara? Algum potencial?" Eu me encontrei pensando sobre o meu novo vizinho mais de uma vez ao longo da manhã. Ele não era o tipo de cara que podia passar em sua vida desapercebido. Não só ele era extraordinário para olhar, ele era surpreendentemente fácil de falar. Eu empurrei uma caixa de portacopos de lado e olhei para Rachel enquanto ela se apoiava no batente da porta, esperando esperando minha resposta. "Ele é intrigante, com certeza." "Eu vou tomar isso como um talvez porque eu sei que você não dá elogios facilmente quando se trata de homens." "Você me faz soar como uma megera." "Não uma megera. Apenas alguém que precisa de sua opinião sobre o sexo oposto brilhar um pouco. Eu sei que é difícil para você acreditar, mas há alguns bons lá fora no mundo." "Sim, a sua política de porta giratória de namoro é a prova disso." "Eu sou apenas exigente." O pequeno sino na porta da frente tocou. Rachel se inclinou para ver se um cliente precisava de ajuda. Ela soltou um pequeno guincho, que eu estava quase certo era um guincho de prazer silenciado por uma dose amontoante de auto-controle. Ela olhou diretamente para a loja enquanto falava. - "Minha reivindicação exigente está sendo testada agora. Jeesus.” - Ela murmurou. Rachel voltou-se para mim assim que eu saí vitoriosamente com meus guardanapos de outono. A expressão em seu rosto me assustou. 39


"Rach, o que é?" "Existe tal coisa como um orgasmo espontâneo, porque eu acho que estou prestes a experimentar o meu primeiro." Eu levantei uma sobrancelha para ela. - "OK. Estranha amiga, acho que você está cheirando muito açúcar. Você não está fazendo sentido." "Ah, sim? Bem, confira o seu cliente mais novo e me diga que sua mente não vai direto para a mesma idéia." Eu levantei a caixa e passei por ela com uma sacudida na cabeça. Ela seguiu o suficiente trás, para quase me bater quando eu parei. Legder sorriu quando ele me viu. Eu não podia segurar o meu próprio. - “Você veio." "Eu estava na Segunda Avenida, e eu pensei, hey, algum café seria bom. E ver minha vizinha de novo seria um bônus.” Eu quase podia ouvir o queixo de Rachel cair ao chão atrás de mim. “Ah, Ledger, esta é a minha amiga Rachel.” Ele estendeu a mão. - "A padeira de muffin. Prazer em conhecê-la.” Rachel nunca ficou muda ou tímida, mas demorou um bom momento para descongelar seu estado catatônico. Eu não podia culpá-la realmente. Na minha pitoresca e escassamente decorada cafeteria, Ledger se destacava como se alguém tivesse acendido uma exibição brilhante de fogos de artifício. Outros clientes podiam entrar e sair com seus cafés e ser completamente negligenciados, mas Legder havia puxado todos os olhares do lugar em sua direção. Alguns olhavam desconfiados para o estranho, nada menos em um que era grande em estatura e coberto de tatuagens. Outros olharam para o que só poderia ser descrito como um curioso intimidador. O telefone de Rachel saiu com sinos e assobios, mas sua atenção ficou colada ao homem no balcão. - "Então você se mudou para a Chalé de Bombaim?" - Ela finalmente conseguiu espremer uma pergunta.

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"Eu ouvi que é o que é chamado. Eu não sei sobre chalé, mas sim, é onde eu vou ficar." Eu cotovelei minha amiga en estado de choque. - "Rach, seus biscoitos não estão queimando?" Demorou um segundo para compreender minha pergunta. - "Oh, sim, malditos sejam. Muito prazer em conhece-lo. Eu tenho que correr.” - Ela arrastou para a porta, olhando para trás quando ela se foi, e quase caiu sobre Peter, que estava fazendo o seu caminho até o balcão. O tempo frio do outono estava fazendo um ponto em seus joelhos. Eu podia ver a dor em cada passo. "Pete, o que você precisa?" - Eu perguntei. - "Eu posso trazer para você." "Bobagem. Quanto mais me movo, melhor as pernas se sentem." Ele caminhou até o balcão e olhou para ele como se estivesse tentando encontrar uma razão para estar lá. Seu olhar pousou nos agitadores e ele arrancou um fora do copo. Claro, eu sabia que seu segundo e último copo tinha sido drenado há meia hora. Ele levantou seus olhos azuiscinza para Ledger. - “Você não trabalhava no Sea Prowler?” As sobrancelhas escuras de Ledger se uniram enquanto olhava para mim para uma explicação. “Peter era capitão de um navio de pesca. Acho que o Sea Prowler era um barco que ele conhecia.” “É, Carl Tuttle era o capitão. Ele sempre tinha crianças grandes e altas trabalhando em seu convés. Pensei que você poderia ter sido uma delas." "Não, eu nunca trabalhei em um barco de pesca. Mas eu aposto que você tem algumas grandes histórias para contar." Peter sorriu. - “Tenho certeza que sim.” - Eu tinha certeza de que uma pitada de desconfiança e suspeita tinha trazido Peter para o balcão. Ele sempre foi um pouco protetor comigo, mas era como se Legder tivesse sabido exatamente o que dizer para conquistar a confiança do velho. 41


Legder ergueu a mão. - "Prazer em conhecê-lo, Peter. Sou o Ledger. Sou novo na cidade." - Ele olhou para o canto onde todos os amigos de Peter estavam sentados e olhavam fixamente para o recém-chegado. "Talvez algum dia eu possa sentar com vocês e ouvi-los." Era isso. Peter quase derreteu em uma poça a seus pés. Eu precisava me ver. O cara até sabia como conversar com um marinheiro com uma conversa curta. "Pode apostar." - Peter colocou o agitador de café em sua boca como um palito ou o final de um cachimbo e assentiu com aprovação antes de vacilar de volta para sua mesa. "O que posso fazer por você?” - Perguntei a Ledger. “Um café e se você tiver dois desses muffins de mirtilo ...” "Claro que sim. Você quer ficar e comer aqui?" - Enquanto eu falava, um jovem casal entrou. O marido tinha um porta-bebês na mão. A criança estava cambaleando sob um lençol rosa. Uma menina. Uma recém-nascida. Observei-os enquanto eles sentaram em uma mesa. A mulher puxou para fora uma mamadeira de sua bolsa quando o homem levantou o bebê do transportador. Arrastei meus olhos para longe da mesa e os reencontrei em Ledger. Pelo olhar em seu rosto, ele respondeu a minha pergunta, mas eu não tinha ouvido. - "Desculpe, você disse que ia comê-lo aqui?" “Eu não posso ficar. Vou me encontrar com alguém sobre um possível emprego." "Oh, ótimo." - Eu tive que trabalhar duramente para descascar minha mente completamente longe da família e do bebê. - "Eu vou aquecer esses muffins." Eu caminhei através da panificadora e peguei os muffins. O bebê soltou uma série de gargantas suaves, seguido pelo suspiro satisfeito de ter a mamadeira em sua boca. Eu duvidava que alguém o ouvisse, mas ouvi os pequenos sons como se tivessem sido transmitidos por um altofalante.

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"Eu estava me perguntando, Jacy" - A voz de Ledger puxou minha atenção de volta para ele. - "Se você não estiver fazendo nada hoje à noite, você gostaria de ir jantar?" Um encontro. Meu novo vizinho, completamente deslumbrante, estava me convidando para sair. A idéia parecia tão atraente quanto soava aterrorizante. Eu estava em Rockwood Beach para reiniciar a minha vida, mas, na verdade, eu só tinha reiniciado parte dela. Minha vida social e qualquer possibilidade de um relacionamento íntimo haviam sido postas em espera indefinida. “Jantar?” - Eu repeti inútilmente. Seus olhos castanhos sempre pareciam estar olhando direto em minha mente, como se ele soubesse meus pensamentos e sentimentos e ... tudo o mais sobre mim. O bebê soltou um choro curto quando o bico caiu de sua boca. Meu olhar disparou na direção da mesa. A jovem, mãe novata rapidamente empurrou a mamadeira de volta no lugar. "Não." - Eu disse, muito abruptamente. Eu respirei. - “Sinto muito, mas tenho papelada. Obrigado, mesmo assim." O desapontamento de Ledger foi palpável mesmo quando ele acenou com a cabeça, entendendo. Eu dei-lhe café e muffins, e ele pagou sem mais uma palavra. "É difícil de explicar, Ledger. Mas posso dizer-lhe, este é o mais próximo que eu já vim para dizer sim." Um meio sorriu armado sua boca como ele guardou sua carteira. “Eu acho que eu tenho que estar satisfeito sabendo disso. Se cuide, vizinha.” A cafeteria inteira observava o homem alto e de ombros largos sair com o café e o muffin. Eu assisti mais longamente que todos.

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cApítuLo 9 LedGer A caminhada até o píer foi mais fácil, mesmo que menos cênica por meio da calçada da cidade. Eu poderia ter dirigido sobre meu caminhão estrondoso, vagando, mas eu necessitei um momento para pensar sobre a manhã. Eu quase esperava que Jacy dissesse não a um encontro, mas isso não diminuiu a decepção. Eu estava me movendo rápido demais, e a última coisa que eu precisava fazer era assustá-la para sempre. Eu estava indo para relaxar em todo o plano. De qualquer forma, era um plano malditamente maluco. Mike estava sentado em um banquinho agachado enquanto ajustava a corrente em uma bicicleta. Ele olhou para cima sobre o assento ao som dos meus passos. - "Manhã." - Ele gemeu e esfregou as costas enquanto se endireitava. - "Parece que a cada ano que passa, alguma outra parte de mim dói." - Ele apontou para a bicicleta. - "Eles têm um carnaval de colheita acontecendo na cidade, então o cais e a praia estarão lotados. É um dos meus melhores fins de semana depois do verão." "Deixe-me saber se você precisar de alguma ajuda." "Poderia apenas levar isso para cima." Entreguei-lhe a xícara de café e o segundo bolinho. "Uau, obrigado." - Ele levantou o copo. - "Você não está tendo nenhum?" "Não sou muito de beber café." "Você foi até a cafeteria só para mim?" - Ele tomou um gole. "Hmm, que sucesso o local. Ou, havia outro motivo para sua compra do café? A dona da loja bonita, por exemplo?" Eu segurei um sorriso enquanto me virei e olhei para a água. 44


"Ah-ha, isso foi fácil. Não posso culpá-lo embora. Jacy é qualquer coisa além disso." Minha atenção voltou para ele. - "Você a conhece?" - Eu balancei a cabeça. - "Claro que sim. Tenho certeza que ela anda muito por aqui.” "Ela e aquele cachorro grande dela visitam a cada duas semanas. Não tanto no tempo frio, mas eu ainda a vejo." - Ele puxou o muffin do saco. - "Ela é uma ótima criança, mas há muita coisa acontecendo com ela." Eu me encostei na grade do cais. - "O que você quer dizer?" Com algum esforço, Mike levantou-se. Ele deslocou a maior parte de seu peso para a perna boa, dando-lhe a posição desequilibrada. "Uma vez que você passou um tempo num campo de batalha, você ficar bom em ver as almas das pessoas. Tem coisas obscuras acontecendo com a pobre garota . Não tenho certeza do que, mas seja o que for, ela está aqui em Rockwood Beach tentando fugir delas. Deixar as sombras para trás não é fácil. Outra coisa que aprendi como soldado. Você não pode apagar o mau, uma vez que foi gravado em sua memória. Parece que nós nos agarramos ao mal muito mais, e mais do que o bem." - Ele olhou para mim, e pela primeira vez, eu vi em seus olhos uma profundidade, um grupo de entendimento que eu não tinha notado antes. Ele tinha visto coisas. Ele tinha mencionado seus dias de exército quase como uma ideia tardia, mas eles eram muito mais do que isso. "Como você, Ledger." - Ele inclinou a cabeça para minha direção. "Eu posso ver que você tem bastante confinamento em sua alma." Olhei para os meus sapatos, quase convencido de que ele podia ler tudo no meu rosto. Uma risada rouca enrolou de sua barriga. - "Talvez um dia, quando você estiver em dia, vamos nos sentar naquele banco, observar as ondas, evitar a merda da gaivota e você pode me contar sobre isso". Eu sorri para ele. - "Soa como um plano. Acho que sentado aqui neste cais e vendo o mundo passear, você tem uma compreensão muito profunda das pessoas." 45


Ele perseguiu uma mordida de muffin com seu café. - "Se há uma coisa que eu nunca tinha sido chamado, Ledger, é de profundo. Eu sou o homem da bicicleta para as pessoas nesta cidade e nada mais." "Então as pessoas nesta cidade não estão prestando atenção." "Eu conversei com Frank, o paisagista. Eu disse a ele que conheci um jovem que precisava de trabalho e que parecia que podia cavar uma piscina com uma pá de jardim. Ele está interessado." - Ele tirou um pedaço de papel do bolso. - "Este é o endereço que ele está trabalhando nesta semana. É o iate clube na próxima cidade. Estão atualizando seu sistema de sprinklers." Olhei para ele. Ele respondeu à minha pergunta sem que eu tivesse que perguntar. "Eu disse a ele que você se meteu em algum problema quando você era mais jovem, mas que você está olhando para mudar as coisas. Ele está disposto a falar com você, então coloque o seu mais charmoso sorriso e dê uma chance." "Eu te devo, Mike." - Eu coloquei o papel no meu bolso. - "Eu vou deixar você saber como vou."

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cApítuLo 10 LedGer Eu desdobrei a cadeira de praia raquítica. Uma aranha saiu dela e se arrastou pela minha mão. Eu a joguei fora, e ela caminhou sobre o chão deformado em direção ao meu colchão. Eu deixei viver. Eu considerava como um passo para cima a partir da completa solidão que eu estava sentindo. A cadeira rangeu e oscilou insegura debaixo do meu peso. Eu a tinha salvo e a sua gêmea ainda mais enferrujada de uma caçamba de lixo. Elas eram do tipo que você poderia usar para sentar na areia, mas elas funcionavam perfeitamente na frente da janela panorâmica com vista para a praia, a única coisa boa sobre o Chalé Bombay. Eu abri meu refrigerante e segurei-o em um brinde para a cadeira vazia ao meu lado. A entrevista de emprego tinha ido bem. Eu até tinha comprado um telefone logo depois para me convencer de que eu era parte do mundo real novamente. O patrão, Frank, era uma espécie de rabugento, mas ele tinha muito trabalho. Eu estaria gastando muito tempo cavando valas, trabalho estúpido, mas uma tarefa que me impediria de ir enlouquecer aqui no meu barraco. O salário era decente, para alguém cujo trabalho principal era escavar com uma pá. Eu tinha certeza de que havia melhores empregos e oportunidades no interior, perto das grandes cidades, mas eu decidi ficar aqui por algum tempo. Meu plano delirante tinha me trazido para Rockwood Beach, e mesmo se não fosse sair da maneira que eu esperava, eu poderia pelo menos ficar por aqui, aproveitar a praia e descobrir o que diabos eu ia fazer com o resto da minha vida. O sol se pôs na praia. A lua estava no declínio ou para baixo da colina cheia, mas ainda lançava muita luz sobre a areia. Como diligente como Jacy estava em tomar um passeio matutino na praia, ela nem 47


sempre andava à tarde. Não que eu não tivesse mantido o olho nela. Eu tinha. Mas ela nunca passava. Eu ainda estava sentindo a picada de decepção após a minha visita à sua loja. Mas eu me lembrei facilmente que não era bom o suficiente para fazer parte de sua vida. Ela merecia o melhor, e eu estava ridículamente longe disso. A cadeira emitiu um som de raiva quando me inclinei para trás e mais uma vez questionei minha decisão de mobiliar meu lugar com relíquias de lixo. A batida na minha porta que se seguiu foi leve o suficiente para ser descartada como o vento empurrando contra ela. A próxima batida foi hesitante mas mais alta. Eu coloquei o refrigerante para baixo e empurrei para meus pés. Meu pulso disparou quando minha mão se envolveu na maçaneta da porta. Eu sabia que era ela do outro lado da porta. Eu podia senti-la ali parada. Eu abri a porta. Deus, ela era fodidamente inacreditável. Suas mãos estavam enfiadas nos bolsos traseiros enquanto se encolhia de ombros. - "Eu estava me sentindo como um ‘esporão’ esta manhã. A verdade é, você me interessa, e eu não tenho sentido interesse em ninguém em muito tempo. Se nós ainda pudermos ser amigos, eu realmente gostaria disso.” - Ela fez uma pausa. Fiquei em silêncio como um idiota. - "Agora é a sua vez de dizer algo porque estou sem coisas para dizer." Eu achei que era sempre mais fácil de engolir todos os sentimentos em primeiro lugar quando eu estava tentando falar com ela. "Realmente, eu também gostaria, Jacy." Ela puxou as mãos de seus bolsos e envolveu-os em torno de si mesma para lembrar o idiota na porta que estava frio lá fora. Eu me afastei. - “Entre. Tenho alguns móveis novos.” Ela entrou e sorriu para as duas cadeiras ruins situadas em frente à janela. - "Eu gosto do que você fez com o lugar." - Ela seguiu sua observação com uma risada suave. Novamente, eu sabia que eu estava olhando-a, mas eu não me importava. 48


Ela empurrou um de seus muitos cabelos indisciplinados atrás de sua orelha. Um minúsculo brinco de diamante cintilou de volta para mim. - "O que há de errado?" "Nada. Eu só gostaria que houvesse uma maneira de engarrafar o seu riso. Eu usaria em uma corrente em torno de meu pescoço. Dessa forma, eu poderia ouvi-lo a qualquer momento." "Isso é tão malditamente poético e inesperado. Nada sobre você faz sentido, Ledger. Você sabe disso?" “Aprendi isso há muito tempo, infelizmente.” "Não, eu quis dizer isso como um elogio. Acho que não sou muito boa em atirar eles por aí." "Não, eu que não estou acostumado a ouvi-los." Ela caminhou até a janela e olhou para a praia. - "A sua vista é melhor que a minha." A vista é praticamente a única coisa boa sobre este lugar. Até as portas não se fecham." Eu varri a mão pela sala. - "O que não é grande coisa considerando o valor de meus objetos de valor." "Mas você não está preocupado com alguém entrar e atacar..." - Ela parou e olhou para mim. - "Deixa pra lá. Uma pessoa teria que ser louca para fazer isso." Essa conclusão me fez sorrir. - “Posso pegar um refrigerante? Eu não tenho nenhuma cerveja ou vinho. Eu tento ficar longe dessas coisas." Ela olhou para mim. - "A cerveja faz você dizer?" - Parecia que o segundo que a pergunta saiu, ela queria levá-la de volta. Um rubor rosado cobriu suas bochechas. - "Deus, eu sinto muito. Que coisa estúpida para perguntar."

-

Eu queria muito dizer a ela que eu sabia, que eu gostaria de ter estado lá para parar tudo. - "Você não precisa se desculpar. É uma pergunta legítima. Eu não te entendo mal. Eu só não sei quando parar, e

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depois a estupidez segue, geralmente sob a forma de decisões realmente ruins. Em outras palavras, eu não sou um bêbado médio. Eu sou um bobão bêbado." Ela riu, mas foi mais um suspiro de alívio. Fui até a caixa de gelo e peguei uma bebida. Ela olhou para a cadeira enquanto eu lhe entregava a lata. "Eu pedi a todas as aranhas para desocupar, se é isso que você está querendo saber." Seus olhos azuis se arredondaram. - "Na verdade, eu não estava, mas agora estou. Você as viu sair ou você está apenas esperando que elas ouviram a sua notificação de despejo?" "Eu acho que você vai estar segura. Sei que as cadeiras que você olha são do tipo de rústica, mas não consegui aliviar o preço. Além disso, elas se encaixam bem na frente da janela." Nós dois sentamos nas cadeiras que rangiam e bebemos refrigerantes. - "Eu consegui um emprego." - Eu percebi que tinha sido um longo tempo desde que eu poderia dizer algo positivo sobre a minha vida. Foi uma sensação agradável. "Ótimo. Aonde?" "Está tudo acabado. Estou trabalhando para uma empresa de paisagismo. Cavando valas. Eu acho que não há nenhuma maneira de adoçar ou fazer soar grandioso. Mas estou feliz por ter encontrado alguma coisa." “Estou feliz por você. Acho que isso significa que você estará por aqui por algum tempo." Eu olhei para ela. Um momento de descrença, um momento que me fez pensar se isso realmente estava acontecendo, passou por mim. - "Isso é uma coisa boa ou má?" - A pergunta poderia ter sido interpretada de muitas maneiras, mas ela sabia exatamente o que eu queria dizer. Esperei por sua resposta.

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Ela estendeu a mão e afastou um fio de cabelo do meu rosto. Seus dedos me tocaram. - “É uma coisa boa. Sem promessas nem nada, Ledger. Mas, fico feliz que você fique." "Eu posso viver com isso." Ela estava me tocando de novo. Seus dedos seguiram ao longo das tatuagens no meu braço. - "Quando isso começou? Ou você ainda pode lembrar sua primeira tatuagem? " "Por uma questão de fato eu posso, mas não é realmente visível mais. Foi um crânio ... é claro. Eu tinha dezesseis anos. Vivíamos perto de um estaleiro. Meus amigos e eu iamos trabalhar lá depois da escola pegando sucatas e ramos quebrados. Eu economizei algum dinheiro e encontrei um artista de tatuagem que não se importava com a permissão dos pais." "Eu acredito que este infame crânio está em algum lugar que mamãe e papai não puderam vê-lo." Eu empurrei o topo da minha calça para expor o que restava da tatuagem original na minha parte inferior do estômago. - "Eu consegui mantê-lo escondido até que eu cometi o erro de montar meu snowboard fora do telhado gelado do meu amigo. Eu pensei que o edredom branco abaixo era apenas um travesseiro de neve em pó. Meu amigo idiota também. Ele tinha esquecido sobre o carro velho que seu pai tinha estacionado lá." Jacy estremeceu como se estivesse sentindo a própria dor. - "Isso não foi bom." "Quebrou minha canela em dois lugares. Eles cortaram minha calça jeans na sala de emergência e os olhos do meu pai saltaram mais de ver a tatuagem, do que o ângulo estranho direito em minha perna." "Ele estava louco?" "Acabou que snowboard fora de um telhado foi um erro maior do que a tatuagem. Ele estava tão puto que eu tinha tirado uma façanha tão estúpida e me machuquei que o crânio foi basicamente esquecido." Olhei para o labirinto de tinta no meu braço. - "Não posso realmente explicar isso, mas as tatuagens eram uma maneira de me ajudar a lidar 51


com as armadilhas diárias em minha vida. Cada erro e má decisão apagou uma parte de mim, como um pedaço de alma perdida para sempre. Mas a tinta adicionou de volta a cor. Isso me impediu de desaparecer completamente. Não importa o quão baixo eu me afundasse, eu sentia como se eu sempre pudesse ficar visível e relevante se eu continuasse adicionando tatuagens.” - Eu me inclinei para trás e olhei pela janela. Eu a senti olhando para mim. - “Não sei por que lhe disse tudo isso." "Porque você está confortável conversando comigo. É pela mesma razão que eu vim aqui esta noite. Não é fácil encontrar alguém com quem você possa conversar sem o costume de conhecer um ao outro e dançar primeiro. É quase como se já nos conhecêssemos, amigos perdidos há muito tempo ou algo assim." Eu não respondi. Havia muito que eu sabia e muito que ela não sabia. Isto estava sempre lá, pairando sobre mim. Gostaria que tivesse sido diferente. Eu queria que tudo isso tinhvesse sido apenas sorte, eu aparecendo aqui em Rockwood Beach, ser seu novo vizinho. Mas não era o destino. Você não pode planejar o destino. Eu precisava empurrar para trás a realidade ou isso seria muito longo antes que ele realmente começou. "Falando de uma dança..." - Eu coloquei meu refrigerante no chão, pulei para meus pés e caminhei até o rádio. Eu liguei. Jacy se virou para me olhar. "Há uma estação decente, toca principalmente rock. - Eu dançava em torno da cadeira e abaixei a mão para ela. - “Dance comigo, Jacy.” "Isso é o que nós, no mundo dos negócios, chamamos de uma oferta muito boa para recusar." - Seu sorriso branco iluminou o quarto quando ela colocou a mão dela na minha. Ajudei-a a saltar para cima da cadeira frágil, e ela riu quando ela tombou.“ "Essa risada ..." - Eu disse isso em voz alta, só que eu não estava completamente certo de que eu queria. "Acho que é meio estridente." 52


"Não, não é. Se há um som que pode acrescentar anos à vida de um homem, é o som do seu riso." Seu rosto se suavizou, e ela olhou para mim com um olhar que eu tinha visto um milhão de vezes em meus devaneios. Ela colocou o cabelo atrás de sua orelha e um sorriso tímido seguiu. - “Creio que fui convidada para dançar.” - Ela foi a primeira a tocar. Eu estava me segurando, sempre lutando para não tocar nela, preocupado que se eu fizesse, ela desapareceria como uma miragem. Sua mão foi em torno de meu pescoço. Ela se inclinou para perto de mim, seu corpo permanecendo apenas a fração de uma polegada da minha. Havia apenas hesitação suficiente no modo como ela estava em meus braços que eu sabia que não a puxaria para mim. Eu queria muito abraçá-la duro e firme contra mim. Mas não o fiz. Eu coloquei meu braço em volta da cintura dela e nós dançamos, lento e e nada em ritmo com a música. Eventualmente, ela relaxou o suficiente para colocar sua bochecha contra meu ombro. Mas ainda assim, ela manteve distância. - "Você é bom nisso." - Ela disse calmamente. "Não, eu tenho dois pés esquerdos." "Não, não a dança, e você dança muito bem, a propósito. Quero dizer, você é bom em fazer as pessoas se sentirem bem. Como Peter hoje, você o tinha sorrindo quase o segundo que você começou a falar com ele.” - Ela levantou a cabeça para olhar para mim. - "E eu ..." "E você?" Ela balançou a cabeça e baixou-a de volta ao meu ombro. - "Eu precisava disso. Às vezes o mau pode oprimir o bem. De alguma forma, ficar aqui com você me faz sentir que talvez um dia essa proporção irá se transformar, e a boa vontade vai ofuscar o mau permanentemente." Era difícil não dizer a ela. Eu precisava que ela soubesse que vim aqui apenas por isso. Eu vim aqui para ter certeza de que ela nunca passaria pelo mal novamente. Eu apertei o meu braço, e ela derreteu contra mim. Estava acontecendo. Eu estava segurando ela. Eu estava 53


segurando Jacy em meus braços. Pela primeira vez na minha vida, essa relação ruim talvez, se transformasse de cabeça para baixo para boa.

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cApítuLo 11 JAcy Ele estava se movendo ao longo, às vezes muito lento para o meu gosto e às vezes muito rápido. Eu não tinha certeza se eu estava pronta para qualquer um desses. Eu não estava completamente certa quanto risco eu estava disposta a tomar com meu coração. Rachel era grande em me animar no fundo, mas eu ainda tinha tantas paredes para escalar antes que eu pudesse voltar para um relacionamento. Como se os donos de carnaval o tivessem organizado, as nuvens e o nevoeiro desapareceram a tempo para o dia da abertura. A semana de trabalho tinha sido ocupada, e eu estava contente de entregar o rush de sábado de manhã para Henry, o barista de café que preenchia para mim quando eu precisava de uma pausa. Hoje foi menos sobre a necessidade de uma pausa e mais sobre querer passar tempo com Ledger. Ele também estava trabalhando longas horas em seu novo emprego, e só tínhamos tempo para passeios noturnos na praia. Ele ainda não tinha feito a jogada para me beijar. Eu não tinha certeza se ele estava se segurando ou preocupado que eu iria virar. Havia pouca chance disso. Eu só esperava que não fosse por falta de interesse ... por sua parte. Certamente não havia nenhuma falta por mim. O carnaval era apenas algumas milhas para o interior, e eu podia ouvir a música e vozes enquanto eu caminhava ao longo da areia em direção ao píer lotado. Eu percebi a poucos metros dos degraus que minhas mãos estavam tremendo, e meus joelhos estavam se sentindo menos do que resistente. Quando isso aconteceu, eu me perguntava? Fazia tanto tempo que não me interessava em um homem, tinha esquecido como me sentia. A altura de Ledger o tornava fácil de detectar no mar de cabeças. Ele levou um momento para atirar um sorriso na minha direção antes de 55


agachar-se para baixo para ajustar um assento de bicicleta para um cliente. Mike estava ocupado na registradora. Ele pegou um vislumbre de mim antes de contar o troco de volta para alguém. - "Ah-ha, Jacy, você veio roubar meu ajudante, hein?" Eu caminhei até ele. - "Posso poupar-lhe mais, se quiser. Mas devo adverti-lo de que se os bolos de funil estiverem esgotados quando chegarmos ao carnaval, você terá que sofrer isso em sua consciência pelo resto de seus dias." Sua risada estrondosa, assim como seu rosto desgastado pelo tempo, rabo de cavalo grisalho comprido e sua claudicação distintivo, era uma parte do cais. Não seria o mesmo, toda a Rockwood Beach não seria a mesma sem Mike. "Eu não posso viver com a culpa de saber que eu o privou de um bolo de funil, então é melhor você levá-lo. Acho que ele está terminando." - Mike levantou o rosto de sua registadora pela primeira vez para olhar para mim. Era um daqueles homens conhecedores e sábios que ele era tão bom. Ele conhecia os pensamentos das pessoas como se ele pudesse lê-las como um livro, e ele sempre foi bom em ler o meu. - "Ele é um bom sujeito. Muitas imperfeições se você olhar perto o suficiente, mas há muito a gostar." "Como sempre, Mike, nós somos da mesma opinião. Grandes mentes, certo?" "É." - Ele se levantou de seu banquinho, e a habitual careta de dor seguiu. - “Ledger, vocę está oficialmente fora do horário. Você precisa levar Jacy para o bolo de funil, caso contrário, haverá um inferno para pagar." Ledger entregou a bicicleta ao homem que acabara de alugá-la e caminhou em direção a nós. Seu cabelo comprido era puxado para trás, e ele tinha puxado uma t-shirt branca sobre seus ombros largos para contrastar com a tinta em seus braços e pescoço. Ele foi sempre uma espantosa e impressionante vista para ver que às vezes eu tinha que me 56


lembrar de respirar. Enfiei minhas mãos trêmulas nos bolsos do meu suéter. Mike entregou a Ledger algum dinheiro, mas ele acenou. - "Eu disse a você, Mike. Eu ainda estaria procurando por trabalho se não fosse por você. Além disso, foi divertido. Mike relutantemente devolveu o dinheiro para o caixa. - "Divirtam vocês dois e fiquem fora daquele passeio louco de Hammerhead." “Isso não vai ser um problema.” - Assegurei. “Meu caminhão está na rua.” - Disse Ledger enquanto caminhávamos pelos degraus do píer. "O que é isso sobre bolo de funil?" "Oh, não vai ser apenas sobre bolo de funil." - Eu disse confiante. "Eu quero um passeio de roda-gigante, algodão-doce, de preferência rosa, mas eu vou me contentar com azul em uma pitada, e eu quero um dos gigantes animais de pelúcia." - Olhei para baixo em sua mão. “Como está o seu braço de arremesso?" Ele levantou. - "Muito bem, se eu disser isso eu mesmo. Poderia dar-te dois desses animais gigantes, um para cada braço." "Perfeito, porque você me deixou realmente interessado nessa coisa de refazer. E hoje, eu estou começando de novo como uma adolescente, uma menina de sorte que acabou de ser convidado para o carnaval pelo menino mais bonito na escola, deixando todas as outras meninas verdes de inveja. Eu vou desfrutar cada minuto deste novo refazer." Eu estava gostando muito de sua risada profunda. Foi mágicamente com o resto dele. Eu envolvi meu braço em torno dele. - "Uma risada? Você está zombando de me refazer omo uma adolescente?" "De jeito nenhum. Eu acabei de receber o título de garoto mais bonito da escola, então eu estou gostando. Apenas espero que eu possa viver de acordo com a honra." "Algo me diz que você vai." 57


Chegamos ao seu caminhão. Era mais ferrugem e amassados do que pintura e metal, e havia uma enorme quantidade de fita adesiva dentro, aparentemente segurando coisas juntos. Tudo isso me fez sorrir. Depois de me deixar no lado do passageiro, ele caminhou ao redor e subiu no assento do motorista. - "Não é um sedan de luxo, ou melhor ainda, um carro esporte de alta potência, mas surpreendentemente, ele me leva onde eu preciso ir." "Eu adoro isso. Tem charme. Francamente, é exatamente o que eu esperaria que o garoto mais bonito da escola estivesse dirigindo. É pena que esteja faltando todo o importante banco traseiro." Ele sorriu. - “Acho que você está subestimando um banco dianteiro.” Eu tirei o cinto de segurança e me aproximei dele. - "Oh, estou?" "Poderia me acostumar com isso. Assento traseiro ou não, eu nunca tive uma garota tão quente como você no ensino médio." -Ele puxou para a estrada da praia." Eu estava perto o suficiente para que minha coxa estivesse tocando a dele. - "Certo. Aposto que você estava lutando contra eles. Foi gentil da sua parte ajudar Mike esta manhă. Sei que é difícil para ele quando o píer está ocupado.” "Ele me ajudou a conseguir um emprego. Eu poderia fazer mais dez dias como esta manhã e ainda não ter reembolsado o suficiente. Eu realmente gosto dele. Ele tem aquele cara velho que sabe as coisas do mundo acontecendo. Eu gosto de falar com ele. Especialmente porque meu próprio pai não está mais aqui.” "O que aconteceu com seu pai?" "Câncer. Ele era um cara legal. Sempre manteve a calma comigo, mesmo que eu não merecia a maior parte do tempo." "Você estava com ele quando ele morreu?" As mãos de Ledger apertaram-se no volante. - "Não, eu não estava. Será um desses arrependimentos que eu nunca posso fazer nada. Tenho mais do que a minha parte.” 58


