Issuu on Google+


УДК 82-3 ББК 84(2Рос-Рус)6-4 К 26

Разработка серии и иллюстрация на переплете — Озеров Студия

К 26

Карпович О. Соперницы : роман / Ольга Карпович. — М. : Эксмо, 2014. — 320 с. — (Покровские ворота. Проза Ольги Карпович). ISBN 978-5-699-70505-4 Алена не коренная москвичка, так себе, лимитчица, к таким даже столичные дворники неласковы. Попасть на борт престижного круизного лайнера казалось девушке большой удачей. Однако если бы в тот солнечный миг Алена знала, как изменят всю ее жизнь эти, казалось бы, короткие четырнадцать дней, то, возможно, никогда не решилась бы взойти на палубу «Михаила Лермонтова»… Любовь и страсть, предательство и смерть начинают свою игру, ставка в которой — сразу несколько человеческих судеб. УДК 82-3 ББК 84(2Рос-Рус)6-4

ISBN 978-5-699-70505-4

© Карпович О., 2012 © Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2014


— Ñèíüîðèíà, áóäüòå ëþáåçíû, ìíå íóæåí êðàñèâûé áóêåò äëÿ þáèëåÿ. Âåðòêàÿ äåâ÷îíêà ñ êîæåé îëèâêîâîãî öâåòà, íàâåðíÿêà ïðèåõàâøàÿ â Èòàëèþ îòêóäà-íèáóäü èç Áàíãëàäåø â ïîèñêàõ ëó÷øåé äîëè, ïðèíèìàåòñÿ ñóåòèòüñÿ ìåæäó ðàññòàâëåííûìè ïî ïëèòî÷íîìó ïîëó ãðîìîçäêèìè âàçàìè, òåðåáèò ñàìûå ðàçíîîáðàçíûå öâåòû, íàïîëíÿþùèå ñïåðòûé âîçäóõ ïðèâîêçàëüíîé ëàâî÷êè æèðíûì ïðèòîðíûì áëàãîóõàíèåì. ß ïîñëåäîâàòåëüíî îòâåðãàþ êàæäûé èç ïðåäëîæåííûõ âàðèàíòîâ. ÅÉ íå òàê-òî ëåãêî óãîäèòü, ÎÍÀ íå ëþáèò ðîçû — «ïîøëûå», ïðåçèðàåò ëèëèè — «ôàëüøèâûå», íå òåðïèò îðõèäåé — «òðàóðíûå».  êîíöå êîíöîâ ÿ âûáèðàþ îõàïêó ìåëêèõ, êàê ðîìàøêè, ðàçíîöâåòíûõ õðèçàíòåì è ïðîøó ïåðåâÿçàòü èõ øåëêîâîé ëåíòîé. ß âûõîæó èç ìàãàçèíà, è ñîëíöå íåìåäëåííî áüåò ìíå â ãëàçà. Íåâèäèìîå çà ïîëîñîé íèçêèõ äîìèêîâ, øåëåñòèò ìîðå. Åùå óòðîì ÿ áûëà â ñîâðåìåííîì æèâîì äåÿòåëüíîì Ðèìå, à òåïåðü ïîåçä — ÿ ñïåöèàëüíî íå ñàäèëàñü ñåãîäíÿ çà ðóëü, ÷òîáû âûïèòü òðàäèöèîííûé áîêàë ÅÅ ëþáèìîãî «Moet», — óíåñ ìåíÿ â ñîëíå÷-


