Issuu on Google+


ÓÄÊ 82(1-87) ÁÁÊ 84(4Âåë) Ê 82

Agatha Christie DEATH ON THE NILE Copyright © 1937 Agatha Christie Limited (a Chorion company) All rights reserved Ðàçðàáîòêà ñåðèè À. Ñàóêîâà

Ê 82

Êðèñòè À. Ñìåðòü íà Íèëå / Àãàòà Êðèñòè ; [ïåð. ñ àíãë. Â. Õàðèòîíîâà ]. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 256 ñ. ISBN 978-5-699-64126-0 Íà ðîñêîøíîì ïàðîõîäå «Êàðíàê», ïëûâóùåì ïî Íèëó, óáèòà ìîëîäàÿ ìèëëèîíåðøà, íåäàâíî âûøåäøàÿ çàìóæ è, êàê âûÿñíèëîñü, èìåâøàÿ ìíîæåñòâî âðàãîâ ñðåäè ïàññàæèðîâ. Ëþáîé ìîã óáèòü ñàìîóâåðåííóþ è íàãëîâàòóþ äåâóøêó, óêðàâøóþ æåíèõà ó ëó÷øåé ïîäðóãè. Íî íè îäèí èç âåðîÿòíûõ ïîäîçðåâàåìûõ íå ñîâåðøàë ýòîãî ïðåñòóïëåíèÿ… Ê ñ÷àñòüþ, íà ïàðîõîäå íàõîäèòñÿ âåëèêèé ñûùèê Ýðêþëü Ïóàðî, êîòîðûé çíàåò âñå îáùåñòâî, ïðåäñòàâëåííîå â êðóèçå, åùå ïî Ëîíäîíó, è â êóðñå âîçìîæíûõ ìîòèâîâ êàæäîãî èç ïðèñóòñòâóþùèõ. È êîíå÷íî, ïåðâîå, î ÷åì çàäóìûâàåòñÿ áåëüãèåö, – ýòî î «ëþáîâíîì òðåóãîëüíèêå», ñîñòîÿâøåì èç óáèòîé, åå ñâåæåèñïå÷åííîãî ìóæà è î÷åíü òåìïåðàìåíòíîé æåíùèíû, êîòîðóþ òîò áðîñèë ðàäè ìèëëèîíåðøè… ÓÄÊ 82(1-87) ÁÁÊ 84(4Âåë)

ISBN 978-5-699-64126-0

© Õàðèòîíîâ Â., ïåðåâîä íà ðóññêèé ÿçûê, 2010 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


Ñèáèë Áàðíåòò, êîòîðàÿ íå ìåíüøå ìåíÿ ëþáèò ïóòåøåñòâîâàòü ïî âñåìó ñâåòó.

×àñòü 1 ÀÍà ËÈ ß Ãëàâà 1 Ëèíèò Ðèäæóýé! — Ýòî îíà! — ñêàçàë ìèñòåð Áàðíýáè, õîçÿèí «Òðåõ êîðîí». È òîëêíóë ëîêòåì ñîñåäà. Ïðèîòêðûâ ðòû, îáà âûêàòèëè áóêîëè÷åñêèå ãëàçà. Ïåðåä ïî÷òîâûì îòäåëåíèåì ñòàë áîëüøîé ÿðêî-êðàñíûé «Ðîëëñ-Ðîéñ». Èç íåãî âûïðûãíóëà äåâèöà — áåç øëÿïêè è â ïðîñòåíüêîì (îáìàí÷èâî ïðîñòåíüêîì) ïëàòüèöå; çëàòîâëàñàÿ äåâèöà ñ âëàñòíûì ëèöîì, ñ ïðåëåñòíîé ôèãóðîé — ñëîâîì, ðåäêàÿ ïòèöà òóò, â Ìîëòîí-àíäåð-Âóäå. Îíà áûñòðûì, óâåðåííûì øàãîì ïðîøëà â çäàíèå ïî÷òû. — Îíà, — ïîâòîðèë ìèñòåð Áàðíýáè è, ïîíèçèâ ãîëîñ, òðåïåòíî ïðîäîëæàë: — Ó íåå ìèëëèîíû... Ñîáèðàåòñÿ ïîòðàòèòü òûñÿ÷è íà óñàäüáó. Áàññåéíû óñòðîèòü, èòàëüÿíñêèå ñàäû ñ áàëüíûì çàëîì, ïîëäîìà ïîðóøèòü è ïåðåñòðîèòü... — Ïîòåêóò â ãîðîä äåíåæêè, — ñêàçàë åãî õóäîé, áîëåçíåííîãî âèäà ïðèÿòåëü. Ñêàçàë çàâèñòëèâûì, âðåäíûì òîíîì. Ìèñòåð Áàðíýáè ñîãëàñèëñÿ: — Ïîäôàðòèëî Ìîëòîí-àíäåð-Âóäó. Ïîäôàðòèëî. — Ìèñòåð Áàðíýáè ëèêîâàë. — Îò ñïÿ÷êè íàêîíåö ïðîáóäèìñÿ, — äîáàâèë îí. — Íå òî ÷òî ïðè ñýðå Äæîðäæå, — ñêàçàë âòîðîé. — Äà, òîìó, êðîìå ëîøàäåé, íè÷åãî íå íàäî áûëî, — ñíèñõîäèòåëüíî ñêàçàë ìèñòåð Áàðíýáè. — Âîò è äîøåë äî ðó÷êè. — Ñêîëüêî îí ïîëó÷èë çà óñàäüáó? — Øåñòüäåñÿò òûñÿ÷, ÿ ñëûøàë, òàê-òî.