Inclinei minha cabeça contra seu ombro. - "Eu sei o que você quer dizer." Não era um dia para melaço, pés pesados e um estômago cheio de chumbo. Eu não ia deixar isso me segurar hoje. Eu estendi a mão para ligar o rádio, mas o botão caiu na minha mão antes de Ledgercould me avisar. Olhei para o botão. - "Por favor, diga-me que eu não quebrei seu rádio, porque estou me sentindo um pouco envergonhada agora." "Não, ele veio de fábrica com o negócio." - Ele pegou-o da palma da minha mão e empurrou-o de volta no lugar. “O negócio?” "Sim, quinhentos dólares e um aperto de mão com o proprietário que eu não tentaria devolvê-lo não importa o que caiu." “Você é um grande negociador." Podíamos ouvir o clamor desordenada dos sons de carnaval, as pessoas, máquinas e streaming de música de várias fontes sobre o barulho do motor do caminhão. O topo da roda gigante foi a primeira coisa que vimos quando nós puxamos fora da estrada. Nós dirigimos para o lote maciço não pavimentado que servia usos multi-planejados durante todo o ano, remendo de abóbora, lote de árvore de feriado e, como hoje, estacionamento do evento. O carnaval foi montado dentro do parque da cidade na área que foi designada para futebol e beisebol. Havia uma enorme multidão de pessoas já preenchendo os poucos espaços vazios entre os passeios, jogos e barracas de comida. "Nossa, tantas pessoas. Não tenho certeza de onde todos eles vêm. A praia não está cheia até mesmo no auge do verão, graças a Deus. É melhor que haja alguns bolos de funil." Saímos do caminhão. Eu olhei para frente no borrão de cores e atividades. - "Por que é que quando você é uma criança, estes tipos de coisas-carnavais, desfiles de diversões parques, tudo parece tão grande, como maior do que fantasias de vida que permanecem com você por 59


muito tempo depois que você saiu." - Nós paramos fora do portão e vimos como os braços listrados vermelhos e brancos do passeio de aranha clanked e rangiu para um começo. - "Mas como um adulto, tudo parece muito maldito..." "Esboçado?"- Ledger acrescentou. "Eu estava pensando elegantemente, mas esboçado funciona também." Ledger olhou para os braços da aranha enquanto eles se levantavam e balançavam, os frequentadores do carnaval gritavam em torno de um círculo. - "Nós não temos que entrar se você não quiser." Duas mulheres saíram, cada uma segurando um prato cheio de chantilly e bolo de funil. A única coisa que chamou a atenção longe das guloseimas fritas em seus pratos era o homem bonito que estava ao meu lado. Uma quase tropeçou e perdeu todo o seu prêmio de funil em uma tentativa de obter um melhor olhar para Ledger. Eu cobri minha boca para reprimir uma risada. Ela se recuperou com um rubor, e então, caminhou alegremente junto com seu prato. "Eu não estou voltando agora. Lembre-se, eu estou entrando com o garoto mais bonito da escola, e os bolos de funis são impossíveis de fazer em casa. Confie em mim, eu tentei. Quase queimou toda a minha cozinha.” - Sem pensar, tomei-lhe a mão. Nosso contato físico tinha sido mínimo até agora, mas havia essa coisa não dita acontecendo entre nós, especialmente com esses toques de brincadeira leve, que algo muito mais aconteceria em breve. Eu só esperava que eu estivesse pronta para isso e não uma completa inexperiente. Percebi agora que eu nunca tinha realmente um relacionamento físico satisfatório com um homem. Eu nunca tinha realmente me divertido muito durante o sexo. Eu esperava que fosse diferente com Ledger. Ele olhou para nossas mãos entrelaçadas e então apertou seu aperto ainda mais. Algo no fundo me disse que seria diferente, muito diferente. *** 60


Eu gritei e aplaudi quando a bola disparou em linha reta através da torre de garrafas de leite, levando-as todas para baixo em um barulho alto. O carnie atrás do carrinho do jogo olhou um pouco menos excitado. - "Escolha seu prêmio da prateleira de cima." - Ele sorriu para mim de debaixo de seu chapéu de palha derby. - "Parece que você trouxe ‘o encontro’ certo hoje. Primeiro prêmio grande que eu dei." Olhei para a linha de bichos de pelúcia e bati o dedo contra o queixo, notando que ele ainda estava pegajoso de todas as guloseimas açucaradas. - "A girafa." - Eu disse confiante. Ledger olhou para mim. - "Eu tinha uma imagem errada de você. Eu tomei você como uma pessoa de unicórnio." “Eu desisti de acreditar em coisas como unicórnios há muito tempo. Infelizmente." O carnie entregou-me a girafa. Eu abracei para mim. - "Você realmente tem um bom braço. Você jogou beisebol no colegial?" "Não, eu não tinha as notas, ou a atenção, ou a disciplina que eu precisava estar em um time. Eu sei que era especialmente difícil para o meu pai engolir, sabendo que eu tinha todo o talento, mas não conseguia obter a minha bunda em marcha para fazê-lo." Um grupo de mulheres, que estavam esperando na fila para cachorros-quentes, tentou o mais difícil de não olhar para Ledger enquanto passávamos. Eu abracei a girafa. - "Veja, disse que as outras garotas olhariam com inveja." "Eu deveria ganhar outro para o outro braço?" - Ele perguntou. Um homem como ele deveria ter tido uma cabeça grande, mas eu não tinha visto ainda. E isso, juntamente com ele ajudando Mike esta manhã, foram grandes pontos de bônus. "Tenho certeza que elas não estavam cobiçando minha girafa de pelúcia." - Eu segurei o brinquedo no comprimento de um braço. Para um prêmio de carnaval foi bem trabalhada e quase parecia uma réplica de uma girafa real. - "Embora, Newton seja extremamente bonito." 61


"Newton?" "Sim, só o nomeei. O que você acha?" Inclinou a cabeça em direção à girafa. - "Eu não me importo, mas acho que ele pode ter uma opinião." Eu coloquei o brinquedo debaixo do braço novamente. - "Meu refazer, está quase completo." Olhei para cima na roda-gigante e lanei um olhar interrogativo em direção a Ledger. "Roda-gigante que é." - Ele pegou minha mão e me levou nessa direção. Estávamos em primeiro lugar na fila para o próximo passeio. A mulher que dirigia a roda-gigante foi gentil o suficiente para me deixar deixar Newton com ela. Subimos no nosso balde e sentamos. A roda moveu alguns entalhes para os próximos lugares a serem preenchidos." "Ninguém nunca fala sobre isso, e talvez haja apenas algumas coisas melhores não discutidas quando se trata da roda-gigante, mas parece-me que mais tempo é gasto esperando para a roda para encher e descarregar do que na real passeio." "Bom ponto. Adivinhe se está sendo discutido, os profissionais da roda-gigante estão esmagando-o antes de atingir a grande mídia." Ainda outro ponto de bônus. O homem compreendeu meu senso de humor. Em algum lugar ao longo da linha, eu tinha certeza de que eu iria ter uma falha, um ponto anti-bônus, mas eu tinha que parar de procurar um e desfrutar. Com alguma sorte, se surgisse, não seria um grande negócio, algo fácil como o hábito de deixar conchas de amendoim na mesa de café ou beber leite diretamente da caixa. Ledger esticou suas longas pernas de modo que seus pés pendia além da borda do balde. Nós balançamos para frente e para trás com o movimento. Eu me assustei e agarrei a borda do assento. "Desculpe por isso." "Não, não é você. Eu estava apenas lembrando de um passeio terrível que tive uma vez em uma roda-gigante." 62


"Uma vez que estamos no nosso caminho para ficar pendurados à quinhentos pés no ar, você pode querer ignorar essa história por agora." Uma risada curta. - "Não foi de qualquer disfunção com o equipamento ou qualquer coisa. Era meu sócio de equitação."- Eu não tinha certeza como eu deixaria minha mente deslizar para James. Eu era geralmente melhor em bloqueá-lo completamente. Eu podia sentir Ledger olhando para o lado do meu rosto esperando que eu contasse minha história. Antes que eu percebesse, ele se enrolou. - "Eu estava neste passeio com meu ex ..." - Eu parei bruscamente, quase com um suspiro, quando me ocorreu que eu ainda não tinha mencionado um exmarido para Ledger. Era uma coisa boa sair ao ar livre, caso isso importasse. Eu esperava que não fosse, mas eu precisava dizer a ele, caso as coisas ficassem mais sérias. Virei-me para encará-lo. Não havia nenhum olhar de surpresa, raiva ou desapontamento. Foi apenas Ledger, ouvindo com interesse. Algo em que ele era bom. "Provavelmente deveria ter dito isso antes, mas há algum tempo, eu estava casada." - Nosso balde rolou para cima e depois parou abruptamente para os próximos cavaleiros para seguir em frente. - "Foi o maior erro da minha vida. Esse horrível passeio de carnaval foi apenas um dos muitos incidentes que deveriam ter sido bandeiras vermelhas para mim não casar com ele. Naquele dia, ele estava chateado comigo por causa de alguma coisa, nem sequer lembro de quê. Ele ficava com ciúmes facilmente, e se ele achava que eu era amigável com outro cara, ele ficava furioso. Temos o passeio e foram no caminho. Ele começou a balançar o balde para trás e para frente apenas para me assustar. No começo eu ri, uma risada assustada, como o tipo que você começa quando você está andando através de uma casa assombrada de Halloween. Mas ele continuou. E ele era um cara grande. Eu podia ouvir todas as porcas e parafusos chiando como se eles poderiam ceder. Eu implorei para ele parar, mas ele me ignorou. Quando chegamos ao topo, eu estava chorando histericamente, implorando para ele parar. Mas ele continuou, completamente divertido com o quanto eu me sentia aterrorizada. Ele sempre foi errado para mim. Eu nunca vi isso até que fosse tarde demais." 63


A boca de Ledger se apertou em uma linha sombria enquanto eu contava a história. Eu terminei minha história rapidamente, decidindo que eu tinha dito o suficiente. Eu não estava completamente certa por que ele tinha ficado tão tenso. - "Acho que eu não deveria ter compartilhado isso. Como Rachel gosta de dizer, a regra número um de um encontro é não falar sobre o ex." "Não me incomoda. Eu só desejo que eu poderia ter conhecido você, então. Eu gostaria de poder tê-lo impedido para você." - Ele disse isso com calma, mas parecia que sua mandíbula estava apertada sobre as palavras enquanto ele falava. Foi uma resposta estranha, e uma que eu não esperava." Ele ainda estava olhando para mim, mas sua expressão perdeu a dura dificuldade que minha história causara. Ele estendeu a mão e passou a ponta dos dedos pelo lado do meu rosto. Meus olhos se fecharam inesperadamente. Seus dedos estavam secos e calos do trabalho, mas eles se sentiam como uma carícia suave. Um toque gentil de um homem que parecia tudo menos gentil, era uma contradição que eu sentia no fundo do meu peito. Eu abri meus olhos quando sua mão caiu longe de meu rosto. Ele ainda estava olhando para mim dessa maneira que me fez sentir como se eu fosse digna de ser amada. O passeio empurrou-me de meus pensamentos como nosso assento enrolado novamente. Estávamos pendurados muito acima do carnaval. As vozes altas e a mistura de romãs doces, picantes e esfumaçadas desaparecem. Ledger se inclinou para o lado e olhou para baixo. - "Eu acho que estamos no lugar perfeito." "Para quê?" - Ele virou seu corpo mais para mim. Eu segurei a respiração, esperando que ele me tocasse novamente. "Por isso." - Ele levantou sua mão e acariciou o lado do meu queixo enquanto seu polegar correu sobre meu lábio inferior. Então ele se inclinou para frente e apertou sua boca contra a minha. O beijo foi tão gentil quanto sua carícia. Mas eu podia sentir o poder por trás disso. Ele 64


estava se segurando como se eu fosse um porcelana, pronto para quebrar em um milhão de pedaços. Era como se, quando ele olhasse para mim com aqueles olhos castanhos, ele pudesse ver direto naquela mancha escura permanente no meu coração e ver tudo. Era como se soubesse de tudo. Ele ergueu o rosto. - "Deveria ter pensado um pouco nisso. Pensei que seria romântico. Acontece que é meio difícil fazer um beijo de justiça desse ângulo.” "Oh, eu acho que você fez justiça muito bem." - Eu enrolei minha mão ao redor de seu pescoço e apertei minha boca contra a dele.

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cApítuLo 12 JAcy O beijo na roda-gigante tinha começado suave, leve, mas no momento em que o passeio tinha descarregado, fomos feito com o carnaval lotado. Ledger tinha levado de volta para a praia tão rápido quanto seu caminhão caindo aos pedaços nos levaria. Ele bateu no parque no primeiro local disponível. Segurei meu brinquedo debaixo de um braço e agarrei sua mão com a outra. Eu o guiei pelo caminho de tijolos até minha porta. Minha mente estava zumbindo e meus dedos tremiam com antecipação do que poderia vir a seguir. A tarefa simples de conseguir uma chave na porta tomou comicamente longo. Uma risada nervosa borbulhou da minha boca. "Precisa de ajuda?" - A ansiosa mudança em seu tom combinava com o que eu sentia. Fiquei aliviado ao ver que ele estava sentindo o mesmo. "Não, consegui." - A fechadura da porta se abriu. Antes de termos deixado a varanda da frente, Ledger me puxou para seus braços. A enorme girafa de pelúcia ficou acidentalmente presa entre os nossos corpos enquanto nós freneticamente agarramos uns aos outros, apenas tomando o tempo para separar os lábios enquanto tropeçávamos dentro da casa. Ledger alcançou entre nós e deslocou Newton, antes de deslizar as mãos sob a minha camisa. Seus dedos se sentiram deliciosos enquanto os alisava sobre minhas costas. Eu envolvi meus braços firmemente ao redor de seu pescoço e meus lábios se separaram naturalmente, esperando por seu profundo e longo beijo. Ele aceitou meu convite e sua boca devorou a minha enquanto eu me suavizava contra ele, de repente querendo nada mais do que fazê-lo tocar cada centímetro de mim. Eu podia sentir sua ereção, pressionando contra a frente de seu jeans, duro e tenso com expectativa. Eu não tinha percebido quanto tempo eu tinha sido ansiosa com esse tipo de intimidade até agora. Eu tinha certeza que tinha mais a ver com o 66


homem me segurando do que qualquer outra coisa. Tudo sobre Ledger tinha despertado sentimentos e pensamentos que eu tinha mantido escondido, trancado em uma caixa escura, apenas para ser aberto pelo homem certo. E parecia que eu tinha encontrado. Eu senti como se estivesse deixando claro que eu queria que ele tocasse e beijasse cada centímetro de mim, mas parecia que ele estava se segurando, inseguro de como ele poderia ir. "Jacy." - Seu hálito quente acariciou minha bochecha enquanto falava. - "Tendo você em meus braços é a melhor coisa que me aconteceu em muito tempo." "Então não me deixe ir." - Minha voz saiu em um sussurro. Ele envolveu suas mãos em minha cintura e me apoiou contra a porta da frente. Ele apertou as palmas das mãos na porta, uma de cada lado de mim. Eu estava presa em seu círculo de braços. A tensão quente saiu de seu corpo em ondas. Parecia que ele tinha tirado suas mãos de mim para ganhar controle, para abrandar. Seus olhos castanhos estavam vidrados de desejo, e seu peito estava levantando com as respirações enquanto inclinava sua testa contra a minha. "Se você não está pronta para isso, Jacy, apenas diga a palavra." Ele levantou seu rosto do meu. - "É completamente sobre você." Eu olhei para ele. Meu pulso estava batendo, e minha buceta já estava molhada e quente de desejo por ele. - "Você quer isso?" Um sorriso inclinado inclinou sua boca enquanto ele olhava para mim. - “Jacy, se você tivesse alguma idéia de quanto tempo e quão mal eu queria isso ...” - Ele parou e olhou para mim com preocupação, como se tivesse dito algo errado. Eu sorri. Meus lábios se sentiram macios por causa de seus beijos. "Bem, considerando que só nos conhecemos uma semana - Ainda assim, eu tomarei isso como um sim." - Eu agarrei a barra de sua camisa e a empurrei acima de seu peito. Ele estendeu a mão e puxou-a sobre a cabeça. Ele era uma poderosa obra-prima de músculo e tinta e olhando para ele sem camisa, ficando perto o suficiente para sentir o calor de seu corpo, fez com que a dor entre as minhas pernas se intensificasse.

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Apertei minha boca contra seu peito e beijei-o. Não havia sequer um lampejo de dúvida em minha mente. Eu não tinha permitido. Eu precisava disso. Levantei meu rosto para ele. - “Eu quero isso, Ledger.” Eu peguei sua mão e o levei pelo corredor para o meu quarto. No segundo em que entramos, joguei meus braços ao redor de seu pescoço e nossas bocas pressionadas. Ele estendeu a mão e procurou a barra da minha camisa. Ele se inclinou para olhar para mim enquanto ele a tirava. Seu olhar foi instantaneamente para os inchaços de meus seios. O olhar faminto em seu rosto enviou um arrepio vibrante através de mim. Ele estendeu a mão e enfiou o dedo sob a alça do sutiã. Lentamente, ele deslizou para baixo para expor o meu seio nu. Ele baixou a boca, e eu tomei uma respiração profunda e trêmula enquanto sua língua desenhava círculos ao redor do meu mamilo. Instintivamente, arqueei minhas costas, pressionando meu peito firmemente contra sua boca. Suas mãos rodearam minha cintura, e ele me levantou o suficiente para me colocar na cama. O rangido de um brinquedo me assustou. Eu congelei em seus braços por um segundo. Então eu alcancei debaixo de mim e puxei o cordeiro de pelúcia. Senti como se o sangue estivesse escorrendo do meu rosto enquanto eu olhava para o cordeiro amassado e confuso em minha mão. Tinha estado bem ali, a escuridão estava bem no limite da minha mente, mas eu tinha tentado o meu melhor para mantêlo de volta porque eu queria isso. Mas isso foi tudo o que tinha tomado, aquele grito inesperado, e o sentimento frio se arrastou de volta, assumindo e mudando de idéia para mim. Eu não levantei meu rosto para olhar para Ledger enquanto eu puxava minha alça de sutiã por cima do meu ombro. Eu não precisava olhar para ele. Sua decepção era palpável. A minha também. Senti a energia excitada que estava percorrendo meu corpo apenas alguns segundos antes de escorrer. “Sinto muito, Ledger.” - O tremor na minha voz não podia ser escondido. Puxei uma respiração profunda e dolorosa enquanto olhava para ele. Não havia frustração ou raiva, apenas triste determinação, quase como se ele soubesse o que eu estava pensando. Ledger tinha uma estranha habilidade para me entender sem que eu tivesse que contar a ele. - "Eu pensei que eu estava pronta para isso ..." 68


Eu sabia pela maneira rígida como ele se manteve que tinha sido uma enorme decepção. Eu coloquei minhas mãos entre minhas coxas para estabilizá-las enquanto ele se sentou ao meu lado. Poderia ter sido mais fácil apenas para contar-lhe tudo, para colocar tudo para fora para ele, mas eu não podia. A história era muito difícil de dizer em voz alta. Tinha sido mantido trancado por muito tempo. Ledger era um bom ouvinte e sua empatia era óbvia, mas minha coragem tinha fugido, como sempre fazia quando eu pensava em falar sobre isso. Ledger estendeu a mão e empurrou meu queixo para cima com os dedos. Ele se inclinou para frente e me beijou levemente na boca. - “Vou esperar o tempo que for preciso. Você quer que eu fique?" - Eu tinha me acostumado com sua voz profunda e calma, e apenas ouvir isso me fazia sentir melhor. Mas eu sabia que precisava estar sozinha com isso de novo. Como sempre, eu iria passar por isso sozinha. Olhei para o cordeiro. - "Eu tenho muito trabalho a fazer." "Eu vou deixar você, então." - Ele se levantou e caminhou até a sala da frente. Eu coloquei o cordeiro no meu travesseiro, puxei minha camisa e segui pelo corredor. Ele tinha acabado de puxar sua camisa quando eu cheguei ao final do corredor. Ele se voltou ao som dos meus passos. Seu rosto mostrava uma mistura de cada emoção, e eu esperava que eu não tivesse assustado ele para sempre. "Eu me diverti muito hoje, Ledger. Obrigado." "Eu também." - Ele saiu. *** Eu joguei o livro de conta na mesa de café. Rex subiu no sofá ao meu lado e caiu com um rumor de cão. Eu acariciei sua cabeça. Tinha sido várias horas desde que eu tinha enviado um Ledger profundamente decepcionado longe. Ele tinha deixado a casa parecendo um veleiro que tinha acabado de ter todo o vento retirado de suas velas. Eu me senti igualmente decepcionada. Apenas quando eu estava convencido de que eu estava se movendo em direção à normalidade, em direção a um apego a outra pessoa, eu fui puxado para trás da beira. 69


No passado, eu tinha tentado duro para lutar por alguma felicidade. A pedido dos meus pais, eu fui para a terapia e até tentei alguns antidepressivos. Mas eles só me deixaram me sentindo enjoada, como se nada tivesse importância. E eu não queria isso. Tão difícil como era, eu sempre quis sentir a tristeza, o desespero, a perda. Ela merecia isso, pelo menos. Exceto que o desespero perpétuo também me despojava de qualquer chance de me sentir inteira novamente. Ledger tinha sido a primeira pessoa a vir junto e despertar algumas das emoções e sensações físicas que vão além de ser uma parte da raça humana. Eu poderia continuar a gastar o tempo que flutua em torno desse mundo em meio onde eu existia, mas eu nunca vivi realmente. Ou eu poderia sair da névoa e me deixar sentir a vida. Levantei-me do sofá e caminhei até a cozinha para tomar um copo de vinho. Newton, a girafa, estava olhando para mim do canto da sala da frente. Tinha sido um grande dia. Ledger era tão fácil de falar, e eu tinha que admitir, estar com ele me fazia feliz. Eu bebi meu vinho e pensei nos poucos momentos quentes que tínhamos antes de empurrá-lo para longe. Eu queria ele tão mal quanto ele, e se eu não tivesse pousado sobre o cordeiro, eu tinha certeza de que eu estaria nos braços de Ledger agora. Mas, novamente, sabendo o quão boa eu estava em sabotar minha própria felicidade, eu poderia ter encontrado alguma outra desculpa estúpida para parar. Eu me perguntava se eu ia colocar um fim a isso por causa da tristeza ou se eu estava apenas determinada a punir a mim mesma. Às vezes eu pensava que se eu estava me sentindo muito animada ou satisfeita, eu precisava de squash-lo. Em algum lugar ao longo da longa e dolorosa estrada, eu me convencera de que não merecia um bom final. Eu tinha cometido muitos erros para merecer um. Eu terminei meu vinho. Tinha produzido a leve dor de cabeça que eu precisava. Caminhei até a janela da frente e olhei para a praia. O sol se pôs e deixou para trás um céu claro e estrelado. Aqui eu sentei, sozinha, com meu grande cão roncando. E a apenas algumas centenas de metros estava um homem, que não parecia realmente o papel, mas que, até agora, fora um cavalheiro absoluto. Eu nunca tinha tido isso antes. Eu nunca tive um cavalheiro. 70


Peguei meu suĂŠter do gancho perto da porta. - "Volto em breve, Rex."

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cApítuLo 13 LedGer Eu olhei mais uma vez para baixo na praia antes de despir-me e cair no meu colchão. Depois de acordar em um quarto gelado todas as manhãs, eu tinha investido em um cobertor. Havia um aquecedor de chão no quarto, mas foi muito melhor para fazer fedor e ruído do que era a produzir calor real. Eu reclinei de volta contra o meu travesseiro e olhei para o teto amarelado. O dia tinha começado muito bem, mas eu queria me chutar por empurrar Jacy muito rápido. O beijo na roda-gigante tinha sido tão casto quanto eu poderia fazê-lo considerando quantas vezes eu tinha pensado sobre seus lábios. Mas eu me segurei e dei-lhe um beijo respeitável, certo de que eu não precisaria mais do que isso para ganhar completamente o dia. Mas quando ela o devolveu com um beijo próprio, fazendo parecer como se ela estivesse pensando nisso e desejava isso tão mal quanto eu, uma onda de emoções saíram. Tudo que eu podia pensar era que eu a queria. Toda ela. Minha falta de autocontrole poderia ter acabado com todo o plano. O som do oceano misturou com o silêncio vibrante do rádio. Eu tinha adquirido o hábito de deixá-lo ligado toda a noite. Eu descobri que depois de dormir em uma prisão ruidosa durante dois anos, eu precisava de som para dormir. O silêncio me fazia pensar demais. Fechei os olhos. A música no quarto tinha bloqueado o som da porta. Eu não tinha notado que ela tinha aberto até que uma rajada de ar do oceano perfumado tomou conta de mim. As escassas luzes do relógio e do rádio iluminavam sua pequena figura enquanto caminhava em direção ao colchão. Eu fiquei ali, meu coração batendo em meu peito, enquanto ela estava de pé sobre a cama. - “Você deveria trancar a porta. Você nunca sabe quem pode simplesmente entrar.” Seus olhos azuis olharam para mim enquanto ela empurrava seu suéter nos ombros. Não houve palavras entre nós enquanto eu a observava tirar a camisa. Quando ela alcançou até o fecho em seu sutiã, 72


vi que suas mãos tremiam. A visão de seus dedos trêmulos fez minha garganta apertar. Eu queria puxá-la em meus braços, mas eu esperei. Seus mamilos rosados escuros endureceram sob meu olhar fixo. Ela tirou os sapatos dela. Ela deslizou suas calças, desta vez puxando seus olhos de mim para ocultar o rubor em suas bochechas. Sua calcinha caiu no chão. Ela ficou nua por alguns segundos, permitindo-me o prazer de olhar para ela, antes de ajoelhar-se na cama. Sem uma palavra, eu levantei a borda do meu cobertor, e ela deslizou para dentro ao meu lado. O calor vindo de seu corpo nu era como um tônico fodido, um elixir que podia aliviar qualquer dor ou necessidade. Ela ficou de costas, e eu rolei para o meu lado. Eu alisei minha mão sobre seus seios. Ela fechou os olhos, ao sentir que eu a tocava. Olhei para o rosto de boneca com os lábios carnudos, nariz de botão, cílios longos, e cabelos encaracolados. Ela era quase uma fantasia, como uma pintura que poderia ser pendurada em uma galeria. Meu pênis pressionou contra seu quadril. Eu queria mais do que qualquer coisa puxá-la para debaixo de mim, mas eu não ia golpear novamente. Sua cabeça rolou no travesseiro quando ela olhou para mim. Seus olhos eram de um azul brilhante quando seus lábios se separaram em convite. Eu abaixei minha boca sobre a dela e beijei-a enquanto minha mão se movia sobre sua barriga para sua buceta. Um som suave saiu de sua garganta quando eu deslizei meu dedo entre as dobras. Ele estava escorregadio e quente com a umidade. Eu gemia com a sensação de sua umidade cobrindo meu dedo. Sem me perguntar, ela separou suas coxas apenas o suficiente para que minha mão pudesse caber entre suas pernas. Minha boca ainda estava na dela enquanto meu polegar massageava seu clitóris, e eu deslizei meu dedo dentro dela. Ela ofegou por trás do beijo e estendeu a mão para segurar meu braço no lugar, deixando-me saber que ela queria me lá, tocando-a, fodendo-a suavemente com o meu dedo. Enquanto eu a empalava com dois dedos, ela levantou seus quadris para encontrar minha mão, balançando suavemente no início e então segurando meu braço contra ela enquanto ela se contorcia em ritmo com meus golpes. Ela empurrou sua cabeça para trás contra o travesseiro, puxando sua boca livre da minha enquanto ela gemia de prazer ao meu toque. 73


"Deus, você é linda, Jacy. Você sente como o céu do caralho, sua buceta, o doce néctar que o aquece e aqueles peitos. Esses peitos surpreendentes do caralho." - Inclinei-me sobre seus seios e chupei cada um quando minha mão continuou a invadi-la. Ela levantou a bunda do colchão, pegando mais de meus dedos e esfregando o clitóris firmemente contra o meu polegar. “Oh, Ledger.” - Disse ela, sem fôlego, enquanto se agarrava a mim. Suas coxas apertaram em volta da minha mão, e pulsos quentes passaram por sua buceta enquanto ela vinha. Seus gemidos sussurrantes fizeram meu corpo inteiro apertado com vontade de fodê-la. Eu estava praticamente sem sentido, como uma altura incomparável, com a idéia de tê-la, de me abaixar entre suas coxas sedosas e levá-la novamente. Mas não fazia parte do meu plano esta noite. Eu precisava que ela se sentisse segura comigo. Eu precisava que ela soubesse o quanto ela significava para mim. Seu corpo relaxou. Lentamente, eu movi minha mão entre suas coxas. Ela enxugou rapidamente seu rosto e eu notei então, as lágrimas nos cantos de seus olhos. Eu beijei seu ombro enquanto eu colocava minha cabeça no travesseiro. - "Você está bem?" O pequeno vislumbre de um sorriso se seguiu, e uma onda de alívio passou por mim. “Eu estou.” - Ela se virou para encarar-me e colocou sua palma sobre minha bochecha. - "Eu sou mais do que tudo bem. Só faz muito tempo que ...” - Sua mão se moveu para o meu peito. Ela passou os dedos sobre as linhas de minhas tatuagens. - "Eu realmente não pensei sobre isso. Você tem algum preservativo?" Eu segurei seu pulso e beijei a ponta dos dedos que tinha acabado de me tocar. - " Suponho que nenhum de nós pensou adiante sobre isso. Mas não precisamos disso hoje à noite." - Eu puxei ela em meus braços, e ela derreteu contra mim. Tudo que eu poderia pensar era que eu não estava segurando qualquer garota. Eu estava segurando a garota. Nas últimas semanas, eu estava trabalhando duro para definir essa linha tênue entre o amor esmagador de alguém e a obsessão. A obsessão sempre caiu no lado negro das coisas. Quando eu pensei sobre isso, eu me preocupava que eu 74


tinha caído para o lado escuro. Mas eu percebi agora que não havia nada escuro sobre o jeito que eu sentia por Jacy. Eu a amava puro e simples, e eu faria qualquer coisa para mantê-la segura e feliz. Mas se ela não me quisesse, se houvesse algum momento em que pareceria que ela não me quisesse em sua vida, eu iria embora. Eu ficaria magoado, mas eu iria embora. Ela não precisava de qualquer coisa como ela teve no passado. Ela já tinha sobrevivido a esse inferno, e eu não estava aqui para fazê-la revivê-lo. Eu estaria aqui se ela quisesse. E se ela não quisesse, eu viveria com isso. Seu corpo relaxou. Ela adormeceu em meus braços. Ainda era quase difícil acreditar que eu estava segurando ela. Mas eu sabia, sempre estava lá no fundo da minha mente, quão facilmente isso tudo poderia quebrar. Se Jacy soubesse como isso tinha começado, como isso não tinha sido apenas chance ou destino, se ela soubesse como eu a amava muito antes de eu conhecê-la, eu tinha certeza que ela iria embora e nunca olhar para trás.