Ольга Карпович 6

íî-ëàçîðåâóþ îáèòåëü òåõ, êòî óæå óñòàë îò áåøåíîãî ðèòìà ñòîëèöû è çàðàáîòàë íà ñïîêîéíóþ ñòàðîñòü ó ìîðÿ. Äîðîãèå âèëëû, óòîïàþùèå â òåìíîé âèíîãðàäíîé çåëåíè, ÷àñòîêîë áåëîñíåæíûõ ìà÷ò, ìèðíî ïîêà÷èâàþùèõñÿ ó ïðè÷àëà, ïîðîñøèå áëàãîóõàííûìè êèïàðèñàìè õîëìû. ß ïîâîðà÷èâàþ íàëåâî, òóäà, ãäå çà âûñîêèì êàìåííûì çàáîðîì ïðÿ÷åòñÿ â çåëåíè óõîæåííîãî ñàäèêà íåáîëüøîé äâóõýòàæíûé áåëûé äîìèê — îäíà ñïàëüíÿ, îäíà ãîñòèíàÿ, òåððàñà ñ åäèíñòâåííûì ïðèäâèíóòûì ê ïåðèëàì êðåñëîì — ýòàêàÿ ìå÷òà çàâçÿòîãî ìèçàíòðîïà, ïåðñîíàëüíûé ðàé äëÿ îäèíî÷êè. Íî ïðîíèêíóòü ñþäà íå òàê-òî ïðîñòî: íà âúåçäå îáîðóäîâàíî ÷òî-òî âðîäå ÊÏÏ, è âåðíûé ñìóãëîëèöûé ñòðàæ ïðèäèð÷èâî îãëÿäûâàåò êàæäîãî ïîæàëîâàâøåãî, ïîäâåðãàåò ñóðîâîìó îñìîòðó, êîòîðûé â äåâÿòè ñëó÷àÿõ èç äåñÿòè îêàí÷èâàåòñÿ âûðàæåíèåì ñîæàëåíèÿ, ÷òî ñèíüîðà ïðèíÿòü ãîñòÿ íå ìîæåò. ß ÷óòü ëè íå åäèíñòâåííàÿ äîïóùåííàÿ ê ñâÿòûíå, è âñå ðàâíî îõðàííèê êàæäûé ðàç ïðîâîæàåò ìåíÿ ïîäîçðèòåëüíûì âçãëÿäîì — íå ïðÿ÷ó ëè ÿ ïîä îäåæäîé äèêòîôîí èëè, òîãî õóæå, ôîòîàïïàðàò. Ñåãîäíÿøíèé ìîé îáëèê — ñâåòëîå ëåòíåå ïëàòüå ÷óòü âûøå êîëåí, ëîâêî îõâàòûâàþùåå ôèãóðó, êîðîòêî îñòðèæåííûå âîëîñû, òåìíûå î÷êè è ìèíèàòþðíàÿ áåëàÿ ñóìêà — íå âûçûâàåò ó íåãî íàðåêàíèé.  ñàìîì äåëå, ñïðÿòàòü ÷òî-òî ìíå ïðîñòî íåãäå, ðàçâå ÷òî çàïèõíóòü âèäåîêàìåðó â áóêåò. Ïðîéäÿ ÷åðåç ñàä, ïîäíèìàþñü íà êðûëüöî. Âîëîîêàÿ ãîðíè÷íàÿ — åäèíñòâåííàÿ, èñïûòàííàÿ âðåìåíåì, âåðíàÿ è íåïîäêóïíàÿ, ïðîñòî Çîÿ Êîñìîäåìüÿíñêàÿ ñðåäè ãîðíè÷íûõ — ïðèâåòëèâî óëûáàåòñÿ è ñîîáùàåò,


Соперницы

7

÷òî «íàñòðîåíèå ó ÍÅÅ ñåãîäíÿ íè÷åãî, ñïîêîéíîå». È ÿ íåâîëüíî óñìåõàþñü — âî âñå âðåìåíà ïåðåïàäû ÅÅ íàñòðîåíèÿ âñåëÿëè ñâÿùåííûé ñòðàõ â äóøè äîìàøíåãî ïåðñîíàëà. Ïîáëàãîäàðèâ äåâóøêó, êîòîðàÿ ñòàðàòåëüíî îòðàáàòûâàåò íåìàëåíüêóþ çàðïëàòó, ÿ ïðîõîæó ÷åðåç ïðîõëàäíûé õîëë ïðÿìèêîì íà çàëèòóþ ñîëíöåì òåððàñó è, ïðèùóðèâøèñü îò ïëÿøóùèõ ïî íàòåðòîìó ïîëó ñîëíå÷íûõ çàé÷èêîâ ñâåòà, èùó ãëàçàìè ÅÅ. Êîíå÷íî æå, â êðåñëå. Ïðèáëèæàÿñü, îòìå÷àþ íåâîëüíî, êàê æàëü, ÷òî ÎÍÀ óøëà ñî ñöåíû, ìîãëà áû âûõîäèòü â «Ïèêîâîé äàìå» ïî÷òè áåç ãðèìà — âåëè÷åñòâåííàÿ ñòàðóõà ñ óäèâèòåëüíî ïðÿìîé ñïèíîé, âåêîâîé âûïðàâêîé íåñãèáàåìûõ ïëå÷ è áûñòðûìè æèâûìè ãëàçàìè íà çàñòûâøåì ïåðãàìåíòíîì ëèöå. ÎÍÀ åùå íå âèäèò ìåíÿ, ñìîòðèò êóäà-òî â ñàä. ß èäó ê ÍÅÉ, áåðåæíî ïðèæèìàÿ ê ãðóäè öâåòû, âèæó, êàê ñîëíöå èãðàåò íà åå ãëàäêèõ, ñîâñåì áåëûõ òåïåðü, çàáðàííûõ â òóãîé óçåë íà çàòûëêå âîëîñàõ, ÷óâñòâóþ íà ëèöå äóíîâåíèå ïàõíóùåãî âîäîé ñâåæåãî âåòðà — è âäðóã ïðîâàëèâàþñü, îòêàòûâàþñü íà ïÿòíàäöàòü ëåò íàçàä. Âñïîìèíàþ, êàê âïåðâûå óâèäåëà ÅÅ, òåìíîâîëîñóþ, ýíåðãè÷íóþ, íåïîêîëåáèìî óâåðåííóþ â ñîáñòâåííîé ñèëå è êðàñîòå æåíùèíó. Óâèäåëà òàì, íà ïðè÷àëå, êóäà ÿ, íèùàÿ è òåì áîëåå æàäíàÿ äî æèçíè äâàäöàòèëåòíÿÿ ñòóäåíòêà, çàÿâèëàñü ñ òîùåé ñïîðòèâíîé ñóìêîé íà ïëå÷å, óâåðåííàÿ, ÷òî âûòàùèëà ñ÷àñòëèâûé áèëåò.