Àãàòà Êðèñòè

6

Õóäîé ïðèñâèñòíóë. — È ãîâîðÿò, åùå øåñòüäåñÿò, — ïðîäîëæàë ðàäîâàòüñÿ ìèñòåð Áàðíýáè, — îíà ïîòðàòèò íà îáóñòðîéñòâî. — ×åðò-òå ÷òî, — ñêàçàë õóäîé. — Îòêóäà ó íåå ýòè äåíüæèùè? — Èç Àìåðèêè, ÿ ñëûøàë. Ìàòü áûëà åäèíñòâåííîé äî÷êîé ó òàìîøíåãî ìèëëèîíåðà. Ïðÿìî êèíî, ïðàâäà? Äåâèöà âûøëà èç ïî÷òû è ñåëà â àâòîìîáèëü. Õóäîé ïðîâîäèë âçãëÿäîì îòúåõàâøóþ ìàøèíó. — Íåïðàâèëüíî ýòî, — ïðîáîðìîòàë îí ñåáå ïîä íîñ, — ÷òîáû îíà åùå òàê âûãëÿäåëà. Ýòî ñëèøêîì — èìåòü äåíüãè è òàêóþ âíåøíîñòü. Åñëè äåâóøêå ïðèâàëèëî áîãàòñòâî, òî êàêîå æå îíà èìååò ïðàâî áûòü åùå è êðàñîòêîé? À îíà — êðàñîòêà... Âñå ïðè íåé. Íå÷åñòíî...

Ãëàâà 2 Îòðûâîê èç ñâåòñêîé õðîíèêè âî «Âñÿêîé âñÿ÷èíå»: «Ñðåäè óæèíàâøèõ â ðåñòîðàíå «Ó òåòóøêè» ìîå âíèìàíèå ïðèâëåêëà êðàñàâèöà Ëèíèò Ðèäæóýé. Ñ íåé áûëè äîñòîïî÷òåííàÿ Äæîàííà Ñàóòâóä, ëîðä Óèíäëèçåì è ìèñòåð Òîáè Áðàéñ. Îáùåèçâåñòíî, ÷òî ìèññ Ðèäæóýé ÿâëÿåòñÿ åäèíñòâåííîé äî÷åðüþ Ìåëèøà Ðèäæóýÿ, ìóæà Àííû Õàòñ. Îò ñâîåãî äåäà, Ëåîïîëüäà Õàòñà, îíà íàñëåäóåò îãðîìíîå ñîñòîÿíèå. Ñåé÷àñ ïðåëåñòíàÿ Ëèíèò â öåíòðå âíèìàíèÿ, è ïîãîâàðèâàþò, ÷òî â ñêîðîì âðåìåíè ìîæåò áûòü îáúÿâëåíî î ïîìîëâêå. Ðàçóìååòñÿ, ëîðä Óèíäëèçåì êàçàëñÿ âåñüìà épris1!»

Ãëàâà 3 Äîñòîïî÷òåííàÿ Äæîàííà Ñàóòâóä ñêàçàëà: — Äîðîãàÿ, ïî-ìîåìó, âñå ïîëó÷èòñÿ ñîâåðøåííî èçóìèòåëüíî. Îíà ñèäåëà â ñïàëüíå Ëèíèò Ðèäæóýé â Âóä-Õîëëå. Çà îêíàìè âçãëÿä, ìèíîâàâ ïàðê, óõîäèë â ïîëÿ ñ ñèçîé êàéìîé ëåñà. 1

Âëþáëåííûì (ôð.).


Ñìåðòü íà Íèëå — Ïðåëåñòíî òóò, ïðàâäà? — ñêàçàëà Ëèíèò. Îíà ñòîÿëà, îïåðøèñü ðóêàìè â ïîäîêîííèê. Ëèöî ãîðåëî ýíåðãèåé, íåòåðïåíèåì. Ðÿäîì ñ íåé âûñîêàÿ è òîíêàÿ äâàäöàòèñåìèëåòíÿÿ Äæîàííà Ñàóòâóä ñ ïðîäîëãîâàòûì óìíûì ëèöîì è êàïðèçíî âûùèïàííûìè áðîâÿìè ñìîòðåëàñü òóñêëîâàòî. — Ñêîëüêî æå òû óñïåëà ñäåëàòü! Ó òåáÿ áûëî ìíîãî àðõèòåêòîðîâ èëè êîãî òàì åùå? — Òðîå. — À êàêèå îíè — àðõèòåêòîðû? Íèêîãäà ñ íèìè íå ñòàëêèâàëàñü. — Ñëàâíûå ëþäè. Èíîãäà, ïðàâäà, äîâîëüíî íåïðàêòè÷íûå. — Íó, ýòî òû áûñòðî ïîïðàâèøü. Òû î÷åíü ïðàêòè÷íûé ÷åëîâåê, äîðîãàÿ. — Äæîàííà âçÿëà ñ òóàëåòíîãî ñòîëèêà íèòêó æåì÷óãà. — Ýòî âåäü íàñòîÿùèé æåì÷óã, äà? — Êîíå÷íî. — Äëÿ òåáÿ — «êîíå÷íî», ìîÿ ðàäîñòü, íî áîëüøèíñòâî ëþäåé ñî÷òóò åãî ëèáî ñòàðàòåëüíîé ïîääåëêîé, ëèáî äàæå äåøåâêîé èç «Âóëâîðòñ»1. Ñîâåðøåííî íåïðàâäîïîäîáíûé æåì÷óã, äîðîãàÿ, èçóìèòåëüíî ïîäîáðàí. Ýòà íèòêà äîëæíà ñòîèòü ñêàçî÷íî äîðîãî. — Òû íàõîäèøü, îíà âóëüãàðíà? — Îòíþäü íåò!  ÷èñòîì âèäå êðàñîòà. Ñêîëüêî æå ýòî ñòîèò? — Îêîëî ïÿòèäåñÿòè òûñÿ÷. — Êðóãëåíüêàÿ ñóììà! Òû íå áîèøüñÿ, ÷òî òâîé æåì÷óã óêðàäóò? — Íåò, ÿ åãî âñåãäà íîøó, à êðîìå òîãî, îí çàñòðàõîâàí. — Ñëóøàé, äàé ïîíîñèòü äî îáåäà. Äàé ïîðàäîâàòüñÿ æèçíè. Ëèíèò ðàññìåÿëàñü: — Íîñè, åñëè õî÷åøü. — Êàê ÿ òåáå çàâèäóþ, Ëèíèò! Òåáå òîëüêî ïòè÷üåãî ìîëîêà íå õâàòàåò.  äâàäöàòü ëåò òû ñàìà ñåáå õîçÿéêà, äåíåã íå ñ÷èòàåøü, êðàñàâèöà, íà çäîðîâüå íå æàëóåøüñÿ. È âäîáàâîê óìíèöà! Êîãäà òåáå áóäåò äâàäöàòü îäèí? 1 «Â ó ë â î ð ò ñ» — óíèâåðìàãè àìåðèêàíñêîé êîìïàíèè «Ô.-Ó. Âóëâîðò», èìåþùåé ôèëèàëû â Àíãëèè.

