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Las 88 Constelaciones  Son 88 las zonas que , en la actualidad , se aceptan mundialmente para dividir todo el  cielo  ,  son  las  llamadas  Constelaciones  y  fueron  definidas  por  la  Unión  Astronómica  Internacional IAU ( por sus siglas en Ingles ) para delimitar con precisión las diferentes  regiones de la esfera celeste.  Pero el concepto científico actual de Constelación difiere del que se tenía anteriormente  y del que aún persiste a nivel popular, hoy en día son consideradas por los Astrónomos  como  áreas  fijas  en  el  cielo  limitadas  por  líneas  que  son  paralelas  al  equador  y  a  los  meridianos  celestes  ;  a  diferencia  de  los  arreglos  o  configuraciones  de  estrellas  formando las figuras de animales u objetos como las veían los Babilonios o los Caldeos.  Antiguamente tenían gran importancia el dibujo o la representación de la constelación ,  las estrellas se distinguían apenas de las mismas. Posteriormente ha sido al revés las  estrellas  se  destacan  sobre  imágenes  apenas  indicadas  ,  cuyo  objetivo  era  más  bien  señalar los límites de la constelación. Claro está que la representación por imágenes es  sólo elemental , pero ha sido origen y guía de los límites precisos adoptados más tarde  por la IAU.  El  estado  actual  que  guardan  todas  las  constelaciones  es  el  resultado  de  un  proceso  dinámico  que  se  inició  quizá  hace  unos  16000  años  en  la  antigua  región  de  Mesopotamia y que fue tomando forma al través de los siglos.  Alexander  A.  Gurshtein  propone  la  siguiente  cronología  para  el  proceso  de  formación  desde las primeras constelaciones hasta las 12 zodiacales :  "En  la  cultura  del  Cro­Magnon  del  oeste  Europeo  (30000­26000  a.C)  se  pueden  encontrar  las  primeras  evidencias  de  un  conocimiento  astronómico  .  Esta  cultura  de  cazadores y recolectores es conocida por sus  métodos de fabricación de utensilios de  trabajo  ,  instrumentos  musicales  y  una  notación  simbólica  ,  de  esta  epoca  existe  un  grabado que ha sido interpretado como un calendario lunar.  En el periodo Solutrense del Paleolítico superior (20000­16000 a.C) cuando el arte de la  piedra  tallada  alcanzó  su  máximo  ,  fueron  establecidas  las  primeras  constelaciones  ,  quizá en un principio , como grupos de 7 estrellas brillantes. Después durante el periodo  Magdaleniense ( 16000­8000 a.C ) los grupos estelares se desarrollaron en 3 estratos  simbólicos de los mundos , bajo ,  medio y superior ; criaturas del agua , la tierra y los  cielos se convirtieron en la base de las representaciones celestes.  Cerca del año 10000 a.C. la edad del hielo terminó , épocas más cálidas cambiaron los  paisajes  y  los  agricultores  remplazaron  a  los  cazadores  y  los  recolectores  ,  se  hizo  entonces necesario un seguimiento más preciso del movimiento anual del Sol sobre el  fondo estrellado , los observadores se dieron cuenta de que había cuatro lugares sobre  la  trayectoria  solar  que  se  distinguían  pues  marcaban  ,  dos  de  ellos  ,  la  máxima  y