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cApítuLo 14 LedGer Orson, Estado de Pensilvânia, 12 meses até a soltura... Linhas retas e ângulos retos. Eu consegui criar uma pista de corrida oval imaginária dentro do pátio de exercícios, embora fosse tudo linhas retas e ângulos retos. Com a exceção dos rabiscos afiados que cercavam o perímetro, a prisão inteira, edifícios, dependências e jarda do exercício, era um enigma de quadrados e de retângulos de cimento. Desolado e áspero foram duas das palavras que me vieram à mente quando olhei ao redor do quintal. Mas eu preferia as horas lá fora mais que as horas lá dentro. Se tivesse sido permitido, eu teria ficado lá fora, no ginásio, vinte e quatro horas por sete. Neve, calor abrasador, não importa o tempo, eu teria preferido ficar lá fora. Não havia teto no exterior. E eu não tinha que ouvir os outros prisioneiros com suas besteiras, e se gabando e a violência forçada. Dezenas de condenados que competiam dia e noite para provar quem merecia a coroa para o rei dos imbecis. Meu companheiro de cela me viu e fez seu caminho através do quintal. Tank, -apelido de escola secundária de futebol-, aparentemente, ficava fora da maior parte das brigas. Não que ele não tivesse a aparência de alguém que pudesse empurrar sua cabeça para o asfalto com um bom empurrão, mas de acordo com ele, ele estava esperando os advogados de alta potência de seu pai para obter sua sentença reduzida para que ele pudesse ser transferido para uma maior facilidade, uma montagem de minério de instalação de um homem com uma conta bancária robusta. Eu não tinha queixas sobre ele. Compartilhar um doze por doze com Tank era como ganhar na loteria de companheiro de cela, especialmente com alguns dos filhos da puta assustadores fazendo tempo com a gente. Além de ser construído como um linebacker, Tank era um cara normal. Como tantas pessoas, ele insistiu que ele nunca havia feito nada para justificar a prisão e que o juiz simplesmente não gostava dele 76


porque, ironicamente, ele veio de um ambiente privilegiado. Mas isso era tão detalhado quanto ele nunca clareou sobre o seu crime. Mesmo que ele foi principalmente um rico, intitulado pomposo do caralho, eu me sentia mal pelo o cara. Ele tinha uma esposa em casa, uma esposa a quem ele amava como a merda do Romeu amava Julieta. Ele passou muito tempo falando sobre ela, e eu me vi ouvindo sempre que ele contava histórias sobre sua esposa. Não apenas porque não havia muito mais para manter minha mente ocupada, mas porque cada história que ele contava pintava um retrato de uma mulher que eu estava quase certo que não poderia existir. Eu tinha começado a pensar que ela era apenas uma mulher de sonho e que o Tank estava apenas fazendo-a como ele foi junto. "Ei, colega de quarto." - Tank se sentou na beira do muro de cimento ao meu lado. - "Você vai se juntar a esse jogo de basquete ou o quê?" "Não, acho que eu vou apenas trabalhar nas barras." Ele se recostou e apoiou os cotovelos na borda superior da parede. “Sim, acho que vou pular isso hoje. Esse grande ‘cara de foda’, Nate, é realmente generoso com aqueles balanços de cotovelo. Quase quebrou meu nariz na última vez. Não precisa de mais torções e voltas neste bico." - Ele estendeu a mão e tocou o nariz. - "Quebrei duas vezes jogando futebol na escola." Parecia que eu estava prestes a ouvir outra história de futebol. Com alguma sorte, ela se transformaria em uma história sobre ela, sobre Jacy. "Uma vez que teve um impacto direto na prática, nem mesmo certeza de como isso aconteceu. Eu estava usando meu capacete, mas boom, ouvi a coisa quebrar e sangue apenas jorrou em minha boca e abaixo do meu queixo. O jogo do regresso a casa era naquela noite, mas eu ainda joguei um bom jogo muito foda, mesmo com os olhos negros e uma dor de cabeça batendo." “E você, Ledge? Você parece o tipo de cara que jogava futebol." Eu balancei a cabeça. - "Eles não tinham muito de uma equipe na escola secundária que eu fui transferido. Fui pego fumando maconha ... duas vezes. Então eles me enviaram para a escola de desajustados." Ele riu. - “Isso é como a Ilha de Brinquedos dos Desajustados?” 77


"Sim, isso é exatamente o que era. Tenho que admitir, os professores lá foram muito menos enfadonhos do que os professores na escola regular. Acho que eles não queriam desperdiçar suas energia nos dizendo como nos comportar porque já estávamos condenados ao fracasso." A bola de basquete veio rolando em nossa direção. Eu parei com meu pé, peguei e atirei de volta para o jogo. "Merda, isso foi difícil. Não soa como você tivesse isto muito ruim em casa, não como muitos dos caras daqui. O que fez você decidir se afastar do caminho da justiça, como dizem?" Pensei na pergunta dele. Foi uma boa que tinha um monte de respostas, mas se eu tivesse que identificar um dia seria fácil. Mas eu nunca falei sobre aquele dia. Não havia como voltar no tempo e mudar o resultado daquele dia de merda, então não fazia sentido falar sobre isso. E tinha sido assim há muito tempo, eu tinha lavado o que eu poderia disto de minha memória. Mas aquele dia tinha mudado a forma como todos me olhavam, incluindo meus pais. Esse dia foi o catalisador. "Acho que eu acabei nascendo com a inclinação para problemas." Mudança de tópico necessária. - "Você mencionou que você e Jacy eram namorados da escola." Seu rosto sempre mudava quando ouvia seu nome. Era uma espécie de uma expressão perdida, escura que tomava conta de seu rosto. Eu tinha concluído que era um resultado da mágoa de amar alguém e não ser capaz de estar com eles. Tank balançou a cabeça, e eu imaginei que este seria um daqueles dias em que ele não queria falar sobre ela. Alguns dias ele estava livre com as histórias, e outros dias, ele mantinha tudo preso firmemente em seu peito como se doesse demais para pensar sobre ela. "Jacy era uma líder de torcida." - Ele disse calmamente. "Acho que faz sentido se você era um jogador de futebol. É uma espécie de exigência de ensino médio, não é?" Tank tinha essa qualidade toda americana sobre ele, a aparência boa e personalidade confiante que certamente o teria feito um homem grande no campus. 78


Ele sorriu com meu comentário. - "Acho que é uma exigência. Éramos um casal popular no campus. Mas Jacy, ela nunca foi como as outras garotas. Ela falava com todos, sabe? Ela sentava-se à mesa com os geeks e os rejeitados para almoçar sem pensar duas vezes. Às vezes eu ficava chateado com ela por sair com outras pessoas além da multidão popular, e nosso grupo de amigos." - Ele riu. - "Ela me dizia que precisava conversar com pessoas que tinham mais pensamentos e idéias em suas cabeças do que como jogar futebol ou como fazer a trança francesa perfeita. Todos nós pensávamos que éramos bons demais para todos os outros, mas Jacy nunca pensou nisso." - Outra risada, mas esta foi afiada com algo que parecia quase arrependimento. Ele se inclinou para frente e descansou seus braços em suas pernas. Ele tinha se afastado, possivelmente para seus dias de glória do colegial. Eles certamente devem ter sido fodidamente gloriosos com uma garota como Jacy em seu braço. "Havia esse garoto..." - Ele começou, sua voz baixa. - "...todos brincavam com ele porque ele tinha essa cabeça grande, e ele tinha essas ..." - Ele parou e sacudiu a sua cabeça. - "Merda." - Ele fez uma pausa novamente, e eu pensei que a história estava acabada. Rickley, o guarda mais antipatizado da prisão andou com sua barriga de cerveja dobrada em seu cinto preto de armas. Nós dois olhamos para ele. Ele tinha um desses grunhidos permanentes, como se sua boca tivesse congelado dessa maneira. -"Por que vocês duas galinhas não estão cacarejando no jogo?" “Não estou com humor hoje, oficial Rickley.” - Disse eu com um sorriso açucarado acrescentado ao final. "Sempre o espertinho, Caim, hein? Que tal vocês dois gays levantarem e andarem no perímetro ou algo assim. Um animal cansado é sempre mais fácil de domar do que um descansado." Eu não tinha que olhar para saber que o punho de Tank tinha enrolado em ferro como o meu próprio. Mas nós dois mantivemos a calma. Rickley era conhecido por provocar, irritar. Ele teve prazer em ver alguém perder a calma. A verdadeira recompensa veio quando sua vítima acrescentou meses à dissidência. Mas eu não tinha intenção de ficar mais tempo do que me foi dado. 79


"Você está muito certo." - Eu me levantei. - “Vamos, Tank. Vamos dar uma volta pela área." - Eu sorri para Rickley, mas Tank zombou dele enquanto nós saímos em nossa caminhada. Eu tinha certeza que Tank tinha acabado com sua história, mas então ele começou de novo. "Tumores ou algo assim." - Ele disse. Eu olhei para ele em confusão. "O garoto." - Ele balançou a cabeça. - “Acho que seu verdadeiro nome era Charles. Acho que eu nunca tomei o tempo para descobrir. Ele tinha essas grandes saliências na sua bochecha e orelha e testa. Pobre coitado, ele era difícil de olhar. Às vezes o chamamos ‘Quasimodo’, você sabe, depois de o Corcunda.” "Sim, tenho isso. Eles nos deixaram muito sozinhos na escola desajustada, então eu fiz um monte de leitura." Ele riu. - "Nunca imaginei você como o tipo estudioso, mas hey, ele leva todos os tipos. De qualquer forma, ninguém nunca iria pendurar com o cara porquê, bem, você pode imaginar. Você sabe como é estar no colegial. "Não, eu era um desajustado. Eu não tenho muito a capacidade de maldade, porque eu já estava no fim de recepção do mesmo." "Tanto quanto todos os outros o evitaram, Jacy saiu do seu caminho para ser amiga do cara. Ela até costumava trazer-lhe biscoitos e outras coisas. Ela disse que ele era brilhante e sabia todos os tipos de ciência e merda. Então um dia o garoto, pegue isso, o garoto subiu o campanário da igreja e pulou fora, estilo Quasimodo. Boom. Morto." “Merda. Não estava esperando esse final. E Jacy?" "Ela não iria falar com qualquer um de seus amigos mais. Inferno, levou até um mês antes de ela falar comigo novamente. Ela deixou o elenco. Isso a atingiu com força. Não podia culpar. A verdade era que ela era muito boa para o resto de nós." Ele baixou o olhar para o chão e seus ombros afundaram como se algum buraco escuro o estivesse sugando para o chão. - “Muito bom para mim, isso é muito certo.” - As palavras foram pronunciadas em voz alta, mas parecia que ele estava falando sozinho quando as disse.

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cApítuLo 15 JAcy Eu era como uma adolescente novamente. A batida de Ledger na minha porta me deixou nervosa. Eu tive a mesma resposta quando meu telefone tocou no trabalho, e eu vi o nome dele na tela. Eu tinha caído para trás no tempo e eu era uma cabeça de bolha, uma adolescente de olhos estrelados e minha maior paixão tinha finalmente tomado conhecimento de mim. Eu até vestiria um vestido flirty, algo que eu não tinha feito há muito tempo. Claro, havia uma grande diferença entre agora e minha adolescência - eu nunca tinha tido uma grande paixão por alguém. Nem mesmo no homem que eu estupidamente corri para casar logo após o ensino médio. Coloquei a tigela de comida de Rex em seu lugar e fui até a porta. Eu tentei não olhar muito ridiculamente animada quando eu a abri. Ledger tinha alisado e amarrado a longa porção de seu cabelo. Ele cortou a barba e vestiu uma camiseta preta e jeans. Seus olhos caíram imediatamente em meu vestido. A forma como ele olhou para mim me garantiu que tinha feito a escolha do guarda-roupa certo. Mesmo que a brisa saindo da praia era glacial. Eu acenei para ele. - "Depressa, está um frio do Ártico aí fora esta noite." Ele passou por mim. - "Nunca estive no Ártico, mas eu imagino que é um pouco mais frio do que isso." "Oh. Então, se não é tão frio, acho que não vou precisar de um beijo para me aquecer. Ele agarrou minha mão enquanto eu me virei para ir para a cozinha. Com um pouco mais de força, ao que parecia, do que ele planejara, ele me puxou para seus braços. - “Talvez eu tenha falado muito cedo, o que eu sei sobre o Ártico?” - Sua boca cobriu a minha no beijo que eu tinha pensado sobre o dia todo. Mais de uma vez, eu me peguei de pé na nuvem de cafeeiros das panelas de cerveja que sonhava com Ledger. Ele levantou a boca da minha. - “Já está suficientemente quente?” 81


“Sim, mas acho que vou precisar de fortificação durante a noite. Especialmente porque eu me vesti para o verão." - Eu me afastei e rodei uma vez no meu vestido. Quando voltei a encará-lo, o mesmo olhar faminto que eu tinha visto na porta tinha voltado. "Sim, sobre esse vestido ..." - Seus braços estavam ao meu redor novamente. Sua boca cobriu a minha enquanto suas mãos deslizavam pelas minhas costas até a saia do meu vestido. Ele juntou-se em seus punhos até o ar fresco no quarto roçar contra a minha calcinha. Ele empurrou sua mão sob minha calcinha. Ele empurrou sua mão debaixo da minha calcinha e agarrou minha bunda. "Eu tenho pensado em você o dia todo, Jacy. Sobre te tocar e te beijar e te foder.” Suas palavras enviaram calor através de minha barriga e umidade minou em minha buceta. "Então você abriu a porta com este vestido ..." - Ele rosnou em um tom arenoso profundo que eu nunca tinha ouvido antes. - “Por favor, Jacy.” Eu saí de seu alcance. Ele olhou para mim como se eu tivesse dado um soco no estômago. O olhar aquecido em seu rosto deveria ter me assustado, mas estava tendo o efeito oposto. Eu levantei o vestido acima da minha calcinha. Seu olhar ficou rebitado em mim enquanto eu empurrava minha calcinha para baixo. Sem outra palavra, virei-me e caminhei pelo corredor. Seus passos pesados e urgentes pousou atrás de mim. Eu gritei e corri para minha porta. Eu tinha tomado o tempo para colocar as fotos e o brinquedo de cordeiro. Eu tive que parar de usar meu passado como uma desculpa para não continuar com minha vida. Os lembretes constantes que eu mantive ao redor estavam tornando difícil para seguir em frente. E, não era como se, sem eles, eu nunca iria esquecer. Eu me virei. A expressão de Ledger era quase selvagem. Ele enfiou a mão no bolso e tirou vários preservativos. - "Vim com estes. Apenas por precaução." "Você não é um menino bem preparado." Eu tinha brincado com ele deixando cair minha calcinha, e não havia volta. Eu não tinha intenção disso. Até agora, nós tinhamos sido bastante inofensivos sobre tudo isso, educadamente dançando em torno 82


de si, especialmente Ledger. Eu sabia que ele estava rangendo os dentes com autocontrole, mas nesse momento, com o calor derretido rodopiando em torno de nós, parecia que tínhamos atravessado uma linha cautela uns pelos outros e tinha evaporado. E, francamente, eu estava aliviada. Quando se tratava de Ledger, eu encontrava a minha capacidade de flertar e tinha retornado como um floreio. Eu pressionei meu dedo timidamente para o meu lábio inferior quandoo eu avancei o vestido acima de minha buceta nua. - “É isso que você está procurando, senhor?” Um meio rosnado selvagem rolou de seu peito enquanto ele pisava em minha direção. Eu gritei animadamente e me apoiei no colchão. Eu caí de volta para a cama quando ele me alcançou. Eu me afastei, mas ele segurou minhas coxas e me puxou para ele, então minha bunda estava na beira da cama. Ajoelhou-se no chão, posicionando-se entre as minhas pernas. Sua boca pressionou contra o interior de meus joelhos. Em seguida, ele arrastou beijos quentes todo o caminho até a minha coxa. Minhas pernas se separaram mais quando seu fôlego quente se aproximou da minha buceta. Ele colocou minhas pernas sobre seus ombros enquanto olhava para mim com olhos castanhos vidrados. - “Você é linda, Jacy. Cada porra de polegada de você. E eu quero tudo.” Seus dedos alisaram minha coxa. Um arrepio de prazer sacudiu todo o meu corpo quando ele me abriu. - "Deus, bebê, é simplesmente linda." - Sua voz profunda flutuou entre as minhas coxas. Sua barba roçou o interior das minhas coxas e fez cócegas na minha pele quando ele pressionou a boca contra mim. Eu juntei a colcha em meus dedos. Eu precisava me segurar em algo. Eu precisava me ancorar ou correr o risco de flutuar em uma nuvem de êxtase. Uma mão deslizou debaixo da minha bunda, e ele me ergueu mais alto enquanto sua língua explorava cada polegada íntima de mim. Enquanto seu polegar massageava meu clitóris, sua língua me empalou. Um gemido saiu de meus lábios, e meus dedos apertaram a colcha. Logo, eu me vi balançando contra a pressão de sua boca, certificando-se de que cada parte da minha buceta estava tocando-o de alguma forma. 83


Eu puxei minhas pernas de seus ombros e apoiei meus pés na borda da cama para levantar a minha buceta mais alto. Ele respondeu empurrando sua língua mais fundo. Os pulsos de um orgasmo começaram a penetrar profundamente e se desenrolaram, intensificandose a cada segundo quando minha buceta se contraiu em sua boca. "Oh, Ledger!" - Eu me contorci contra sua língua enquanto ele persuadiu minha buceta em um fluxo de prazer mais longo. Eu mal conseguia recuperar o fôlego. Um resfriamento quente cobriu minha pele enquanto as ondas lentamente diminuíam. Mas quando ele puxou a boca de mim, eu senti uma necessidade intensa dele para preencher o vazio deixado para trás. Eu estendi a mão para ele. Ele estava apenas fora de meu alcance. “Ledger, preciso de você. Eu preciso de você dentro de mim. Agora." Ele estendeu a mão e tirou a camisa enquanto ele estava de pé. Ele se aproximou de mim, encarando, duro e ligeiramente perigoso enquanto ele tirava seus sapatos. Ele desabotoou a braguilha com um sorriso malicioso, e eu sorri de volta em antecipação. Ele se inclinou para empurrar suas calças antes que eu pudesse ter um vislumbre real dele. Ele endireitou-se. A visão de seu pau duro e grosso fez minha buceta doer ao desejá-lo. Voltei para a cama quando Ledger rolou sobre a camisinha. Eu o decepcionei na noite anterior. No entanto, ele desinteressadamente me levou ao clímax depois subi nua em sua cama. O jeito que ele olhou para mim agora, enquanto ele se posicionava entre minhas pernas e abaixava seu corpo sobre mim, me assegurou que não havia volta. Dizer-lhe que não esta noite não seria apenas decepcionante; Seria devastador. Mas eu não tinha planos disso. Eu queria ele. Mais do que nunca, eu queria Ledger. Ele ficou levantado em um cotovelo, aparentemente preocupado que ele me esmagasse enquanto deslizava sua mão livre sob minha bunda para me elevar mais alto. Seu pênis provocou a minha buceta. Enrolei minha mão ao redor de seu pescoço e trouxe sua boca mais perto da minha. - “Só há uma coisa que quero agora neste mundo inteiro, Ledger, e é você ... dentro de mim.” - Minhas palavras se fecharam na sala mal iluminada. 84


Ledger me segurou com força enquanto ele empurrava dentro de mim. Sua boca cobriu a minha enquanto ele balançava dentro de mim, me enchendo, satisfazendo a dor. Ele era gentil, mas forte, e tudo o que estava em seus braços parecia certo. Eu levantei minhas pernas, circulando sua cintura. Eu queria mais dele. Um gemido profundo rolou de sua garganta enquanto eu me erguia mais alto, convidando-o a ir mais fundo. Meu corpo encontrou o dele com uma ânsia que eu nunca tinha conhecido antes, mas a conexão não era apenas física. Como ele me beijou e empurrou para dentro de mim, eu podia sentir a acusação de emoção entre nós que eu não podia explicar. Ele me abraçou como se eu fosse seu para sempre, como se estivéssemos juntos para sempre, como se não houvesse ninguém mais neste mundo mais destinados um para ao outro. Como se eu fosse um presente para não ser desperdiçado. Ardor fluiu fora de seu corpo, me cercando com o calor. Ele se moveu rítmicamente contra mim, arredondando-se contra mim para empurrar seu pau mais fundo. De alguma forma, ele alcançou um ponto sensível que me fez aspirar uma profunda respiração trêmula. Eu agarrei seus braços, precisando de algo para segurar enquanto ele me empurrava, de novo e de novo. "Venha para mim, Jacy. Eu quero sentir sua buceta apertando em torno de mim." Suas palavras eróticas me empurraram para a borda. Eu apertei minhas pernas ao redor dele enquanto ele mergulhou em mim alcançando lugares sensíveis e secretos que eu nunca soube que existiam. Esquisitos pulsos dispararam através da minha buceta, e eu gritei em êxtase. "É isso aí, baby. Isso é o que eu precisava." - Sua voz profunda veio para mim através da névoa. Seu corpo se movia mais rápido agora, e uma ternura satisfatória encheu-me com cada impulso. Um gemido baixo e profundo se seguiu enquanto seu aperto em mim se apertava e ele veio. Ele abriu os olhos e olhou para mim, e aquela emoção que eu estava sentindo quando ele estava se movendo dentro de mim ainda estava lá. Ele levantou a mão para o meu rosto e pressionou-a contra a minha 85


bochecha enquanto se inclinava para me beijar. Tínhamos levado isso para o próximo nível. Eu estava tão emocionada quanto eu estava com medo. Eu não tinha dado meu coração a qualquer um sempre. E a única pessoa que eu tinha dado, incondicionalmente, tinha tomado e quebrado em um milhão de pedaços. Ledger estava lá para colocá-lo novamente juntos? Ou eu ficaria mais uma vez devastada por um coração quebrado? Ledger abaixou-se sobre o colchão ao meu lado e me em seus braços, me segurando contra ele como se ele nunca iria me deixar ir. Enrolei-me mais, para que eu pudesse abraçar mais perto porque, tanto quanto eu estava preocupada, ele poderia me segurar assim para sempre.

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cApítuLo 16 LedGer Os últimos traços de lama rodaram pelo ralo. Tínhamos passado as últimas três horas do dia cavando trincheiras em uma tempestade, mas quando Frank, nosso chefe rude e teimoso, finalmente percebeu que ele estava pagando três caras para cavar o mesmo buraco, só para tê-lo enchido de lama novamente, ele decidiu cancelar o dia de trabalho. Eu estava coberto da cabeça aos pés na sujeira como eu dirigi para casa, e eu percebi que ter um caminhão miserável não era uma coisa tão ruim quando você cavava valas na vida. Mas eu não estava planejando estar lá na gaiola da trincheira de Frank por muito tempo. Eu já tinha ido para a cidade para pegar os folhetos e pedidos de uma escola de mecânica bem conhecida do comércio. Jacy me fez repensar minha vida. Eu estava pronto para começar o passado e começar a pensar sobre um futuro. Eu desliguei o chuveiro e ouvi uma batida na porta. Soou tão frenético que peguei uma toalha e atirei-a pela minha cintura no caminho para a porta. Jacy estava olhando para algo na areia e girou ao redor enquanto eu abria a porta. Seus olhos arredondados enquanto ela olhava para meu corpo molhado, meio nu. - "Oh, meu... Agradável. Mas se vista. Eu preciso de você na praia." - Ela se virou para descer as escadas. "O que está errado?" "Apenas se apresse. É uma emergência.” - Ela chamou. "Onde está o Rex?" - Perguntei apressadamente, imaginando que ele deveria estar em algum tipo de problema. "Eu tive que levá-lo para casa." - Eu mal podia ouvi-la quando ela desapareceu abaixo da encosta. Eu corri para trás e trabalhei duro para puxar um jeans sobre a pele molhada. Eu puxei minha camisa e penteei meu cabelo molhado para trás com meus dedos. Eu botei sapatos e saí pela porta. Uma dúzia de cenários tinha passado pela minha mente, mas eu não tinha imaginado a cena que eu encontrei na areia. Jacy estava a meio caminho entre a encosta e a costa. Ela estava agachada na areia com uma 87


crosta de pão na mão e conversando docemente com uma gaivota. Era pouco antes do crepúsculo e a maioria das nuvens de chuva havia desaparecido, deixando para trás um estranho por do sol alaranjado. A maioria das outras aves tinham encontrado lugares seguros para descansar durante a noite. Mas o amigo de penas de Jacy parecia estar preso em um longo pedaço de plástico. Jacy me viu do canto do olho e levantou a mão para me impedir de chegar mais perto. Ela avançou um pouco com a comida, mas o pássaro aterrorizado voou para cima. Ele bateu as asas descontroladamente, tentando arduamente decolar, mas a gravidade e o saco de plástico foram tornando impossível. O pássaro arqueou através do ar aterrissando um bom vinte pés de distância de Jacy e parecendo exausto por seus esforços fúteis. Jacy correu de volta para mim, perto das lágrimas. - "Se eu conseguir chegar perto dele, eu poderia obter o plástico fora de sua perna. Caso contrário, ele não tem uma chance. Eu quase tive que lidar com Rex, quando ele saiu correndo após a coitada." “Ah, então é por isso que ele foi banido da praia.” - Olhei para a gaivota. Ela tinha conseguido ir cerca de vinte pés com uma explosão de energia e asas loucas batendo, mas definitivamente parecia cansado. "Eu acho que eu posso pegá-lo o tempo suficiente para você libertála." "É por isso que eu te chamei. Eu sei que você é mais rápido do que eu, e você pode fechar a lacuna com essas pernas longas. Você pode ficar bem perto antes que ele fique com medo e saia." Eu balancei a cabeça e caminhei lentamente em direção ao pássaro. Olhou-me chegando mais perto e inchou suas penas para tentar parecer maior. Tinha que ser malditamente assustador sentir como um pedaço de presa, sabendo que o seu método de fuga foi dificultada por um saco de plástico. - "Você está bem, amigo, nós só vamos tirar você dessa confusão." - Eu disse calmamente. Eu estava a quinze metros do pássaro quando ele reuniu energia suficiente para decolar. Ele trabalhou suas asas extramente duro. Eu saí em uma corrida. Ele formou um arco para o ar, arrastando o pedaço de plástico com ele. Quando ele voltou para baixo, eu voei em direção a ele 88


e deslizei através da areia em meu estômago. Minha mão arrancou o plástico antes de o pássaro poderia decolar novamente. Ele gritou e seu longo bico laranja bateu em mim como um grande par de tesouras não afiadas. Mas eu consegui envolver minhas mãos em torno de seu corpo, aprisionando suas asas firmemente contra seus lados. Sua cabeça não tinha nenhum problema girando completamente ao redor quando seu bico laranja bicou e beliscou minhas mãos. Jacy chegou até nós e começou a trabalhar para liberar a perna do pássaro do plástico. No início, a gaivota lutou e mordeu-nos, mas eventualmente, parecia entender o que Jacy estava fazendo e relaxou. "Veja, seu pássaro esperto, você sabe que nós estamos tentando ajudar." - Jacy disse calmamente. - "Ta-dã." - O plástico estava livre. "Nós fizemos nossa boa ação para o dia." - Ela endireitou e enchumaçou o plástico em uma bola. Eu dei ao pássaro um pequeno lance, e ele voou ajudar." Jacy levantou-se na ponta dos pés e me beijou. - "Você agora é meu herói. Eu só odeio ver qualquer animal sofrer." "Eu sei." Um sorriso confuso cruzou seu rosto. - "Como você sabe disso?" "Eu sei apenas com a maneira como você cuida de Rex e como você se certifica de que ele não machuque os pássaros." - Eu disse rapidamente. Era uma explicação insatisfatória, mas a única coisa que eu poderia vir acima com. Ela parecia estar considerando minha resposta. Eu a puxei para meus braços. - "Além disso, você é um anjo, e os anjos sempre cuidam das pequenas criaturas." "Acho que isso faz com que você também. Só que você tem aquela coisa de anjo durão toda acontecendo. Mas funciona."- Ela pulou na ponta dos pés para outro beijo, e eu estava feliz para favorecer. Uma coisa era certa, eu precisava ser mais cuidadoso com o que eu dizia.

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cApítuLo 17 LedGer Orson, Estado da Pensilvânia, 9 meses até a soltura... Quatro para um. Essa foi a taxa média. Eu tive que sentar-me com quatro porra de histórias sobre a vida do Tank antes que eu pudesse ouvir uma sobre Jacy. Ele foi especialmente grande em gabar-se com o dinheiro, carros velozes e seus dias de glória no campo de futebol. Eu cerrei os dentes através de todas as suas besteiras egocêntricas e egoístas. Meu carinho pelo cara encolheu em proporção direta à quantidade de tempo que ficamos presos juntos. E como eu rapidamente cresci para odiá-lo, eu só crescia tão rapidamente para admirar Jacy. A personalidade do Tank era irritante. Eu não era a única pessoa que se sentia assim também. Eu tinha certeza de que seus sonhos de ser solto cedo foram as únicas coisas que o impediram de ser empurrado para uma briga completa porque havia muitos caras no pátio prontos para bater a merda fora dele. Com cada história, tornou-se mais difícil acreditar que sua esposa existisse, ou pelo menos a que ele descrevia. Como seria possível que uma mulher como Jacy se apaixonasse por um homem como Tank, ou James Harville o terceiro como ele foi mais formalmente conhecido? Eu, infelizmente, não poderia ignorar ou evitar o imbecil satisfeito porque nós compartilhamos uma caixa de tijolo. E havia outra razão pela qual eu deixei ele pensar que éramos amigos. Eu não queria parar de ouvir sobre Jacy. Ela era uma mulher cujo quadro eu só podia formar na minha mente a partir das curtas descrições superficiais Tank. Ela tinha cabelo loiro e olhos azuis escuros indisciplinados, de acordo com seu marido, mas não havia nada distinto ou mais substancial para prosseguir. Então passei meus pensamentos sobre a suave curva do pescoço ou o arco dos lábios, mesmo embora fosse tudo imaginário. Mas foram as histórias que moldaram a mulher em minha mente. Foram as histórias que estavam lentamente me puxando. Eu estava me apaixonando por uma mulher que 90


eu nunca iria encontrar e que poderia, muito bem, só existir na imaginação de meu companheiro de cela autocentrado. Mas foi esse esmagamento, a completa admiração por Jacy, que me pegou através dos longos e aborrecidos dias. Na maioria das vezes, eu fazia uma pergunta que iria incluí-la. Às vezes eu tinha sorte, e trazia o tema de volta para ela. Eu o fiz, mesmo sabendo que era um pouco cruel, fazendo o cara pensar e falar sobre sua esposa. Eu com certeza não gostaria de ter que sentar-se em uma cela de prisão suja e úmida e pensar em uma mulher como Jacy sentada em casa sozinha. Passei a manhã nas esteiras. O exercício me ajudou a obter através dos levantamentos toda a merda que eu estava abusando antes da minha prisão. Ele também me ajudou de ir fodendo porcas em um lugar que foi o cenário perfeito para ir insano. Eu tinha acabado três intervalos de flexões quando meu companheiro de cela se juntou a mim no banco. O canto com as barras e as esteiras de treinamento limitaram o lote de estacionamento da equipe de funcionários. Durante toda a manhã um cão vadio estava pendurado em cima do muro com a vã esperança de que um de nós gigantes, seres humanos suados do outro lado teria um bocado de comida para compartilhar. O oficial Hutch, um dos guardas mais simpáticos, saiu com o resto do sanduíche e uma tigela de água para o cão. Tank sentou ao meu lado, e nós assistimos o cão felizmente comer seu deleite. "Lembra-me de Buckaroo." - Tank murmurou enquanto esticava suas pernas em frente a ele. "Buckaroo?" - Eu perguntei e prendi a respiração esperando por uma história de Jacy. "Sim, o cão maldito mais feio do mundo. Um vadio que costumava vir farejar. Nossa casa era em uma floresta. Eu tenho certeza que a coisa era parte coiote porque tinha essas orelhas de morcego longas e um corpo em forma estranha. Foi uma confusão. Alguns de seus pelos estavam faltando e só andava em três patas. Uma delas estava sempre dobrada como se estivesse deformada ou algo assim. Jacy o adotou." Bingo. Eu não precisaria de uma desculpa para acabar com essa merda hoje. 91


"O animal estava sozinho e não podia caçar bem por causa da pata estranha. Então, Jacy comprou uma casa de cachorro, comida e água e colocou-os na borda do quintal. Eu ri e contei-lhe que a porra era selvagem e nunca chegaria perto de uma casa de cachorro ou uma bacia de comida. Ela me provou o contrário." - Ele olhou para suas mãos e fez um punho por um segundo, em seguida, lançou-lo. - "Jacy era realmente boa em me provar que eu estava errado." “Você ainda mora na mesma casa? Você acha que ela ainda está alimentando o cachorro?” - Não queria que a história terminasse. Eu não tinha tido o meu preenchimento dela ainda. Ele balançou a cabeça e parecia estar pensando em outra coisa que não a sua história. "A casa ainda está lá." - Sua boca girou para baixo nos lados em um duro olhar severo. - "Eu estava chateado um dia. Jacy tinha feito planos para ir embora por um par de dias com seus amigos. Ela nem sequer me perguntou. Ela apenas fez os planos. Até teve a coragem de me pedir para alimentar a criatura patética.” Pela primeira vez desde que eu comecei a ouvir suas histórias sobre Jacy, senti-me tenso e com raiva. Eu sabia que essa história não estava indo bem em qualquer lugar. "Ela é adulta. Por que ela teria que pedir permissão? - Eu sabia que a segunda pergunta bateu e eu iria receber toda a sua atenção. Tank virou-se para mim. Seu cenho franzido estava agora pontuado com um brilho áspero. No fundo, eu sempre achei que tínhamos que finalmente chegar às vias de fato. Mas eu pensei que seria apenas provir de mim já não ser capaz de suportar sua arrogante besteira. Eu tive que esmagar uma súbita vontade de bater sua cabeça no asfalto . "Você já foi casado, Caim?" "Não, eu não tenho. Mas eu gosto de pensar que se eu me casasse, daria a minha esposa toda a liberdade que um adulto merece." Ele riu, mas não era o habitual. Estava cheio de raiva. - "Sim? Bem, divirta-se com isso. Francamente, não tenho certeza de que você se parece gostar do tipo de casamento constante." - Ele examinou os tatuagens cobrindo meus braços. - "Não posso imaginar muitas mulheres trazendo você para casa para conhecer os pais." 92


Aparentemente, eu tinha picado seu orgulho. Ele encolheu os ombros e voltou à sua história. - "Enquanto ela estava fora, eu chamei o controle animal e disse-lhes para se livrar da coisa. Jacy gritou, claro. Mas ...” “Você precisava ensinar a ela uma lição.” - As palavras saíram encharcadas de sarcasmo amargo, mas sua cabeça era muito grossa e envolta demais em seu próprio ego para notar. "Isso mesmo," - Ele continuou, alheio ao fato de que eu estava apertando meu queixo para me impedir de bater nele. Ele não valia mais um ano na prisão, e eu estava a caminho de uma boa libertação de comportamento. "Eu disse a ela que ela estava sendo egoísta e estúpida. Teria sido perigoso ter ele em torno de um bebê recém-nascido." - Ele ficou de pé com as últimas palavras. "Bebê?" - Eu perguntei. - "Você nunca mencionou que tinha uma criança." Ele se afastou sem dizer mais nada.