1 Íà ïðèñòàíè íåñòðîéíî âçâûëè çîëî÷åíûå òðóáû îðêåñòðà, òðåâîæíî è ãóëêî óäàðèë áàðàáàí. Âçáåñèâøèéñÿ âåòåð ðâàíóë ðàçíîöâåòíûå ôëàãè íà çäàíèè ðå÷íîãî âîêçàëà. ß ïëîòíåå çàïàõíóëà íà ãðóäè äæèíñîâêó è çàñïåøèëà ê ñòîÿâøåìó ó ïðè÷àëà äëèííîìó áåëîìó òåïëîõîäó. Çà ñïèíîé ãóäåëà Ìîñêâà — îãðîìíûé, íèêîãäà íå çàñûïàþùèé ìóðàâåéíèê, ñ êîòîðûì ÿ óñïåëà óæå ñðîäíèòüñÿ çà íåñêîëüêî èíñòèòóòñêèõ îáùàæíûõ ëåò: øèðîêèå ïðîñïåêòû, çàïðóæåííûå ëþäüìè ïëîùàäè, ñîõðàíèâøèåñÿ ñ âîñåìíàäöàòîãî âåêà òèõèå äåðåâÿííûå îñîáíÿ÷êè, êîòîðûå çàïðîñòî ñîñåäñòâóþò ñ áåòîííûìè âûñîòêàìè, ïàìÿòíèêè, àâòîìîáèëè, óíèâåðìàãè. Âñå ýòî îñòàâàëîñü ïîçàäè, âïåðåäè æå ìåíÿ æäàëè ñâåæèé ðå÷íîé ïðîñòîð, æèâîïèñíûå ñðåäíåðóññêèå ïåéçàæè è ïðîâèíöèàëüíûå ãîðîäêè. ßðêîå ìàéñêîå ñîëíöå ðàñêîëîëîñü íà òûñÿ÷ó îñêîëêîâ, çàäðîæàâøèõ â îêíàõ êîðàáëÿ. Êðàñíîëèöûé, ëîñíÿùèéñÿ îò îñîçíàíèÿ ñîáñòâåííîé âàæíîñòè ñòþàðä â ôîðìåííîé ëèâðåå ðàçìàøèñòûì æåñòîì îòêèíóë òåìíî-êðàñíûé áàðõàòíûé êàíàòèê, ïåðåêðûâàâøèé âõîä íà øèðîêèé òðàï, è íà áîðò êîðàáëÿ áóðíûì ïîòîêîì õëûíóëà òîëïà. Âãëÿäåâøèñü â ïîäíèìàâøèõñÿ ïî òðàïó ïàññàæèðîâ, ÿ ïîíÿëà, ÷òî çðÿ íåñëàñü ñëîìÿ ãîëîâó îò ìåòðî.