7


Àãàòà Êðèñòè

8

—  èþíå. ß óñòðîþ â Ëîíäîíå ãðàíäèîçíûé ïðèåì â ÷åñòü ñîâåðøåííîëåòèÿ. — Êñòàòè, òû âûõîäèøü çà ×àðëçà Óèíäëèçåìà? Ïðåñëîâóòàÿ ñâåòñêàÿ õðîíèêà ñïèò è âèäèò ïîæåíèòü âàñ. À êàê æóòêî îí òåáå ïðåäàí! Ëèíèò ïîæàëà ïëå÷àìè: — Íå çíàþ. Ìíå ïîêà ñîâñåì íå õî÷åòñÿ çàìóæ. — È ïðàâèëüíî, äîðîãàÿ! Îò äîáðà äîáðà íå èùóò. Ïðîíçèòåëüíî çàçâîíèë òåëåôîí, Ëèíèò ïîäîøëà. — Äà? Äà? Îòâåòèë ãîëîñ äâîðåöêîãî: — Çâîíèò ìèññ äå Áåëüôîð. Âàñ ñîåäèíèòü ñ íåé? — Áåëüôîð? Äà, êîíå÷íî, ñîåäèíÿéòå.  òðóáêå ùåëêíóëî, è íàïîðèñòî, ñáèâàÿñü ñ äûõàíèÿ, çàãîâîðèë ìÿãêèé ãîëîñ: — Àëëî, ýòî ìèññ Ðèäæóýé? Ëèíèò! — Äæåêè, äîðîãàÿ! ß íå ñëûøàëà òåáÿ öåëóþ âå÷íîñòü! — ß çíàþ. Óæàñ! Ìíå ñòðàøíî íóæíî óâèäåòü òåáÿ, Ëèíèò. — À ÷òî áû òåáå íå ïðèåõàòü ñþäà? Ó ìåíÿ íîâàÿ èãðóøêà. Î÷åíü õî÷åòñÿ ïîêàçàòü òåáå. — ß êàê ðàç õî÷ó ïðèåõàòü. — Òàê ñàäèñü ñêîðåå íà ïîåçä èëè â ìàøèíó. — ß òàê è ñäåëàþ. Ó ìåíÿ äâóõìåñòíàÿ ðàçâàëèíà. ß êóïèëà åå çà ïÿòíàäöàòü ôóíòîâ, è âðåìÿ îò âðåìåíè îíà ïðèëè÷íî áåãàåò. À èíîãäà äóðèò. Åñëè ÿ íå ïðèåäó ê ÷àþ, çíà÷èò, îíà çàäóðèëà. Ïîêà, ìîÿ ðàäîñòü. Ëèíèò ïîëîæèëà òðóáêó è âåðíóëàñü ê Äæîàííå. — Ýòî ìîÿ ñòàðèííàÿ ïîäðóæêà — Æàêëèí äå Áåëüôîð. Ìû îáå áûëè âîñïèòàííèöàìè â îäíîì ïàðèæñêîì ìîíàñòûðå. Åé æóòêî íå ïîâåçëî. Åå îòåö áûë ôðàíöóçñêèì ãðàôîì, à ìàòü — àìåðèêàíêîé èç þæíûõ øòàòîâ. Îòåö óøåë ê äðóãîé æåíùèíå, ìàòü ïîòåðÿëà âñå äåíüãè â óîëë-ñòðèòñêîì1 êðàõå. Äæåêè îñòàëàñü áóêâàëüíî íè ñ ÷åì. Íå ïðåäñòàâëÿþ, êàê îíà ïðîæèëà ýòè äâà ãîäà. 1

Ó î ë ë - ñ ò ð è ò — óëèöà â Íüþ-Éîðêå, íà êîòîðîé ðàñïîëîæåíû çäàíèÿ ôîíäîâîé áèðæè è ìíîãèõ áàíêîâ; ñèìâîë ôèíàíñîâîé îëèãàðõèè ÑØÀ.