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cApítuLo 18 JAcy Uma forte tempestade logo após o início do rush tinha mantido afastado clientes para o resto da manhã. Mesmo a maioria dos meus clientes habituais tinham decidido não se aventurar para sua xícara de café. Às dez horas, fiquei com sete mesas vazias e uma prateleira de padaria meio cheia de guloseimas da manhã. Eu não tinha ouvido falar de Rachel desde manhã cedo, mas eu tinha certeza que ela estava sentindo os mesmos efeitos do mau tempo. Enquanto nós sofremos um monte de manhãs frias e nevoentas em Rockwood Beach, uma chuva neste início da temporada era rara. Quando eu fui ao meu escritório pequeno na parte de trás para terminar meus pedidos de compra, a campainha da porta tocou. Parei e voltei para ajudar o cliente. Mesmo caminhando molhado por uma tempestade, Ledger parecia uma explosão de homem. Eu ainda não tinha passado as mãos instantaneamente instáveis e joelhos quando eu o vi. Tão duro como eu tentei me avisar para não perder a cabeça sobre ele, descobri que não podia ser ajudada. Eu era mortal, afinal. “Deixe-me adivinhar." - Eu disse quando eu voltei para o balcão. "O trabalho foi cancelado devido a chuva." "Sim, acontece que você realmente não pode cavar uma vala quando a água está caindo do céu." - Ele chegou até o balcão. A água pingava do cabelo e da barba para o aço inoxidável. Ele recuou. - "Me desculpe por isso." Eu peguei um pano de debaixo do balcão e enxuguei as gotas. Ledger olhou em volta para as mesas vazias. - "Acho que as pessoas não gostam de sair na chuva." "Você acha que eles foram todos feitos de açúcar. O rush da manhã era mais de um trickle. Mesmo o meu leal grupo de pescadores aposentados, homens que passaram metade de suas vidas encharcadas de água do mar, decidiram que suas poltronas eram mais convidativas do que a cafeteria." 94


A água estava fluindo pela janela da frente, tornando difícil ver lá fora. - “Não posso realmente culpar ninguém. É muito ruim lá fora.” Eu andei até o assados e apontou para um muffin de banana e nozes. “Ainda tenho muitos.” "Eu acho que posso ajudar com isso." Eu coloquei o muffin na frente dele. "A que horas você fecha?" - Ele tomou uma mordida de muffin. "Eu costumo virar a tabuleta antes do almoço. A maioria de todos teve seu enchimento de café e dos muffins até então. Eu toco de ouvido, dependendo do dia." Ledger voltou a olhar para a loja vazia. - "Parece-me que você poderia virar essa tabuleta mais cedo." Eu levantei uma sobrancelha para ele. - "Sério? O que você tem em mente?" Ele olhou para mim com um brilho em seus olhos enquanto ele tomava outra mordida, mastigava e engolia. - "Uh, eu acho que você sabe o que eu tenho em mente." Eu dei de ombros. - "Talvez." Caminhei para a frente do balcão e estava prestes a pressionar-me contra ele, mas então lembrou-se que estava encharcado de chuva. Eu me ajustei para correr meus dedos ao longo do topo de sua mão. Uma coisa era certa, Ledger tinha despertado um lado de mim que eu tinha certeza que eu tinha perdido para sempre. Na verdade, quanto mais eu estava com ele, mais eu percebia que era um lado que eu nunca sabia que eu tinha. Eu sorri para ele. - "Eu só pensei que seria muito mais divertido se você me dissesse sobre sua idéia. Uma manhã fria e triste como esta poderia realmente ser iluminada com um pouco de conversa suja." "Eu poderia fazer isso.” - Ele olhou na direção do meu escritório. "Hmm, vamos ver." - Moveu-se para mim, perto o suficiente para que eu pudesse sentir o ar úmido fresco em torno dele como a chuva evaporando-se das suas roupas molhadas. Ele olhou fixamente para os meus lábios e depois baixou o olhar para meus seios, que estavam firmemente presos em um suéter azul. - "Primeiro, eu tomaria sua mão e te levaria para aquele acolhedor escritório de volta, aquele que é perfumado com sua fragrância, seu shampoo e aquele incrível aroma 95


doce que parece segui-lo onde quer que esteja." - Seu pé deslizou entre o meu e ele calçou sua bota de trabalho para trás e para frente para afastar meus pés. Seus olhos estavam mais escuros do que de costume, enquanto ele me olhava de baixo das pálpebras pesadas. - "Eu começaria com você assim, com as pernas abertas para o acesso completo à sua buceta incrível." - Sua voz era baixa e grave, e as palavras combinadas com o tom profundo e arenoso fizeram um rubor quente cobrir meu corpo. Eu podia sentir o calor todo o caminho até o meu rosto. Ledger sorriu, aparentemente, percebendo a repentina corrida de cor em minhas bochechas. Minha óbvia reação física o encorajou a continuar. - "Então, ..." - Ele fez uma pausa e olhou para mim como se estivesse pensando nisso. - "Esses jeans..." - Ele olhou para as minhas calças. - “Eles teriam que sair. Mesmo com a pequena calcinha quente que eu estou imaginando agora. Roxa?" Eu sorri. - "Rosa." "Perto o suficiente. Além disso, essas estariam saindo também.” Ele se aproximou o suficiente para que sua camisa molhada me roçasse. Sentia-se frio contra o calor que corava a minha pele. - "Então, minha querida quente, doce e altamente beijável, eu te dobraria sobre aquela sua mesa e te foderia até que você estivesse gritando meu nome." Eu não tinha percebido que eu estava segurando minha respiração até que eu me senti tonta. Ou poderia ter sido apenas o homem na minha frente. Na verdade, eu tinha certeza de que era isso. Uma risada nervosa seguiu o ar correndo de volta aos meus pulmões. "Isso terminou rapidamente. Pensei que você arrastaria esse cenário por mais tempo.” - Eu brinquei. Ele segurou minha mão. - "Eu fiquei impaciente. E agora que eu disse em voz alta...” - Ele puxou- me ao longo do corredor minúsculo. Eu parei. - “Espere. Deixe-me, pelo menos, virar a tabuleta e trancar a porta." - Meu coração disparou com entusiasmo enquanto eu corria de volta para a loja. Dei um suspiro de alívio quando eu não vi ninguém no estacionamento em frente. Eu ri com esse pensamento. Não era muitas vezes que eu mantive meus dedos cruzados que não havia clientes na frente. Eu trancou a porta e virei a tabuleta. Inclinei a cabeça para olhar a loja de Rachel. Eram dez horas, o que significava que ela estava decorando bolos. 96


Voltei rapidamente para o meu escritório e empurrei a porta. Um suspiro disparou de meus lábios quando meus olhos pousaram no homem incrivelmente bonito e incrivelmente nu que estava diante da minha mesa, uma mesa que parecia comicamente pequena atrás dele. Ele apoiou as mãos na mesa e sentou-se de volta. Seu pênis estava em linha reta, me convidando para me aproximar. - "Eu não posso dizer se isso é um bom suspiro ou um mau suspiro." Eu chutei meus sapatos e andei na direção dele. - "Vamos apenas dizer que foi um bom suspiro à vista de um homem muito mal." - Eu aterrissei em seus braços. Sua pele ainda se sentia fresca da chuva. Seu beijo começou levemente e depois se aprofundou enquanto ele mexia com o botão no meu jeans. -"Fora, lembra." - Ele murmurou contra a minha boca. Eu recuei um pouco o tempo suficiente para empurrar minha calça jeans para baixo e sair delas. "Não, eu vou tirar isso." - Ele segurou a minha cintura e me girou para que eu estivesse de frente para a minha mesa. Minha pilha de pedidos estava sentada em uma pilha, esperando pacientemente para ser entrada no computador. Um pacote de preservativos estava sentado ao lado do grampeador e algo sobre ele, ou talvez fosse a excitação de fazer isso no meu escritório, trouxe uma risadinha nervosa. "Algo engraçado?" - Ele perguntou enquanto se movia atrás de mim. Seu corpo duro não estava mais frio da chuva. Muito pelo contrário. Eu podia sentir camadas de calor saindo dele enquanto ele abaixava, e pegou meus pulsos e colocou minhas mãos sobre a mesa na minha frente. Sua respiração veio mais rápido enquanto ele empurrava minha calcinha para baixo. "Você não estava brincando sobre nada disso, não é?" Ele inclinou a boca ao lado do meu ouvido. - "Você começou isso com sua sugestão suja." - Seu pau pressionou contra minha bunda quando sua mão chegou em torno de minha buceta. Seus dedos acariciaram-me levemente enquanto sua respiração aquecia meu pescoço. - "Você está se arrependendo?" Eu empurrei minha bunda para mais longe, certificando-se de movêla contra sua ereção. - "Nem por um minuto. Mas jamais poderei olhar para a papelada do mesmo jeito novamente." 97


"É tudo culpa sua por ser tão irresistível. Agora, espalhe essas pernas, baby, como eu te mostrei." Eu separei meus pés. Ele empurrou meu cabelo sobre meu ombro e beijou a parte de trás do meu pescoço enquanto sua mão se aproximava e seu dedo flutuava através das dobras úmidas da minha buceta. Parecia que eu estava sempre pensando nisso ultimamente, Ledger e em mim, juntos. A provocação e a atmosfera clara desapareceram. - "Jacy." - Ele sussurrou contra minha pele. - "Eu não consigo ter o suficiente de você. Quando não estou com você, sinto falta de querer ter você." "Ledger." - Seu nome saiu com um suspiro. Era a única palavra que eu podia dizer. Minha mente estava naquele turbilhão de emoções que disparavam cada vez que Ledger me tocava. Meu corpo estava na altura da excitação. Eu achei difícil manter minhas pernas debaixo de mim. O braço longo de Ledger passou por mim e ele segurou o preservativo. Segundos depois, sua mão segurou minha cintura. Sua mão livre, mais uma vez, enrolou em torno de mim e ele pressionou entre minhas pernas. Um som que estava perto de um gemido veio da minha garganta enquanto ele habilmente acariciou meu clitóris. Novamente, ele baixou a boca para o meu pescoço, mas desta vez, ele se posicionou mais perto. Com um aperto firme no meu quadril e sua mão entre minhas pernas, ele me pediu para empinar mais minha bunda. - "É isso aí, baby." - Ee rosnou. - "Isso é o que eu preciso." Eu puxei uma respiração dura rapidamente quando ele empurrou seu pau dentro de mim. Minha buceta estava sensível desde as últimas noites, e de alguma forma essa dor, esse conhecimento que ele tinha causado a sensibilidade, tornou as sensações mais intensas. Agarrei a escrivaninha e trabalhei duro para manter meus braços e pernas firmes quando ele empurrou contra mim. Seus movimentos aceleraram. Minha pequena mesa não podia suportar o poder atrás dela. Gaguejava em pequenos progressos pelo chão. Eu encontrei-me empurrando de volta para encontrar-se com Ledger cada vez, tendo cada centímetro dele. Todo o tempo, eu me movi contra a pressão de sua mão entre minhas pernas. 98


A luz parou em torno de mim, e eu me preparei quando ele me levou para o orgasmo. "Oh, Ledger!" - Eu gritei. Meu corpo sentia como se derretesse em uma poça. Se não tivesse sido a mesa, eu teria desabado no chão. Ele firmemente agarrou meus quadris com ambas as mãos quando ele se movia com um frenesi que empurrva minha mesa mais alguns centímetros. Então, ele me apunhalou mais uma vez e me segurou de novo quando ele veio. Nós estávamos em meu escritório minúsculo, apoiados contra a minha mesa, enquanto nossas respirações irregulares diminuiam para o normal. Ledger envolveu seus braços ao meu redor, me segurando firmemente contra ele. Ele beijou meu ombro. - "Eu digo que você fecha para o dia, e nós levamos esta nossa festa de volta ao meu lugar." "Soa como uma perfeita solução para um dia chuvoso." Uma batida sólida na janela da frente me assustou. - "Merda." - Eu saí de seus braços e fiz um traço para minha calcinha e jeans. Eu podia ouvir Rachel me chamando através da janela da frente quando sua batida tornou-se mais urgente. Eu puxei rapidamente minhas roupas. - “Ela ficará assustada se ela vir meu carro, mas não me ver.” “Isso é legal que vocês mantenham um olho na outra." - Ledger não estava com pressa de se vestir. Ele pegou suas roupas e foi para a pequeno banheiro na parte de trás do escritório. "Quando você sair, tente não parecer muito com ..." - Outro brilho quente aqueceu minhas bochechas. - "Bem, você sabe. Tente não tornar óbvio demais sobre o que estavámos fazendo. Eu nunca vou ouvir o final disso." "Vou tentar fazer parecer como se estivéssemos apenas discutindo o tempo em vez de arrumar sua mesa ao redor da sala durante uma rodada selvagem de foda." - Ele riu quando ele fechou a porta do banheiro atrás dele. Eu alisei meus cabelos, como se isso fosse algo que poderia ser feito, ou como se fosse alguma coisa que Rachel notaria mesmo. Corri para o quarto da frente. Eu podia ver que Rachel relaxou quando ela viu que eu estava bem.

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Eu destranquei a porta, e ela empurrou para dentro. - "Oh meu Deus, Jacy, eu estava prestes a chamar a polícia. O que diabos você estava fazendo? Assustou-me até a morte." Vendo quão mal eu tinha assustado ela, eu dei-lhe um abraço. "Desculpe, Rachel. Não havia clientes, e eu tinha papelada para fazer, então eu fechei." - Foi uma lógica perfeitamente lógica, mesmo que eu sentisse uma pontada de culpa por mentir para minha melhor amiga. "Oh, acho que eu te perdoo então. Eu vou ter um monte de pão e biscoitos sobrando." - Ela olhou para o meu balcão de padaria. - “Você também, eu vejo. Pensei que poderíamos empacotá-los e levá-los para a cozinha.” “Ideia perfeita. Eu vou começar a colocar tudo em sacos." - Eu estava esperando que eu poderia levá-la de volta para a porta antes que ela percebesse que eu tinha um visitante. Não que eu importasse se ela soubesse, mas Rachel tendia a reagir exageradamente a tudo. E eu em um relacionamento real seria digno de sua reação exagerada. Principalmente porque ela estava me suplicando para continuar com minha vida desde que meu divórcio se tornou definitivo. Rachel estava a poucos passos de sair quando Ledger saiu da sala dos fundos. Seu radar a alertou. Ela girou de volta. Sua boca se abriu. Ela fechou-a e olhou para mim. - "Pensei que poderia haver mais na história da porta trancada. Bem, eu acho que vou deixar vocês terminarem o que começaram." "Nós terminamos." - Eu disse, e então senti imediatamente constrangida. - "De discutir sobre o tempo." - Eu acenei minha mão para trás em direção a Ledger. - "Estávamos no meu escritório falando sobre a chuva." Rachel riu. - “É por isso que te amo, Jacy. Eu posso levar as sobras para a cozinha eu mesma. Você parece ocupada.” "Não, eu vou ir com você. Deixe-me apenas arrumar as coisas." "É, eu estava no meu caminho." - Ledger me beijou de leve nos lábios. - “Venho quando tiver terminado.” Rachel o observou sair e então, como esperado, gritou quando ela se virou para trás. - "Então as coisas mudaram para as discussões de chuva, hein?" 100


Eu não conseguia segurar um sorriso. - "Praticamente." - Fui até o balcão da padaria e tirei alguns sacos de papel para encher. Eu parei e olhei para ela. - "Oh, Rach, estou tentando tanto não perder a cabeça sobre esse homem, mas ele torna difícil." “Eu aposto. Ele é algo diferente.” - Rachel se aproximou, com o sorriso ainda emplumado em seu rosto. “Não estive com nenhum homem, não de maneira séria, desde que ... desde James.” - Era difícil dizer o nome dele. Tudo sobre o meu tempo com James tinha sido um pesadelo, e se eu pensasse muito sobre isso, eu certamente perderia a coragem com Ledger. Rachel estendeu a mão e colocou a mão no meu braço. - “Ledger não é James. O que seu coração diz?" "Não sei. Não desacelerou o suficiente para fazer qualquer sentido. Mas eu realmente gosto dele. Só não quero ficar desapontada." "Você não ficará. Confie em seus instintos sobre isso, Jacy." "Eu vou. Eu não tenho certeza de quão confiáveis são meus instintos." - Eu olhei para a pilha de biscoitos no balcão. - "Estou completamente à vontade com Ledger, e passo um tempo ridículo pensando nele. E, parece que ele está constantemente pensando em mim. Mas algo continua me cutucando. Algo que eu não posso indicar." "Isso é apenas nervos, Jacy. Isso é tudo novo para você. Você verá. Tudo vai ficar bem."

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cApítuLo 19 LedGer Rex me alcançou assim que Jacy havia entrado em cena. Eu coloquei o requerimento da escola de mecânica semi-terminada sob a minha perna para mantê-lo afastadodo vento. Eu tinha levado minhas cadeiras de praia enferrujadas para fora para ver o arco-íris gigante deixado para trás pela tempestade. Mas agora havia algo muito mais bonito de se olhar. Eu já tinha memorizado seus pequenos hábitos, como empurrar a única onda enrolada de sua testa e envolver seus braços em torno de si mesma para o entusiasmo e o débil brilho de tristeza em sua expressão quando ela pensava que ninguém estava olhando. Mas desde que eu estava sempre olhando para ela, eu peguei esses lampejos de desespero e cada vez, eu sentia sua dor em meu âmago. Seus braços estavam enrolados ao redor de si mesma enquanto ela me alcançava no topo da colina. Às vezes, parecia que ela usava seus braços não apenas para proteger-se do frio, mas para manter seu coração seguro. Eu sabia, muito bem, que tinha sido quebrado e abusado no passado. Eu estava determinado a consertar o que restava dele. Eu só esperava que ela aprendesse a confiar em mim o suficiente para permitir isso. Mas eu podia sentir que ela não estava pronta para fazer isso. Eu não podia culpá-la. O ar frio fazia com que suas bochechas se tornassem rosa escuro, e seus olhos brilhavam um azul cristalino. "O que você está fazendo aqui fora?" - Ela perguntou. Eu apontei para o horizonte. O arco cheio do arco-íris tinha evaporado enquanto a luz se afastava, mas ainda era visível. Jacy afastou os cabelos da brisa enquanto olhava para a água. - "Um arco-íris! Eu não via um desses por muito tempo. Veja, você tem uma vista melhor." Ela se sentou. Rex trotou para explorar o emaranhado de plantas na encosta. 102


Olhei para as faixas transparentes de cor. - "A forma e o tamanho depende de que maneira o sol está batendo na umidade deixada para trás pela chuva. Roy G. Biv." "Roy quem?" - Ela perguntou. “Roy G. Biv. Vermelho (Red), laranja (orange), amarelo (yellow), verde (green), azul (blue), índigo (indigo) e violeta (violet). É assim que você se lembra da ordem das cores." "Quando você aprendeu isso?" - Ela cansou de lidar com seu cabelo e puxou uma faixa de cabelo do bolso. "Eu gosto de ler. Ou devo dizer que gosto de ler livros que me interessam. Não a merda chata que os professores gostavam de nos empurrar na escola." Com seu cabelo finalmente domado, ela relaxou de volta na cadeira. - "Eu nunca teria pensado que você fosse do tipo estudioso. Não que você não pareça inteligente.” - Acrescentou rapidamente. “Às vezes você tem que ignorar as bobeiras jocosas que vem desses lábios." - Ela roçou seus dedos contra sua boca. "Primeiro de tudo, pedir-me para ignorar esses lábios é impossível. Em segundo lugar, penso que a maioria ds pessoas fariam o mesmo julgamento sobre mim. E eu não sou estudioso. Eu gosto de ler coisas, mas eu era um estudante terrível. Talvez se tivessem líderes de torcida como você na minha escola.” - Eu parei, atordoado pelo meu próprio erro. Ela olhou para mim. - "Como você sabia que eu era uma líder de torcida?" Engoli o súbito nó na minha garganta. - "Eu... eu não sabia." - Eu estava tropeçando para uma resposta. - "Você apenas parece o tipo, popular, inteligente, alegre." Ela apontou um dedo para mim. - "Veja, agora você está sendo jocoso. Você olha para mim e apenas supõe que eu era uma daquelas tipos de pelotão de alegria." "Você era?" - Eu relaxei, mas levaria alguns segundos para meu coração diminuir seu ritmo natural. Meus erros deviam parar ou eu teria que contar tudo a ela e correr o risco de perdê-la para sempre. 103


A onda desonesta era muito curta para domar na faixa de cabelo. Ela desconsiderou isso em sua testa. - "Eu era, mas eu parei." - Seu sorriso desapareceu, mas ela não deu mais detalhes. Claro, que eu já sabia o porquê. "Aposto que você ainda era popular." - Ela abriu a porta para mim fazer suposições sobre seu passado, e mesmo que elas não eram suposições para mim, ela parecia convencida de que eram. “Basta de mim. Nós estávamos falando sobre você." - Ela esticou as pernas na frente dela e colocou as mãos entre suas coxas para o calor. "Eu sou um assunto chato. Eu mal cheguei à escola, e quando eu estava lá, passei maior tempo no escritório do diretor. Eu era aquele garoto. O garoto estúpido problemático." "Não, você não era típico. Os garotos problemáticos da minha escola nunca eram o tipo que sabiam a ordem de cor de um arco-íris.” Ela virou o rosto para mim. Seu olhar me atraiu, como sempre. - "Você é tudo menos típico, Ledger." - Ela não tinha idéia do impacto que suas palavras tinham sobre mim. Mas eles tinham muita. "Foram seus pais?" - Ela perguntou, inesperadamente. "Meus pais?" "Desculpe, eu não queria ser intrometida. É que apenas as crianças que eu sabia que passavam uma grande quantidade do tempo no escritório do diretor geralmente vieram de um lugar ruim, um lugar onde os pais eram ou cruéis ou negligentes." "Eu gostaria de poder culpá-los. Mas fui eu. Eles meio que descobriram cedo que eu estava indo para o problema. Parecia que eles realmente não sabiam como parar. Em vez disso, eles simplesmente se prepararam para lidar com isso. Houve um incidente quando eu tinha onze anos." - Eu balancei a cabeça para me livrar desse pensamento. "Não, eu não posso usar isso como uma razão também. Eu tive dificuldade de me concentrar na escola. Por sua vez, os professores perderam a paciência comigo. Então, eu meio que fui com o que todos esperavam de mim." “Então, de certa forma, foi culpa deles, por esperarem.” "Não, eu só posso me culpar. Assim como eu tenho que ser o único a me colocar de volta no caminho." - O requerimento que eu tinha preso debaixo da minha perna vibrava com a brisa. Eu puxei para fora. - "Eu 104


decidi entrar para a escola de mecânica. Adoro trabalhar em carros. Sempre. Meu pai me deixou um pouco de dinheiro e eu estou usando-o para a taxa de matrícula. Acho que ele gostaria que eu o usasse para algo bom desta vez." "Eu tenho certeza que ele gostaria." Rex trotou para trás e sentou na frente de nós com uma vara. Tirei-o da mandíbula e atirei-o. Ele correu atrás dele e parou a meio caminho da colina para cair nas ancas e pegar nele. - “Veja, o Rex tem o mesmo problema de atenção que eu.” “Ele é facilmente tirado da tarefa.” - Jacy apertou o suéter com mais força. “Está ficando muito frio para você.” - Eu estendi a mão e peguei sua mão. Eu beijei a palma da mão dela. - "Eu sei algo que vai te aquecer, e prometo que não vou perder o foco." O rosa em suas bochechas escureceu enquanto ela sorria. - "Bem, então, qualquer coisa que eu possa fazer para manter sua atenção, eu estarei toda para ele."

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cApítuLo 20 JAcy Depois de uma semana de mau tempo intermitente, foi um dia perfeito. Ledger sugeriu um passeio de bicicleta. Eu estava animada com a perspectiva. Tinha sido um longo tempo desde que eu estava em uma bicicleta, mas como o ditado era “é como andar de bicicleta”. Algumas coisas que você simplesmente não esquece. Mais ou menos. Ledger escolheu dois cruzadores de praia da seleção de Mike e os levou até os degraus do píer. Eles tinham pneus grandes e sem engrenagens. Apenas uma velocidade para se preocupar, e eu poderia até mesmo pedalar de volta para frear. Tudo o que eu tinha que fazer era pedalar e dirigir. Mike terminou com um cliente e desceu os degraus para nós. - “Eu esqueci de mencionar, eles estão filmando um filme de pirata fora da costa na enseada e o estúdio de produção está amarrado no navio do porto.Você não pode subir nele, é claro. Está bem guardado. Mas é uma visão divertida para ver. Eles fizeram tudo parecer autêntico nos dias de hoje. Parece desgastado e cansado da batalha, e seu casco foi coberto com cracas. Falsos percevejos, é claro, mas eles parecem reais." - Ele sorriu para mim. - "É um tiro direto na ciclovia. Um passeio fácil." Ledger subiu na bicicleta e olhou para mim por cima do ombro. - "O que você diz? Navio pirata?" "Claro. Quem pode deixar passar isso?" - Eu acenei para ele. "Você começa. Talvez minha bicicleta vai apenas seguir naturalmente como os pobres velhos e cansados cavalos de trilha que apenas seguem um trem e você não tem que fazer nada a não ser sentar na sela." "Sim, não acho que é assim que funciona com uma bicicleta." Disse Ledger. Ele se levantou para obter os pedais em movimento, e ele pedalou. Eu segui atrás e descobri que, depois de alguns momentos 106


angustiantes de ter a sensação de manter o guidão estável, meus dias de ciclismo tinham retornado. Depois de uma milha, portanto cruzando ao longo do caminho fácil, sem tráfego na praia, eu acelerei para agarrar Ledger. Nós pedalamos lado a lado com a areia bordejando uma borda do caminho e as lojas e casas ao longo do outro. O dia brilhante e ensolarado trouxera muitas pessoas, algumas andando, algumas em bicicletas ou patins e algumas sentadas na praia. "Esta foi uma ótima idéia." - Eu disse. - "Não sei por que eu não fiz isso antes. A pé até a marina é longe, mas sobre rodas, é apenas um passeio rápido." As pernas de Ledger tinham alguns centímetros de comprimento para o cruzador, mas ele não estava reclamando. Eu sabia que ele tinha escolhido as bicicletas mais simples para mim. - "E você pensou que não ia ser capaz de pedalar. Parece que você está indo bem.” "Eu sei. Estou me divertindo. Eu deveria obter uma bicicleta. Eu poderia colocar uma cesta gigantesca na frente e a vara do Rex nela. Ele prefereria olhar bobo pra uma cesta em vez de correr rápido o suficiente para acompanhar uma bicicleta. Claro, ele provavelmente iria me derrubar do meu equilíbrio.” "E a visibilidade sobre sua cabeça grande pode ser difícil." Nós pedalamos ao longo apreciando a paisagem e a companhia um do outro. Cada minuto com Ledger tinha sido divertido. Eu não queria que isso acabasse. Eu não tinha sorrido ou ria tanto em um longo tempo, e eu estava encontrando cura. Isso me deu esperança de que eu poderia superar aquelas terríveis manhãs de melaço eventualmente. Um veleiro negro acenou à distância. Estávamos perto da marina. "Agora que eu tenho a minhas pernas de volta nesta bicicleta, vou correr até a marina." - Eu me agachei mais baixo em meu guidão para diminuir a resistência do vento. Ledger fez o mesmo. - “Estou pronto quando você estiver.” "Vamos!" - Eu saí e me levantei nos pedais para colocar mais peso neles. As bicicletas de cruzamento foram construídos pesadas e lentas. Elas foram construídas para cruzar. Eu arfei mais difícil e verifiquei atrás sobre meu ombro. Ledger estava ficando apenas atrás. 107


Eu me endireitei. - "Oh meu Deus, você está me deixando ganhar." A marina estava à frente. "Não, eu não estou." - Ele disse enquanto se aproximava de mim. "Eu estava apenas me divertindo muito assistindo essa bela bunda trabalhar na bicicleta." - Ele olhou para frente e saiu a uma velocidade que me fez parecer uma tartaruga com um casco excepcionalmente pesado. Eu estava respirando com dificuldade quando eu o alcancei na frente do carrinho de sorvete. Ele apontou para a placa gigante de sorvete com uma sobrancelha levantada. Eu tomei algumas respirações profundas. - "Eu definitivamente acho que ganhei uma casquinha. E eu o quero mergulhado em chocolate." "Você é extremamente firme em suas decisões de lanche. Bolos de funil, casquinhas de sorvete, não há nenhuma segunda suposição. Eu gosto de uma garota que sabe o que ela quer." - Ledger desceu de sua bicicleta e eu segui. Nós empurramos nossas bicicletas sob a sombra de uma árvore e fomos para o carrinho de sorvete. "Vou pegar aquela mesa." - Eu disse. - "Tem uma ótima vista do porto. E não esqueça a cobertura." "Eu não vou esquecer." - Foi sempre um prazer assistir Ledger ir embora. Nessa ocasião, ao que parece, eu não tinha sido o único que o olhava. Dois risos atrás de mim recuperou meus ouvidos nessa direção, sem olhar diretamente para as risadas. Do canto do meu olho, eu vi duas meninas jovens, na adolescência tardia ou início dos vinte anos, sentadas na mesa ao lado compartilhando uma banana split. "Seu namorado é um ator ou modelo ou algo assim?" - Uma voz me chamou. Eu girei em volta. Elas definitivamente eram adolescentes. Uma das garotas, de pele rubra e olhos escuros, segurava seu telefone como se tivesse tirado uma foto do tatuado que caminhava até o balcão de sorvetes. "A menos que ele esteja levando uma vida secreta." - Eu respondi. "Ele não é um modelo ou ator." "Oh meu Deus, ele é um malvado quente." - A segunda garota emitiu enquanto olhava descaradamente para Ledger. 108


Olhei de volta para o carrinho de sorvete. A mulher lá dentro estava entregando o meu de chocolate para Ledger. Ele olhou para mim e o ergueu triunfante no ar. As garotas riram novamente. Voltei-me para elas. - "Eu tenho que concordar com vocês. Ele é um malvado quente." Ledger caminhou de volta com um largo sorriso e um cone em cada mão. Ele nunca parecia notar a atenção que ele atraía. Até mesmo a tagarelice das duas meninas sorridentes apenas alguns pés afastadas não o travou. Ele me entregou minha casquinha enquanto ele deslizou para o banco. - "Como eu me saí?" "Eu teria gostado de ter visto apenas mais alguns chuviscos, mas para um primeiro esforço, você fez bem. E, devo acrescentar, você parecia um malvado quente fazendo-o, ou então eu tenho dito." - Fiz um gesto para as meninas atrás de mim. Ele olhou para a direção. - "Ei, como estão indo?" Elas definitivamente tinham a coisa de rir. Elas se asseguraram de passar com sorrisos no seu caminho para a lixeira. “Isso acontece muito? Quer dizer, eu esperaria que sim.” Ledger deu uma mordida em seu sorvete. - "Não tenho certeza do que você está falando." "Oh, vamos lá. As garotas, as mulheres, o seu fã-clube aparentemente interminável, quando você passa o dia sem mulheres jogando seus números de telefones rabiscados nos guardanapos ou, pior ainda, suas calcinhas. Ledger deu outra mordida. - "Oh, aquilo. Vem com o território de ser malvado quente." Eu empurrei seu braço. Eu nunca tinha sido do tipo ciumenta. Eu sempre percebi se alguém não estava interessado em mim ou encontrou alguém que eles preferiram, então nunca foi destinado a ser. Na escola secundária, James tinha muitas admiradoras, mas nunca namorava ninguém. Agora eu gostaria que ele tivesse. "Homem engraçado. Sei que provavelmente me arrependerei de ter perguntado isso, mas como é que um homem como você já não foi agarrado?" 109


Ele riu alto o suficiente para assustar os pombos que haviam se aglomerado para esperar por migalhas. - "Eu vou me arrepender também, mas eu nunca fui o que poderia ser rotulado como tipo 'o predador'. Não vou mentir, namorei muitas mulheres. Mas eu não sou um predador, Jacy. Como você pode ver, eu estou apenas começando a tentar obter o meu agir em conjunto." - Ele estendeu a mão e limpou uma pitada fora do lado da minha boca. - "Você me fez querer buscar o meu agir em conjunto. Se eu vou ser agarrado ... " - Ele se inclinou para frente e me beijou. - “Espero que seja por você.” Eu pisquei para ele alguns segundos, absorvendo o que ele tinha dito. - "Você é bom, senhor. Não apenas malvado quente, mas você sabe exatamente o que dizer para me transformar em uma confusão grande e em um ‘suave pudim de menina.’" "Eu quis dizer cada palavra, Jacy." Eu estendi a mão e empurrei uma mecha de seu cabelo para trás. "Não importa como essa coisa toda vai, eu estou feliz que você está puxando as coisas para si mesmo." Nós nos sentamos em silêncio e terminamos nossos cones. A marina estava ocupada com pedestres e velejadores vindo do mar aberto. Era o tipo de dia que atraía pessoas para fora, e se você tivesse a sorte de ter um barco, teria sido um pecado desperdiçar uma tarde tão linda. Na extremidade mais afastada da marina, passando pelo mar de mastros e barcos de recreio brilhantes, o suporte do filme parou como se tivesse acabado de entrar com uma tripulação de fantasmas. Seu Jolly Roger, ou bandeira preta, com crânio e punhal de pirata, agitou alegremente na brisa suave. "Você está pronto para o navio pirata?" - Eu perguntei. - "Parece muito real a partir daqui." "Definitivamente." - Nós jogamos nossos guardanapos e recuperamos nossas bicicletas. Um fluxo constante de pessoas caminhava ao longo do caminho para pedestres e as bicicletas rolavam ao longo da ciclovia. A maioria das pessoas estava se aproximando ou se afastando do navio pirata. Chegamos até o final da marina. O enorme barco lançou uma sombra gigantesca sobre a doca. Suas velas haviam sido enroladas, mas as pressões e cliques de cordas e polias enchiam o ar. 110


Descemos as bicicletas e descansamos ao lado de um poste de luz. Eu estava feliz em dar a minha parte inferior um descanso do assento duro. Levantei a mão para proteger meus olhos enquanto olhava para a impressionante figura de proa, uma sereia esculpida em madeira. Era provavelmente novo, mas tinha sido feito para olhar como se tivesse visto muitas viagens e foi golpeado por incontáveis tempestades. As janelas que rodeavam a cabine do capitão, na popa, também tinham sido delicadamente esculpidas com rosas e videiras. Nenhum detalhe tinha sido poupado. “Que legal.” - Ledger virou o rosto para o navio. "Assim como Mike disse, eles o fizeram parecer velho e resistido como se tivesse flutuado no século XVIII." - Eu olhei para o arco. "Pode quase representar o Capitão Flint ou o Capitão Vane de pé lá em cima. Na verdade, tipo de desejo que eles estavam de pé lá em cima." "Quem?" - Ledger perguntou." "Do programa Black Sails. É uma série da tv à cabo. Uma boa também, principalmente devido à variedade maravilhosa de piratas incluídos no programa." "Nunca ouvi falar disso." Eu ri. - "Não? Às vezes é quase como se você estivesse em seu próprio planeta e da grade para estes últimos anos. Como você acabasse de aterrissar aqui." Foi tudo uma piada, é claro, e normalmente, ele recebia meu humor perfeitamente. Mas não desta vez. - "Sim, acho que eu não tenho sido mantido das coisas." "Tudo bem. A propósito, você ficaria bem em pé lá naquele navio olhando todo pirata quente." "Eu gostaria disso." - Seu sorriso retornou. Ele estendeu o braço em volta de mim e me trouxe com ele para um beijo. Houve momentos fugazes, como o último, onde parecia que Ledger tinha um monte de coisas sobre seu passado que ele estava mantendo em segredo. Considerando que eu tinha muitos dos meus próprios segredos, eu realmente não poderia estar zangado com ele sobre isso. E contanto que não fosse algo que colocaria em risco o que tínhamos, eu esperaria pacientemente até que ele estivesse pronto para me dizer. Como eu diria a ele ... eventualmente. 111


"Com licença." - A voz de uma jovem veio por trás. Eu olhei para ela. Ela estava segurando o telefone. - "Sinto muito interromper, mas você acha que poderia tirar uma foto?" Eu segurei o telefone. - "Absolutamente." Ela acenou para alguém atrás de nós. - "Traga-a, Jeremy." - A mulher sorriu. - "Meu marido está vindo." - Ela demorou alguns segundos para me mostrar como usar seu telefone. Ledger estava perto esperando por mim para terminar. Eu levantei o telefone e olhei para o monitor enquanto seu marido se juntou a ela na frente do navio. Ele estava segurando um bebê, uma menina com cachos escuros e bochechas rechonchudas. Havia um brinquedo preso em sua pequena mão. Eu olhei para a família perfeita através do telefone. Minhas mãos tremiam um pouco, e eu lutava para manter o telefone firme. Eu não tinha percebido quanto tempo eu estava segurando o telefone, olhando através dele e assistindo o bebê doce apertar seu pato até que a mulher chamou para me lembrar como tirar a foto. Apertei o botão e entreguei-o de volta à mulher, sem dizer uma palavra. Ela pareceu intrigada quando me agradeceu. Ouvi os passos de Ledger atrás de mim. “Se você tiver seu telefone, eu poderia tirar sua foto.” - Sugeriu a mulher. O peso de chumbo que às vezes enchia meu peito inesperadamente havia retornado. "Não." - Disse rapidamente. "Não precisamos de uma foto. Obrigada." - Eu me afastei e ouvi Ledger seguir. “Jacy.” - A voz profunda de Ledger cortou a neblina em minha mente, mas eu não consegui responder. “Está tudo bem, Jacy?” - Ele perguntou. Eu parei e respirei fundo antes de olhar para ele. A preocupação em seu rosto era genuína. Isso me lembrou que eu tinha encontrado um cara bom desta vez. Ele não era James. Ele era a coisa mais distante de James. Eu não queria perdê-lo deixando mostrar algumas coisas feias. Ele não precisava saber ainda. Ainda estávamos apenas nos conhecendo. Algum dia, ele saberia. Mas não hoje, hoje foi belo tempo e andar de bicicleta e navios piratas. 112


"Eu estou bem. Espero que você não se importe, mas eu não gosto de ter minha foto tirada." - Olhei para o oceano. A brisa da tarde tinha agitado a água azul escura e espuma branca aumentou as ondas. - "Eu sei que soa estranho, mas quando eu olho para minhas fotos, tudo que eu posso ver é o meu passado em minha expressão. Mesmo que eu esteja sorrindo, posso vê-lo." - Eu podia sentir ele olhando para mim, ao lado do meu rosto, tentando decifrar a minha mudança de humor. Encontrei coragem para olhar para ele. - "Eu vou te contar tudo um dia. Vamos continuar andando. É um dia bonito, e eu acho que vai ajudar a limpar minha cabeça." Ledger não disse mais nada enquanto voltamos para as bicicletas. E eu estava grata.