Соперницы

9

Ïîñàäêà òîëüêî ÷òî íà÷àëàñü, è ïåðâûìè íà áîðò, êîíå÷íî, âçáèðàëèñü ðàçíîøåðñòíûå ïðåäñòàâèòåëè ñîâðåìåííîãî ðîññèéñêîãî áîìîíäà. Äî íàñ, ïðîñòûõ ñìåðòíûõ, î÷åðåäü äîëæíà äîéòè åùå íå ñêîðî. Ëàäíî, ðàç óæ ÿ ïðèñêàêàëà â òàêóþ ðàíü, ïðèîáùóñü, ïîæàëóé, ê ïðåêðàñíîìó è ïîëþáóþñü êîìïàíèåé, ñ êîòîðîé ïðåäñòîèò êîðîòàòü áëèæàéøèå äâå íåäåëè. Òåì áîëåå ÷òî Ëåíêà, ñîñåäêà ïî êîìíàòå â îáùàãå, íàïóòñòâîâàëà ìåíÿ òàê: «Àëåíêà, òû êëþâîì-òî íå ùåëêàé! Òàì òàêèå ïàïèêè ñîáåðóòñÿ — åñëè êîãî ïîäöåïèøü, â ïîëíîì øîêîëàäå áóäåøü äî êîíöà æèçíè». ß îòîøëà ÷óòü â ñòîðîíó îò òðàïà, èçâëåêëà èç êàðìàíà ïà÷êó êðàñíîãî «Ìàëüáîðî» — ñïåöèàëüíî ðàçæèëàñü ïåðåä ïîåçäêîé, íå ïîçîðèòüñÿ æå ïåðåä ïîòåíöèàëüíûì ïàïèêîì «ßâîé», è ñîáðàëàñü íàáëþäàòü çà ïðîèñõîäÿùèì. Îòñòóïèâ íà øàã, åäâà íå òîëêíóëà âûñîêóþ òåìíîâîëîñóþ æåíùèíó â ýëåãàíòíîì áðþ÷íîì êîñòþìå. Ñêðîìíûé íàðÿä ìàäàì, ïî âèäó èíîñòðàíêè, ðåçêî êîíòðàñòèðîâàë ñ êðè÷àùèìè îäåÿíèÿìè äðóãèõ ñ÷àñòëèâûõ ãîñòåé òåïëîõîäà «Ìèõàèë Ëåðìîíòîâ», íî ñòîèë íàâåðíÿêà ðàçà â ÷åòûðå äîðîæå ëþáîé ðàñøèòîé ñòåêëÿðóñîì òðÿïêè. ß èçâèíèëàñü, è èíîñòðàíêà, óñòàâèâøèñü íà ìåíÿ òåìíûìè ñòåêëàìè î÷êîâ, íàäìåííî ïîâåëà ïëå÷àìè ñ âèäîì ãåðöîãèíè â èçãíàíèè. «Ïàôîñíàÿ ñòåðâà», — ìèãîì îïðåäåëèëà ÿ è îòâåðíóëàñü, íå æåëàÿ ïðîïóñêàòü íà÷èíàâøååñÿ øîó. Âíóøèòåëüíî ïðîñëåäîâàë ïî ëåñòíèöå èçâåñòíûé ïîëèòèê Áàðåíöåâ, âûñòàâèâ â ñòîðîíû ìîùíûå ëîêòè, ñëîâíî äåìîíñòðèðóÿ ñòîëïèâøèìñÿ çåâàêàì, êîòîðûå íå óäîñòîèëèñü ÷åñòè ñîâåðøàòü ðå÷íóþ ïðîãóëêó íà áåëîñíåæíîì ñòðåìèòåëüíîì êîðàáëå, ÷òî íè â êîåì