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mínima  alturas  que alcanzaba  el  sol  sobre  en  el  cielo  ,  y los  otros  dos  tenían relación  con  la  equilibrada  duración  del  día  y  la  noche.  Eran  los  puntos  de  los  solsticios  y  los  equinoccios de esa época.  Por  el  año  5600  a.C.  ,  probablemente  en  la  antigua  Babilonia  ,  fueron  creadas  4  constelaciones para marcar los grupos estelares sobre los cuales se encontraban estos  puntos  ,  los  equinoccios  y  los  solsticios  .  Éstas  son  las  modernas  Gémini  ,  Virgo  ,  Sagittarius y Pisces. Miles de años después debido al movimiento de presesión del eje  de  rotación  de la  tierra los  puntos  equinocciales  y  de  los  solsticios  quedaron  fuera  de  estas  constelaciones  y  cerca  del  año  2700  a.C.  se  crearon  4  nuevas  dentro  de  las  cuales  quedaban  entonces  dichos  puntos  ,  nacieron  así  Taurus  ,  Leo  ,  Scorpius  y  Aquarius , y más tarde y por la misma razón cerca del año 1200 a.C. se crearon Aries ,  Cáncer , Libra y Capricornus . Todas estas 12 constelaciones seguían reflejando en sus  nombres los tres estratos simbólicos de los mundos."  Ya  para  el  año  275  aC.  el  poeta  griego  Aratus  mencionaba  en  su  Phaenomena  48  constelaciones incluyendo las Pléyades y el Arco de Orión , en el año 140 a.C. Hiparco  hablaba  de  estas  mismas  48  constelaciones  las  cuales  aparecieron  publicadas  en  el  año  150  de  nuestra  era  en  el  libro  el  Almagesto  escrito  por  el  astrónomo  griego  Ptolomeo , esta lista permaneció esencialmente sin cambios hasta finales del siglo XVI  cuando  dos  navegantes  Holandeses  P.  Dirkszoon  Keyser  y  Frederick  de  Houtman  agregaron  12  nuevas  constelaciones  en  la  región  sur  del  cielo  ,  después  se  fueron  agregando  otras  de  Ticho­Brahe  1601  ;  Bayer  1603;  Royer  1678  ;  Halley  1690  ;  Hevelius 1690 ; Flamsteed 1725 ; Lacaille 1752 ; Le Monnier 1776 ; Lalande 1776 ; Hell  1770  ;  Poczobut  1777  ;  y  Bode  1800.  La  lista  total  llegó  a  sumar  más  de  110  constelaciones  pero  muchas  de  ellas  desaparecieron y  otras  cambiaron  como  sucedió  con  la  antigua  y  más  grande  constelación  Ptolemaica  Argo  Navis  (  El  barco  de  los  Argonautas ) que fue dividida por Nicolas Louis de Lacaille en cuatro partes creando así  Antlia , Carina , Puppis y Vela.  La  lista  moderna  de  88  constelaciones  fue  adoptada  en  1922  por  la  recién  formada  Unión  Astronómica  Internacional  ,  aún  así  no  había  límites  que  fueran  aceptados  por  todos los astrónomos y las cartas estelares aparecían con líneas punteadas dibujadas  vagamente  entre  las  constelaciones.  A  nombre  de  la  IAU  el  astrónomo  Belga  Eugene  Delporte  trazó  los  límites  precisos  entre  las  constelaciones  sobre  arcos  de  ascensión  recta  y  declinación  del  año  de  1875  ,  esta  fecha  fue  escogida  ya  que  el  astrónomo  Norteamericano B.A. Gould ya había realizado un trabajo similar con las constelaciones  del  sur  basándose  en  este  año.  El  trabajo  de  Delporte  fue  publicado  finalmente  en  1930.  Como  ya  dijimos  estas  modernas  constelaciones  son  áreas  fijas  con  respecto  a  las  estrellas  lo  cual  quiere  decir  que  por  efecto  del  movimiento  de  presesión  del  eje  de  rotación terrestre se irán desplazando gradualmente a partir de las líneas de ascensión  recta y declinación sobre las cuales fueron originalmente trazadas.

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Cuales son las 88 Constelaciones  Para conocer gráficamente como son las constelaciones y cuando se ven éstas, vista la  Página de “ Astrored“  en http://www.astrored.org/efem/ 

Area en  grados  cuadrados 

Orden  por  tamaño 

Hija de  Casiopea y  Cefeo 

722 

19 

Ant 

Máquina  neumática 

239 

62 

Apodis 

Aps 

Ave del  Paraíso 

206 

67 

Aquarius 

Aquarii 

Aqr 

Aguador 

980 

10 

Aquila 

Aquilae 

Aql 

Aguila 

652 

22 

Ara 

Arae 

Ara 

Altar 

237 

63 

Aries 

Arieti 

Ari 

Carnero 

441 

39 

Auriga 

Aurigaeae 

Aur 

Cochero 

657 

21 

Bootes 

Bootis 

Boo 

Boyero o  Pastro 

907 

13 

Caelu 

Caeli 

Cae 

Buril 

125 

81 

Cam 

Jirafa 

757 

18 

Nominativo 

Genitivo 

Andrómeda 

Andromedae 

And 

Antlia 

Antliae 

Apus 

Camelopardalis  Camelopardalis 

Abreviatura  Significado 

Cáncer 

Cancri 

Cnc 

Cangrejo 

506 

31 

Canes Venatici 

Canum  Venaticorum 

CVn 

Lebreles ,  perros de caza 

465 

38 

Canis Major 

Canis Majoris 

CMa 

Can Mayor 

380 

43 

Canis Minor 

Canis Minoris 

CMi 

Can Menor 

183 

71 

Capricornus 

Capricorni 

Cap 

Cabra Marina 

414 

40 

Carina 

Carinae 

Car 

Carena o quilla 

494 

34

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Provincia Naucalpan. Asociación de Scouts de México, A.C. Reina de  Cassiopeia  Cassiopeiae  Cas  598  Etiopía 