Ñìåðòü íà Íèëå Äæîàííà ïîëèðîâàëà êðîâàâî-êðàñíûå íîãòè ïîäóøå÷êîé èç íàáîðà ñâîåé ïîäðóãè. Êëîíÿ íàáîê îòêèíóòóþ ãîëîâó, îíà ïðèäèð÷èâî ðàçãëÿäûâàëà äîñòèãíóòûé ðåçóëüòàò. — Äîðîãàÿ, — ïðîòÿíóëà îíà, — à ýòî íå áóäåò òåáå â òÿãîñòü? Åñëè ó ìîèõ äðóçåé ñëó÷àþòñÿ íåïðèÿòíîñòè, ÿ ñðàçó ïîðûâàþ ñ íèìè. Ïóñòü ýòî çâó÷èò æåñòîêî, çàòî ïîòîì íèêàêèõ çàáîò. Îíè âñå âðåìÿ íîðîâÿò çàíÿòü äåíåã ëèáî îïðåäåëÿþòñÿ â áåëîøâåéêè, à òû íîñè èõ æóòêèå ïëàòüÿ. Èëè åùå: ðàñïèñûâàþò àáàæóðû, òà÷àþò áàòèêîâûå êàøíå. — Ïîòåðÿé ÿ âñå ñâîè äåíüãè, òû çàâòðà æå ïîðâåøü ñî ìíîé? — Âñåíåïðåìåííî, äîðîãàÿ. È òû íå íàçîâåøü ìåíÿ ëèöåìåðêîé. ß ëþáëþ òîëüêî âåçó÷èõ ëþäåé. Òû åùå óáåäèøüñÿ, ÷òî ÿ ñîâñåì íå èñêëþ÷åíèå, — ïðîñòî-íàïðîñòî áîëüøèíñòâî áîèòñÿ â ýòîì ïðèçíàòüñÿ. Îíè ñêàæóò, ÷òî ñòàëî íåâîçìîæíî ïåðåíîñèòü Ìýðè, Ýìèëè èëè Ïàìåëó: íåâçãîäû ñîâñåì îæåñòî÷èëè áåäíÿæêó, îíà òåïåðü òàêàÿ ñòðàííàÿ! — Êàêàÿ æå òû ïðîòèâíàÿ, Äæîàííà! — Ïðîñòî ÿ óñòðàèâàþñü â æèçíè — êàê âñå. — ß, íàïðèìåð, íå óñòðàèâàþñü. — Ïîíÿòíîå äåëî! Òåáå ëè æàòüñÿ, åñëè êàæäûé êâàðòàë ñèìïàòè÷íûå, ñðåäíèõ ëåò àìåðèêàíñêèå îïåêóíû âûïëà÷èâàþò òåáå ðîñêîøíîå ñîäåðæàíèå. — À íàñ÷åò Æàêëèí òû îøèáàåøüñÿ, — ñêàçàëà Ëèíèò. — Îíà íå ïîïðîøàéêà. ß õîòåëà åé ïîìî÷ü — òàê îíà íå äàëà.  íåé ãîðäîñòè äî ÷åðòà. — À ÷òî ýòî îíà òàê ñïåøèò ïîâèäàòüñÿ? Äåðæó ïàðè, åé ÷òî-íèáóäü íóæíî îò òåáÿ. Ñàìà óâèäèøü. — Îíà â ñàìîì äåëå ÷åì-òî âîçáóæäåíà, — ïðèçíàëà Ëèíèò. — Äæåêè âñåãäà ñòðàøíî ãîðÿ÷î âñå âîñïðèíèìàëà. Îäíàæäû îíà ïûðíóëà îäíîãî ïåðî÷èííûì íîæîì. — Áîæå, êàêîé ñòðàõ! — Ìàëü÷èøêà ìó÷èë ñîáàêó. Äæåêè ïûòàëàñü îñòàíîâèòü åãî. Òîò íå ñëóøàëñÿ. Îíà öåïëÿëàñü çà íåãî, òîðìîøèëà, íî îí áûë ñèëüíåå, è òîãäà îíà âûõâàòèëà íîæèê è âîíçèëà â íåãî. Áûë êîøìàðíûé ñêàíäàë. — ß äóìàþ! Äèêî ïðåäñòàâèòü ñåáå òàêîå.

9


Àãàòà Êðèñòè

10

 êîìíàòó âîøëà ãîðíè÷íàÿ Ëèíèò. Ïðîáîðìîòàâ èçâèíåíèÿ, îíà âçÿëà èç øêàôà ïëàòüå è âûøëà. — ×òî ñëó÷èëîñü ñ Ìàðè? — ñïðîñèëà Äæîàííà. — Ó íåå ãëàçà íà ìîêðîì ìåñòå. — Æàëêî åå. Òû ïîìíèøü, ÿ ãîâîðèëà, îíà ñîáèðàåòñÿ çàìóæ çà ÷åëîâåêà, êîòîðûé ðàáîòàåò â Åãèïòå? Îíà ìàëî çíàëà î íåì, è ÿ ïîäóìàëà: íàäî ïðîâåðèòü, êàêîé îí ÷åëîâåê. Âûÿñíèëîñü, ÷òî ó íåãî óæå åñòü æåíà è òðîå äåòåé â ïð��äà÷ó. — Ñêîëüêî æå âðàãîâ òû íàæèâàåøü ñåáå, Ëèíèò! — Âðàãîâ? — Ëèíèò óäèâèëàñü. Äæîàííà êèâíóëà è âçÿëà ñèãàðåòó. — Èìåííî âðàãîâ, ìîÿ ðàäîñòü. Òåáÿ íà âñå õâàòàåò, è, ÷òî íóæíî, òû äåëàåøü äî óæàñà ïðàâèëüíî. Ëèíèò ðàññìåÿëàñü: — Ó ìåíÿ íåò íè åäèíîãî âðàãà â öåëîì ìèðå!