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cApítuLo 21 LedGer Orson, Estado da Pensilvânia, 7 meses até a soltura.. Havia alguns filhos da puta afortunados em nossa divisão que tinham sempre o correio, cartas de pessoas do lado de fora para que eles saibam que ainda estavam sendo pensados. Meu companheiro de cela e eu não fazíamos parte dessa multidão. Meu pai tinha sido diagnosticado com câncer pancreático apenas dois meses após a minha sentença ter começado. E uma vez que eu era geralmente o bode expiatório para qualquer coisa que desse errado na família, minha irmã e mãe tinham feito mais do que a sua quota insinuando que o estresse principal poderia ter trazido uma coisa terrível como o câncer e que eu certamente e que eu certamente tinha fornecido muito. Durante as poucas visitas de meu pai, quando ele ainda era forte o suficiente para fazer a viagem para me ver, ele me assegurou que seu câncer não tinha nada a ver comigo. Eu não estava completamente convencido. Eventualmente, após as primeiras cartas de meus pais e irmã, a novidade, mesmo sombria como era, de escrever para o seu prisioneiro amado tinha desgastado. E eles deixaram de escrever. De certa forma, era mais fácil de cortar os laços por algum tempo. Eu sabia por que eu não recebia cartas, mas achei estranho que Tank não tivesse pelo menos recebido cartas do amor de sua vida. Ela não tinha vindo para vê-lo no dia de visitas também. Tudo isso acrescentou à minha teoria da conspiração que ela realmente não existia. Que ele só estava contando histórias sobre uma mulher que era apenas parte de sua imaginação. A única falha nessa teoria era que o cara simplesmente não parecia ter células cerebrais suficientes para inventar contos tão surpreendentes e vívidos. Meu companheiro de cela e eu não falamos muito nos últimos dias. Estar preso a alguém em uma cela por horas, dias e meses a fio não contribuiria para uma grande amizade. Quanto mais eu conhecia Tank, 114


menos eu gostava dele. Eu tinha certeza que ele sentia o mesmo por mim. Correio ainda estava passando quando o sino para o almoço soou. Caminhamos até a porta, como gado treinado esperando para ser deixado sair no curral para pastar. Enquanto estávamos lá, uma carta foi empurrada através das grades. - "Harville, isto é para você." Tank agarrrou a carta rapidamente e com bastante entusiasmo que parecia que ele estava esperando. Ele caminhou até a pequena prateleira onde guardava seus pertences e usava a alça de sua escova como um abridor de cartas. Seus dedos agarraram avidamente a carta. "É de Jacy?" - Eu perguntei. Ele não me respondeu enquanto desdobrava a carta. Eu podia ver que alguém tinha tomado tempo para escrever à mão uma longa mensagem, mas ele não parou de lê-la. Ele jogou a carta de lado quando ele levantou a imagem que tinha sido dobrado dentro. - "Ela achou isso." - Ele murmurou para si mesmo. Ele levantou a imagem minúsculo para vê-lo sob a luz. Havia escrito nas costas. Ele o virou e leu para si mesmo. Uma risada, que foi cercada com um desdém, seguiu. "Você quer vê-la? Quer ver a esposa mais bonita do mundo? Eu pedi à minha mãe para achar a foto do colégio de Jacy." Olhei claramente para a carta que, ao que parecia, sua mãe tinha escrito. Tinha sido descartada como se fosse apenas a capa da foto. Eu não tinha certeza se eu queria olhar. Não porque não combinasse com a imagem que eu tinha formado de Jacy, mas vendo seu rosto a faria muito mais real. E eu odiava saber que o idiota em pé na minha frente tinha alguém como ela esperando por ele. Não havia escolha real. Tank caminhou e empurrou a foto para mim. - "Você provavelmente pensou que eu estava inventando." - Deus, ele era estúpido. Na verdade, ele considerava uma velha foto do colégio, enviada por sua mãe e não pela própria mulher, prova de que ela pertencia a ele. Apertei a imagem entre o polegar e o indicador. Era ela. Era a garota de quem ele estava falando. Não poderia ser outra pessoa. Ela era aquela garota que todo mundo na escola queria saber, queria sentar-se junto na sala de aula, queria ser amiga. Seus olhos azuis olharam para 115


mim. Mesmo em uma pequena foto da escola, você podia ver que ela era incrível. Eu virei a foto. - "Para meu doce James, Amor, Jacy." Eu entreguei-lhe de volta a fotografia e queria inferir um soco em seu rosto presunçoso. A porta destrancou atrás de mim. Sem qualquer comentário, eu me virei e saí. Ouvi seus passos decididos logo atrás, então eu sabia que ele estaria exultante durante o almoço. Peguei uma bandeja e entrei na fila. Toda a comida era da mesma cor e tinha o mesmo sabor. Se ela fosse encharcada com ketchup suficiente, era comestíveis. Mas então, isso era a prisão. Para algumas pessoas,eram três refeições por dia que eles nunca tinham tido no exterior. Eu tinha tido anos ruins o suficiente na adolescência quando eu tinha fugido mais de uma vez. Durante aqueles momentos menos memoráveis, eu tinha que pegar as sobras das pessoas em latas de lixo só para manter comida no meu estômago. Mas tão ruim quanto eu consegui em minha busca para ser uma decepção total, meu pai nunca tinha desistido. Ele sempre mandava a polícia para me procurar, e eles me arrastarivam de volta para casa. Então eu passaria alguns meses tentando mostrar a ele que eu era digno de seu amor. Mas algo sempre acontecia para me puxar de volta para o lado errado das coisas. Meu companheiro de cela, se todas as suas histórias fossem verdadeiras, nunca estivera sem uma refeição ou um carro novo e brilhante. Ele estava deprimido e com um humor podre nos últimos dias, mas a fotografia tinha sido como uma droga. Ele parecia estar de volta ao seu habitual, se promovendo como uma porra de galo velho. Ainda era um mistério por que sua mãe tinha que enviar uma foto e por que era apenas uma foto da escola. Onde estavam as fotos deles juntos? Se eles foram namorados na escola, onde estava a porra da foto de formatura brega de pé na frente de um recorte de papelão de lua prateada? Um novo prisioneiro, um cara que era tão pequeno e semi-careca como um sub-alimentado, frango depenado, estava de pé várias pessoas à frente na fila. Ele parecia tão nervoso quanto qualquer outro, a ponto de urinar em suas calças e cair em um desmaio. Os dois idiotas atrás dele, Gus e Longo, eram tão maldosos quanto grandes, e se concentraram no cara. Gus continuou a pisar na parte de trás dos sapatos do homenzinho. E Longo cotovelou o sujeito bruscamente nas costas 116


para mantê-lo avançando se movendo. Por duas vezes, ele chegou perto de deixar cair sua bandeja de comida. Tank virou na fila e fez um gesto para a cena com a cabeça. Ele tinha um enorme sorriso no rosto. Eu não devolvi o sorriso. "Eles são idiotas." - Eu disse, muito alto o suficiente para Gus e Longo ouvir. Tank ficou tenso e lançou-me um 'mantenha baixo’com uma carranca. Gus me lançou um olhar de avaliação. Eu olhei duro para ele. Ele decidiu ignorar o comentário. Eu pensei que ele poderia. Tank balançou a cabeça. - "Merda, você não tem senso de humor hoje. Deve ser que você ainda está guinando com ciúme sobre minha esposa quente. Ela é outra coisa, isso é com certeza. Se eu tivesse sido esperto, eu teria pulado o bolo de carne cinza e voltado para a cela. Eu estava tenso como um elástico esticado. Eu não tinha certeza se tinha sido a fotografia que me deixou em um estado de humor negro, ou se eu tinha acabado de tê-lo com todas as besteiras acontecendo ao meu redor. Eu estava trabalhando duro para ficar longe de problemas. Eu não queria estar nesta merda da prisão um minuto mais do que o necessário, mas o bom comportamento nunca tinha sido o meu forte. Desta vez, o soco sólido de Longo nas costelas do novo homem fez com que ele largasse a bandeja. Ele olhou para baixo, horrorizado, enquanto o bolo de carne pousava diretamente nos sapatos de Longo. "Você, pequena, fodida doninha." - Longo zombou. Os olhos do sujeito quase saíram de seu pequeno rosto branco quando Longo o alcançou. Bati minha bandeja na beira do balcão com força suficiente para salpicar a minha camisa com purê de batatas. Eu atirei um olhar para Gus não interferir. Ele levantou as mãos e recuou. Longo segurou a camisa do sujeito, e parecia que estava prestes a lançá-lo através da sala. Nenhum guarda tinha notado, ou se eles tinham, eles estavam convenientemente ignorando a cena. Eles faziam muitas vezes até que o sangue fosse retirado. Meu braço enganchou ao redor do pescoço de Longo antes mesmo de perceber que eu estava chegando atrás dele. Eu fechei o punho e coloquei meus dedos duramente entre as suas omoplatas. 117


Os olhos de Longo se estreitaram quando ele olhou para mim. "Está feito. Você conseguiu que ele largasse a bandeja dele, agora deixe-o sozinho, porra." Uma multidão se reuniu. Cenas de qualquer tipo eram uma mudança divertida da rotina. Eu nunca tinha sido o centro de uma até agora. Eu vi dois dos guardas de pé atrás dos espectadores com seus cacetetes, prontos para se envolverem, se solicitados. Longo soltou a camisa do cara e ele tropeçou longe, fora de alcance. Abaixei meu braço, pronto para ir embora, mas eu envergonhei Longo, e ele não estava planejando me deixar tão facilmente. Seu punho voou para mim, cortando meu queixo e enviando minha mandíbula bruscamente de lado. Eu estalei-o de volta no lugar e deixei meu punho voar. Ele pousou no meio do rosto. O sangue emanou de seu nariz quando ele caiu para trás contra o escudo de Plexiglas que protegia os trabalhadores da cozinha dos prisioneiros. Ele caiu de joelhos, com sua enorme mão segurando seu nariz. Alguns dos espectadores atiraram em mim queixos elevados de aprovação, enquanto o guarda bloqueava seu cacetete nas minhas costas e me levava para fora da lanchonete. Meus pés deslizaram pelo chão de cimento. Eu fiz isso. Eu estraguei tudo. Deveria ter ignorado a comida de merda e ter voltado para a cela.

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cApítuLo 22 LedGer Tudo sobre este sentido era completamente direito e completamente errado. Eu estava escondendo muito de Jacy, e ela, por sua vez, não tinha idéia do quanto eu sabia sobre sua vida. Só precisava de mais tempo. Eu precisava que estivéssemos em um terreno mais sólido. Eu precisava da confiança dela. Eu precisava que ela entendesse o quanto eu me importava com ela. Então eu diria tudo a ela. Nós tínhamos pedalado em torno de toda a marina e ao longo do caminho para a próxima praia. Houve menos conversa e apenas mais andar juntos, curtindo o clima da praia e o exercício. O passeio longo pareceu iluminar o espírito de Jacy outra vez. Eu pedalei ao lado dela. - "Eu comprei uma pequena, churrasqueira de segunda mão. Se você jogar bem suas cartas, eu convido você para um dos meus hambúrgueres magistralmente grelhados esta noite. Você pode até mesmo trazer Rex. Você estava interessada?" - Eu esperava que nós estivéssemos passar a noite juntos, mas o dia não tinha ido bem como eu planejei. "Eu poderia comer um hambúrguer magistralmente grelhado. Você tem picles e maionese? Sou meio exigente com meus hambúrgueres. Assim como os meus lanches." "Eu tenho ambos. Parece que compartilhamos o mesmo gosto em hambúrguer." Era fim de tarde quando nós rolamos ao longo do último trecho de praia que leva ao cais. Uma névoa fresca estava flutuando e começando a apagar a água e a praia. A cobertura de Mike estava para baixo, o que significava que ele estava fechando para o dia. Nós pedalamos mais rápido, não querendo que ele tivesse que ficar até mais tarde apenas para nós. Chegamos às escadas do píer, subimos e empurramos nossas bicicletas pelos três degraus até o topo. As lojas ao longo do cais fechavam no início do outono, principalmente porque o litoral sempre triste situado ao longo Rockwood Beach não era um agradável passeio. 119


Mike estava de pé em sua caixa registradora com o rosto virado para baixo e os ombros encurvados para a frente. Dois caras, um alto com cabelo vermelho e uma barriga de cerveja e outro menor, mas olhar duro e de aparência nervosa, estava atrás dele. O homem com cabelo vermelho estava perto o suficiente para que ele pudesse tocar Mike. Eu nunca tinha visto nenhum dos caras andando por aí, e pelo olhar no rosto de Mike, esses caras não eram amigos. Coloquei a mão no guidão de Jacy para impedir seu progresso. Ela lançou um olhar confuso para mim e então seu olhar seguiu o meu para Mike. Uma mão voou até sua boca quando ela, também, percebeu que algo estava acontecendo. De repente, a mão de Mike disparou com um flash de prata, uma lâmina de algum tipo, e o cara alto respondeu batendo Mike contra seu carrinho. "Chame a polícia." - Eu disse enquanto eu corria em direção a eles. O equilíbrio de Mike já estava severamente prejudicado por sua perna ruim, e ele bateu na doca com um baque forte. Eu alcancei ambos os indivíduos, assim como o indivíduo menor para a faca que tinha voado da mão de Mike. Eu chutei a lâmina para longe e pousei um joelho no rosto do cara. Ele grunhiu de dor e aterrissou duro em sua bunda. Uma multidão atônita apareceu praticamente de lugar nenhum para assistir a cena, mas ninguém parecia inclinado a intervir e ajudar. O cara alto se virou e jogou um punho selvagem. Ele pousou com força contra meu ombro. Ele tinha a minha idade, vinte e cinco anos ou um pouco mais velho, e seu rosto era agora o mesmo vermelho como seu cabelo. Ele se virou e chutou Mike no estômago enquanto ele se esforçava para ficar de pé, então ele pegou a caixa registradora de Mike. Eu bati contra ele, dor no ombro primeiro, e apertei meus dentes contra a dor quando eu o enviei de lado como uma árvore caindo. A caixa registradora atingiu o chão, e o dinheiro espalhou. O pequeno e magro homem agarrou-o rapidamente. Eu ainda estava afastando o ‘Vermelho’. Mike estava de joelhos, branco, tentando recuperar o fôlego enquanto observava o trabalho de seu dia sendo varrido nos bolsos de um ladrão. ‘Vermelho’ girou para mim. Ele era um daqueles fodidos que lançavam o gancho primeiro e olhavam para o alvo mais tarde. Eu facilmente esquivei seu punho e, em seguida, devolvi o favor com o meu 120


próprio, gancho direito, mais planejado. Eu nunca lancei um punho sem decidir exatamente onde iria pousar. Eu nunca joguei um para desperdiçar energia. Eu sempre esperava resultados. E eu consegui-os. O vermelho voltou para trás. Sua camiseta cinza agora estava vermelha como seu rosto e cabelo. Ele estava se transformando em uma massa borrada de vermelho. Ouvi sirenes e podia ver luzes piscando do canto do meu olho. "Ledger." - Jacy gritou atrás. Eu me virei. O parceiro de ‘Vermelho’ havia recuperado a faca de Mike. A lâmina brilhou no sol da tarde ao rasgar o ar. Meu punho veio e bateu no cotovelo do sujeito tão duro, que eu ouvi-o rachar. Ele perdeu o controle sobre a lâmina, mas decidiu dar um último tiro em mim com seu outro braço. Ele bateu na minha mandíbula apenas forte o suficiente para fazer meus dentes se fecharem na minha língua. Instantaneamente, o gosto metálico de sangue encheu minha boca. Estava na hora de terminar. Os olhos do homem quase saíram de sua cabeça enquanto eu segurava sua camisa. Eu joguei meu punho para ele a curto alcance, e sua cabeça bateu para trás. Seus olhos se fecharam. No segundo em que abriram, eu puxei meu braço para trás para outra rodada. Duas mãos ásperas agarraram meu braço antes que eu pudesse seguir com o soco. Meu braço foi torcido atrás das minhas costas, forçando mais meu ombro ferido. Fui obrigado a ficar de joelhos. “Ponha suas mãos atrás da cabeça, agora. Todos vocês!” - Gritou o policial. Seu parceiro tinha circulado ao redor com sua arma na mão. "Pegue essas pessoas de volta!" - O policial me revistando gritou para seu parceiro. Mais dois oficiais estavam ocupados procurando os dois ladrões. Abri a boca para falar, mas o policial me parou. - "Nem uma palavra." - Ele tirou minha carteira e entregou-a a outro oficial. "Não, você tem o homem errado." - Eu ouvi Jacy implorando por trás. "Senhorita, eu preciso que você volte agora. Precisamos desta área limpa." Mike estava apenas ganhando a compostura. Ele se levantou, mas estava fraco e pálido. - "Oficial, este homem me ajudou." 121


"Senhor, isso é bom, mas vamos conversar com todos os envolvidos na luta. Incluindo esse homem.” Eu fiquei em silêncio. Eu sabia que os oficiais não iriam ouvir uma coisa ou ouvir ninguém até que toda a poeira tinha se estabelecido na cena de luta.” Jacy tinha contornado para ficar com Mike, segurando seu braço e tentando seu melhor para confortá-lo. Ela parecia prestes a quebrar-se. Eu odiava que ela teve que testemunhar nada disso. Fiquei de joelhos com as mãos atrás da cabeça. Pelo menos eles não me algemaram. Era a última coisa que eu queria que Jacy visse. Então algo mais me golpeou que me senti como um outro punho na minha cara. E segundos depois, algo se transformou em realidade. "Oficial Oxbury." - Um policial veio por trás. - “Este está em liberdade condicional.” "Eu estava parando o roubo." - Eu disse em protesto, mas sabia que era inútil. Meus nódulos estavam doloridos e inchados quando minhas mãos foram arrastadas atrás de mim para ser algemada. Meus dois parceiros de boxe foram algemados também. Jacy pegou o braço de Mike para ajudá-lo a caminhar e eles se aproximaram de mim. - “Oficial...” - Disse Jacy, com a voz frágil e trêmula. - “Este homem parou o roubo. Ele não deve ser algemado.” "Você precisa liberá-lo," - Disse Mike. "Nós vamos levá-lo. Ele está quebrando a liberdade condicional." Oficial Oxbury informou-os rapidamente. O homem poderia muito bem ter acabado de me bater na parte de trás da cabeça com o seu cacetete. O rosto de Jacy oscilou em choque enquanto ela olhava para mim. "Sinto muito, Jacy." - Foi uma frase que teria sido muito mais convincente se eu não tivesse sido ajoelhado no chão com minhas mãos algemadas atrás das costas. Seus olhos azuis enrugados de lágrimas, e eu fechei meus olhos. A expressão no rosto de Jacy fez me sentir como se meu coração estivesse sendo arrancado do meu peito. Eu tinha escondido isso dela. Eu estava trabalhando para ganhar sua confiança e agora que o trabalho tinha sido destruído. Ouvi a voz de Mike, mas mantive meus olhos fechados, pensando no que tudo isso significava. Tudo estava indo na direção certa, mas, 122


como sempre acontecia com minha vida, quando as coisas estavam indo bem, eu poderia sempre esperar que elas fossem realmente malditamente erradas logo depois. “Oficial Oxbury.” - Disse Mike, com aquele tom suave e educado que eu ouvia com freqüência usar com os clientes. - "Oxbury? Eu conhecia um Oxbury. Dustin Oxbury. Um bom homem. Eu lutei com ele no Vietnã." Eu sabia que Mike tinha tomado alguns bons golpes, mas eu não podia entender por que ele estava iniciando uma conversa sobre a vida dele na guerra. Então meu oficial que me prendeu respondeu. "Dustin Oxbury é meu avô. Ele lutou no Vietnã." Eu abri meus olhos. Jacy não estava à vista. Mike tinha recuperado a cor em seu rosto, e parecia que tinha acabado de tropeçar em alguma boa sorte. Mike estendeu a mão para um aperto de mão e eles trocaram alguns detalhes educados sobre o avô. Mike tinha suavizado o cara. Enquanto os outros homens estavam sendo empilhados em carros da polícia, meu novo advogado, Mike, o homem de aluguel de bicicletas, estava ganhando um perdão do meu oficial de prisão. - “Olhe, agente Oxbury, eis o que aconteceu. Eu estava enfrentando dois ladrões perigosos quando meu amigo Ledger aqui, surgiu no píer. Sem um segundo de hesitação, ele envolveu os ladrões em uma luta. Ele salvou a minha vida. Você não acha que ele poderia sair com uma advertência, talvez uma explicação útil para seu oficial de condicional sobre como ele salvou a vida de um veterano?" "Deixe-me falar com meu parceiro. Eu volto já." Olhei para Mike. - "Obrigado por intervir. Achei que, uma vez que eles viram que eu estava em liberdade condicional, nada que viesse da minha boca ia importar." - Eu olhei em volta. A maioria dos curiosos tinha se dispersado. - “Para onde foi o Jacy?” "Não tenho certeza." Ele olhou para mim. - “Acho que você nunca mencionou sua prisão para ela. Ela parecia um pouco chocada quando soube que estava em liberdade condicional.” "Nunca trabalhei a coragem de dizer a ela, e eu acho que é por isso. Achei que seria o fim.” O oficial Oxbury se aproximou. - "Algumas das testemunhas falaram para nos informar que o Sr. Cain entrou em cena para ajudar. 123


Nós não vamos despachar você, mas vou ter que avisar seu oficial de condicional." "Eu entendo." Ele estendeu a mão atrás de mim e tirou as algemas. Eu empurrei para meus pés e esfreguei minhas mãos juntas. Jacy não estava mais no píer. Ela se foi. Eu não podia culpá-la.

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cApítuLo 23 JAcy Os momentos terríveis no cais tinham drenado a emoção de mim, e eu não poderia sequer trabalhar até a energia para chorar. E, por mais terrível que me sentisse, não queria me dar o luxo de uma boa sessão de lágrimas. O que eu merecia era um pontapé na bunda. Eu fiquei lá embaixo, fora da vista, só o tempo suficiente para ver que Mike tinha de alguma forma convencido o polícial deixar Ledger ir, então eu fui para casa. Sozinha. Parecia que sozinha era sempre o melhor para mim, ninguém para me decepcionar ou quebrar meu coração ou arruinar a independência que eu tinha feito para mim. Eu tinha sido tão grande em mantê-la assim, a solidão com apenas eu mesmo para depender, mas eu tinha tido um momento de fraqueza. Eu deixaria um homem bonito, doce-falando que parecia demasiado bom de ser verdadeiro, puxar-me fora de minha zona do conforto. Eu me permiti que eu estivesse apanhada em um redemoinho de namoriscar e sexo, e, aqueles poucos momentos felizes, tinha sido o paraíso. Eu simplesmente esqueci minha regra número um ‘não se deixe levar porque sempre há algum problema importante, algum detalhe invisível esperando para me dar um tapa na terra.’ Ledger tinha sido honesto sobre ter um passado conturbado, mas nunca, em nenhuma de nossas conversas, ele tinha mencionado seu tempo de prisão. Hoje, é claro, ele tinha agido como o verdadeiro herói e, ao mesmo tempo, mostrou que não era alguém com quem se meter. Mas a história tinha terminado em uma nota amarga, uma nota agudamente amarga. Eu não tinha idéia de como eu sentiria se ele tivesse me dito, antes que eu tivesse que ouvido de um policial. Eu provavelmente teria estado tão desapontada, mas possivelmente menos ferida. Definitivamente menos chocada. Eu, claro, não tinha idéia do que ele tinha feito. Eu tive que apagar todas as possibilidades da minha cabeça. Eu tinha um ex-marido na prisão e eu sabia o que ele tinha feito. Se Ledger tivesse feito algo tão próximo de imperdoável como James, então eu estava melhor livre dele. 125


Gostaria apenas que eu nunca tinha começado com ele em primeiro lugar. Eu e minha maldita ‘vizinha intrometida de muffins.’ Eu abracei meus braços ao redor de mim para um escudo contra o frio e para manter-me junto. Eu precisava da solidão da minha casa e do conforto do meu cão. Passei pelo Chalé Bombay e olhei para a casa triste, pequena. Ter Ledger a poucos passos de distância não seria fácil, mas eu tinha que ficar forte. Eu conseguiria. Respirei com um suspiro de alívio e subi os degraus. Rex estava sentado na janela da frente, com a cauda levantada girando em um tornado atrás dele. Ele era meu amigo mais sólido e confiável. Além de esconder uma lagarto morto ocasional debaixo do travesseiro, ele não tinha segredos, nem surpresas decepcionantes. Abri a porta e entrei. Rex correu para mim com sua habitual saudação babosa. Eu caí de joelhos e o abracei para mim.

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cApítuLo 24 LedGer Uma vez que o caos e a polícia finalmente desapareceram, eu ajudei um Mike ainda visivelmente abalado a trancar suas bicicletas. Estava mais encurvado do que o normal, e sua coxa foi ainda mais pronunciada quando terminou de fechar o estande. "Talvez nós devêssemos levá-lo a um médico para ver sobre suas costas, Mike. Você teve uma queda dura." "Não preciso de um médico. Apenas algumas aspirinas e uma cerveja e talvez um breve descanso antes de eu caminhar até meu carro. Ele mancou até o banco, uma de uma dúzia que tinha sido aparafusada ao longo da grade para os visitantes sentarem e apreciar a vista." Eu terminei trancar a última de suas bicicletas. A cidade permitiulhe deixá-los no cais durante a noite com a compreensão de que era a seu próprio risco. À noite, ele trancou todas as bicicletas em uma longa corrente que estava presa a um poste de cimento. Mike bateu no banco. - “Venha aqui um minuto, Ledger. Quero falar com você." Eu caminhei e me sentei. O sol estava baixo o suficiente no céu para parecer que a água estava engolindo-o. Mike olhou diretamente para meus dedos inchados. - "Você deve por gelo neles hoje à noite. A propósito, você tem um inferno de um gancho. Mas eu acho que não estou surpreso." "Obrigado novamente, Mike, por me tirar da prisão." "Seriamente? Isso não era nada. Foi o mínimo que pude fazer depois que você entrou para salvar minha vida." - Ele bateu a sua têmpora. "Estou feliz que, apesar de tudo, abaixo do pescoço está se desintegrando com a idade. Assim que ouvi o nome do policial, pensei, tinha que ser parente. Não pode ter muitas pessoas com o sobrenome Oxbury. Acho que você teve sorte que aconteceu ser o Oxbury certo." Eu sorri e balancei a cabeça. - "Sim, esse tipo de sorte não vem com muita freqüência na minha vida." - Eu me inclinei para trás. Um grupo de gaivotas ruidosas se reuniram em uma nuvem de penas pairando 127


sobre um emaranhado de algas marinhas. Os pássaros se revezavam mergulhando nas algas marinhas para pegar qualquer animal minúsculo que estivesse escondido dentro de suas videiras viscosas e folhas rubbery. "Eu tinha onze anos..." - Comecei. Eu nunca tinha falado sobre aquele dia. Até os meus pais evitavam conversar sobre aquele dia e com boas razões. É ainda facilmente classificado como o pior dia da minha vida. Eu tinha sofrido muitos dias ruins e golpes horríveis desde então, mas aquele dia ainda se destacou como o pior. As feridas daquele dia nunca vai se curar. Eu ainda arrastava-os comigo. Mike ficou quieto e escutou. "Meu melhor amigo, Kyle, e eu tínhamos caminhado até uma das antigas minas de cobre nas colinas atrás de nossa vizinhança. Kyle e eu éramos completamente diferentes, o que realmente funcionou para a nossa amizade. Ele estava sempre equilibrado e pensado, enquanto eu era o impulsivo tomador de riscos. Então, ele me ajudou a não fazer muitas coisas loucas, e eu o ajudei a correr mais chances. Estávamos ambos cansados quando chegamos à frágil barreira que havia sido construída ao redor da mina. Era uma velha que fora minada por pelo menos cinquenta anos. A empresa tinha colocado um elo de corrente para manter as pessoas fora, mas era fácil o suficiente para subir. Havia algumas latas de refrigerantes e garrafas de cerveja na boca da mina, então eu percebi que muitas pessoas tinham spulado a cerca para explorar a caverna vazia. Eu nem hesitei. Kyle estava do lado de fora da cerca, dizendo que eu era um idiota e que ele não estava vindo atrás de mim se eu ficasse preso. Eu explorei o interior, por mim mesmo, mas eu estava determinado a fazer Kyle pular a cerca e se juntar a mim. Eu me escondi e chamei por ele. Eu disse a ele que meu pé estava preso, e eu precisava de ajuda. Bom amigo que ele era, ele ignorou sua promessa anterior e subiu sobre a cerca. Eu podia ouvi-lo respirar com dificuldade, como se ele estivesse nervoso enquanto ele andava mais fundo na mina para me encontrar. Saltei por trás de um velho carrinho de minas, que fora derrubado ao seu lado e enterrado por anos de poeira. Ele estava chateado no início, mas depois riu. Decidiu que, já que ele já havia escalado a cerca, poderia fazer uma pequena exploração." 128


Eu respirei fundo, enchendo meus pulmões com o ar salgado. - "Ele seguiu as velhas linhas de pista à minha frente. Eu parei para pegar uma pedra brilhante, e eu ouvi um som de trovão à frente. Uma grande nuvem de poeira explodiu na frente de mim, e eu podia sentir algumas das paredes em torno de nós dando forma. Eu gritei por Kyle, mas ele não respondeu. Quando a poeira se assentou, pude ver que a abertura que Kyle havia atravessado estava fechada por pedras e sujeira. Eu cavei como um louco, mas toda vez que eu fiz algum progresso, mais sujeira e pedras cairiam para encher o buraco. Eu estava gritando para ele, mas ele nunca respondeu. Eu corri tão duro e rápido de volta para a minha casa, que o segundo eu andei dentro eu vomitava no chão da cozinha." Parei e olhei para os nódulos vermelhos e inchados na minha mão. Naquele dia, minhas mãos tinham sangrado de mim tentando desenterrar Kyle. - "No momento em que eles chegaram a Kyle, tinha sufocado. Seus pais estavam lá de pé com meus pais, parecendo que eles próprios estavam sufocando com preocupação. Quando os socorristas o levaram para fora, ele parecia pequeno e mole. Estava coberto de terra. Nem sequer podia ver as cores da camisa dele. Sua mãe gritou comigo, disseme que tinha avisado a ele que eu não era bom, que eu era problema. Meus pais nem sequer avançaram para me defender. Eu sabia que eles estavam em choque de tudo, mas eles não tinham nada a dizer. Não havia nada a dizer. Se eu não tivesse enganado Kyle, ele nunca teria se aventurado na mina. Meu melhor amigo estava morto, e tinha sido completamente minha culpa." "Essa é uma coisa difícil para qualquer criança passar." - Disse Mike. - "E eu tenho certeza que ele vai ficar com você para sempre, Ledger, mas não pode ditar a forma como você vive o resto de sua vida. Você não é mais uma criança de onze anos. Foi um acidente trágico, mas foi um acidente." "Isso deu forma a como meus pais e o resto da cidade me viam. Eu nunca poderia sair daquela sombra. E isso está me seguindo desde aquele dia." "Você não pode perder uma sombra como essa, mas com certeza pode caminhar ao lado dela em vez de debaixo dela. Posso assegurar-lhe que, horrível como o incidente foi, não é nada comparado com as coisas que eu vi e fiz no campo de batalha. Para uma sombra grande que você 129


tem te seguindo, eu tenho centenas. Eu apenas aprendi a andar ao lado delas, em vez de sob elas." Eu olhei para ele e coloquei minha mão em seu ombro. - “Você é um homem sábio, Mike. Eu vou manter essas palavras em minha mente." "Ouça, a maneira que você entrou em cena hoje, sem ter em conta para sua própria segurança, isso mostra que você tem sido muito duro consigo mesmo. Há muita coisa acontecendo com você, você só tem que domar isso em um homem sólido. Acho que o Jacy também vê isso.” Eu balancei a cabeça. - “Duvido que Jacy nunca volte a falar comigo. Ela precisa de alguém melhor. Não sou digna de sua atenção." "Então faça-se digno." - O tom de Mike me lembrou meu pai quando ele estava me querendo sobre como me virar. Eu olhei para Mike. “Quero dizer, garoto. Não se sente aqui e me diga que você não é digno. Certifique-se de que você está. Eu conheci Jacy o suficiente para ver que ela estava gostando da sua companhia. Eu nunca vi seu olhar que feliz ou sorrir tanto. Agora, se você desistir dela, então não, você não é digno. Depende de você." - Ele puxou em um longo suspiro, firmando-se. Era óbvio que ele estava com dor. - "Eu te vejo mais tarde. Estou indo para casa para a aspirina." Eu o ajudei a ficar de pé e me assegurei que ele chegasse ao carro dele. Então eu fui para casa ao longo da praia. O pôr do sol foi impressionante o suficiente para ajudar o meu humor. Pensei no conselho de Mike, mas não tinha certeza do que pensar. Tanto quanto eu não estava pronto para desistir de Jacy, eu estava tendo um tempo igualmente difícil convencer-me que eu seria sempre bom o suficiente para ela. Ela era tudo de bom e certo com o mundo, e eu não era. E, o mais importante de tudo, ela já tinha ido para o inferno e de volta com o homem errado. Eu duvidava que ela iria considerar uma chance novamente, especialmente com alguém como eu. Eu podia ver um lampejo de luz em sua casa. Ela tinha ido para casa pensando mal de mim, e o pior de tudo é que isso doía. Eu queria desesperadamente deixar Jacy saber que eu não era seu ex-marido. Eu não gosto dele. Eu precisava que ela soubesse disso. Mas isso era impossível. Jacy não tinha idéia de que eu tinha acabado de passar os 130


últimos dois anos de minha vida vivendo na mesma cela que seu exmarido. Ela não fazia idéia de que eu viria a Rockwood Beach não apenas por destino, mas para encontrá-la, encontrar a mulher por quem eu me apaixonei muito antes de conhecê-la.