25 

Centaurus 

Centauri 

Cen 

Centauro 

1060 

Cepheus 

Cephei 

Cep 

Rey esposo de  Cassiopeia 

588 

27 

Cetus 

Ceti 

Cet 

Cetáceo o  Ballena 

1231 

Chamaeleon 

Chamaeleontis 

Cha 

Camaleón 

132 

79 

Circinus 

Circini 

Cir 

Compás 

93 

85 

Columba 

Columbae 

Col 

Paloma 

270 

54 

Coma  Berenices 

Comae  Berenices 

Com 

Cabellera de  Berenice 

386 

42 

Corona  Australis 

Coronae  Australis 

CrA 

Corona Austral 

128 

80 

Corona Borealis 

Coronae  Borealis 

CrB 

Corona Boreal 

179 

73 

Corvus 

Corvi 

Crv 

Cuervo 

184 

70 

Cráter 

Crateris 

Crt 

Copa 

282 

53 

Crux 

Crucis 

Cru 

Crúz del sur 

68 

88 

Cygnus 

Cygni 

Cyg 

Cisne 

804 

16 

Delphinus 

Delphini 

Del 

Delfín 

189 

69 

Dorado 

Doradus 

Dor 

Pez Dorado 

179 

72 

Draco 

Draconis 

Dra 

Dragón 

1083 

08 

Equuleus 

Equulei 

Equ 

Caballo menor 

72 

87 

Eridanus 

Eridani 

Eri 

Río 

1138 

06 

Fornax 

Fornacis 

For 

Horno 

398 

41 

Gemini 

Geminorum 

Gem 

Gemelos 

514 

30 

Grus 

Gruis 

Gru 

Grulla 

366 

45 

Hércules 

Herculis 

Her 

Hércules 

1225 

Horologium 

Horologii 

Hor 

Reloj 

249 

58 

Hydra 

Hydrae 

Hya 

Serpiente  marina hembra 

1303 

Hydrus 

Hydri 

Hyi 

Serpiente  marina macho 

243 

61 

Indus 

Indi 

Ind 

Indio 

294 

49 

Lacerta 

Lacertae 

Lac 

Lagartija 

201 

68 

Leo 

Leonis 

Leo 

León 

947 

12 

Leo Minor 

Leonis Minoris 

LMi 

León Menor 

232 

64 

Lepus 

Leporis 

Lep 

Liebre 

290 

51

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Libra 

Provincia Naucalpan. Asociación de Scouts de México, A.C. Librae  Lib  Balanza  538 

29 

Lupus 

Lupi 

Lup 

Lobo 

334 

46 

Lynx 

Lyncis 

Lyn 

Lince 

545 

28 

Lyra 

Lyrae 

Lyr 

Lira 

286 

52 

Mensa 

Mensae 

Men 

Mesa o  altiplano 

153 

75 

Microscopium 

Microscopii 

Mic 

Microscopio 

210 

66 

Monoceros 

Monocerotis 

Mon 

Unicornio 

482 

35 

Musca 

Muscae 

Mus 

Mosca 

138 

77 

Norma 

Normae 

Nor 

Escuadra o  Regla 

165 

74 

Octans 

Octantis 

Oct 

Octante 

291 

50 

Ophiucus 

Ophiuchi 

Oph 

Serpentero ,  Ofiuco 

948 

11 

Orión 

Orionis 

Ori 

Cazador 

594 

26 

Pavo 

Pavonis 

Pav 

Pavo real,  Pavón 

378 

44 

Pegasus 

Pegasi 

Peg 

Pegaso 

1121 

Perseus 

Persei 

Per 

Salvador de  Andrómeda 

615 

24 

Phoenix 

Phoenicis 

Phe 

Fénix 

469 

37 

Pictor 

Pictoris 

Pic 

Pintor 

247 

59 

Pisces 

Piscium 

Psc 

Peces 

889 

14 

PsA 

Pez Austral 

245 

60 

Piscis Austrinus  Piscis Austrini  Puppis 

Puppis 

Pup 

Popa 

673 

20 

Pyxis 

Pyxidis 

Pyx 

Compas o  Brújula 

221 

65 

Reticulum 

Reticuli 

Ret 

Retícula 

114 

82 

Sagitta 

Sagittae 

Sge 

Flecha 

80 

86 

Sagittarius 

Sagittarii 

Sgr 

Arquero 

867 

15 

Scorpius 

Scorpii 

Sco 

Escorpión 

497 

33 

Sculptor 

Sculptoris 

Scl 

Escultor 

475 

36 

Scutum 

Scuti 

Sct 

Escudo 

109 

84 

Serpens 

Serpentis 

Ser 

Serpiente 

637 

23 

Sextans 

Sextantis 

Sex 

Sextante 

314 

47 

Taurus 

Tauri 

Tau 

Toro 

797 

17 

Telescopium 

Telescopii 

Tel 

Telescopio 

252 

57 

Triangulum 

Trianguli 

Tri 

Triángulo 

132 

78

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Provincia Naucalpan. Asociación de Scouts de México, A.C. Triangulum  Trianguli  Triángulo  TrA  110  Australe  Australis  Austral 