Ольга Карпович 10

ñëó÷àå íå ïîçâîëèò èì ïðèáëèçèòüñÿ ê ñîáñòâåííîé öàðñòâåííîé ïåðñîíå. Çà íèì, çàíîñ÷èâî âûñòàâèâ âïåðåä áóëüäîæüþ ÷åëþñòü, ñåìåíèëà ïîæèëàÿ ñóïðóãà â ìîäíîé øëÿïêå, íàäâèíóòîé íà ðåäêèå âûöâåòøèå ëîêîíû. ×óòü íàêëîíèâøèñü âïåðåä è âîðîâàòî îãëÿäûâàÿñü ïî ñòàðîé ïðèâû÷êå, ïîäíÿëñÿ ïî ñòóïåíÿì áèçíåñìåí ×åðêàñîâ, åùå íåäàâíî èìåíîâàâøèéñÿ â îïðåäåëåííûõ êðóãàõ Âàíüêîé-Ëåïèëîé, òåïåðü æå, â óñëîâèÿõ çàðîæäàþùåãîñÿ â ñòðàíå êàïèòàëèçìà, îêàçàâøèéñÿ âäðóã â ÷èñëå ñàìûõ ïî÷åòíûõ ÷ëåíîâ îáùåñòâà. Ñòþàðä, çàáûâøèñü íà ìãíîâåíèå, âî âñå ãëàçà óñòàâèëñÿ íà ïðîòÿãèâàâøóþ åìó äåñÿòèäîëëàðîâóþ êóïþðó ðóêó âàæíîãî ïàññàæèðà, êîðîòêîïàëóþ, æèëèñòóþ, ðàñïèñàííóþ ñèíèìè êóïîëàìè, çàòåì, îâëàäåâ ñîáîé, îñêëàáèëñÿ è áëàãîäàðíî ïðèíÿë ùåäðûå ÷àåâûå. Ïðîïëûëà, ðàñòî÷àÿ óëûáêè è ïîìàõèâàÿ ïðîâîæàþùèì íàìàíèêþðåííîé ëàïêîé, çíàìåíèòàÿ òåëåâåäóùàÿ â ñëèøêîì îòêðûòîì, ñëèøêîì ëåòíåì äëÿ ïðîõëàäíîé âåñíû ïëàòüå. Ñòþàðä ÷àñòî êëàíÿëñÿ è óñëóæëèâî ïîêàçûâàë ïàññàæèðàì ïåðâîãî êëàññà òîëüêî ÷òî îòðåìîíòèðîâàííîãî, áëàãîóõàþùåãî ñâåæèì äåðåâîì è ëàêîì òåïëîõîäà «Ìèõàèë Ëåðìîíòîâ», êàê äîáðàòüñÿ äî çàáðîíèðîâàííûõ êàþò. Ñïðàâà è ñëåâà îò ìåíÿ òî è äåëî ìèãàëè âñïûøêè. Øèðîêî ðàçðåêëàìèðîâàííûé êðóèç ïî Âîëãå â ñòàâøåì ïî÷åìó-òî óäèâèòåëüíî ìîäíûì â íîâîé Ðîññèè ïñåâäîðóññêîì ñòèëå äîëæåí áûë íà÷àòüñÿ ÷åðåç ÷àñ, è æóðíàëèñòû ñïåøèëè çàïå÷àòëåòü ïîäíèìàâøèõñÿ íà êîðàáëü õîçÿåâ æèçíè.


Соперницы

11

 ìóòíîé ñòàëüíîé âîäå ïëåñêàëèñü îïðîêèíóòûå ðâàíûå îáëàêà, ïîäåðíóòûå ìåëêîé ðÿáüþ. Ó êðàÿ ïðè÷àëà âäðóã âñêèïåëà âîëíà è áðûçíóëà íà çàìøåâûå òóôëè íàäìåííîé èíîñòðàíêè. Æåíùèíà îòñòóïèëà íà øàã è, îáåðíóâøèñü, êîðîòêî ñêàçàëà ïî-èòàëüÿíñêè: — Ïîéäåì, äîðîãîé! Òîëüêî òóò ÿ çàìåòèëà, ÷òî çà ñïèíîé ìàäàìû ìàÿ÷èë äîëãîâÿçûé ïàðåíü â ïîëîñàòîé ôóòáîëêå. Þíîøà áûë î÷åíü äàæå íè÷åãî — íà âèä ÷óòü ìëàäøå ìåíÿ, ëåò âîñåìíàäöàòü-äâàäöàòü, ïîäâèæíûé è ãèáêèé. Áåñïå÷íûé âçãëÿä çåëåíîâàòûõ øèðîêî-ðàñïàõíóòûõ ãëàç, âûñîêèå ñêóëû, ÷åòêàÿ ëèíèÿ ðòà è êîïíà êàøòàíîâûõ, îòëèâàþùèõ íà ñîëíöå ìåäüþ êóäðåé. «À ñèíüîðà íå ïðîìàõ, — ñîîáðàçèëà ÿ. — Êàêîãî ìàëü÷èøå÷êó îòõâàòèëà ñåáå â ñîïðîâîæäåíèå! È ïûëó-òî õâàòàåò åùå íà ìîëîäûõ ëþáîâíèêîâ, åé æå âåäü êðåïêî çà ñîðîê, ñðàçó âèäíî, ñêîëüêî òàì íè îòâàëèâàé ïëàñòè÷åñêèì õèðóðãàì». Íåîïîçíàííàÿ òóðèñòêà ìåæ òåì øàãíóëà íà òðàï ê óæå ïîäæèäàâøåìó åå øâåéöàðó, ñêîëüçíóëà èçÿùíîé ëàäîíüþ ïî îòïîëèðîâàííûì ïåðèëàì. ß æå òàê çàãëÿäåëàñü åé âñëåä, ïðèêèäûâàÿ, óæ íå ìîÿ ëè ýòî áóäóùàÿ ïîäîïå÷íàÿ, ÷òî íå çàìåòèëà, êàê óðîíèëà ïåð÷àòêó. Çàòî ýòî íåìåäëåííî óñåê àíãåëîïîäîáíûé àëüôîíñ è êèíóëñÿ íà ïîìîùü. Íå â ìåðó âåæëèâûé êðàñàâåö ïîäîáðàë ñ àñôàëüòà êîæçàìîâóþ ðâàíèíó è ëþáåçíî ïðîòÿíóë ìíå åå íà ãëàçàõ ó âñåé òîëïû. Óñàòûé êîððåñïîíäåíò ðÿäîì ìåðçêî çàõèõèêàë. ß ðÿâêíóëà: — Ñïàñèáî! È ïîñòàðàëàñü ïîáûñòðåå çàòîëêàòü ïîçîðíóþ ïåð÷àòêó â êàðìàí.


