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Patrimonio

conventual Santo Domingo, San Francisco y La Merced. Luis Edgar VillagrĂĄn escribe acerca del destino que la historia da al convento de estos tres templos.

MagacĂ­n


Magacín 3 Santo Domingo

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San Francisco 6 Magacín

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La Merced 8 Magacín


Magacín 9 Santo Domingo

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Con el traslado de la ciudad al actual valle, a varias órdenes religiosas les fueron asignados terrenos para emular las construcciones que dejaron en la ciudad de Santiago de los Caballeros. Los templos de La Merced, San Francisco y Santo Domingo, así como otros, contaron en su trazo original con un convento. A más de 200 años de la traslación, la historia ha hecho modificaciones en el actual casco antiguo de la urbe. Pocas iglesias conservan la totalidad de su estructura original. Terremotos, expropiaciones por parte de gobiernos liberales, decisiones arbitrarias de funcionarios y el aparato estatal han modificado estos edificios. Las órdenes mercedaria, franciscana y dominica son hoy muestra del destino del patrimonio arquitectónico del Centro Histórico. El estado de estos inmuebles, aunque difiere, no deja de ser reflejo de puntos equidistantes: la herencia que se ha perdido y la que se puede rescatar. Rescate “Es uno de los conjuntos arquitectónicos más importantes de la antigua Capitanía General”, dice el arquitecto Mario Roberto Maldonado acerca del complejo dominico que se levanta sobre la 12 avenida de la zona 1. La orden religiosa se ha propuesto recuperar ese espacio y Maldonado coordina el Patronato de Santo Domingo, asociación creada para la restauración y conservación del ex convento. El trabajo estará dividido en cuatro fases: la primera se centra en el claustro mayor, la siguiente en una parte del ex convento, la tercera en el área que colinda con la 12 calle, y la última integrará a las primeras tres el área del antiguo panteón y la recuperación de la cúpula principal de la basílica. Junto a los religiosos de la orden, el patronato (patronatosantodomingo. blogspot.com y Facebook: Patronato De Santo Domingo) tiene al menos dos años gestando el proyecto definitivo y este año empezó con la divulgación de sus planes y desde principio de mes a realizar actividades para agenciarse de fondos. La idea, menciona el prior Mario Torres, “lleva más tiempo de estar purgando en la mente de los frailes”. Torres recuerda que las primeras luces para reconstruir el monasterio fue en los años noventa cuando José María Aznar, ex presidente de España, visitó el recinto con ocasión de la conmemoración de los 500 años del descubrimiento de América. No es la primera vez que el Centro Histórico ve surgir un plan de revitalización de este tipo. En 2009 el templo de La Merced abrió las puertas de su Museo y Convento. Era la culminación de una década de trabajo de la Asociación de Amigos de La Merced. “Los mercedarios se trasladaron a la ciudad en 1785 y empezaron a construir su iglesia y convento bajo la tutela de los arquitectos Esteban Vásquez y José de Sierra”, indica Guillermo Aguirre, arquitecto colaborador de la Asociación, la cual se constituyó para crear un registro de las piezas y bienes de la iglesia y para rescatar el convento. Aguirre es también el ganador del concurso que se realizó para dotar Magacín es una publicación de Siglo.21 Texto. Luis Edgar Villagrán efectozope@gmail.com Foto. Cecilia Cobar ccobar@siglo21.com.gt Diseño. Alexander Mérida. Visite s21.com.gt/suplementos/magacin

San Francisco 11 Magacín

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La Merced 12 Magacín


Magacín 13 La Merced

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otros conventos

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Santo Domingo 15 Magacín

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San Francisco 16 Magacín

El paso por la Presidencia de los generales Francisco Morazán (1830 -1838) y Justo Rufino Barrios (1873 -1885) marcaron dos períodos que para la Iglesia Católica representaron saqueo y expropiaciones. Así, varios edificios conventuales fueron expropiados por el gobierno al triunfar el movimiento liberal en 1871. Es por ello que hay edificios públicos a la par de iglesias que perdieron sus conventos. En La Merced funcionó el Segundo Cuerpo de la Policía Nacional, en Santa Teresa la Cárcel para Mujeres y luego la Cruz Roja, y en Santa Catalina, el Conservatorio Nacional de Música mientras otras partes fueron cedidas a particulares. La Dirección de Rentas Internas y el Instituto de Antropología e Historia, en Santo Domingo; un edificio de correos, luego cuartel general de la Policía y el Ministerio de Gobernación, en San Francisco. En el de La Recolección funcionó la Escuela Politécnica o Academia de Estudios Militares, mientras que en el de Belén continúa funcionando, entre otros centros educativos, el Instituto para Señoritas que lleva el nombre de ese templo.