Ãëàâà 4 Ëîðä Óèíäëèçåì ñèäåë ïîä êåäðîì. Ïðèÿòíûå ïðîïîðöèè Âóä-Õîëëà ðàäîâàëè ãëàç. Íè÷òî íå ïîðòèëî åãî ñòàðîçàâåòíóþ êðàñîòó — íîâåéøèå ïîñòðîéêè è ïðèñòðîéêè óêðûëèñü çà äîìîì. À ïåðåä ãëàçàìè áûë êðàñèâûé è ìèðíûé ïåéçàæ, çàëèòûé îñåííèì ñîëíöåì. Íî íå Âóä-Õîëë âèäåë ×àðëç Óèíäëèçåì: ïåðåä åãî ìûñëåííûì âçîðîì ñòîÿëè êóäà áîëåå âíóøèòåëüíûé åëèçàâåòèíñêèé äâîðåö, ðàñêèíóâøèéñÿ ïàðê, ñóìðà÷íîâàòîå îêðóæåíèå... Òî áûëî åãî ðîäîâîå ãíåçäî, ×àðëòîíáåðè, ñ ôèãóðîé íà ïåðåäíåì ïëàíå — çëàòîâëàñîé, ñìîòðåâøåé ñìåëî è óâåðåííî... Ëèíèò, õîçÿéêà ×àðëòîíáåðè! Îí áûë ïðåèñïîëíåí íàäåæäû. Òîò åå îòêàç, ñòðîãî ãîâîðÿ, íå áûë îòêàçîì — ñêîðåå ýòî áûëà ïðîñüáà îá îòñðî÷êå. Ëàäíî, îí åùå ìîæåò ïîäîæäàòü... Íà ðåäêîñòü óäà÷íî âñå ñêëàäûâàëîñü. Êîíå÷íî, âåñüìà æåëàòåëüíî æåíèòüñÿ íà äåíüãàõ, õîòÿ íå äî òàêîé ñòåïåíè íåîáõîäèìî, ÷òîáû ïîñòóïàòüñÿ ïðè ýòîì ÷óâñòâàìè. À îí âäîáàâîê ëþáèò Ëèíèò. Îí áû èñêàë åå ðóêè, áóäü îíà äàæå íèùåíêîé, à íå îäíîé èç áîãàòåéøèõ íå-


Ñìåðòü íà Íèëå âåñò â Àíãëèè. Ê ñ÷àñòüþ, îíà êàê ðàç èç áîãàòåéøèõ íåâåñò... Îí ïîòåøèë ñåáÿ ïëàíàìè íà áóäóùåå. Ìîæåò, ïîäèðåêòîðñòâîâàòü â Ðîêñäåéëå, ðåñòàâðèðîâàòü çàïàäíîå êðûëî, íå ïóñêàòü áîëüøå øîòëàíäñêóþ îõîòó1 — íåò íàäîáíîñòè... ×àðëç Óèíäëèçåì çàäðåìàë íà ñîëíûøêå.

Ãëàâà 5  ÷åòûðå ÷àñà, õðóñòÿ ãðàâèåì, ïîäúåõàë âèäàâøèé âèäû äâóõìåñòíûé àâòîìîáèëü-ìàëþòêà. Èç íåãî âûïðûãíóëî õðóïêîå ñîçäàíèå ñ êîïíîé òåìíûõ âîëîñ. Äåâóøêà âçáåæàëà ïî ñòóïåíüêàì è ïîçâîíèëà â äâåðü. ×åðåç íåñêîëüêî ìèíóò åå ïðîâåëè â ïðîñòîðíóþ, ñòðîãóþ ãîñòèíóþ, è ïàñòîðñêîãî âèäà äâîðåöêèé ïå÷àëüíî âîçãëàñèë: — Ìèññ äå Áåëüôîð! — Ëèíèò! — Äæåêè! Ñòîÿâøèé ïîîäàëü Óèíäëèçåì áëàãîñêëîííî âçèðàë íà òåìïåðàìåíòíóþ êðîøêó, çàêëþ÷èâøóþ Ëèíèò â ñâîè îáúÿòèÿ. — Ëîðä Óèíäëèçåì — ìèññ äå Áåëüôîð, ìîÿ áëèæàéøàÿ ïîäðóãà. «Ìèëàøêà, — äóìàë òîò, — íå êðàñàâèöà, íî îïðåäåëåííî ïðèâëåêàòåëüíàÿ — ýòè òåìíûå êóäðè, îãðîìíûå ãëàçà». Ïðîìû÷àâ ÷òî-òî èç ïðèëè÷èÿ, îí ïðåäóïðåäèòåëüíî âûøåë, îñòàâèâ ïîäðóã âäâîåì. Æàêëèí, êàê ýòî âîäèëîñü çà íåé, íå ïðåìèíóëà ïîñóäà÷èòü: — Óèíäëèçåì? Äà âåäü ýòî åãî âñå ãàçåòû ïðî÷àò òåáå â ìóæüÿ! À òû ïðàâäà âûõîäèøü çà íåãî, Ëèíèò? — Ìîæåò áûòü, — îáðîíèëà Ëèíèò. — Äîðîãàÿ, êàê ÿ ðàäà! Îí òàêîé ìèëûé. — Íå íàñòðàèâàéñÿ, ÿ åùå íè÷åãî íå ðåøèëà. — Ðàçóìååòñÿ! Êîðîëåâàì ïîëàãàåòñÿ áûòü îñìîòðèòåëüíûìè â âûáîðå ñóïðóãà. 1

Ïåøàÿ îõîòà ñ øîòëàíäñêèìè áîðçûìè (äèðõàóíäàìè).