Ольга Карпович 12

— Íå çà ÷òî, — íåîæèäàííî îòâåòèë þíîøà ïîðóññêè, õîòÿ è ñ çàìåòíûì àêöåíòîì. Âîò îíî ÷òî, ìû øàðèì ïî-ðóññêè! Ñèíüîðà ïðåäïî÷èòàåò îáðàçîâàííûõ àëüôîíñîâ... — Âàì òîæå íà êîðàáëü? — íå îòñòàâàë âåæëèâûé èòàëüÿíåö. — Íó äîïóñòèì. Íà íàñ óæå íà÷àëè ãëàçåòü, à íåóåìíûé ïàðåíü âäðóã âöåïèëñÿ â ìîþ ñóìêó, òîæå, íàäî ñêàçàòü, äàëåêî íå íîâóþ, è ñòàë âçâàëèâàòü åå íà ïëå÷î. — Äàâàéòå ÿ ïîìîãó. — Äà íå íàäî ìíå! Âîò ïðèñòàë! — ÿ îòáèâàëàñü, êàê ìîãëà. Ïàðåíü æå òàê è âöåïèëñÿ â ðó÷êó, ïðîäîëæàÿ ïðè ýòîì ïðèâåòëèâî óëûáàòüñÿ. — Ïî÷åìó, äåâóøêà? ß ïðîñòî õî÷ó ïîìî÷ü... Èòàëüÿíêà ðàñòåðÿííî îáåðíóëàñü óæå ñ ñàìîãî âåðõà òðàïà è ñ ïðèâû÷íîé ñòðîãîé èíòîíàöèåé ïîçâàëà: — Ýäîàðäî! ß æå, èçëîâ÷èâøèñü, âûäåðíóëà ñóìêó èç ðóê íàñòîé÷èâîãî Ýäîàðäî è áóðêíóëà: — Äóé äàâàé! Òðóáà çîâåò! — ×òî? — îòîðîïåëî çàõëîïàë ïðÿìûìè óãîëüíî÷åðíûìè ðåñíèöàìè ïàðåíü. — ß íå ïîíèìàþ... Èòàëüÿíêà ñíîâà ïîçâàëà åãî, è ìàëü÷èøêà íàêîíåö ïîáðåë ê òðàïó. Íå óñïåëè îíè ñêðûòüñÿ íà áîðòó, êàê òîëïà íà ïðè÷àëå çàáóðëèëà, çàãóäåëà, óñëóæëèâî ðàññòóïèëàñü, è ó òðàïà âîçíèê ñàì õîçÿèí âñåé ýòîé êàíèòåëè Àíàòîëèé Ìàðêîâè÷ Ãîëóá÷èê, êðóïíûé ïîðîäèñòûé ìóæèê ëåò ïÿòèäåñÿòè ñ ãàêîì. Âíóøèòåëüíàÿ ôèãóðà, ëèöî ðèìñêîãî ïàòðèöèÿ — ðåçêîå, âëàñòíîå,