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cApítuLo 25 LedGer Orson, Estado da Pensilvânia, 5 meses até a soltura... Quatro vezes por ano, aqueles de nós em segurança mínima tinha um dia de visita, onde as famílias podiam vir e lá seria suco e refrigerante servido em mesas no refeitório. Papelada tinha de ser preenchida com antecedência para que eles pudessem se preparar para isso. Apenas uma dúzia de presos estaria na lista para participar do evento de visitantes. A papelada, o impulso, o estresse de ver seus entes queridos em um lugar tão frio e sombrio, mantinham um monte de gente longe. Era raro para mim ter uma visita, mas minha mãe tinha decidido preencher os formulários e fazer o percurso. Não haveria muito o que falar. A saúde de meu pai era geralmente o único tópico que era importante para nós dois. Caso contrário, havia um monte de cliques língua e cabeça balança do lado dela, como ela deixe-me saber o quão decepcionante foi ter que me visitar na prisão. Mas eu estava arfante sobre o dia de visitas de hoje, e não tinha nada a ver com a conversa longa unilateral, que eu estava prestes a sofrer. Tank estava esperando um visitante hoje também. Era o seu primeiro, com exceção do dia de visitas no Natal, quando seu pai veio. Eu tinha perdido aquele dia porque havia havido muita neve na estrada no Colorado, e papai estava doente demais de sua quimioterapia. Minha mãe estava com medo de fazer o percurso sozinha. O pai de Tank não viria hoje. De acordo com a documentação apresentada, sua esposa Jacy estaria visitando. Tank tinha passado a manhã se arrumando, tanto quanto foi possível enfeitar quando tudo o que tinha era uma escova de dentes, pente e uma pia de aço inoxidável para usar como um espelho. O uniforme azul e laranja de prisioneiro também não ajudava. Ainda assim, o meu idiota arrogante companheiro de quarto estava andando por aí, alardeado como um filho da puta poderia estar sobre a visita de hoje. Eu realmente não 132


podia culpá-lo. Eu estava animado também, e ela não estava nem mesmo vindo para me ver. Eu seria apenas outro perdedor encarcerado em um mar de laranja e azul. Mas um vislumbre era tudo que eu precisava, uma prova de que ela existia. Eu só queria ver se a verdadeira Jacy era algo como a mulher que eu tinha conjurado na minha cabeça. Eu tinha percebido depois de meses de ouvir histórias sobre ela, eu já não estava realmente vendo-a através dos olhos do Tank. Eu estava vendo-a através do meu próprio. Eu tinha me apaixonado por uma mulher que eu só tinha reconstruído a partir das histórias que eu tinha ouvido e visto em uma pequena foto. Era estúpido, é claro, e, sem dúvida, apenas um resultado de estar entediado de minha mente fudida em um lugar opressivo, frio, um lugar onde era difícil não afundar no buraco negro da depressão. "Cain, você tem um telefonema." - O oficial Rickley estava nas grades, segurando um sorriso enquanto olhava para Tank, todo sem fôlego e penteado como um garoto prestes a ir para um primeiro encontro. "Uma chamada telefônica?" “É a sua mãe.” Se ela estava no telefone, isso significava que ela não estava na estrada. O que significava que ela não estava a caminho do dia de visita. Eu empurrei para cima da cama e segui Rickley para fora e para o corredor até o telefone. Ele esperou com a sua postura de braços cruzados quando eu peguei o receptor de telefone. "Mamãe?" "Ledger, eu tenho medo que eu não serei capaz de chegar ao dia de visitas. Seu pai tomou um rumo para o pior." - Um soluço veio através do telefone. -"Eu não acho que vai ter muito mais tempo. Ele tem sofrido terrivelmente nestas últimas semanas." Cada palavra era como uma meia no estômago. Não somente eu nunca veria ou falaria com meu pai novamente, eu nem estaria por perto para seus últimos dias porque eu tinha fodido e desembarccado na cadeia. Meu pai iria para o seu túmulo, e suas últimas lembranças de mim eram de um condenado atrás das grades. “Está bem, mãe. Cuide-se e obrigado por ligar." 133


"Me desculpe por não te ver, Edgy. Sério. Eu estava ansiosa para isso." - Ela não tinha me chamado Edgy em anos. De repente, eu me senti culpado por apenas querer ela aqui para o dia de visitas como uma chance de ver Jacy. "Ei, mãe ..." - Eu hesitei, nem sequer sei o que dizer a seguir. Eu tinha sido uma decepção tão grande, lá apenas não era muito que eu poderia dizer para fazer reparações. - "Me desculpe, eu não estou lá com você e Sarah. Diga ao papai que eu o amo e que eu sinto muito. Diga a ele que eu prometo me virar. Eu terminei com todos esses erros. Diga isso a ele, está bem?” "Eu vou." - Eu podia ouvi-la abafando outro soluço quando ela desligou. Rickley estava sorrindo. O cara foi alimentado por seus prisioneiros experimentando um dia ruim. - "Nenhum visitante hoje?" - Ele praticamente cantou a pergunta. Eu o ignorei quando ele me levou de volta para a cela. O Tank estava esperando ansiosamente para ser levado até o refeitório. Ele viu minha expressão. - "Sua mãe não vem?" Eu balancei a cabeça e passei por ele. "Que pena. Queria que você desse uma olhada para minha linda esposa.” Eu o ignorei exatamente como eu tinha Rickley. Os dois homens tinham muito em comum, com a exceção de que um estava de uniforme eo outro estava em pijamas azuis e laranja. Tank saiu com postura reta extra eo galo strut que ele tinha para baixo para uma arte. Eu estiquei para trás em meu berço. Havia pouco a fazer dentro de uma cela, exceto pensar, e eu tinha muito em que pensar. Eu pensei principalmente sobre a conversa com minha mãe, e eu pensei sobre diferentes momentos no tempo, tempos de qualidade, que eu tinha gasto com meu pai. E havia muitos. Entre os meus estragos, tínhamos conseguido bons momentos juntos. Passamos muito tempo nas encostas. Ele preferia esquiar e eu preferia snowboard, mas era algo que poderíamos fazer juntos. Quando eu estava na montanha arando através do pó, alto acima do nível do mar, com apenas céus de cristais azuis e ar frio de gelo para nublar meu julgamento, não havia lugar para decisões estúpidas. Pai e eu teríamos o nosso divertimento na neve e, em seguida, 134


caminhar em direção a cabana para um bife no jantar. Essas foram algumas das melhores lembranças que eu tinha do meu pai. Eu só poderia esperar que essas mesmas lembranças seguiriam meu pai ao túmulo. Eu esperava que ele tomasse esses ao longo da viagem para o outro lado, em vez dos que eu estava fodendo. Sempre que alguém entrava ou saía da lanchonete lá embaixo, eu peguei um pedaço das conversas acontecendo lá dentro. Perguntei-me se Jacy já tinha chegado. Eu me perguntava o que ela diria quando ela se sentasse à mesa com seu copo de suco e doce sorriso. Perguntei-me como ficaria orgulhoso de Tank agora que ele a tinha visto, agora que ele tinha provado para mim que ela existia. Nós nunca conversamos em voz alta sobre minhas suspeitas, mas ele sabia. Como poderia ser evitado? Havia muito sobre ela que a tornava irreal. Era inteiramente possível que suas histórias tivessem sido pura besteira e que a mulher com quem ele estava casado não era nada além do anjo que ele descrevia. Mas parecia improvável que um pinto de cabeça grossa como Tank pudesse fazer essas histórias. Eles tinham que ser verdade. Tinha que ser verdadeira. Era a única coisa que me mantinha unida neste lugar. Saber que pessoas como Jacy existia era a única coisa que me faz segurar a idéia de liberdade. E a liberdade estava a poucos meses de distância. O diretor tinha me deixado com uma advertência depois que eu machuquei Longo no refeitório. Mas eu fui deixado fora com a advertência rigorosa que se acontecesse outra vez, faria com que eu gastasse outros seis meses dentro. Esse gancho rápido e difícil me ganhou o suficiente respeito com os outros prisioneiros que todos me deixaram em paz. Eu imaginei, desde que eu me importasse com meu próprio negócio e ficasse fora da briga, eu poderia chegar ao fim sem problema. Neste ponto, com a minha libertação tão perto, eu tinha até aprendido a ignorar toda a merda que eu odiava sobre o meu companheiro de cela. E havia muito. E, assim como eu pensei sobre o idiota, ele veio pisando de volta para a cela, sendo conduzido não por um, mas por três guardas malhumorados. Mas suas expressões não eram nada comparado à raiva no rosto de Tank. O conjunto apertado de seus ombros e as veias salientes no lado de seu pescoço grosso me fez sentar. Parecia que os guardas 135


estavam prestes a empurrar monstro do caralho da arabid na gaiola comigo, e eu precisava estar pronto para me defender. "Você apenas se acalme aqui, Harville. Vamos tirá-lo quando o diretor tiver tempo.” Rickley zombou de minha direção. - "Divirta-se, Cain." Eu fiquei sentado e silencioso na beira da minha cama enquanto eu observava meu companheiro de cela andar como um animal selvagem. Ele tinha um pedaço de papel apertado firmemente em um punho que era apertado tão duro, seus nós dos dedos estavam brancos e seu antebraço estava esculpido com veias azuis. Perguntar-lhe o que deu errado só iria detonar a bomba-relógio que parecia estar batendo em sua cabeça, então eu me sentei de costas contra a parede fria e esperou. Em sua centésima viagem pelo chão de doze pés, ele rasgou o papel ao meio e jogou-o na pia. Ele não tinha me olhado nem reconhecido minha presença. Isso foi provavelmente uma coisa boa. Ele pisou em sua cama. Quase quebrou a parede quando ele se sentou com força e colocou a cabeça em suas mãos. - "Ela está me deixando. Ela está saindo de mim." - Ele murmurou em suas palmas. Ele ergueu o rosto. Estava vermelho de raiva. Seguiu-se uma breve gargalhada. - “Vou trazê-la de volta. Quando eu sair daqui, irei vê-la e convencê-la de que está fazendo a coisa errada.” - Ele pulou de novo, caminhou até a pia e olhou para os pedaços de papel rasgados. Ele agarrou os dois lados da pia e puxou com força, soltando-o da parede. A água esguichou para fora do cano quebrado. Caralho. Eu estava preso em uma cela com um homem com um fusível de uma polegada e uma cabeça cheia de dinamite e agora a água estava indo para infiltrar-se em todas as nossas coisas. "Teve que ser difícil para ela vir vê-lo aqui e entregar-lhe esse papel." - Eu trouxe inutilmente. Minha única preocupação real era que Jacy estava bem. Que nada tinha acontecido quando ela lhe tinha dado os papéis do divórcio. Ele riu asperamente, e meu estômago deu um nó. - "Foi um truque. Ela não estava vindo para visitar. Seu advogado me mostrou.” - Tank balançou a cabeça. - "Aquela pequena e pontuda doninha teve a sorte de que os guardas estivessem perto." - Outra risada. Eles estavam 136


começando a soar cada vez menos normal. Ele estava perdendo. - "Na verdade, a buceta provavelmente se certificou de que eles ficariam perto, porque ele sabia, caso contrário, eu tiraria sua porra de cabeça de doninha e enfiaria os papéis do divórcio até o toco sangrento." Tinha levado meses, mas a aparência de fingimento, a máscara de herói de futebol ex-futebol, estava descascando, e eu estava dando uma olhada no violento filho da puta que vivia abaixo. Meu estômago se apertou ainda mais enquanto pensava nele com Jacy. "E o seu filho?" Seu rosto estalou em minha direção, mas ele não disse nada. Mais raiva encheu seu rosto só que desta vez foi seguido por um olhar escuro e vazio. De repente me ocorreu que, além de mencionar que Jacy estava grávida, ele nunca mais mencionou o bebê. Sentei-me para trás, deixando-o saber, em silêncio, que eu tinha retirado a pergunta. Algo me disse que era uma história melhor deixada sem contar. Mais pelo meu bem do que pelo dele. Porque, quando os detalhes verdadeiros sobre meu companheiro de cela vinham à luz, cada vez mais, eu pensava que eu poderia apenas matar o homem. Rio de água começou a serpentear pelo chão de cimento. Tank olhou para eles como se tivesse esquecido os danos na pia. Ele caminhou até os bares, agarrou-os e deu-lhes uma sacudida alta. - "Hey, nós temos uma pia quebrada, e eu preciso ir até a enfermaria para aspirina antes que minha cabeça exploda porra." O guarda chegou e franziu o cenho para o spray contínuo de água que vinha da pia, antes de abrir a porta. Ele ligou para a manutenção e levou meu companheiro de celas agitado embora. Para o resto do dia, eu esperava. Quando seus passos foram longe o suficiente, eu andei através do fluxo de água no chão de cimento e alcançou na pia. O papel estava amassado e molhado, mas eu ainda podia ler. Era a cópia de Tank dos papéis do divórcio. Seu nome estava furiosamente rabiscado na linha acima de Jacy. Eu corri o meu polegar sobre a sua assinatura. Foi triste e doce com apenas a quantidade de rabiscos que eu esperava dela. A maior parte era um documento legal pré-impresso com todo o jargão sem sentido que acompanhava qualquer documento elaborado por um 137


advogado, mas uma linha havia sido deixada em branco e preenchida por quem preparou o documento. Motivo do divórcio. Minha mandíbula apertou firmemente quando eu olhei para a resposta digitada. Abuso físico e emocional. Nenhum adoçante do advogado, espantoso, considerando que eu tinha certeza que James Harville, o segundo, teria se assegurado de que não houvesse documento legal com sujeira sobre seu filho. Mas talvez Tank tivesse exagerado o amor de seu pai. Talvez ele tivesse sido uma decepção tão completa para seus pais como eu tinha sido para os meus. Ambos fizemos a nossa parte de erros e caímos na prisão. Só que agora havia algo que nos separava, algo que me fazia completamente diferente do meu companheiro de cela. Eu nunca iria levantar a mão ou atacar verbalmente uma mulher. Nossos macacão laranja pode corresponder, e podemos compartilhar a mesma pia e vaso sanitário e celular, mas eu não era nada parecido com ele. Pelo menos eu tinha isso. Pelo menos eu poderia dizer que eu não era nada como James Harville o terceiro.

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cApítuLo 26 JAcy O manto de névoa na praia encaixava com meu humor perfeitamente. O longo passeio de bicicleta me deixou fisicamente cansada, e os eventos que se seguiram me deixaram mentalmente esgotada. Rex avançara para a casa. Ele tinha sido aprisionado por dentro durante boa parte do dia, embora ele gastou a maior parte em seu ritual de cochilo durante o dia, mas eu sabia que ele precisava sair e se esticar. Eu tinha andado de maneira oposta do habitual, longe do Chalé de Bombay, em vez de para ele. Eu ia precisar de algum tempo para repetir o dia na minha cabeça antes de falar com Ledger novamente. Rachel mandou mensagens de texto e deixou uma mensagem para descobrir como o dia tinha ido embora, mas eu não estava com vontade de falar sobre isso ainda. Principalmente porque eu ainda não estava completamente certo como eu estava me sentindo. Eu não tinha certeza se eu estava mais decepcionado com o fato de que Ledger tinha, em algum momento, sido na prisão, ou se a maior parte da desilusão veio de ele não me dizendo. Eu apenas começou a confiar nele, mas este tinha colocado uma torção em que a confiança para o bem. Rex latiu excitado. Meu olhar disparou aos degraus na frente de minha casa. Não havia como confundir a figura alta de pé em minha varanda. Ele tinha as mãos nos bolsos e o capuz sobre a cabeça. Rex tinha me dado distância, e curto de permanecer na praia fria e nevoenta durante toda a noite, eu não tive escolha senão ver Ledger. Subi os degraus até minha casa e percebi que, mesmo estando com raiva dele, minhas mãos e joelhos ainda tremiam ao pensar em vê-lo. Assim que eu terminei de me lembrar de permanecer forte e não deixar seu olhar incrivelmente desarmante me derrubar, ele empurrou o capuz para trás. Meu coração bateu em meu peito. Se ele não fosse tão malditamente incrível, ignorá-lo e dizer-lhe então, para me deixar sozinha teria sido fácil. Mas Ledger fez isso realmente difícil de fazer. 139


"Ei." - Ele disse calmamente. - "Só pensei em vir para ter certeza de que você chegou em casa bem." "Sim, está tudo bem. Eu estive aqui, vivendo em Rockwood Beach, sozinho, por um longo tempo. Eu não preciso de ninguém para cuidar de mim." - Tão bruscas como as palavras foram, minha voz estava trêmula atrás delas. A verdade era que, para as últimas semanas, eu adorava saber que alguém estava perto, que se importava comigo, que eu não estava completamente sozinha. Eu não tinha me sentido tão triste. Eu não tinha passado tantas noites enroladas em lágrimas, segurando o cordeiro de brinquedo. "Certo." - Ele deu um passo adiante como se ele fosse sair. Eu não estava pronta para ele se afastar ainda. - “Como está Mike?” Ele pareceu aliviado por ter reiniciado a conversa, mas ele teve dificuldade em olhar diretamente para mim. - "Abalado e dolorido. Eu tentei levá-lo para ir ao médico, mas ele foi para casa por uma aspirina." "Ele poderia estar muito pior se você não tivesse aparecido. Você era realmente uma coisa, Ledger." Ele não tinha resposta, mas eu já tinha aprendido que ele não tomava elogios bem. Parecia que seus pais e professores haviam feito uma injustiça com ele apenas apontando suas falhas. Ele tinha muito em seu personagem que merecia elogios. "Eu roubei um carro de polícia para um passeio para me divertir." Disse ele rapidamente. - "Eu estava em uma baixa real em minha vida, e eu estava alto e procurando por problemas." - Ele finalmente me encarou. Novamente, eu tive que me lembrar de permanecer forte. Mas o olhar de angústia em seu rosto bonito fez isso difícil." Sua garganta se moveu sob sua barba enquanto ele parecia procurar palavras. - “Só para você saber, eu nunca machucaria alguém intencionalmente, a menos que eles mereciam como aqueles dois caras hoje. Eu não sou assim." Eu balancei a cabeça. Minha garganta estava apertada enquanto eu falava. - “Posso dizer, Ledger. Se há uma coisa que aprendi do meu passado, é como julgar o caráter. Eu só queria que você tivesse me contado. Nós estavámos apenas aprendendo a confiar um no outro, para fazer esse relacionamento funcionar, mas agora isso vai ser difícil."

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"Sim eu entendo. Você é a primeira coisa boa que me aconteceu há muito tempo. Eu não queria te assustar." - Ele caminhou até os degraus sem mais uma palavra. Eu me virei para vê-lo. - "É isso? É assim que você desiste facilmente da melhor coisa que aconteceu há muito tempo?" Ele se virou e olhou para mim. "Acho que você pode simplesmente ir embora ou você pode ..." Ele pisou em minha direção e me pegou em seus braços antes que eu pudesse terminar. Ele me abraçou com força, como se ele ainda estivesse certo de que eu iria mandá-lo embora, como sua boca caiu duro sobre a minha. Minha mente correu para frente e para trás, e eu me perguntei o que diabos eu estava fazendo, lembrando a mim mesma que eu não precisava isso ou alguém como Ledger na minha vida. Eu estava bem sozinha. Solitária, mas bem. Não havia chance de desgosto quando eu estava sozinho. Mas quando as mãos de Ledger escorregaram sob minha blusa e acariciaram minha pele, ocorreu-me que era tarde demais. Eu já tinha caído duro para o homem. A inevitabilidade distinta do desgosto já estava lá. "Ledger." - Eu disse em um sopro de respiração. - “Me leve para dentro." Nós entramos. Rex foi direto para o calor de seu travesseiro. A névoa costeira se infiltrou sob a porta e através das lacunas nas janelas velhas, mas não importava. O calor entre nós era tudo o que eu precisava. Ledger me pegou em seus braços, e eu me encostei contra seu peito duro quando ele me levou para o meu quarto. Ele baixou meus pés para o chão. Meu pulso acelerado, eu parei, como uma boneca, enquanto ele me despia. Minha cabeça girou com a realidade de que eu já estava apaixonada por ele. Não perca a cabeça. Eu me tinha avisado muitas vezes, mas era tarde demais. Seu olhar me aqueceu enquanto olhava para o meu corpo nu. Ele me beijou enquanto suas mãos se alisavam sobre meus seios nus e sobre meus quadris para minha bunda. Com Ledger não demorou mais do que um beijo para fazer meu corpo reagir completamente. 141


"Ledger." - Eu sussurrei contra sua boca. - "por favor, não quebre o coração esfarrapado que me resta." Ele parou. Por um segundo eu me preocupei que eu o assustasse. Ele levantou meu queixo para olhar para seu rosto. - "Nunca, Jacy." Ele me beijou novamente. Estendi a mão para a braguilha e ajudouo a tirar os jeans. Ele tirou a camisa e o suéter. Minhas mãos voaram para o labirinto de tinta em seu peito. Eu tinha me familiarizado com cada desenho, cada cor e traço de tinta. Apertei minha boca contra sua pele. Eu deixei um rastro de beijos abaixo seu estômago enquanto eu abaixei até meus joelhos. Um gemido profundo e gutural caiu sobre mim enquanto eu enrolava meus dedos em torno de seu pênis e pressionava meus lábios contra a ponta carnuda. Líquido salgado encheu minha língua enquanto eu rodava em torno dele, provando-o e não querendo nada mais do que para lhe dar prazer. Suas mãos fortes se enroscaram em meus cabelos e ele segurou minha cabeça enquanto eu corri minha boca ao longo de sua ereção. Eu provei cada centímetro dele. Então movi meus lábios de volta para a ponta e movi minha boca sobre ele. Eu segurei seu pênis em uma mão e envolvi minha mão livre em torno de sua bunda enquanto eu o levava mais adiante. "Foda-se, sim, baby. Eu amo sua boca." - Sua voz era baixa e grave quando seus dedos se enroscaram mais profundamente em meu cabelo. Eu bombeei seu pênis na minha boca, tomando tanto dele como eu poderia e acariciando o resto dele com a minha mão. Eu podia sentir os músculos de sua bunda apertar como ele balançou contra mim, querendo mais do que eu estava dando. O calor desceu de seu corpo, e suas respirações estavam chegando em curtos e rápidos clipes. "Eu não quero terminar ainda, baby. Eu quero estar dentro de você." Ele soltou um suspiro frustrado enquanto eu deslizei minha boca fora dele. Ele agarrou um preservativo e sentou-se na borda da cama para colocá-lo. Ele estendeu a mão, agarrou minha cintura e me puxou para ele. Eu subi em seu colo e envolvi meus braços em torno de sua cabeça de modo que seu rosto estivesse pressionado contra meus seios. Suas mãos fortes seguraram minha bunda, separando minhas bochechas, 142


separando minha buceta enquanto eu deslizava para baixo sobre ele. Estávamos sempre no ritmo. Ledger já conhecia meu corpo como se tivéssemos estado sempre juntos, como se tivéssemos sido feitos um para o outro. Eu me levantei e caí sobre ele, apertando minhas pernas e minha buceta apertada em torno dele. O atrito quente entre nossos corpos estava em forte contraste com o ar frio na sala, eo calor rodado através de mim. Seu aperto na minha bunda e ele empalou-me mais rápido e mais difícil. Eu segurei seu rosto contra mim, segurando-o firmemente enquanto minhas coxas tremiam. Seu pênis voltou a entrar em mim. Minha buceta apertou com espasmos quando nós viemos juntos. Eu fiquei lá, seu pau dentro de mim e seu rosto pressionado contra meus seios. Quase parecia que eu podia ouvir nossos dois corações batendo em uníssono, assim como nossos corpos haviam chegado ao orgasmo juntos. Lentamente, eu recuperei a compostura. Eu me sentei e olhei para ele. Ele estendeu a mão e afastou meu cabelo do meu rosto. - "Ainda estou tendo dificuldade em acreditar que isso é real. Que você é real. Que estou sentada aqui com um anjo como você no meu colo." Eu beijei sua boca. - "O destino é engraçado assim, não é?" Houve um piscar de algo em sua expressão que eu não poderia explicar, mas então desapareceu e ele envolveu seus braços em torno de mim.

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cApítuLo 27 JAcy Eu virei a tabuleta de fechado, e dei uma última olhada na loja para certificar-se de que tudo foi desligado e depois dirigi-me para a loja de Rachel. Eu tinha me oferecido para ajudá-la embalar os biscoitos para um atendimento de evento. Isso mataria algum tempo antes da noite quando Ledger chegasse em casa do trabalho. Eu sabia que estava ficando muito dependente de vê-lo, mas eu não podia me ajudar. Eu tinha sido jogado fora pela revelação que ele tinha estado na prisão, mas eu descobri que minha admiração por ele e a maneira como eu me sentia quando estava com ele faziam mais fácil de aceitar. Parecia que ele realmente estava trabalhando para mudar. E se eu fosse um catalisador para que, então, todos os melhores. Eu me sentia segura com Ledger, algo, que percebi, em retrospecto, que eu nunca senti com James. Eu era jovem e inexperiente quando conheci James. Eu confundia sua possessividade com ser protetor. Eu tinha me convencido de que havia uma linha fina de diferença entre os dois, que era como eu tinha perdido vê-lo. Mas agora eu sabia melhor. Não havia um entre ser possuído e protegido. Havia um abismo enorme e profundo. Um era tudo sobre controle, e um era sobre cuidar de alguém tanto que você faria qualquer coisa para mantê-los seguros. Abri a porta da loja de Rachel e respirei fundo. - "Eu cheiro coco, e está fazendo água na minha boca." Rachel se inclinou para trás para ver ao redor da porta da cozinha. “Eu te salvei um. Está é minha mais nova criação - biscoitos de chocolate, macadâmia e de coco." A gigantesca ilha coberta de granito, onde Rachel laminava, moldava e cobertos com prateleiras resfriadas de biscoitos recentemente assados. Ela tinha rolos de fita e uma caixa de sacos de celofane coloridas ao lado deles. Rachel apontou para o outro lado da ilha onde ela montou uma estação de trabalho para mim. Como prometido, ela colocou um biscoito extra grande do lado em um prato só para mim. 144


Eu o peguei e fechei meus olhos para apreciá-lo. Eu mastiguei, engoli, suspirei. - "Você é nada menos que um gênia, minha amiga.” “Eu estava bastante satisfeita com a forma como eles acabaram. Eu estava com medo que eles pudessem ser muito quebradiços, mas eles se mantêm juntos muito bem." "Sim, perfeito." - Eu tomei outra mordida. "Deixe-me mostrar-lhe o que fazer enquanto você está mordiscando o biscoito." - Ela estendeu a mão para uma prateleira de biscoitos de limão, em seguida, mudou-se para suas manchas de manteiga de amendoim famosos e, em seguida, pegou sua nova criação de coco. "Você pega um de cada um e coloca um quadrado de pergaminho entre cada biscoito para que o limão não encoste no de manteiga de amendoim e assim por diante. Então você desliza a pilha inteira em um saco de celofane e amarra uma fita em torno dele." - Ela amarrou uma fita rosa para fixar o saco e colocar o pacote acabado em uma caixa no final do balcão. "E só para esclarecer isso, eu começo a comer algum dos biscoitos que eu quebro? Não que eu esteja planejando quebrar ... muitos. Mas em uma operação como essa, sempre há baixas." Rachel riu. - "Suponho que você pode, mas lembre-se, eu preciso de trezentos destes nas bolsas." Eu puxei algumas luvas e peguei um biscoito de limão. Rachel já havia enchido e amarrado um saco antes mesmo de ter conseguido meu primeiro quadrado de pergaminho entre os biscoitos. "Você tem um bom humor ultimamente, Jacy. Deve ser o grande sexo.” O bolinho de coco quebrou em metade na minha mão. - "Isso foi culpa sua por trazer à tona o sexo." "Ah-ha. Por isso é ótimo. Claro que é. Como poderia um homem como Ledger não ser bom de cama? Estou feliz por você, Jacy. Ciúmes como o inferno, mas eu estou feliz. Você merecia isso." Eu não tinha contado a Rachel sobre o incidente no cais. Eu evitei o tópico focalizando no passeio de bicicleta do dia e como você realmente nunca esquecer como montar uma. Mas eu estava começando a se sentir culpada por segurar tanto. Rachel sempre foi rápida para me dizer tudo o que estava acontecendo em sua vida, como uma verdadeira amiga deveria. 145


Eu segurei meu primeiro saco acabado. - “Como isso?” "Ótimo. Agora vá mais rápido ou estaremos aqui a noite toda. E eu tenho um encontro.” Peguei três biscoitos e preparei-me para separá-los com pergaminho. - "Quem é este novo Sr. Certo? " "Shh, você vai dar azar. Acho que poderia ser ele." - Ela estava segurando um sorriso. “Rach, o que se passa? Você tem aquele olhar.” Ela bufou. - "O.K., eu vou te dizer, mas então você tem que me dizeralgo, um segredo de algum tipo. Estou sempre a dizer-lhe o nitty arenosoe nunca recebendo qualquer coisa em troca." "Você está certa. Eu prometo. E eu tenho algo muito bonito e corajoso, por falta de melhores termos.” "Eu me inscrevi para um daqueles sites de namoro on-line." - Ela falou para fora rápido como se ela tivesse certeza que eu desaprovaria. "Eu acho ótimo, Rach. Então, este homem estava no local?" "Sim. Seu nome é Quinn. Ele mora cerca de vinte milhas para o interior, mas isso não é a grande coisa. Ele possui um restaurante, um bastante ostentoso, parece, porque eu, é claro, pesquisei ele no Google ele para saber mais. Ele é um pouco mais velho, com trinta e dois anos, mas acho que será bom para mim. E consegui isso... ele quer começar um novo restaurante, e ele está interessado em ter um novo Chef de pastelaria." Eu tentei manter minha expressão neutra, mas a minha expressão tonta e judiciosa surgiu de qualquer maneira. Ela deixou cair os ombros. - "O que?” "Nada. Apenas não fique muito à frente de si mesma. Você está falando sobre o seu primeiro encontro, e na mesma frase, você está falando sobre como trabalhar como seu chef de pastelaria.” "Pensei que você estaria animada." "Eu estou, Rachel. Estou muito animada. Então, me ignore. Estou aterrorizada com o pensamento de você se afastar daqui." "Nós somos amigas para sempre, Jacy. Portanto, não se preocupe. E, como você disse, eu não posso fugir de mim mesma." - Ela amarrou um outro saco. Eu coloquei mais três bolinhos na bolsa de celofane. 146


"Assim ..." - Ela disse. - "Qual é a sua pepita de diversão?" "Bem, não é pequeno o suficiente para ser uma pepita, e não foi muito divertido quando eu descobri." Os olhos verdes de Rachel se arredondaram. - "Droga. Você tem toda a minha atenção, então vamos." "Tudo começou quando voltamos do nosso passeio de bicicleta.” Apontou-me com um bolinho da manteiga de amendoim. - "Eu sabia que algo tinha acontecido naquele dia. Você estava agindo engraçado depois. Continue." "Mike, o cara que aluga bicicletas, estava sendo roubado." Sua boca caiu. - “Ouvi dizer que alguma coisa aconteceu no píer e que havia um bando de policiais e alguma briga ou algo assim.” - Ela fingiu fechar a boca fechada, indicando que eu continuasse. “Mike tentou afastá-los e ele foi golpeado para o chão. Ledger correu para ajudá-lo." - Eu parei para pensar sobre esse momento assustador. - "Ele não pensou duas vezes ou hesitou por um segundo. Ele tomou facilmente os dois ladrões." "Oh meu... isso é quente. Bravura para ir com todas essas coisas boas. E depois?" “A polícia veio. Sem parar primeiro para descobrir os detalhes, eles tinham os dois ladrões e Ledger algemados. A situação parecia volátil o suficiente para que eles decidiram subjulgar todos primeiro e fazer perguntas mais tarde. Que foi quando algo surgiu sobre Ledger. Algo que ele convenientemente se esqueceu de me mencionar." Rachel estava praticamente inclinada sobre as prateleiras de biscoitos esperando que eu largasse a bomba. "Ledger estava na cadeia. Ele está em liberdade condicional por fazer um passeio de diversão em um carro da polícia.” Uma risada brotou de sua boca, mas ela o selou rapidamente. "Desculpe, mas isso é engraçado. Não é exatamente um crime cotidiano. - Ela olhou para mim através do balcão. - "Não é suficiente para ser um disjuntor do negócio, é? Vocês dois parecem adequados um ao outro."