11


Àãàòà Êðèñòè

12

— Íå ñìåøè ìåíÿ, Äæåêè. — Íî òû â ñàìîì äåëå êîðîëåâà, Ëèíèò, è âñåãäà áûëà êîðîëåâîé! Sa Majesté, la reine Linitte. Linitte la blonde!1 À ÿ òâîÿ íàïåðñíèöà. Îñîáî ïðèáëèæåííàÿ ôðåéëèíà. — Êàêóþ ÷óøü òû íåñåøü, Äæåêè! À ãäå òû âîîáùå ïðîïàäàëà? Êàê â âîäó êàíóëà, íè ñòðî÷êè íå íàïèñàëà. — ß òåðïåòü íå ìîãó ïèñàòü ïèñüìà. Ãäå ïðîïàäàëà? Ïóñêàëà ïóçûðè. Ðàáîòà! Ñêó÷íàÿ ðàáîòà, ñêó÷íûå òîâàðêè. — Äîðîãàÿ, ÿ õî÷ó, ÷òîáû òû... — Ïðèíÿëà êîðîëåâñêîå ïîñîáèå?2 ×åñòíî ãîâîðÿ, ÿ çà ýòèì è ïðèåõàëà. Íåò-íåò, íå çà äåíüãàìè! Äî ýòîãî ïîêà íå äîøëî. ß ïðèåõàëà ïðîñèòü î âàæíîé-ïðåâàæíîé óñëóãå. — Âûêëàäûâàé. — Åñëè òû ñîáèðàåøüñÿ âûõîäèòü çà ñâîåãî Óèíäëèçåìà, òû, ìîæåò áûòü, ïîéìåøü ìåíÿ. Ëèíèò ïðèíÿëà îçàäà÷åííûé âèä; ïîòîì ëèöî åå ïðîÿñíèëîñü. — Òû õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî... — Ïðàâèëüíî, äîðîãàÿ! ß ïîìîëâëåíà. — Âîò îíî ÷òî! Òî-òî, ÿ ñìîòðþ, òåáÿ êàê ïîäìåíèëè. Òû âñåãäà æèâ÷èê, íî ñåãîäíÿ — îñîáåííî. — Òàêîå ó ìåíÿ íàñòðîåíèå. — Ðàññêàæè ïðî íåãî. — Åãî çîâóò Ñàéìîí Äîéë. Îí òàêîé áîëüøîé, ïëå÷èñòûé è íåâåðîÿòíî ïðîñòîé, ñîâñåì äèòÿ ìàëîå, íåâîçìîæíàÿ ïðåëåñòü! Îí áåäíûé, ñîâñåì áåç äåíåã. Íî, ïîâàøåìó, îí åùå òîò äâîðÿíèí — èç îáåäíåâøèõ, ïðàâäà, äà åùå ìëàäøèé ñûí, è âñå òàêîå. Èõ êîðíè â Äåâîíøèðå. Îí ëþáèò ïðîâèíöèþ è âñå äåðåâåíñêîå. À ñàì ïîñëåäíèå ïÿòü ëåò ñèäèò â ãîðîäå, â äóøíîé êîíòîðå. Ñåé÷àñ òàì ñîêðàùåíèå, îí áåç ðàáîòû. Ëèíèò, ÿ óìðó, åñëè íå âûéäó çà íåãî çàìóæ! Óìðó! Óìðó... — Íå ãîâîðè ãëóïîñòåé, Äæåêè. 1

Åå âåëè÷åñòâî êîðîëåâà, Ëèíèò çëàòîêóäðàÿ! (ôð.) Èðîíèÿ ýòîãî âîïðîñà â òîì, ÷òî «êîðîëåâñêîå ïîñîáèå» ïîëàãàåòñÿ ìàòåðè, ðîäèâøåé òðîèõ è áîëåå áëèçíåöîâ. 2