Соперницы

13

ñ ïðÿìûì íîñîì è âûäàþùèìñÿ âïåðåä êâàäðàòíûì ïîäáîðîäêîì, êðàñèâî îñûïàííûå ñåäèíîé âîëîñû, îñîáûé, íå ìåñòíûé, ëîñê. Äà, õîçÿèí «çàâîäîâ, ãàçåò, ïàðîõîäîâ» îïðåäåëåííî áûë õîðîø ñîáîé. Åñëè óæ è âïðÿìü çàíèìàòüñÿ îòáîðîì êàíäèäàòóð íà ðîëü ïàïèêà, åãî áû ÿ âíåñëà â ñïèñîê â ïåðâóþ î÷åðåäü. Ïî ñëóõàì, Ãîëóá÷èê ñêîëîòèë âñå ñâîå áàñíîñëîâíîå ñîñòîÿíèå çà èãðîâûì ñòîëîì è ïðèíàäëåæàë ê èãðîêàì âûñøåé ëèãè, ñïîñîáíûì, íå ìåíÿÿñü â ëèöå è ïðîäîëæàÿ äðóæåëþáíî óëûáàòüñÿ, ãðàöèîçíî è ñ êàêèì-òî âûñøèì óïîåíèåì çà âå÷åð îñòàâèòü ïàðòíåðà áåç øòàíîâ. Âïðî÷åì, ãîâîðÿò, âñå êðóïíûå ñîâðåìåííûå ñîñòîÿíèÿ íàæèòû íå÷åñòíûì ïóòåì. Àíàòîëèé Ìàðêîâè÷ ïðîøåñòâîâàë ê òåïëîõîäó è âäðóã çàòîðìîçèë, óâèäåâ ìåíÿ. Îòîäâèíóâ ïëå÷îì æóðíàëþã, îí íàïðàâèëñÿ ïðÿìèêîì êî ìíå: — Çäðàâñòâóéòå, Àëåíà! Âû ïî÷åìó íà áîðò íå ïîäíèìàåòåñü? Ïîéäåìòå, ïðîâîæó! Îêðóæàþùèå ìîðäû, åùå ìèíóòó íàçàä, âî âðåìÿ ïåðôîðìàíñà ñ äðàíîé ïåð÷àòêîé, åõèäíî ñêàëèâøèåñÿ, òåïåðü óâàæèòåëüíî âûòÿíóëèñü. ß îáîëüñòèòåëüíî óëûáíóëàñü, ïðîòÿíóëà Ãîëóá÷èêó ëàäîíü, è ìû, ÿâëÿÿ ñîáîé íåñîìíåííî êðàñèâóþ ïàðó, ïîä ðóêó ñòóïèëè íà òðàï. Èäòè ñ íèì ðÿäîì áûëî ÷åðòîâñêè ïðèÿòíî. Ïîä ìÿãêîé òêàíüþ äîðîãîãî ïèäæàêà îùóùàëèñü òâåðäûå ìóñêóëû ïðåäïëå÷üÿ, îò åãî êðóïíîé ôèãóðû âåÿëî ñèëîé è ñêðûòîé îïàñíîñòüþ, çàïàõ äîðîãîãî îäåêîëîíà ïðèÿòíî ùåêîòàë íîçäðè. Ïîäíèìàÿñü ïî ñòóïåíüêàì, ÿ îòðàáàòûâàëà âçãëÿä, èñïîëíåííûé ñîçíàíèÿ ñîáñòâåííîãî ïðåâîñõîäñòâà,


Ольга Карпович 14

êîòîðûì íàãðàæó îõðåíåâøåãî îò ïðèáëèæåííîñòè ê ìèðîâîìó êàïèòàëó øâåéöàðà. Ìóæèê-òî íå çíàåò, ÷òî ìåíÿ ñ Ãîëóá÷èêîì ñâÿçûâàþò âîâñå íå ëþáîâíûå è äàæå íå ðîäñòâåííûå, à âïîëíå ñåáå äåëîâûå îòíîøåíèÿ. Ìû è çíàêîìû-òî âñåãî íè÷åãî. Ïàðó íåäåëü íàçàä îí ïðèñëàë êîãî-òî ê íàì â èíÿç — ìû è íå çíàëè, ÷òî íàø çàìøåëûé äåêàí âîäèò çíàêîìñòâà ñ òàêèìè ëþäüìè, à îíè îêàçàëèñü ÷óòü ëè íå îäíîêëàññíèêè, — ñ ïðîñüáîé ïîðåêîìåíäîâàòü åìó îòëè÷íèöó-êîìñîìîëêó-ñïîðòñìåíêó. Åìó, ïîíèìàåòå ëè, íóæíî íàíÿòü íà äâå íåäåëè äåâóøêó ëè÷íûì àññèñòåíòîì ê èíîñòðàííîìó ãîñòþ. Äåêàí, ÿñíîå äåëî, ïîðåêîìåíäîâàë ìåíÿ ñ ìîåé ïÿòåðî÷íîé çà÷åòêîé. Îäíîêóðñíèöû òóò æå ïðèíÿëèñü ìîðùèòü íîñû è øåïòàòüñÿ, ÷òî Áîÿðèíöåâó â ëè÷íûå ïîäñòèëêè ê èíîñòðàíöó çàïèñàëè, îäíàêî, êîãäà âûÿñíèëîñü, ÷òî ýòîò ñàìûé ãîëóá÷èêîâñêèé ïî÷åòíûé ãîñòü — æåíùèíà, èì ïðèøëîñü ïðèêóñèòü ÿçûêè. È âîò òåïåðü ÿ, ñ÷àñòëèâàÿ îáëàäàòåëüíèöà äâóõíåäåëüíîãî êîíòðàêòà íà ãîëîâîêðóæèòåëüíóþ ñóììó â ïîëòîðû òûñÿ÷è äîëëàðîâ, ðóêà îá ðóêó ñ îáàÿòåëüíûì õîçÿèíîì æèçíè ïîäíèìàëàñü íà áîðò åãî ñîáñòâåííîãî òåïëîõîäà. Óæå íà ñòóïåíüêàõ íåâîëüíî îáåðíóëàñü, óñëûøàâ ïîçàäè ðåçêèé, ñèëüíûé, ëåãêî ïåðåêðûâàþùèé ãóäåíèå òîëïû æåíñêèé ãîëîñ: — Ñêàçàíî òåáå áûëî, ìû âõîäèì ñ áîêîâîé ëåñòíèöû, ÷òî òû òóò îòèðàåøüñÿ? Ñåé÷àñ îòïðàâëÿåìñÿ, ÿ ÷óòü øåþ íå ñâåðíóëà, òåáÿ âûãëÿäûâàÿ. Ãäå-òî âíèçó, â òîëïå, äîðîäíàÿ íåìîëîäàÿ òåòêà ñ ïîêàòûìè ïîëíûìè ïëå÷àìè è óëîæåííîé âîêðóã ãîëîâû ïûøíîé êîðîíîé çîëîòèñòî-ðóñûõ âîëîñ ïèëèëà


