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José Blanco: “Nuestros puertos generan confianza”

spaña no se puede entender sin el mar. Y nuestra economía, tampoco sin la actividad de un sistema portuario que canaliza el 70% del comercio exterior y en cuyas cifras de tráfico se atisban los primeros síntomas de la recuperación. El tráfico total de mercancías en los seis primeros meses del año ha avanzado un 5,3%, hasta superar los 218 millones de toneladas, de forma que ya sumamos veinte meses de crecimiento ininterrumpido y conseguimos duplicar la tasa de crecimiento experimentada entre enero y junio de 2010, cuando crecíamos a un ritmo del 2,5%. Es más del doble. Son datos positivos para el comercio exterior pero también para el turismo. Porque en lo que va de año, el tráfico de cruceristas desborda incluso todas las previsiones, al incrementarse más de un 16,4%, con 3,2 millones de pasajeros. Estos datos generan confianza y focalizan todavía más el papel de creador y motor de empleo de nuestro sistema portuario. Nuestros puertos aportan, directa e indirectamente, un 20% al PIB del transporte, lo que hace que el peso del sector portuario en el PIB global español alcance el 1,1%. En otras palabras, hablamos de la generación y el mantenimiento de 35.000 empleos directos y hasta 110.000 trabajadores de forma inducida. Ante este escenario, el Gobierno de España apuesta de forma decidida por reforzar esta palanca de crecimiento para la economía española. Un motor de desarrollo que cobra especial protagonismo si hablamos de Galicia en donde las cinco autoridades portuarias de interés general que coronan el frente marítimo del noroeste se han convertido en actores imprescindibles de la economía gallega. Los puertos de Ferrol-San Cibrao, Vigo, A Coruña, Vilagarcía y Marín y Ría de Pontevedra conforman un trampolín de excepción para las exportaciones gallegas y, a su vez, una plataforma de desarrollo en plena expansión. Solamente para este año, las inversiones que están desarrollando los cinco puertos gallegos de interés general suman 203 millones de euros. Y poco a poco vamos culminando los vértices de futuro del sistema portuario gallego. El nuevo puerto exterior de Ferrol ya es una realidad tras haber adjudicado recientemente su terminal de contenedores. Y la futura infraestructura portuaria de Punta Langosteira, que permitirá sacar los tráficos más críticos de la bahía coruñesa, es sobre todo una oportunidad única para el desarrollo de todo un polo de crecimiento y su área de influencia como es A Coruña. No podemos obviar la influencia positiva que estas actuaciones tendrán para la economía de nuestro país. Reforzar la infraestructura de nuestros puertos, contribuye a optimizar el funcionamiento de nuestro sistema de transportes y, a su vez, a reducir costes logísticos, algo que influye decisivamente en la cuenta de resultados de muchas empresas, en su localización y consecuentemente en la oportunidad de crear empleo. Por tanto, potenciar la capacidad y funcionalidad de nuestras dársenas, es básico para desarrollar las posibilidades de futuro de nuestro país como plataforma logística. Y de Galicia especialmente, por

su particular situación geoestratégica. En este sentido, como piezas clave de la economía gallega, es fundamental la imbricación de los puertos en la cadena global del sistema de transportes. Y por eso avanzamos en los estudios de conexión por ferrocarril de los puertos exteriores de Ferrol y A Coruña. Nuestro compromiso con el Puerto Exterior de A Coruña nos ha reunido aquí en Madrid, en la sede de Puertos del Estado. Para ratificar la culminación de un proyecto, el Puerto Exterior de Punta Langosteira, llamado a dotar de protagonismo global a la economía gallega y española. Llegar hasta aquí no ha sido un camino fácil, ni un proceso exento de dificultades técnicas y económicas. Pero llegar hasta aquí también deja claro que bajo la senda de la cooperación institucional, el compromiso y la voluntad política, se puede alcanzar la empresa más difícil. Y podemos llegar al momento de dar luz verde a la financiación de un proyecto portuario que se encuentra entre los más ambiciosos de todos cuantos se ejecutan actualmente en Europa y constituye otro hito de la ingeniería española. Por eso, para que todo ello sea posible, para finalizar las obras y re-

LOS PUERTOS MANTIENEN 35.000 EMPLEOS DIRECTOS Y 110.000 INDUCIDOS solver todos los problemas de financiación a los que se ha enfrentado su construcción, firmamos este crédito que despeja todas las incertidumbres. Son un total de 250 millones de euros para dar por cerrado un capítulo, el de la financiación, que nos llevará a que el nuevo puerto exterior de A Coruña sea una realidad muy pronto. Queda ahora aplicar el máximo rigor en la ejecución, para que nada nos desvíe de la línea de austeridad marcada y lograr así que Punta Langosteira, tras una inversión total de 749 millones de euros, sea el puerto que todos queremos. Y lo sea en tiempo y forma. Este crédito que firmamos con la Autoridad Portuaria de A Coruña no es solamente la prueba de un compromiso cumplido, sino el resultado de la participación de muchos actores que, desde diversas instituciones y a lo largo del tiempo, han sumado esfuerzos para que esta jornada sea posible. Desde los anteriores alcaldes de la ciudad, Francisco Vázquez y Javier Losada, a los actuales regidores, sin pasar por alto el fuerte impulso que, desde mi equipo en el Ministerio de Fomento, ha dado el presidente de Puertos del Estado, el coruñés Fernando González Laxe, a quien quiero agradecer explícitamente sus gestiones. Hoy es un gran día para todos los que confiamos en la modernización del sistema productivo de nuestro país. Pero, sin duda, es un día que marca un camino de futuro para la economía española y de Galicia.

PUERTOS DEL ESTADO // 21

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