Ñìåðòü íà Íèëå — Ãîâîðþ òåáå: óìðó! ß áåç óìà îò íåãî. À îí — îò ìåíÿ. Ìû íå ìîæåì äðóã áåç äðóãà. — Äîðîãàÿ, òû ïðîñòî íå â ñåáå. — ß çíàþ. Ñòðàøíî, ïðàâäà? Êîãäà òåáÿ îäîëåâàåò ëþáîâü, ñ íåé óæå íå ñïðàâèòüñÿ. Îíà ñìîëêëà. Åå øèðîêî ðàñêðûâøèåñÿ òåìíûå ãëàçà îáðåëè òðàãè÷åñêîå âûðàæåíèå. Îíà ïåðåäåðíóëà ïëå÷àìè. — Èíîãäà ïðîñòî ñòðàøíî äåëàåòñÿ! Ìû ñ Ñàéìîíîì ñîçäàíû äðóã äëÿ äðóãà. Ìíå íèêòî áîëüøå íå íóæåí. Òû äîëæíà ïîìî÷ü íàì, Ëèíèò. ß óçíàëà, ÷òî òû êóïèëà ýòî ïîìåñòüå, è âîò ÷òî ïîäóìàëà: âåäü òåáå ïîíàäîáèòñÿ óïðàâëÿþùèé — è, ìîæåò, äàæå íå îäèí. Âîçüìè íà ýòî ìåñòî Ñàéìîíà. — Êàê? — ïîðàçèëàñü Ëèíèò. — Îí ñîáàêó ñúåë íà ýòîì äåëå, — çà÷àñòèëà Æàêëèí. — Âñå çíàåò ïðî ïîìåñòüÿ — ñàì âûðîñ â òàêèõ óñëîâèÿõ. Äà åùå ñïåöèàëüíî ó÷èëñÿ. Íó, Ëèíèò, íó, èç ëþáâè êî ìíå — äàé åìó ðàáîòó, à? Åñëè îí íå ñïðàâèòñÿ — óâîëèøü. À îí ñïðàâèòñÿ! Ìû ñåáå áóäåì æèòü â êàêîéíèáóäü ñòîðîæêå, ÿ áóäó ïîñòîÿííî âèäåòü òåáÿ, à â òâîåì ïàðêå ñòàíåò ïðîñòî áîæåñòâåííî êðàñèâî. — Îíà âñòàëà. — Ñêàæè, ÷òî òû åãî áåðåøü, Ëèíèò. Êðàñèâàÿ, çîëîòàÿ Ëèíèò! Áåñöåííîå ìîå ñîêðîâèùå! Ñêàæè, ÷òî òû åãî áåðåøü! — Äæåêè... — Áåðåøü?.. Ëèíèò ðàññìåÿëàñü: — Ñìåøíàÿ òû, Äæåêè! Âåçè ñþäà ñâîåãî êàâàëåðà, äàé íà íåãî ïîñìîòðåòü — òîãäà âñå è îáñóäèì. Äæåêè íàáðîñèëàñü íà íåå ñ ïîöåëóÿìè. — Äîðîãàÿ òû ìîÿ, òû íàñòîÿùèé äðóã! ß çíàëà! Òû ìåíÿ íèêîãäà íå ïîäâåäåøü! Òû ñàìàÿ íåíàãëÿäíàÿ íà ñâåòå. Äî ñâèäàíèÿ! — Íåò, òû îñòàíåøüñÿ, Äæåêè. — Íåò, íå îñòàíóñü. ß âîçâðàùàþñü â Ëîíäîí, à çàâòðà ïðèâåçó Ñàéìîíà, è ìû âñå ðåøèì. Òû ïîëþáèøü åãî. Îí äóøêà. — Íåóæåëè òû íå ìîæåøü çàäåðæàòüñÿ è âûïèòü ÷àþ? — Íå ìîãó, Ëèíèò. Ó ìåíÿ îò âñåãî ãîëîâà èäåò êðó-

13


Àãàòà Êðèñòè

14

ãîì. ß äîëæíà âåðíóòüñÿ è ðàññêàçàòü Ñàéìîíó. ß ñóìàñøåäøàÿ, çíàþ, íî ñ ýòèì íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. Äàñò áîã, çàìóæåñòâî ìåíÿ èçëå÷èò. Îíî âðîäå áû îòðåçâëÿþùå äåéñòâóåò íà ëþäåé. — Îíà íàïðàâèëàñü ê äâåðè, íî òóò æå êèíóëàñü íàïîñëåäîê îáíÿòü ïîäðóãó. — Òû îäíà òàêàÿ íà âñåì ñâåòå, Ëèíèò.

Ãëàâà 6 Ìåñüå Ãàñòîí Áëîíäåí, âëàäåëåö ðåñòîðàí÷èêà «Ó òåòóøêè», îòíþäü íå áàëîâàë âíèìàíèåì ñâîþ clientèle1. Íàïðàñíî ìîãëè æäàòü, ÷òî èõ çàìåòÿò è âûäåëÿò èç îñòàëüíûõ, áîãà÷ è êðàñàâèöà, çíàìåíèòîñòü è àðèñòîêðàò. È óæ ñîâñåì â èñêëþ÷èòåëüíûõ ñëó÷àÿõ, ÿâëÿÿ îñîáóþ ìèëîñòü, ìåñüå Áëîíäåí âñòðå÷àë ãîñòÿ, ïðîâîæàë ê ïðèäåðæàííîìó ñòîëèêó è çàâîäèë óìåñòíûé ðàçãîâîð. Íûíåøíèì âå÷åðîì ìåñüå Áëîíäåí ïî÷òèë ñâîèì ìîíàðøèì âíèìàíèåì ëèøü òðîèõ — ãåðöîãèíþ, ïýðàëîøàäíèêà è êîìè÷åñêîé âíåøíîñòè êîðîòûøêó ñ äëèííþùèìè ÷åðíûìè óñàìè, êîòîðûé ñâîèì ïîÿâëåíèåì «Ó òåòóøêè», îòìåòèë áû ïîâåðõíîñòíûé íàáëþäàòåëü, åäâà ëè äåëàåò îäîëæåíèå ðåñòîðàíó. À ìåñüå Áëîíäåí áûë ñàìà ëþáåçíîñòü. Õîòÿ ïîñëåäíèå ïîë÷àñà ïîñåòèòåëåé çàâåðèëè, ÷òî íè åäèíîãî ñâîáîäíîãî ñòîëèêà íå èìååòñÿ, òóò è ñòîëèê òàèíñòâåííûì îáðàçîì îáúÿâèëñÿ, ïðè÷åì â óäîáíåéøåì ìåñòå. È ìåñüå Áëîíäåí ñàìîëè÷íî, ñ ïîä÷åðêíóòîé empressement2 ïðîâåë ê íåìó ãîñòÿ. — Ñàìî ñîáîé ðàçóìååòñÿ, ìåñüå Ïóàðî, äëÿ âàñ âñåãäà íàéäåòñÿ ñòîëèê. Êàê áû ìíå õîòåëîñü, ÷òîáû âû ïî÷àùå îêàçûâàëè íàì ýòó ÷åñòü. Ýðêþëü Ïóàðî óëûáíóëñÿ, âñïîìíèâ äàâíèé èíöèäåíò ñ ó÷àñòèåì ìåðòâîãî òåëà, îôèöèàíòà, ñàìîãî ìåñüå Áëîíäåíà è î÷åíü ïðèâëåêàòåëüíîé äàìû. — Âû î÷åíü ëþáåçíû, ìåñüå Áëîíäåí, — ñêàçàë îí. — Âû îäèí, ìåñüå Ïóàðî? — Äà, îäèí. 1