Соперницы

15

ñîïðîâîæäàâøåãî åå âûñîêîãî õóäîãî ìóæ÷èíó ñ òîíêèì áîëåçíåííûì ëèöîì. Âïðî÷åì, òåïåðü ìíå óæå íå ñëåäîâàëî îáðàùàòü âíèìàíèå íà òîëïó, ÿ âîçíåñëàñü íàä íåé áëàãîäàðÿ òâåðäîé ëàäîíè Ãîëóá÷èêà, ñëóæèâøåé ïðîïóñêîì â âûñøèé ñâåò. Òåïåðü è ïåðåäî ìíîé ñêëîíÿëñÿ ñòþàðä, îòêðûâàëèñü îòäåëàííûå çîëîòîì, ãëÿíöåâî áëåñòåâøèå äâåðè, è äëÿ ìåíÿ äðåáåçæàë ñòàðåíüêèé îðêåñòð. ß ïðèìêíóëà ê ÷èñëó èçáðàííûõ.

2 Ïðåäóïðåäèòåëüíîñòü ìàëü÷èøêè â áåëîé ôîðìåííîé òóæóðêå, òàùèâøåãî ìîþ ñóìêó, çàêîí÷èëàñü ðîâíî ó ëåñòíèöû, âåäóùåé íà ñàìûé íèæíèé ýòàæ, òî åñòü â îòäåëåíèå êàþò òðåòüåãî êëàññà. Èçûñêàííûå ìàíåðû è ïî÷òèòåëüíàÿ âåæëèâîñòü, êîòîðóþ îí ðüÿíî äåìîíñòðèðîâàë ïàññàæèðêå, ââåäåííîé íà áîðò ñàìèì Ãîëóá÷èêîì, ñëåòåëè ñ íåãî â ìãíîâåíèå îêà, ãóáû ñêðèâèëèñü, äàæå ïîõîäêà ñòàëà êàêîé-òî ðàçâèí÷åííîé. Îí, ìîðùà íîñ, ïðîøåñòâîâàë ïî êîðèäîðó, òîëêíóë íîãîé äâåðü, ïðîâîð÷àâ: «Ïðèøëè, ÷òî ëè?», áðîñèë ñóìêó íà ïîë è âûøåë, íå äîæèäàÿñü îòâåòà. Êàþòà áûëà ìàëåíüêîé, óçêîé è äëèííîé è ïîõîäèëà íà ïåíàë Ðàñêîëüíèêîâà. Íà âûòÿæêå àäìèíèñòðàöèÿ, âèäèìî, ñýêîíîìèëà, è îáèòàòåëè íèæíåé ïàëóáû ìîãëè áåç òðóäà îïðåäåëèòü ïî çàïàõó, êàêèì áóäåò ñåãîäíÿ ôèðìåííîå áëþäî â ðåñòîðàíå íàâåðõó. Íàâåðíÿêà ýòèìè ðàéñêèìè óñëîâèÿìè ÿ îáÿçàíà ïðîíûðëèâîìó ñó÷îíêó-ñåêðåòàðþ, êîòîðîìó Ãîëóá÷èê ïîðó÷èë óëàäèòü âîïðîñ î ìîåì ðàçìåùåíèè. Óøëûé


Соперницы