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"Eu não estou entusiasmada com isso, mas fiquei mais decepcionada que ele tinha guardado isso de mim. Se mantivermos segredos um do outro, nunca conseguiremos que essa relação avance." Rachel gritou o suficiente para espalhar os pedaços de pergaminho. - "Sério, Jacy, então você foi completamente aberta e honesta com ele? E se você tiver, eu vou ficar chateada porque somos melhores amigas por um ano, e eu só sei que seu ex se chama James e que ele é um idiota." Eu coloquei a pilha de biscoitos no balcão e peguei parte do pedaço espalhado. Eu estava mantendo um monte de Rachel e de Ledger, mas que foi principalmente para minha própria proteção. Era muito doloroso falar sobre isso. Talvez fosse hora de abrir a rolha e deixar algumas coisas ruins. Talvez fosse bom para mim. "Você está certa, Rachel. Mas não hoje. Eu tenho que trabalhar a coragem primeiramente. "

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cApítuLo 28 LedGer Jacy saltou para o guardanapo como ele decolou. Ela o arrebatou e segurou-o em vitória. A areia chovia no cobertor que havíamos levado até a praia. Tinha estado quente o suficiente durante o dia que estávamos convencido de que era tempo adequado para o jantar na praia. Jacy sacudiu a areia. - "O jantar na praia sempre soa tão romântico em teoria até a realidade do vento e da areia tirar você da ilusão." - Ela puxou o último taco para fora da bolsa. O som do envoltório de taco fez Rex erguer sua cabeça grande e mexer o nariz no ar. "Você pode ter um presente." - Jacy olhou intencionalmente para Rex. - "Não você, então volte para os seus sonhos de cachorro." - Como se ele entendesse cada palavra, o cão caiu a cabeça para baixo com um suspiro. Jacy me entregou o taco. - "Eu pensei que eu poderia comer dois, mas eu ajudei Rachel empacotar alguns biscoitos hoje. Eu tive que comer os quebrados." - Ela empurrou seu cabelo indisciplinado para trás com o lado do braço dela. - "E a coisa mais estranha aconteceu. Esses biscoitos danados só ficavam quebrando. Especialmente o de coco e chocolate. Eles eram obviamente os mais frágeis." - Ela sorriu. Não havia nada em todo o maldito planeta como o sorriso de Jacy. "Isso significa que todas as vítimas dos biscoitos se foram?" - Eu abri o taco e peguei uma mordida. Ela correu para o baú de gelo que tínhamos cheio de bebidas e uvas. “Eu poderia fazer isso com você? Dizer-lhe sobre biscoitos quebrados e então não lhe trazer algum?" - Ela puxou para fora um saco de celofane que tinha sido amarrado cuidadosamente com uma fita rosa. Ele estava repleto de biscoitos. "Você é uma boa namorada prestativa." - Eu terminei o taco em três mordidas e amassei o papel. Ela se moveu bem na minha frente. Seu rosto suavizou enquanto ela olhava para mim com brilhantes olhos azuis. - “Sou sua namorada?” "Se você jogar suas cartas direito." - Eu pisquei para ela. 149


Ela colocou os biscoitos atrás de suas costas. - "Uh, você parece esquecer que eu sou a única segurando os biscoitos." "Os biscoitos quebrados." - Eu emendei. “Asseguro-lhes que são tão bons quanto os intactos. Mas não tenho certeza se estou compartilhando esses agora." Jacy riu enquanto eu pulava para ela. Eu a puxei para o meu colo e agarrei o saco de biscoito de sua mão enquanto ela tentava levantá-lo fora de meu alcance. Eu abri o saco, e cada um de nós puxou um pedaço considerável. Ela se virou e se sentou entre minhas pernas, apoiando suas costas contra meu peito, e nós olhamos para a água escura. A lua era apenas uma lasca, ea única luz estava vindo das casas acima na colina. "Está um pouco mais frio do que eu esperava, mas é uma noite agradável." - Jacy descansou sua cabeça contra meu ombro. "O jantar na praia foi uma ótima ideia, com areia ou não. O ar fresco é provavelmente a razão que estamos aqui completamente sozinhos." Eu deslizei minha mão sob seu suéter para tocar sua pele. Era um hábito que eu não conseguia quebrar. Quando ela estava perto, eu não estava satisfeito, a menos que eu a tocasse. "Ledger." - Ela disse suavemente. Houve uma mudança em seu tom. A luz, o som bem-humorado tinha ido embora. - "Desde que fiquei chateada com o fato de você não me contar sobre seu período de prisão, decidi que era justo que eu lhe dissesse algumas coisas, coisas que eu acho que você deveria saber." Eu não esperava. Fui jogado fora por um segundo, procurando por palavras. - "Somente se você estiver pronta." - Fingir não saber o que estava vindo em seguida era fazer meu intestino endurecer em um nó. "Eu acho que estou." Houve uma longa hesitação, e eu tinha certeza de que ela tinha mudado de idéia. Fiquei um pouco aliviado. A culpa pesava pesada em mim. Eu sabia que precisava contar tudo a ela, e eu planejava fazer exatamente isso ... eventualmente. Eu precisava estar em bases mais sólidas. Ela tinha acabado de aprender sobre o meu tempo na prisão. Eu não queria jogar nada mais na pilha. Eu saberia quando a hora fosse certa. "Eu tive um bebê." - Sua voz desapareceu com a última palavra. 150


Eu envolvi meus braços mais apertados ao redor dela. "Uma garotinha chamada Autumn. Ela foi extraordinária e perfeita e desde o primeiro segundo que eu a segurei em meus braços, eu sabia que minha vida tinha mudado para sempre. Eu sabia que nunca haveria algo que eu mais amasse do que minha garotinha." - Jacy virou-se para o lado e rastejou no meu colo. Ela pressionou sua cabeça contra meu ombro. Sua mão descansou contra meu peito. O redemoinho de emoção que a rodeava chamou a atenção de Rex. Ele se levantou, aproximou-se e voltou para baixo. - “Houve um acidente...” - As palavras de Jacy ficaram mais fracas. Ela se enrolou contra mim como se quisesse desaparecer em meus braços. Eu beijei sua testa para deixá-la saber que eu entendia, mas ela continuou. Pareceu que ela precisava dizer em voz alta. "James..." - eu podia ouvir o ódio amargo em sua voz quando ela disse o nome dele. Senti aquele mesmo ódio inflexível pelo homem. Ainda mais agora. "James estava bêbado, e... ele era um homem terrível." - Seu corpo tremia em meus braços, e eu sabia que ela estava chorando. Ela não levantou o rosto para mim, mas eu sabia que havia lágrimas. "O bebê estava chorando.” - Ela engoliu em seco. - "Ele não me deixou ir até ela. Ele era um egoísta, um porco horrível, ciumento de sua própria menina. Houve um estrondo e ... silêncio. Ela parou de chorar. Em minha mente, eu tentei raciocinar por que ela tinha parado assim subitamente.” - Seguiu-se um soluço. Foi como se estivesse girando em torno do meu peito e espremido a respiração de mim. "Ela se foi. Minha garotinha extraordinária nunca conseguiu brincar na areia ou rir de um cão engraçado ou provar um biscoito." Alguma da tensão fluía de seu corpo. Eu apertei meus braços mais apertados e a segurei. Ela terminou de me dizer. Eu sabia que havia mais, mas ela não disse nada mais. Ela não precisava. Porque eu sabia tudo.

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cApítuLo 29 LedGer Orson, Estado da Pensilvânia, 3 meses até a soltura. Tank recebeu um telefonema. Fiquei feliz por tê-lo fora da minha vista por algum tempo. Seu humor estava escuro desde o dia em que o advogado de sua esposa lhe entregara os papéis do divórcio. Ele não tinha falado sobre ela em tudo, e enquanto eu sentia falta de ouvir sobre Jacy, eu estava feliz por saber que ela tinha se libertado do idiota. Uma coisa era certa, Tank parecia estar ansioso por uma briga. Eu não estava prestes a jogar fora a minha liberdade por alguns segundos de prazer enquanto eu batia a sua cara em polpa. Eu estava evitando-o tanto quanto possível, o que foi difícil, considerando que estavamos presos na mesma cela de tijolos. Passei todo o meu tempo no pátio de exercícios correndo ou trabalhando fora para que eu pudesse evitar qualquer conversa desnecessária com ele. Hoje à noite, minha suspensão foi curta. Alguns minutos de solidão chegaram ao fim quando o guarda trouxe Tank de volta. Ele estava usando um sorriso presunçoso. Achei que isso significava que ele tinha algumas besteiras para se gabar. "Whooee!" - Ele gritou enquanto voltava para a cela. - "Eu vou estar fora deste inferno em uma semana." Sentei-me na minha cama. - "O que? Você está saindo? Pensei que tivesse mais um ano.” "Sim. Por enquanto." - Seu sorriso se alargou. - "Os advogados estão trabalhando nisso. É mais um lugar de ponta. Você sabe, caras de negócios que não pagaram impostos ou merda assim. Então eu vou reclamar na nova instalação até que meu pai me tire para sempre." Estendeu-se em sua cama. - "Inferno do caralho. Já era hora. Essa merda 152


toda foi apenas um grande erro. Eu não deveria ter estado aqui em primeiro lugar.” Tão injusto como parecia, eu estava feliz como o inferno que eu não teria que vê-lo mais. "Supondo que você nunca me disse porque você está aqui, eu realmente não posso concordar com você." - Eu tinha começado a conversa mais de uma vez, mas ele nunca tinha caído por ela. O que quer que tivesse acontecido, manteve-o engarrafado. Mas esta noite, ele estava de bom humor, e ele parecia estar pensando nisso. Recuei, peguei meu livro e encostei-me na parede fria. Tank olhou para o teto e começou a falar sozinho. - “Vou sair em breve. Então eu poderei fazer as coisas direito. Ela sabe que tudo isso foi um erro.” Eu coloquei o livro para baixo. - "Quem? Jacy?" - Eu disse o nome dela como se eu a conhecesse, como se fossemos bons amigos. Isso era o quanto eu tinha me unido a ela, uma mulher que eu nunca conheci. Apenas, senti como se eu a conhecesse para sempre. O rosto de Tank disparou na minha direção como se tivesse acabado de lembrar que eu estava sentado lá, apenas três metros de distância. "Claro, de quem diabos eu estaria falando?" - Ele olhou para o livro no meu colo e riu. - "Você pode ler todos os livros que você quiser, Caim, mas você ainda vai ser um perdedor." Eu ignorei a farpa. Ele estava tentando me irritar novamente. Mas eu odiava muito o idiota também para me importar com qualquer coisa que ele dissesse ... a menos que tivesse a ver com Jacy. "Jacy vai voltar para mim quando eu sair e vê-la. Eu tenho certeza disso." - Uma risada áspera, como o frio e duro como os tijolos que nos cercam, seguiu. - "Meu pai disse que se mudou para um lugar chamado Rockwood Beach." - Outra risada zangada. - "Ela começou uma merda de cafeteria. Acho que o mundo não pode ter muitas dessas malditas coisas." - Ele suspirou e cobriu seu rosto com o braço. - "Essa estúpida e independente raia, sempre foi o maior problema em nosso casamento. É a razão pela qual eu estou aqui. Nós tínhamos discutido porque ela 153


pensou que eu estava controlando sua vida. Ela se sentia sufocada." - Ele imitou num tom feminino. - "Eu queria mostrar a ela o que é realmente sentir se sufocar para que ela parasse de ser tão fodidamente dramática." Peguei o livro e segurei-o firmemente o suficiente em minhas mãos, e eu tinha certeza que eu poderia rasgar a maldita coisa ao meio. Eu precisava disso. Eu precisava de algo em minhas mãos para me impedir de envolvê-las em torno de sua garganta. Eu não tinha considerado seriamente o suficiente para ele estar aqui porque ele machucaria Jacy. Na minha mente, não havia ninguém suficientemente no mundo para querer machucar um anjo como Jacy. Parecia, porém, que eu subestimei o quão assustador era meu companheiro de cela. "Ela me empurrou para os limites com sua queixa constante. Eu tinha bebido muitas cervejas. Você sabe como isso vai, Caim. Muito licor, e é fácil esquecer a razão. E o bebê... o bebê continuava chorando e chorando, mas eu não deixaria Jacy ir até ela. Ela gastou dia e noite com aquela criança em seus braços. Eu pedi a ela, pela primeira vez, para deixá-la. Para satisfazer ao marido com alguma merda de atenção.” Foi a primeira vez que ele mencionou o bebê desde que ele me disse que Jacy tinha estado grávida. Todo esse tempo, eu queria saber o que estava por vir. Agora que eu tinha começado as ‘águas da inundação’, eu queria amaldiçoá-lo. Eu fechei o punho direito pensando como ele ficaria atolado em sua boca. Ele ficou em silêncio. Eu soltei um suspiro, esperando que eu fosse poupado o resto da história. Mas quando seu companheiro de cela quer dizer-lhe algo, não haveria nenhum lugar a ir nos doze por doze para evitar ouvir. Eu era um prisioneiro em todos os sentidos da palavra. Eu continuava dizendo a frase ‘liberdade’ uma e outra vez na minha cabeça, esperando que isso me impedisse de fazer algo que eu lamentaria para sempre. "Ela tentou passar por mim." - Ele continuou. - "Eu a segurei e empurrei-a contra a parede. Eu só estava brincando. Mas a cerveja e o uísque ...” - Ele abaixou o braço e olhou para o teto. Meus nódulos dos dedos estavam brancos ao pegar o livro. 154


"Eu envolvi minha mão em volta de sua garganta, para mostrar a ela o que realmente sentia se sufocando. Eu estava ensinando a ela uma lição. Eu não tinha idéia de quão apertado eu estava segurando ela até que ela ficou branca. Eu a deixei ir, e tropecei para trás, quando ela caiu no chão. Eu me virei e bati com força no berço. Ele caiu. O choro cessou." - Sua voz tinha se aprofundado, e ele parecia estar falando sozinho novamente. - "Foi tudo um acidente. Esses recém-nascidos, eles têm cabeças macias. Eu nunca quis nada disso. Jacy tem que entender isso. Quando a ver, sei que posso convencê-la de que tudo foi apenas um terrível acidente.” - Sua cama rangeu quando ele se virou para a parede. Poucos minutos depois, ele estava roncando. Olhei para suas costas. Meus dedos estavam entorpecidos por segurar o livro. ‘Liberdade.’ - Eu disse de novo. Liberdade. Logo estaria longe desse idiota, e nunca mais teria que vê-lo novamente.

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cApítuLo 30 LedGer "Exatamente onde você está me levando?" - Jacy perguntou. "Você verá." Tinha levado Jacy para jantar. Senti-me incrivelmente bem em ter dinheiro no meu bolso que tinha sido ganhado com trabalho duro. Eu estava sentindo-me como uma parte do mundo novamente, algo que eu não tinha sentido por muito tempo, mesmo antes do tempo na cadeia. As drogas e minhas decisões puxaram-me para longe do que era real e o que era importante, como a mulher sentada ao meu lado. Jacy e eu estávamos confortados um com o outro desde o início, e essa facilidade de conhecer um ao outro e desfrutar da companhia um do outro só tinha ficado melhor. Lentamente, ele parecia, Jacy estava aprendendo a confiar em mim. Mas tão feliz quanto eu estava quando eu estava com ela, eu sabia que eu tinha que ficar limpo. Eu tive que deixála saber que eu viria a Rockwood Beach para um único propósito de conhecê-la. Eu só precisava decidir a melhor maneira de dizer a ela, e essas palavras não tinham vindo até a mim ainda. Mas eu pensava sobre isso todos os dias. Ela me contou sobre o bebê. Ela desnudou sua alma, e foi minha vez de fazer o mesmo. Jacy olhou pela janela para a noite, olhando curiosamente para ver onde estávamos indo. "O.K., eu vou te dizer. Estou levando você para algum lugar romântico, mas sem o vento e a areia. Está uma noite clara. Pensei que poderíamos fazer um pouco de magia no banco traseiro ... ou só no assento dianteiro." "Ah-ha, então, basicamente, você quer fazer em seu caminhão." "Quase. Achei que precisava quebrar isso nessa frente." 156


Ela passou a mão ao redor da cabine para me lembrar o labirinto de fita adesiva segurando o interior juntos. - "Odeio ser o portador de más notícias, mas este caminhão está quebrado e nessa altura até certo grau.” Puxei o caminhão sobre a ampla faixa de terra que havia sido designado como um ponto de vista por causa da vista panorâmica. Hoje à noite, para variar, o nevoeiro havia permanecido afastado. Podíamos ver as milhares de luzes correndo para cima e para baixo da costa. A praia abaixo foi mais um afloramento de rochas e a onda estrondosa ocasional. Eu arrastei meus dedos pelas costas de sua mão. - "Estamos completamente sozinhos, que funciona perfeitamente com o meu plano diabólico. Na verdade, estamos tão sozinhos, parece perfeitamente razoável para você escorregar para fora dessas calças de brim." Jacy virou-se para que suas costas estivessem contra a porta. Ela cruzou os braços. “Você considera razoável, não é? E o sujeito com o gancho, aquele que inevitavelmente aparece sempre que duas pessoas estão no meio do nada prontos para sair? Então eu vou estar calma, enquanto você está de pé fora do caminhão lutando contra um homem com um sangrento gancho." Eu ri. - "Querida, se um homem com um gancho sangrento vem até este caminhão, eu estarei jogando a coisa em marcha e decolando. Portanto, seu estado de se despir não será um problema.” Inclinei-me para ela e beijei-a. "Claro, talvez você seja uma daquelas mulheres tímidas que não gosta de fazer coisas impertinentes no banco da frente de um caminhão." Eu empurrei seu suéter acima de seu sutiã e beijei a cavidade entre seus seios, enquanto minha mão alisava sua barriga para o botão em sua calça jeans. Eu deslizei-o aberta e olhei para ela. - “Não ouvi nenhuma palavra de protesto.” Ela olhou para mim com olhos azuis escuros protegidos por longos cílios. Seus lábios se separaram quando as minhas mãos deslizaram o zíper para baixo. - "Acho que você está pulando a primeira e a segunda base e vai direto para um home run." - Disse ela sem fôlego. 157


"Isso mesmo." - Eu abriu o zíper e deslizei seu jeans e calcinha para baixo." Eu tirei um sapato e removi uma perna das calças. Eu me encostei no chão entre o painel e a borda do assento. Foi um ajuste apertado, mas eu não precisava de muito espaço. Só preciso estar entre as pernas de Jacy. Eu sorri para ela sobre o montículo doce na minha frente. - "Eu vou deixar uma perna apenas no caso de nós sermos visitados pelo homem gancho." - Eu abaixei minha boca para sua coxa e beijei, correndo uma trilha longa e quente por sua perna. - "Separe suas pernas para mim, baby. Quero beijar essa linda buceta.” O ar fresco dentro da cabine do caminhão foi lentamente sendo substituído pelo vapor quente que derivava de nossos corpos. Eu estendi a mão e separei as dobras de sua buceta. Ela sugou um suspiro e quase deslizou fora do assento quando eu comecei acariciando seu clitóris com minha língua. Seus dedos enrolaram nos meus cabelos quando ela segurou meu rosto confortavelmente entre suas pernas. - "Oh, Ledger, você conhece meu corpo tão bem. Eu nunca tive isso. Nunca me senti assim.” Eu alcancei abaixo de sua bunda e a segurei mais alto. Eu acariciei seu clitóris com o meu polegar, tocando-a mais e deixando a perto de um orgasmo a cada passagem. Sua buceta estava molhada com o desejo de mim e meu pau tenso contra a minha bragulha. Deslizei minha língua ao longo das dobras úmidas e cremosas e empurrei-a dentro dela. Seu suave gemido flutuou sobre minha cabeça, e eu mal queria aproveitar até o fim. Eu queria sentir sua buceta apertar em torno da minha boca e mão. Ela gemeu uma canção doce erótica enquanto ela balançava contra a minha boca, me convidando para empurrar minha língua mais fundo. "Sim, aí." - Ela sussurrou. - "Eu preciso de você aí, sempre." - Suas palavras dissolvidas em gemidos de prazer. O calor e a umidade em sua buceta aumentaram, e suas coxas apertaram mais apertadas em torno de minha cabeça. Ela ergueu os quadris e empurrou pressão em minha boca. “Sim, Ledger, sim." - Ela disse suavemente enquanto ela vinha. 158


Seu corpo relaxou, e ela estendeu a mão para eu segurá-la. Meu ombro bateu na roda enquanto eu subia de volta ao banco. Jacy abriu os olhos ao ouvir o som. - "Você está bem?" Eu girei meu ombro ao redor e deslizei para o assento. - "Eu vou viver. Eu acho que eu ultrapassei os dias de sexo no meu carro. Trabalhei muito melhor quando eu era um rapaz de dezesseis anos." - Eu puxei Jacy em meus braços. “Você era magricela? Acho que é difícil de acreditar.” “Parecia uma maldita figura de pau com uma mecha de cabelo.” “Deus, aposto que você era adorável.” - O pára-brisa da frente estava coberto de condensação. Jacy inclinou-se para a frente e usou a ponta do dedo dela para desenhar um coração. Lá dentro ela escreveu o L + J e depois sentou-se para admirar sua arte. - “As iniciais desenhadas em um coração são necessárias depois de um assento dianteiro.” - Ela relaxou de volta em meus braços. - “Mas isso tem sido terrivelmente unilateral.” “Não unilateral em tudo. Tão legal como este vigia é, acho que devemos terminar essa minha casa de praia de luxo, também conhecida como Chalé Bombay."

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cApítuLo 31 JAcy Ledger roçou seus dedos em meus quadris quando ele investiu em mim. Meus joelhos afundaram em seu colchão e minhas mãos pressionaram contra a parede de gesso quando eu me preparei para atender cada impulso. Com tão selvagem como o sexo tinha chegado, eu não poderia obter o suficiente. As tábuas do chão sob o colchão rangiam junto com as paredes da casa. Eu mal podia me manter erguida da corrida apressada que me havia alcançado, mas eu ainda queria mais. Quanto mais me agarrava, quanto mais ele me bombeava, mais eu queria. Cinco minutos depois de voltar para casa, depois que o rubor do meu primeiro orgasmo esfriou minha pele, eu comecei a provocar Ledger, correndo meu dedo provocativamente sobre a ereção que pressionava contra sua calça jeans. Ele tinha feito tanto de nós tão quente com necessidade, que estávamos despidos antes mesmo de deslizar dentro de sua casa. A energia bruta, o perfume do sexo, nossos sons selvagens só tornavam tudo mais intenso. Nós estavamos quase sem sentido com o desejo, enlouquecidos com a necessidade de terminar o que tínhamos começado. Ledger deslizou uma mão na frente e entre as minhas pernas, mais uma vez sabendo apenas onde tocar para me levar para a borda. Estiquei meus braços e empurrei minha bunda contra ele. Seu pau pressionou minha buceta, entregando uma dor doce com cada impacto. Todo o tempo, seus dedos provocaram meu clitóris. O tilintar de prazer começou a baixar na barriga e varreu até a minha buceta como um furacão. 160


Eu gritei enquanto Ledger continuava, me bombeando, batendo meu orgasmo em um longo, extenso de êxtase. Meus joelhos e meus braços tremiam quando Ledger me empurrou mais duas vezes antes de um gemido enrolar em seu peito. Ele se enrijeceu atrás de mim enquanto minha buceta ordenhava seu pau. "Deus, querida..." - Ele sentiu enquanto me envolvia nos braços e me puxava para baixo no colchão. - "...sua buceta é mágica. Tem me sob um maldito feitiço." Eu ri e balancei meu traseiro contra ele. - "As coisas que você diz." Ele beijou meu ombro. - "É verdade." "Eu não sei sobre você, mas toda essa magia me deixou meio sedenta. Você tem algum refrigerante ou água naquela caixa de gelo?” Eu me virei em seus braços. - "Eu acho que a primeira coisa que você precisa comprar é uma geladeira. Especialmente se você vai ter hóspedes, ou seja, eu." "Já estou trabalhando nisso. Um cara com quem trabalho acaba de comprar uma nova, e ele está dando-me seu velho frigobar com um desconto íngreme." - Ledger sentou-se e penteou seu cabelo de volta com seus dedos. - "Eu vou estar de volta em um segundo." - Ele fez uma parada no banheiro em seu caminho para a caixa de gelo. Sentei-me no colchão e estiquei minhas pernas na minha frente. "Eu acho que nós movemos este colchão alguns centímetros da parede." - Eu chamei para ele, e sorri pensando sobre os últimos minutos loucos juntos. Não havia nenhum propósito real para isso, mas meus olhos varreram ao longo do chão e eu peguei um vislumbre de algo que saiu de debaixo do colchão. Parecia o canto de uma foto. Puxei-a sem pensar. Meu pulso estava batendo em meus ouvidos e meu coração disparou enquanto eu olhava para a minúscula imagem. Meu próprio rosto olhou para mim. Era meu retrato sênior. Minhas mãos tremiam quando eu virei-o. As luzes mancharam meus olhos e a sala parecia estar girando. Foi a que eu dei a James no colégio. Minha foto estava na casa de 161


Ledger, debaixo do colchão, e não havia nenhuma explicação razoável possível para ela estar lá. A porta do banheiro se abriu e Ledger saiu. - "Eu também tenho refrigerante." Eu não respondi. Meu corpo estava congelado de horror. Minha mente estava me dizendo freneticamente para vestir-me e correr como o inferno, mas eu não conseguia me mexer. Foi como aquele grito que ficava preso em sua garganta, só que desta vez foi meu corpo preso no tempo. Eu podia sentir que Ledger se virava para olhar para mim. Eu podia sentir seu olhar em mim. Seus passos chegaram mais perto. "Porra." - Eu o ouvi dizer, mas mal podia dizer de que direção sua voz tinha vindo. O chão rangeu sob seus pés quando ele se aproximou. A adrenalina finalmente me empurrou em ação. Larguei a foto e me lancei para pegar minhas roupas, sem olhar para ele. “Jacy, eu ia te dizer. Não é o que você pensa.” "Oh meu Deus, pelo seu bem, Ledger, espero que não seja o que eu estou pensando." - Minha voz tremia, mas eu estava com muito medo de chorar. Eu comecei a puxar minhas calças jeans e suéter sem me preocupar com meu sutiã ou calcinha. “James era meu companheiro de cela.” Senti como se o chão tivesse sido arrancado debaixo dos meus pés, e eu balancei para a frente. Braços fortes me pegaram, braços nos quais eu me sentia tão segura. Eu tinha sido uma tola. Empurrei-o e levantei a mão para impedi-lo de me mover novamente. “Não, por favor, não se aproxime de mim.” “Jacy, deixe-me explicar. Eu sei que parece loucura, mas eu fiquei sentado por meses e ouvi James falar sobre você. E eu me apaixonei por você. Eu sei que isso parece maluco, mas aconteceu. Eu vim para 162


Rockwood Beach para conhecê-la, para ter certeza que você estava bem. Eu não tinha certeza de que nada disso aconteceria. Eu não ia ficar. Eu só precisava saber que você estava bem.” Minha cabeça estava girando, e eu me senti perto de vomitar. Engoli um pouco do medo e olhei para ele. Tudo sobre sua expressão parecia genuína, como o homem que eu tinha aprendido a amar nas últimas semanas. Mas ele era um falso. Ele não era real. - "Eu estava bem ... até agora. Você foi a última porra que eu precisava." " Jacy, por favor. Porra, porra, porra.” Foram as últimas palavras que ouvi quando saí pela porta.

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cApítuLo 32 JAcy Eu já experimentei o pior que a vida poderia oferecer. Um marido abusivo e a perda de um bebê foi suficiente para endurecer uma mulher para qualquer coisa. Então, ter meu coração dividido em dois por um homem que eu tinha aprendido a confiar e amar me enviou em um humor escuro, mas eu poderia passar por isso. Eu tinha sobrevivido ao pior. Eu me recusei a deixá-lo levar-me de volta para aquele lugar que eu tinha estado uma vez onde eu mal podia funcionar. Eu tinha começado uma vida, e eu tinha feito uma promessa de eu nunca deixar que um homem influencie isso novamente. Agora, se eu pudesse passar por esse sentimento horrível e estúpido. Eu me senti enganada, como se eu me deixasse cair para um homem bonito e encantador, embora ele era uma farsa completa. Nada disso fazia sentido. Tudo sobre Ledger parecia genuíno, incluindo seus sentimentos por mim. Nunca eu esperaria que ele estivesse escondendo um segredo tão grande. Ouvi o carro de Rachel na frente e abri a porta. Segunda-feira era seu único dia de folga. Eu odiava pegar seu tempo livre, mas eu precisava falar. Eu tinha certeza que eu não poderia possivelmente fazer conversa fiada e atuar como anfitriã da cafeteria hoje e eu tinha Henry para me cobrir na loja. O rosto de Rachel mostrou a preocupação que só uma amiga verdadeira poderia mostrar. Ela levantou uma garrafa de vinho. - "Achei que precisávamos disso." Eu corri para abraçá-la antes que ela chegasse a minha varanda. "Eu sou uma idiota, Rach." - Solucei. Até agora eu não tinha realmente soltado lágrimas. Eu estava tão atordoada, tão zangada com sua traição que eu não tive tempo de chorar. Ver Rachel tinha empurrado a minha raiva para o estágio de coração partido. "Vamos lá, vamos entrar, e você pode me contar tudo. Você não estava fazendo muito no telefone, mas posso dizer-lhe, estou chocada 164


como o inferno." - Ela me levou de volta para a casa e andou direto para a cozinha para obter dois copos. Sentei-me no sofá. Rex veio direto para se enrolar aos meus pés. O único realmente homem leal que eu já conheci era meu cachorro. Ele sempre soube quando eu estava chateada, e ele não fazia perguntas ou inventava mentiras ou, pior ainda, dar-me palestra sobre ser dramático. Ele apenas ficava perto para me informar que ele estava lá. Rachel trabalhou na rolha do vinho na cozinha. - "Então, Ledger estava na mesma cela que seu ex-marido? Na verdade, vamos voltar. Por que seu ex-marido estava preso?" Eu não respondi. Era sempre uma coisa tão feia confessar. Seu rosto empalideceu quando ela, aparentemente, chegou à conclusão que tinha a ver comigo. Seus olhos verdes eram de vidro enquanto ela olhava para o outro lado da sala para mim. "Sinto muito, Rachel, você é uma boa amiga. Eu não tenho sido aberta. Meu passado foi tão trágico, um pesadelo, era muito difícil falar." "Penso que vou precisar disso." - Rachel tomou alguns goles de vinho. Minha cabeça doía de tudo. Eu odiava passar por isso agora, mas Rachel merecia saber. - "Eu vou te dizer uma versão breve por enquanto. Minha cabeça e meu coração realmente não pode levar a história longa e detalhada no momento." - Eu coloquei o meu copo na mesa de café e Rex pisou no caminho para a minha bolsa. Eu alcancei e peguei minha carteira e o pequeno retrato que eu mantinha escondido lá dentro. Então eu voltei para o sofá. Rachel pousou o copo de vinho e tentativamente agarrou a imagem. Suas escuras sobrancelhas se uniram em confusão quando ela olhou para a foto. Então ela levantou o rosto. Parecia, que ela tinha mais uma vez confundido as coisas. "Seu nome era Autumn." - Esse nó estrangulador que sempre seguiu seu nome tomou segurando em minha garganta. - "James está na prisão por agressão ... à mim. Ele quase me estrangulou até a morte em uma fúria de bêbado. Ele estava tão bêbado, que tropeçou em seu berço e ... " - Eu engoli difícil. -”Ela bateu a cabeça. Não posso dizer quantas vezes 165


eu desejei que James tivesse terminado sua tarefa, que ele tivesse sufocado a vida de mim naquele dia." Rachel quebrou em lágrimas e jogou seus braços em torno de mim. Eu nunca precisei de uma razão para uma sessão de soluço quando se tratava de Autumn. Nós ficamos apertadas juntas, encharcando-se com lágrimas até que parecia que não havia mais para verter. Rachel levantou-se, caminhou até o banheiro e voltou com uma caixa de papel. Como uma verdadeira amiga, ela parecia devastada pelo que eu tinha dito a ela. Agarrei um lenço de papel e enxuguei o nariz. -"Tenho certeza que você pode ver por que tem sido tão difícil para que eu te diga. É demais falar sobre isso." "Eu entendo, mas ainda assim, eu gostaria que você tivesse me contado. Eu continuei incomodando você sobre namoro e buscando a sua vida quando você tinha esse peso horrível pendurado em torno de você." Eu reclinei para trás e fechei os olhos por um momento para aliviar um pouco do bater em minha cabeça. "Você quer uma aspirina?" - Rachel perguntou. "Não, eu já tomei algumas. Acho que eu esperei muito tempo. Você sabe como é quando você passa o ponto de não retornar em uma dor de cabeça ruim." "Uma compressa fria então." - Ela saltou do sofá e voltou um minuto depois com uma toalha fria e molhada. Eu deixei cair sobre minha testa. - "Você é a melhor." Ela se sentou de lado ao meu lado e descansou seu braço ao longo do encosto do sofá. - "Então, Ledger era companheiro de cela de James?” - Ela retomou a história. - "E ele afirma que ele veio aqui para ter certeza que você estava bem. E ele afirma que ele se apaixonou por você quando ele escutou as histórias que seu ex-marido disse sobre você? Não sei se essa é a coisa mais assustadora que já ouvi ou a mais romântica." Minha cabeça saiu do sofá e o pano molhado caiu em meu colo. "Romântica?" "Pense nisso, Jacy. A maioria de homens olham uma mulher e dizem ‘que bunda agradável, tetas agradáveis. Acho que estou 166


apaixonado.’ Tipo como você, quando você o viu pela primeira vez. Você sabe, o velho casal. A única coisa que conversamos sobre os primeiros dias de conhecê-lo foi como ele era lindo." Eu suspirei. - "Apesar de tudo, ele é definitivamente isso." "Mas ele nunca tinha te visto e ele se apaixonou por você. A partir de histórias que seu ex-marido lhe disse, nada menos. Quero dizer, isso não acontece muitas vezes." Eu devolvi o pano calmante à minha testa e repousei minha cabeça para trás. - "Se isso é realmente o que aconteceu. Tudo soa tão implausível. Por que eu deveria acreditar nele? Quem sabe quais eram seus verdadeiros motivos para vir aqui. Não, Rachel. Eu preciso ficar longe dele." "Você está certa, Jacy. Você não pode confiar nele. Mas ele mora aqui na praia, e você está sozinha." Eu pensei nas últimas semanas com Ledger. - "Eu sei que isso soa estranho, mas não me sinto ameaçada ou como se eu precisasse me preocupar. Eu nunca me senti insegura com Ledger. Exceto, quando eu vi minha foto eu estava apavorada. Toda trama de filme de terro de assassinos atravessou minha mente, mas eu não acho que ele iria me machucar. Além dos danos que ele causou à minha confiança em aprender a amar novamente. Que ele triturou muito bem. Vai ser um longo tempo antes de eu considerar a confiança de um homem novamente." "Só se você tiver certeza, Jacy. Caso contrário, você e Rex poderiam vir e ficar comigo por enquanto. Ou talvez uma boa tempestade explodirá e levará a casa longe com ela." - Ela pegou o vinho e se recostou no sofá ao meu lado. - "Lembre-se, estou aqui para você." "Eu sei, e eu te amo por isso, Rach."