Êëèåíòóðó (ôð.). Óñëóæëèâîñòüþ (ôð.).

2


Ñìåðòü íà Íèëå — Íå áåäà, Æþëü ïîïîò÷óåò âàñ íå îáåäîì, à íàñòîÿùåé ïîýìîé. Êàê íè î÷àðîâàòåëüíû äàìû, çà íèìè åñòü îäèí ãðåøîê: îíè îòâëåêàþò îò åäû! Âû ïîëó÷èòå óäîâîëüñòâèå îò îáåäà, ìåñüå Ïóàðî, ÿ âàì ýòî îáåùàþ. Èòàê, êàêîå âèíî... Ñ ïîäîñïåâøèì Æþëåì ðàçãîâîð ïðèíÿë ñïåöèàëüíûé õàðàêòåð. Åùå çàäåðæàâøèñü, ìåñüå Áëîíäåí ñïðîñèë, ïîíèçèâ ãîëîñ: — Åñòü êàêèå-íèáóäü ñåðüåçíûå äåëà? Ïóàðî ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Óâû, ÿ òåïåðü ëåíòÿé, — ñêàçàë îí ñ ãðóñòüþ. —  ñâîå âðåìÿ ÿ ñäåëàë êîå-êàêèå ñáåðåæåíèÿ, è ìíå ïî ñðåäñòâàì âåñòè ïðàçäíóþ æèçíü. — Çàâèäóþ âàì. — ×òî âû, çàâèäîâàòü ìíå íåðàçóìíî. Óâåðÿþ âàñ, ýòî òîëüêî çâó÷èò õîðîøî: ïðàçäíîñòü. — Îí âçäîõíóë. — Ïðàâäó ãîâîðÿò, ÷òî ÷åëîâåê âûíóæäåí çàíèìàòü ñåáÿ ðàáîòîé, ÷òîáû íå äóìàòü. Ìåñüå Áëîíäåí âîçäåë ðóêè: — Íî åñòü æå ìàññà äðóãîãî! Åñòü ïóòåøåñòâèÿ! — Äà, åñòü ïóòåøåñòâèÿ. ß óæå îòäàë èì íåìàëóþ äàíü. Ýòîé çèìîé, âåðîÿòíî, ïîñåùó Åãèïåò. Êëèìàò, ãîâîðÿò, âîñõèòèòåëüíûé. Ñáåæàòü îò òóìàíîâ, ïàñìóðíîãî íåáà è îäíîîáðàçíîãî áåñêîíå÷íîãî äîæäÿ. — Åãèïåò... — âçäîõíóë ìåñüå Áëîíäåí. — Òóäà, ïî-ìîåìó, òåïåðü ìîæíî äîáðàòüñÿ ïîåçäîì, à íå ìîðåì, åñëè íå ñ÷èòàòü ïàðîì ÷åðåç Ëà-Ìàíø. — Ìîðå — âû ïëîõî ïåðåíîñèòå åãî? Ýðêþëü Ïóàðî êèâíóë è ÷óòü ïåðåäåðíóëñÿ. — Òàê æå ÿ, — ñî÷óâñòâåííî ñêàçàë ìåñüå Áëîíäåí. — Çàíÿòíî, ÷òî ýòî òàê äåéñòâóåò íà æåëóäîê. — Íî íå íà âñÿêèé æåëóäîê. Åñòü ëþäè, íà êîòîðûõ äâèæåíèå ñîâåðøåííî íå îêàçûâàåò äåéñòâèÿ. Îíî èì äàæå â óäîâîëüñòâèå. — Íå ïîðîâíó ìèëîñòü áîæüÿ, — ñêàçàë ìåñüå Áëîíäåí. Îí ïå÷àëüíî ïîìîòàë ãîëîâîé è ñ ýòîé ãðåõîâíîé ìûñëüþ óäàëèëñÿ. Íåñëûøíûå ðàñòîðîïíûå îôèöèàíòû íàêðûâàëè ñòîëèê. Ñóõàðèêè «ìåëáà��, ìàñëî, âåäåðêî ñî ëüäîì — âñå, ÷òî ïîëàãàåòñÿ äëÿ ïåðâîêëàññíîãî îáåäà.

15


Смерть на Ниле