83 

Tucana 

Tucanae 

Tuc 

Tucán 

295 

48 

Ursa Major 

Ursae Majoris 

UMa 

Osa Mayor 

1280 

Ursae Minor 

Ursae Minoris 

UMi 

Osa Menor 

256 

56 

Vela 

Velorum 

Vel 

Vela 

500 

32 

Virgo 

Virginis 

Vir 

Virgen 

1294 

Volans 

Volantis 

Vol 

Pez Volador 

141 

76 

Vulpecula 

Vulpeculae 

Vul 

Zorra 

268 

55 

Para conocer gráficamente como son las constelaciones y cuando se ven éstas, vista la  Página de “ Astrored“  en http://www.astrored.org/efem/ 

Que son las constelaciones .  Las constelaciones no son otra cosa que agrupaciones de estrellas arbitrariamente relacionada entre sí.  El origen de las constelaciones es muy antiguo, en algunos casos podemos remontarnos varias miles de  años  para  encontrar  las  primeras  referencias  de  alguno  de  estos  asterismos,  y  las  personas  que  agruparon  a  las  estrellas  formando  figuras  lo  hicieron  más  bien  por  motivos  religiosos  que  científicos,  además ninguna de las personas que pudiese contribuir en la invención de ninguna constelación, podía  imaginar ni remotamente cual era la verdadera naturaleza de las estrellas, la de la bóveda celeste y las  distancias a las que se encuentran estas.  Puesto  que  en  el  cielo  lo  único  que  vemos  es  una  proyección  de  todos  los  astros,  generalmente  nos  encontramos  que  las  estrellas  que  se  encuentran  próximas  en  la  bóveda  del  cielo  formando  una  constelación, en realidad se encuentran separadas entre sí distancias que pueden ser enormes. (Fig. 1) 

Figura  1.  Que  las  estrellas  estén  próximas  en  el  cielo  formando  una  constelación  no  quiere  decir  que  lo  estén realmente en el espacio. Por ejemplo, en el caso de la Osa Mayor, la relación de distancias entre la  más cercana a la más alejada de la Tierra puede ser superior a tres.

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El zodíaco  Uno de los grupos de constelaciones más famosos es el zodíaco y es también uno de los más antiguos.  Actualmente  está  formado  por  doce  constelaciones,  y  posee  una  importancia  especial  por  que  es  el  grupo de constelaciones por donde discurre la eclíptica, es decir, por donde se va desplazando el Sol a lo  largo del año. Como la Luna y los planetas poseen órbitas que además se encuentran prácticamente en  el mismo plano que la órbita terrestre, estos también se mueven en el cielo cerca de la eclíptica, cruzando  también todas las constelaciones del zodíaco. 

La visibilidad de las constelaciones  Excepto  las  estrellas,  y  por  tanto  las  constelaciones  circumpolares  que  son  visibles  en  cualquier  noche  del  año,  el  resto  de  las  constelaciones  que  son  ocultadas  temporalmente  por  el  horizonte,  sólo  son  visibles  en  determinadas  épocas  del  año.  Así  es  frecuente  oír  que  Orión  es  una  "constelación  de  invierno", mientras que el Cisne o Sagitario son "constelaciones de verano", mientras que la constelación  de  Andrómeda  posee  su  mejor  época  de  visibilidad  en  otoño.  Cada  año  son  visibles  las  mismas  constelaciones en las mismas regiones del cielo en las mismas épocas del año, y veremos que es fácil  entender por qué sucede así. Según la Figura 2, cuando la Tierra se encuentra en el punto de su órbita  señalado  como  1,  durante  la  noche  son  visibles  las  constelaciones  señaladas  como  "a",  pero  las  señaladas como "b" no lo son, ya  que por efecto de perspectiva se encuentran próximas al Sol y como  únicamente  serían visibles  durante  el  día,  la  luz  solar  diurna  nos  impide  su  visión.  La  situación  cambia  cuando la Tierra se encuentra en 2. En ese punto de su órbita, el grupo de estrellas señalado como "b" si  que  es  visible  durante  la  noche  sin  ningún  impedimento,  pero  el  que  antes  era  visible,  el  "a",  ahora  se  encuentra nuevamente cercano al Sol, por lo que ahora son invisibles. El resultado de todo esto es que  durante  un  año  completo, mientras  la  Tierra va  girando  al  rededor  del  Sol,  unas  constelaciones  se  van  haciendo  progresivamente  visibles  mientras  que  otras  se  van  acercando  al  Sol  y  por  tanto  haciéndose  invisibles.  Este  ciclo  se  repite  cada  año  igual,  y  es  la  razón  por  la  cual  Orión  sólo  se  ve  en  óptimas  condiciones en invierno, el Cisne y Sagitario en verano, etc. 

Figura 2.

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