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cApítuLo 33 LedGer Eu estava arrastando no trabalho como se as pás pesassem cem libras, e estávamos cavando através do cimento. Eu tinha certeza que meu chefe mal-humorado tinha notado. Eu sabia muito bem que eu tinha que empurrar o meu humor e trabalhar mais ou correr o risco de perder o emprego. Mas foi difícil. Mike era uma visão bem-vinda de pé no cais. Ele já tinha trancado o bicicletário para o dia. Ele olhou minha direção e empurrou seus óculos de sol para cima em sua cabeça. "Aí está você. Năo te vejo há uma semana. O que há de novo?” - Ele parou e me observou caminhar em direção a ele. - "Por que você está andando como uma criança que acabou de ter sua bicicleta roubada?" Cheguei até ele. "Uh oh, algo está acontecendo. Eu sabia. Eu estava sentindo em meus ossos. O que aconteceu?" "Você tem um minuto? Pode levar algum tempo para explicar.” "Claro." - Ele caminhou até o banco e acenou com a mão. - "Entre no meu escritório." Eu caminhei, me sentei e estiquei minhas pernas na minha frente. A brisa do oceano e o local das gaivotas voando sobre a água sempre teve um efeito de cura. Eu estava indo perder isso. “Vim dizer que estou indo para o interior na próxima semana. Os aluguéis são mais baratos e a maior parte do trabalho de Frank é nessa direção. Meu caminhão está prestes a tomar seu último suspiro como ele é. O trajeto está apenas empurrando-o mais perto do túmulo." “Sinto muito ouvir isso, Ledger. Eu realmente gosto de nossas conversas." "Eu também, Mike. Eu precisava muito de um amigo, e você encheu esse ponto perfeitamente." Ele hesitou, mas eu sabia que pergunta estava chegando. - “E quanto a Jacy?” 168


"Ela é outra razão pela qual eu estou deixando a praia. Eu acho que ela ficaria mais à vontade se eu não estivesse.” Eu alisei meus dedos sobre minha barba. - "Eu não estava sendo completamente honesto com Jacy. Agora ela sabe tudo. Acabou. Eu nunca mereci ela de qualquer maneira." "Absurdo. O que você estava escondendo dela?" "Eu vim a Rockwood Beach com um propósito. Eu queria conhecer a mulher que eu caí de amor enquanto eu estava na prisão." Mike inclinou a cabeça e olhou para mim. - "Eu não estou seguindo." "Seu ex-marido era meu companheiro de cela. Durante dois anos escutei histórias sobre sua esposa." "Ah, eu vejo. E você se apaixonou pela mulher das histórias.” Uma gaivota desembarcou no parapeito diretamente na frente de nós. Mike enfiou a mão no bolso e puxou um saco de biscoitos. - "Este é Jojo. Ele me visita todas as tardes para biscoitos." - Ele estendeu um biscoito e o pássaro arrancou-o de seus dedos. - "Então você veio para Rockwood Beach para ver se a mulher que você imaginava realmente existia. E, eu acho que é fácil assumir que a mulher real era ainda melhor do que aquela em sua mente." - Ele continuou a mão alimentar o pássaro. “Você me entende muito bem. Sim, Jacy é inacreditável. Eu nunca conheci alguém como ela. Houve momentos em que eu pensava que James, esse era seu ex, só estava inventando. Eu pensei que não havia como uma mulher como ela poderia existir, muito menos se casar com um idiota como ele. Mas ela era real. Muito real. E tão incrível como ele descreveu. Por muito tempo, ouvi suas histórias com inveja, mas nunca pensei em encontrá-la, ou encontrando-a." - Eu puxei meus pés em minha direção e encostei meus braços em minhas coxas. - "Mas quanto mais eu conhecia o homem, e quanto mais histórias ele contava, eu percebi que ela tinha passado pelo inferno com o cara. Meu coração se quebrou por ela, quando eu aprendi que não só ele tinha abusado dela psicologicamente, mas ele também tinha causado a morte de sua recémnascida." O rosto de Mike chicoteou em minha direção. - “Jacy teve uma filha?” 169


Eu balancei a cabeça. - "James estava bêbado e derrubou o berço." Ele afundou contra o banco. - “Pobre garota. Eu poderia dizer que ela tinha passado por muita coisa mas eu não tinha idéia." O pássaro, satisfeito que os biscoitos se foram, voou fora. Eu respirei fundo. - "Eu sei que soa estranho, mas eu vim aqui encontrá-la, para fazer com certeza ela estava bem. Eu vim para ver se ela tinha aprendido a sorrir de novo ou se o que James tinha feito tinha arruinado seu espírito para o bem. Eu vim encontrar a mulher com quem me apaixonei. Eu não esperava mais do que isso.” Mike esfregou o queixo em pensamento. - "Lembra-se do dia em que nos conhecemos e você me disse que eu deveria levar o meu tempo na guerra, com as senhoras?" "Eu lembro." "Você deveria ter liderado com isso. Quando você conheceu Jacy, e você percebeu que isso estava indo para ser mais do que apenas encontrar a mulher que você admirou todos esses meses, você deveria ter dito a ela. Eu acho que poderia ter te salvado da dor que você está indo agora." "Como sempre, você está certo. Mas agora é tarde demais. Eu perdi ela.”

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cApítuLo 34 JAcy De alguma forma, eu tinha conseguido passar o dia de trabalho. Eu tinha acabado de passar pelos movimentos, sustentando sorrisos corteses e conversas curtas com meus clientes mas eu foi aliviado quando chegou a hora de fechar. Eu voltaria à minha vida normal e eventualmente, mas eu sabia que ia levar algum tempo. Tudo estava indo suavemente. Sim, eu estava sozinha e ainda lidando com manhãs de melaço, mas eu era tudo certo com isso. Então, eu fui e desordenado, jogando a minha confiança e meu coração para alguém que eu nunca conheci. Eu não faria esse erro novamente. E eu estava determinada a parar de pensar em Ledger ... eventualmente. Eu tinha mudado minha rotina matinal de caminhar em direção ao cais com Rex. Quando comecei a caminhar o caminho oposto, apenas para evitar Chalé de Bombay. Eu não queria me deparar com Ledger. Eu me preocupava que vê-lo iria enfraquecer minha determinação de ficar longe dele para sempre. Estacionei meu carro e saí. Nuvens pesadas haviam caído chuva intermitentemente, e as gaivotas estavam fazendo sua dança nervosa habitual ao redor da costa, gritando com alarme para que todos saibam que haveria uma tempestade no mar. Era a tarde perfeita para ficar dentro e trabalhar em pedidos de compra e ler um livro. Não era uma vida excitante, mas a solidão era muito mais fácil e menos complicado do que a alternativa. Rex latiu e saiu correndo para me cumprimentar. Seu casaco preto estava molhado. - “Que diabos? Por que você está lá fora?" - Enquanto eu estava no trabalho, Rex ficou dentro para esperar meu retorno. Eu rapidamente atravessei a manhã em minha cabeça. Ocasionalmente, Rex ficava no quintal enquanto eu me vestia. Mas não hoje. Eu tinha certeza disso. Tinhamos ido na nossa caminhada e, em seguida, Rex tinha trotado alegremente a seu travesseiro para plop para baixo por sua longa soneca da manhã. Caminhei até a porta dos fundos, a que dava para a praia, certa de que eu a deixara entreaberta na confusão da manhã. 171


Estava fechado. Olhei para o meu cachorro. Ele estava sentado obedientemente sorrindo para mim, me deixando saber que ele me perdoou por deixá-lo fora toda a manhã. - "Acho que estou perdendo minha mente, Rex. Espero que você não esteve aterrorizando os lagartos e pássaros demais.” Destranquei a porta dos fundos e entrei. Rex ficou na parte de trás, abanando o rabo. Mas não foi um abanamento feliz. - "Venha, eu vou dar-lhe um tratamento para compensar a áspera manhã." Relutantemente, ele se levantou. Então ele correu em direção à cozinha para esperar por seu osso. Eu deixei minhas coisas na mesinha atrás do sofá e ouvi Rex rosnar. "Então agora você vai estar de mau humor só porque ..." - Parei como eu dobrava a esquina para a cozinha. Agarrei a borda da parede para me manter na posição vertical sangue saiu da minha cabeça. - "O que...você está fazendo aqui?" - Eu mal podia obter as palavras. "Isso é algum tipo de saudação para seu marido?" Balançei em meus pés. Rex veio sentar ao meu lado. - "Você não é mais meu marido. Eu quero que você saía da minha casa." - Eu respirei fundo. Eu precisava me controlar. A última coisa que eu queria era um olhar fraco e assustado na frente de James. Ele prosperou em fracos e assustado. - "Por que você já está solto?" - Eu mantive a renúncia em minha voz a um tremor baixo. "Eu não deveria ter estado lá dentro em primeiro lugar. Os advogados do meu pai conseguiram minha sentença, lhes disse que era um castigo cruel e incomum para um homem que tinha de viver com a culpa de ter matado acidentalmente sua própria filha." Pisquei com força. Sem lágrimas, eu me lembrei. Sem lágrimas. James se recostou contra o balcão da cozinha. Ele parecia mais magro e mais duro do que eu lembrava. Eu me perguntava como eu tinha caído para ele em primeiro lugar. Seu personagem de herói de escola secundária tinha mascarado o homem real abaixo.Sua escola Hero persona tinha mascarado o homem real abaixo. - "Vamos, querida, você não acha que devemos pelo menos falar sobre essas coisas?" - Ele apertou sua mão contra seu peito. - "Digo, eu sofri também. Eu tenho que lidar com o que aconteceu todos os dias." 172


Eu balancei a cabeça. - "Eu espero que você esteja sofrendo. Eu realmente espero que você esteja." - Minha garganta apertou quando minha mente disparou para trás a esse dia horrível. - "Mas não há nada para falar. Você não pode estar aqui. Eu não quero você perto de mim. Nunca. Saía." "Acho que estou no seu caminho, hein?" - O tom cruel e provocante que eu lembrava tão bem tinha retornado. Ele enviou um calafrio através de mim. James chegou para trás dele em cima do balcão e meu coração parou, pensando que ele tinha uma faca ou uma arma. Sua mão emergiu com um pedaço de papel, algum tipo de carta. "Isto foi empurrado sob a porta da frente. Eu percebi isso enquanto subia pela janela. Você realmente deve manter essas janelas trancadas. Você nunca sabe quem pode invadir.” Fechei os joelhos para não cair no chão. Não havia dúvida em minha mente que ele ainda era o mesmo monstro perigoso e presunçoso. James olhou para o papel. Seus lábios se apertaram de raiva enquanto lia a carta alto. "Querida Jacy, eu só queria que você saiba que eu vou deixar Rockwood Beach. Você tinha uma vida boa e tranquila aqui, e a última coisa que eu sempre quis fazer era perturbar isso. Você não terá que se preocupar em me ver novamente. Eu queria ter sido honesto com você em primeiro lugar. Eu sinto muito. Eu nunca vim aqui para te fazer mal ou para te causar problemas. Eu vim aqui para ver por mim mesmo, para provar a mim mesmo que anjos como você existem. Dá-me esperança de que eu posso fazer algo de mim mesmo, que eu posso ignorar todos os maus e focar no bem. Desejo a todos o melhor. Saiba que eu nunca vou esquecer você. Ledger "

Eu não conseguia evitar que as lágrimas se formassem. O rosto de James estava apertado quando ele olhou para mim da carta. - "Não há lágrimas para o regresso ao lar do seu marido, mas para este sentimentalismo piegas, você chora? Desde que o nome é tão malditamente estranho, assumo que você está fodendo com meu 173


companheiro de cela pé-rapado. Como diabos isso aconteceu? Eu sabia que havia alguma coisa errada com aquele idiota, sempre perguntando sobre você, só ouvindo quando eu estava falando de você." Uma risada do sinistra disparou de sua boca. - "Eu sabia que ele me queria mal só para me matar em meu sono ou me bater contra a parede, especialmente depois que eu lhe disse sobre esse dia, sobre como tudo isso foi um erro e que eu não pertenço a cadeia como um pedaço de lixo como ele." - Outra risada maliciosa. - "Fiquei meio desiludido por ele nunca ter dado um golpe em mim. Não que ele tivesse tido uma porra de chance contra mim, mas eu queria que ele ficasse preso naquela cela por mais tempo. Teria lhe servido direito." James amassou a carta e atirou-a para mim. Rex ladrou bruscamente. James sorriu para ele. - "Ainda mimando cães sarnentos. Especialmente Caim. Ele é mais sarnento do que o resto. Algumas coisas nunca mudam." “Não, certamente não. Meu Deus, você é ainda pior do que quando entrou.” Engoli o gosto amargo na garganta e respirei fundo para não vomitar. James ainda estava na mesma forma feroz física do ensino médio, de seus dias de jogo de futebol. Se eu me virei e corri, ele me atacou. Ele iria me machucar ou pior. Eu tinha certeza disso. "Exatamente o que diabos está acontecendo entre você e aquele pérapado? Eu tenho o direito de saber.” "Quando se trata da minha vida, você não tem nenhum direito em tudo.” - Eu puxei o meu telefone. - "Vou chamar a polícia." Ele deu três passos bruscos na minha direção. Rex rosnou. - "Eu fodidamente machucaria aquele cachorro." - James disse com os dentes cerrados. - "Me dê o telefone e coloque o animal lá fora. Eu só quero falar." Eu conhecia James o suficiente para me preocupar com Rex. Mas eu segurava firmemente o telefone e procurava cegamente os números que eu precisava para a polícia. Eu andei com o Rex para a porta dos fundos com um plano para correr, esperando que eu teria uma chance melhor uma vez que eu estava fora. Minha mão estava tremendo quando eu peguei a maçaneta da porta. Abri a porta. - "Corra, Rex!" - Eu exclamei e saí atrás dele. 174


Eu não tinha ouvido James rastejar atrás de mim. Abri a boca para gritar, mas sua mão grande cobriu-a, sufocando qualquer som. Ele bateu com força no meu pulso e o telefone voou pelos arbustos. Rex olhou para trás assim que James me arrastou para dentro e bateu a porta fechada. Eu gritei no segundo que sua mão esquerda bateu na minha boca. Ninguém me ouviria. Eu balancei meus punhos para ele e consegui agarrar seu queixo, mas isso só o fez me puxar mais forte. Eu sabia o suficiente para não irritá-lo. Ele só ficaria mais violento. Ele me jogou duro no sofá e olhou para mim, suas narinas flamejadas de raiva. - "Então, querida, vamos falar sobre como você conheceu o Ledger. Então você pode me dizer onde ele mora porque eu vou matá-lo."

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cApítuLo 35 LedGer Tanto quanto eu precisava do dinheiro, eu estava bem com o dia de trabalho sendo cortado pelo mau tempo. O caminhão balbuciou e retumbou alguns segundos depois de eu desligá-lo e, em seguida, finalmente tomou seu último suspiro. Eu saí e fui para a minha porta. Eu tive um visitante inesperado. Rex veio em direção a mim. Meu coração correu adiante enquanto eu procurava por Jacy. Eu tinha deixado a carta debaixo da porta dela esta manhã antes do trabalho. Eu realmente não esperava ouvir por causa da carta. Era apenas a minha maneira de sentir um pequeno fechamento. Eu precisava contar seu adeus. Rex pulou em suas pernas traseiras e pressionou suas patas dianteiras molhadas contra mim. Eu bati nele. - “Onde está o Jacy? Ainda na praia. Aposto que você não deveria estar aqui em cima.” - Eu o levei ao longo do lado da casa para o lado da casa de praia. Olhei para a areia. Não havia sinal de Jacy. “Você saiu da casa, amigo? É melhor voltar para casa antes de entrar em problema." Rex gemeu suavemente como se ele precisasse de mim para compreendê-lo. Ele trotou para os degraus, olhou para mim e latiu. “Vá em frente, Rex, antes que a chuva comece de novo.” O cão não se moveu. Eu passei meu olhar sobre a praia e através da colina para casa de Jacy. Um arrepio percorreu-me que não tinha nada a ver com o tempo tempestuoso. Eu olhei de volta a Rex. Ele estava esperando. Ele queria que eu o seguisse. A adrenalina bombeou em minhas veias quando eu considerei a idéia de que algo estava errado, que Jacy estava em algum tipo de problema. Segui o Rex descendo os degraus. Ele abanou a cauda em triunfo, que tinha obtido o resultado que esperava. Corri para a casa de Jacy e esperava pelo o inferno que a sacudidela de preocupação que eu sentia era por nada. 176


Rex olhou para trás e latiu mais uma vez antes de subir correndo os degraus para casa de Jacy. Parecia silencioso e escuro. Eu bati. A porta não se abriu, mas ouvi o movimento dentro. - “Jacy, acabei de trazer Rex de volta.” A porta se abriu. Eu soube, imediatamente, da palidez de sua pele e do susto em seus olhos que algo estava errado. Rex sentou-se obedientemente ao meu lado, mas parecia com medo de entrar. "Eu, uh, eu encontrei Rex na minha porta. Está tudo bem?" "Tudo está bem, mas vou ter que cancelar a nosso encontro de jantar. Eu tenho uma dor de cabeça.” Hesitação em sua voz e a estranha menção de um encontro enviou mais adrenalina bombeando através do meu corpo. Eu tentei dar uma olhada lá dentro, mas ela segurou a porta aberta menos de um pé. "Certo, o encontro do jantar. Nenhum problema." - Quando ela foi fechar a porta, eu empurrei meu pé para dentro. - “Para trás, Jacy!” Ela ofegou e saltou para fora do caminho enquanto eu abria a porta. "Ele tem uma faca!" - Ela gritou. Eu vi a lâmina e a mão antes de eu perceber que estava segurando-a. Eu pulei na ponta. Ela roçou minha camisa, mas não me cortou. - “Saía, Jacy. Apenas corra!” - Eu me lancei para James. Mais uma vez a lâmina brilhou no ar, mas meu punho encontrou seu antebraço enquanto arqueava na frente de mim. Ele cortou meu ombro antes de perder seu controle sobre a faca. Levei um segundo para pegar minha respiração da dor pungente. Jacy correu para a porta dos fundos, mas James agarrou-a pelo cabelo e circulou seu grande braço em torno de sua cintura. - “Saía daqui, Caim. Isso é entre minha esposa e eu. Você nem deveria estar aqui." O olhar aterrorizado no rosto de Jacy enviou uma onda de raiva através de mim. Eu voei em James. Meu plano funcionou. Mesmo com o sangue escorrendo pelo meu braço, ele sabia que precisaria de ambos os braços para me defender. Ele liberou Jacy. Ela tropeçou fora do caminho quando eu bati em James duro o suficiente para mandá-lo para seu traseiro.

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Ele saltou rápido, aquele sorriso feio, meio que eu conhecia muito bem, escorregado em seu rosto. - "Oh, eu estava esperando por isso, Caim." Seu punho se chocou com meu estômago, empurrando o ar para fora de mim. Não havia tempo para recuperar minha respiração. Eu o peguei desprevenido com meu gancho rápido. Ouvi seu estalo da mandíbula fechando quando meus dedos batiam em seu queixo. Meus pulmões finalmente se encheram de ar. Ele veio até mim como um maldito homem louco com olhos esbugalhados e sangue escorrendo da boca dele. Eu lancei meu punho em seu peito. Ele tropeçou para trás, tentando aspirar o ar como um peixe aterrado. Aproveitei seu estado de choque. Eu envolvi minha mão em volta de sua garganta e empurrei-o o suficiente contra a parede que sua cabeça bateu para a frente e para trás. Ele tentou arduamente tirar a mão de sua garganta, mas meu ódio por ele me fez segurá-lo tão apertado como uma merda de armadilha de aço. Seus olhos incharam e cuspia o sangue da boca. Eu empurrei meu rosto mais perto dele. - "Você queria mostrar a ela como era a sufocação? Năo foi isso que você me disse? Agora você pode experimentar seu horror em primeira mão. Somente eu não estou deixando você ir, mesmo se seus lábios se tornarem azuis." - Eu apertei meus dedos tão firmemente em torno de sua garganta minha mão estava restringindo acima e crescendo dormente. Eu podia ouvir sirenes à distância, e uma voz fina e frágil atrás de mim enquanto eu olhava para aquele imbecil no meu aperto e me imaginava sufocando a vida dele. Mas a voz flutuou novamente. "Ledger, não. Por favor, não." - Jacy soluçou atrás de mim. O rosto de James estava vermelho escuro e se movia lentamente em direção ao roxo. Tantas vezes eu procurei para machucar o cara, para vêlo sofrer pelo que ele tinha feito com Jacy. Tantas vezes. "Ledger ..." - A súplica de Jacy voltou. Minha mão estava quase cimentada ao redor de seu pescoço, mas movi lentamente meus dedos. Quando o soltei, ele caiu de joelhos, tossindo e ofegando por ar. Uma forte batida na porta surpreendeu Jacy. 178


“Polícia. Alguém relatou gritos.” - Jacy correu até a porta. Rex correu para dentro e correu pelo corredor até o quarto. Aparentemente, ele teve drama o suficiente para uma tarde. Dois policiais, um homem e uma mulher, entraram na casa com armas dos coldres. Jacy enrolou seus braços ao redor de si mesma para evitar tremer. “Oficiais, esse homem de joelhos é meu ex-marido. Ele acabou de ser libertado da prisão por agressão." - Ela falou rápido e através de soluços. - "Ele veio aqui, me ameaçar, e este homem, meu vizinho, veio e me salvou. Você pode ver pelo sangue que ele foi ferido com aquela faca." Ela apontou para ele no chão. James estava apenas se recuperando e não podia falar ainda, mas eu tinha certeza que ele teria muito o que dizer uma vez que pudesse. Seu pescoço e seu rosto estavam vermelhos enquanto ele olhava para mim com um olhar de fúria. Os oficiais não perderam tempo em procurar algemá-lo. Durante todo o tempo, gritava para eles que eu quase o matei e que seu pai faria com que eles perdessem seus distintivos por falsas apreensões. Esperamos para dar nossas declarações. Eu tinha certeza de que teríamos que ir até a delegacia para interrogatório, e eu considerei a possibilidade distinta de que eu não iria sair desta limpo. Tentei matar James. Minha mão estava em volta de sua garganta por uma razão. Eu queria espremer a porra da vida dele. Eu não tinha certeza do que teria acontecido se Jacy não me parasse. Eu nunca tinha tirado a vida de um homem antes, e eu não tinha certeza se eu teria terminado com James. Mas a idéia de fazê-lo tinha um certo sabor doce no momento. Jacy parecia instável e como se ela pudesse quebrar em um milhão de pedaços a qualquer momento. Ela evitou olhar em direção a James. Ela caminhou até a cozinha e voltou com uma toalha. Ela empurrou minha manga para cima e pressionou a toalha contra a ferida da faca. “Segure isso sobre o corte.” - Disse ela fracamente. - "Nós precisamos levá-lo ao médico para alguns pontos." Poucos minutos depois, parecia que a pequena rua particular em frente à casa de Jacy estava coberta por carros policiais de todos os tamanhos e formas. Luzes vermelhas iluminavam o dia escuro e 179


chuvoso, e havia uma agitação de atividade. O agente de prisão foi até nós e olhou para Jacy. "Aconteceu que ele escapou de uma prisão de segurança mínima no norte há cerca de três horas. Uma dessas instalações de dólares altos que gostamos de brincar, não é mais que a detenção no escritório do diretor. Tivemos o APB pouco antes de recebermos a chamada sobre o grito." Jacy vacilou em seus pés. Eu segurei seu braço por apoio. - "Apenas tire-o daqui."- Ela disse através de lágrimas. Nós os vimos levarem James para fora. Ele manteve o rosto apontado para baixo até o último segundo quando o levantou para olhar para Jacy. Ela balançou novamente e eu a peguei. Parecia que ela finalmente tomou seu primeiro suspiro quando o levaram para fora. Ela ergueu os olhos para mim. - "Obrigado." "Acho que o verdadeiro herói correu para seu quarto para se esconder. Se Rex não tivesse vindo, eu nunca teria sabido que você precisava de ajuda.” Um sorriso piscou até o canto do seu lábio. - "Quando é que você nunca vai aceitar que você merece um agradecimento e elogio. Nem um em um milhão de pessoas teriam invadido por aquela porta, sabendo muito bem que havia perigo por trás dela. Você sabia que era James?" "Eu confesso que fiquei bastante chocado ao vê-lo ali de pé com aquela faca. Os deuses da chuva estavam conosco hoje, com certeza. Caso contrário, eu ainda estaria no trabalho e ... " Nós dois ficamos quietos ao pensar no que poderia ter acontecido se o destino não tivesse lineado as coisas perfeitamente hoje. "Talvez você devesse mudar o nome de Rex para Lassie." - Eu sugeri, fracamente. Jacy riu fracamente. Então o riso se transformou em soluços, e ela caiu nos meus braços.

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cApítuLo 36 JAcy Rachel entrou na loja e puxou para baixo uma das cadeiras que eu acabava de colocar na mesa. Ela sentou-se com um som estridente. "Esta nova relação com Quinn tem a minha cabeça girando tanto, eu só coloquei bananas em meus bolinhos de aveia. E, surpreendentemente, eles não tem gosto muito ruim. Talvez tenha que criar um novo nome para eles.” "Então, se ele tem a cabeça girando, isso é uma coisa boa, certo?" "Oh, sim." - Ela se inclinou para trás e me observou enquanto eu terminava de limpar meus balcões. "Você realmente vai deixá-lo ir, sair da sua vida para sempre?" "Deixar? Como você sabe que ele não quer ir? Depois desse terrível incidente com James, qualquer homem com metade do cérebro fugiria de mim. Eu venho com algumas bonitas malditas bagagem." "Besteira. A única bagagem era James, e depois de seu truque de fuga, soa como se você não terá que se preocupar em vê-lo por um longo tempo." Eu parei minha limpeza e caminhei para puxar uma segunda cadeira. - "Mas eu não vou nunca me livrar de James. Vejo isso agora.” "O que significa, que você precisa estar com alguém que pode mantê-la segura. Alguém que ama você o suficiente para ficar por aqui, com bagagem ou não. Você precisa desse homem. Você precisa de Ledger. Quando você estava com ele, você estava sorrindo e rindo. Eu quase nunca via você afundar naquele humor sombrio que costumava dominar você." Eu olhei para ela. "Sim eu via. Você pensou que estava escondendo, mas eu sabia quando seu passado estava puxando você para baixo. Eu sempre soube. Eu só trabalhei para te tirar do clima, em vez de te convencer.” "Você é uma verdadeira amiga. Eu não sei se um relacionamento é o que eu preciso agora, Rach." 181


"Você está certa. Você deve esperar. Porque, como ambas sabemos tão bem, os homens como Ledger vem em torno de poucos em poucos dias. Um centavo de uma dúzia, certo?" - Ela bateu na minha perna. "Tenho que ir limpar a minha cozinha. Até logo." Ela colocou a cadeira de volta na mesa e saiu. Houve um salto em sua etapa. Estava lá desde que ela começou a namorar Quinn. Parecia que desta vez ela poderia ter encontrado o Sr. Certo. Fiquei de pé e coloquei a cadeira de volta na mesa. Senhor certinho? Eu estava deixando o meu ir? Estava eu sabotando minha própria felicidade novamente?

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cApítuLo 37 LedGer A coisa boa sobre não ter um monte de coisas era que fazia o dia de mudança muito mais fácil. Meu caminhão foi para baixo carregado com o colchão, microondas e frigobar. Eu tinha decidido jogar as cadeiras de praia e espreguiçadeiras. Posso até investir em um sofá e televisão eventualmente. A casa parecia ainda mais chata sem nada. As manchas nas paredes e pisos ficaram mais pronunciadas. Mas eu sentiria falta do lugar. Eu tinha me acostumado a viver na praia, e mesmo que eu tivesse prometido que Mike iria visitar, eu sabia que não seria tão freqüente. Mas eu precisava garantir a Jacy que ela não precisava se preocupar comigo por aqui. Depois do incidente com James, ela tinha visto que eu tinha o meu corte costurado. Então era óbvio que ela precisava de tempo sozinha. Ela ainda não me perdoou, e eu duvidava que ela o faria. Apaguei as luzes e fechei a porta. Eu dei uma última olhada na praia. Era um dia brilhante e ensolarado. O sol brilhava da janela da frente de Jacy. Isso fez o meu peito apertar de pensar que nunca mais a veria. Ela acabou por ser tudo o que eu tinha imaginado e muito mais. Eu andei com passos pesados para o meu caminhão. Jacy estava encostada a ele com uma cesta na mão dela. Cheguei ao caminhão e fiquei na frente dela, sem saber o que dizer e tentando manter meu coração batendo alto o suficiente para ela ouvir. O sorriso que eu tinha gravado em minha memória como uma fotografia apareceu quando ela levantou a cesta de muffins. - "Eu pensei que era hora de outro refazer. Oi, eu sou Jacy. Queria recebê-lo no bairro. E eu ainda não fiz os muffins." ”Então talvez eu esteja falando com a garota errada." "Talvez." - Ela deu de ombros e se virou. Eu peguei sua mão. Peguei a cesta e a coloquei no capô do caminhão. Então eu a puxei para me encarar. Meus dedos varreram sua pele quando eu empurrei uma mecha de seu cabelo rebelde em seu rosto. - "Mas ... tenho certeza que não estou. De fato, por muito tempo, eu sabia exatamente a garota que eu queria. Muito antes de conhecê-la." 183


“Rachel insiste que é romântico... ter um homem apaixonado por mim só por histórias sobre minha vida." "E o que você acha?" "Não tenho certeza. Mas eu sei disso ...sei que estava perfeitamente e esquisitamente feliz quando estava com você. Talvez fosse para ser. De um jeito estranho, talvez o destino o colocou nessa cela com James para que pudéssemos estar juntos." Olhei para a mão dela na minha. - "Eu não tenho o direito de pedir que você fique comigo, mas eu posso lhe assegurar que não tenho mais segredos." - Eu levantei meu olhar para ela. - "Não há mais surpresas. Eu saí da prisão sem opções, nem família ou amigos que não deram a miníma para mim, e meu futuro parecia tão escuro quanto o meu passado. Mas havia um pequena, luz cintilante, e eu decidi que eu tinha que procurá-la. Sem nada mais eu tive que provar a mim mesmo que havia uma razão para mudar minha vida. Que pessoas como você existiam. Eu sei que isso soa estranho como o inferno, como toda a porra da história, mas de uma maneira enrolada, Jacy, você salvou a minha vida." Seus olhos azuis se encheram de lágrimas e ela forçou um sorriso. "Eu acho que isso nos preparou mesmo assim.” - Ela respirou fundo. "Então, refazer?" "Oh, sim." - Eu puxei ela em meus braços e beijei ela.

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epíLoGo JAcy 6 meses depois... Não era bem o verão ainda, mas à margem dele pairava no ar quente e nos rostos sorridentes dos pedestres no cais. O sorriso de Ledger era o maior de todos. "Mike." - Ledger disse. - "Vamos comprar um pouco de sorvete para comemorar meu primeiro teste de certificação. Que sabor?" Mike estava ajustando um assento de bicicleta para um cliente. Ele ergueu os olhos de sua tarefa. Com o tempo frio se foi, ele estava de volta às camisas e sandálias de havaianas. - "Não, obrigado. O médico disse que eu tenho que maneirar com o açúcar." - Ele endireitou e bateu na barriga dele, que tinha encolhido consideravelmente desde o inverno. - “Além disso, estou trabalhando na minha imagem de verão.” Ledger e eu rimos e continuamos ao longo do cais até o posto de gelo raspado. Com cada dia mais perto do verão, mais e mais dos vendedores estavam retornando, preparando-se para o rush de ouro das férias de verão. Eu deslizei meu telefone de volta em meu bolso depois de uma conversa de texto com minha mãe. - "Tudo certo. Acho que o nosso calendário está definido. Sua mãe está visitando em junho, e meus pais estarão aqui em julho." Pela primeira vez desde que Ledger recebeu a carta que ele passou no teste, seu sorriso desbotou. Eu segurei seu braço. - "Meus pais vão te amar. Estou certa disso. Então pare com o rosto triste." "Tudo bem, rosto triste desaparecendo." "Minha mãe tinha algumas notícias sobre James. Ele se declarou culpado de arrombamento e assalto em vez de tentativa de tentativa de homicídio. Isso, juntamente com o seu ato de fuga, ele vai estar em oito anos, e não naquela prisão boba, fina como antes. Ele estará de volta ao negócio real, com segurança, arame farpado e guardas." 185


"Só de pensar sobre esse tempo no estado da Pensilvânia envia um frio através dos meus ossos. Eu não o invejo, mas ele está recebendo o que ele merece." Eu estava mais do que aliviado ao saber que, pelo menos nos próximos oito anos, eu não tinha que dar outro pensamento a James. Eu tinha certeza que naquele período de tempo, ele iria esquecer tudo sobre mim. "Ooh, há um banco vazio." - Eu apontei para a grade. - "Você pega o sorvete, e eu vou pegar o assento. Não se esqueça, eu quero meio morango e meio limão.” Ledger assentiu com a cabeça. - "Certo. Importa de que lado está o morango?" "Homem engraçado. Agora se apresse. Não há ninguém na fila.” Ledger caminhou em direção ao estande, e eu fui até o banco. A água estava agitada e áspera, mas vários veleiros estavam desafiando o passeio instável enquanto cruzavam em direção para o mar aberto. Uma sombra passou por cima. Eu protegia meus olhos com a mão e olhava acima. Três pelicanos voaram com asas estendidas sobre a água. Eles circularam ao redor, ficando perto do fim do cais onde as pessoas estavam pescando. Um texto veio de Rachel. - "O empreiteiro se reunirá conosco na segunda-feira ao meio-dia.” Eu digitei de volta. - "Perfeito." Ao invés de me abandonar para um trabalho de chef de pastelaria, Rachel decidiu que trabalhar diretamente com seu namorado, Quinn, não seria bom para seu relacionamento. Eu concordei com ela de coração, embora meus motivos fossem mais egoístas. Eu não queria perdê-la. Em vez disso, seu namorado, um empresário de sucesso, comprou as duas lojas que estávamos arrendando. Ele também estava pagando um empreiteiro para abrir esse muro e criar a única padaria e cafeteria que Rachel e eu sempre tinha sonhado. Era raro quando tudo na minha vida se alinhva tão feliz, mas eu não ia questioná-la ou me preocupar com isso. Eu estava indo para ir junto com ele. Talvez eu já tenha passado pelo meu terrível remendo, e o resto seria uma boa navegação. Enquanto eu olhava para o oceano, sonhando com a minha boa fortuna, uma mulher empurrou um carrinho de bebê até o parapeito junto 186


ao banco. Um bebê, talvez um ano de idade com ondas consideravelmente louras e bochechas rosadas estava sorrindo e segurando um biscoito. “Olhe, Amber, veja aqueles pássaros grandes. Aqueles são pelicanos, e eles coletam peixe para comer em seus bicos grandes." O bebê estava mais interessado no biscoito do que os pássaros gigantes, mas ela sorriu para o som da voz da mãe. "Quantos anos ela tem?" - Perguntei. A mãe sorriu orgulhosamente para a menina. - "Ela vai ter um no próximo mês. É um tempo divertido. Ela está curiosa sobre tudo.” "Ela é linda." “Obrigada” - Disse a mãe. Eu ainda estava olhando para o bebê, mas ouvi Leger vir para a frente do banco e sentar-se. O bebê apontou para o sorvete colorido na mão de Ledger e fez um barulho. A mãe riu. - "Ela é especialmente curiosa sobre coisas que ela pode colocar em sua boca. Bem, tenham um bom dia." "Você também." Ela se afastou com seu carrinho. Eu me virei para Ledger. Ele me observou atentamente enquanto entregou-me o sorvete. "Eu estou bem," - Eu assegurei-lhe. - "Levou muito tempo, mas eu posso realmente olhar para bebês agora e não cair completamente em pedaços." - Eu olhei de volta para o banco. A mulher e o bebê tinham parado para olhar as conchas penduradas na frente de uma loja. Eu me virei de volta e encostei-me no banco. - "Eu tenho tanta coisa para fazer com a nova loja e tudo, mas uma vez que é feito..." Eu olhei para ele. Parecia que ele sabia exatamente o que eu estava pensando. - “Quero ser mãe de novo.” Seus dedos estavam frios segurando o sorvete quando ele estendeu a mão e pressionou a minha mão contra o meu rosto. - "Você daria uma ótima mãe." - Ele me beijou. - "E eu acho que posso até dar certo para a coisa de pai. Eu tive um bom modelo." Eu o beijei e peguei uma lambida de sorvete. - "Eu não sei sobre você, mas essa coisa de refazer toda a vida está realmente funcionando para mim." 187


"Sim, estรก funcionando muito bem."

the end

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