“Terremotos, expropiaciones por parte de gobiernos liberales, decisiones arbitrarias de funcionarios y el aparato estatal han modificado estos edificios. Las órdenes mercedaria, franciscana y dominica son hoy muestra del destino del patrimonio arquitectónico del Centro Histórico”


Magacín 17 Santo Domingo

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Magacín 18 San Francisco

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el renovado espacio de una fuente. El rescate del ambiente mercedario se inició en 1996, cuando se solicitó al entonces presidente Óscar Berger que la Policía devolviera el edificio al templo. Fue como se obtuvo de vuelta la mitad del inmueble que por muchos años ocupó el hospital de la Policía Nacional. Diez años después se devolvió la segunda parte. “En ese momento se decidió integrar todo el claustro para crear el museo”, comenta Aguirre. En las primeras salas del recinto está el museo (11 avenida 4-49, zona 1; 2230-1588), en el cual se exhiben piezas que utilizaron los misioneros religiosos del siglo XI. “Aquí está la mejor colección de retablos barrocos de Guatemala que han sobrevivido a los terremotos”, refiere Aguirre. Todos los retablos que exhibe el templo, a excepción del mayor, fueron traídos de Antigua Guatemala. La colección se integra al conjunto de pinturas e imaginería de las tres naves del templo, muestrario que probablemente sea el mayor de arte colonial guatemalteco (barroco fundamentalmente) que se encuentra en una iglesia y alcance del público. De igual manera que en La Merced, en el templo de Santo Domingo se piensa utilizar el espacio recuperado para presentaciones artísticas y culturales. El reto para los dominicos es mayor, pues su inmueble ocupa mucho más espacio y las condiciones son diferentes. Y, en el caso de La Merced, si bien se cuenta ya con el Museo y Convento, los planes de la asociación de amigos de esta iglesia siguen, pues el siguiente paso es rehabilitar otros ambientes que también fueron usados por la Policía Nacional, cuando en el edificio funcionaron oficinas, clínicas y habitaciones de los agentes del Segundo Cuerpo. “En el futuro, cuando el proyecto esté terminado, será un gran centro cultural y religioso. Cada una de sus partes será destinada para un uso diferente. El claustro será un espacio multiusos, como foro cultural para diferentes agrupaciones; albergará exposiciones de arte de cualquier tipo, pero no sólo se limitará a ello, sino también podrán haber conciertos y demostrar así toda la riqueza artística y cultural, porque siempre hay un vínculo, un legado histórico que demostrar”, dicen Maldonado y Torres, quienes consideran que llegó el tiempo para desempolvar los proyectos que desde hace casi dos décadas vislumbraron los dominicos. “Como orden religiosa, estamos convencidos de que el arte, el mundo del pensamiento y el encuentro cultural son de los ámbitos privilegiados para unir lo humano con lo divino”, dice el religioso, quien pregunta: ¿Qué hacer para lograr una rehumanización en nuestra ciudad? La respuesta sale de sus labios: “Recuperar espacios estéticos que a la gente le permitan acceder a la experiencia de lo bello y el reencuentro con lo que somos”. Antecedentes policíacos Los conventos de Santo Domingo y La Merced comparten en su historia un capítulo que los relaciona con la Policía. Este ente también está presente en la vida de otro edificio religioso: San Francisco. Históricamente los tres conventos tienen un proceso interesante, el más antiguo es el mercedario, el cual data de finales del Siglo XVIII, luego Santo Domingo (que se inaugura a principios del Siglo XIX) y el tercero es San Francisco, cuya construcción se inicia también a principios del siglo XVIII pero se finaliza tardíamente (en 1851). Los tres edificios, en materia arquitectónica, son distintos en alguna medida y están relacionados

por un mismo período: neoclásico. Sin embargo, La Merced es un neoclásico

La Merced 20 Magacín


MagacĂ­n 21 La Merced

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inicial, mientras Santo Domingo posee resabios barrocos y San Francisco cuenta con una arquitectura más académica y monumental. Según refiere Haroldo Rodas, historiador del templo franciscano, los frailes de esta orden se establecieron en la Avenida Real –hoy Paseo de La Sexta–. La obra demoró 51 años en ser culminada, y paralelo a la construcción del templo se erigió el convento. De igual forma que los conventos de La Merced y de Santo Domingo, el franciscano ha sido utilizado para fines no eclesiásticos. En el dominico funcionó, de 1836 a 1872 la cárcel de hombres de la ciudad; de 1873 a 1916 estuvo el Conservatorio Nacional de Música. Y durante el siglo pasado, de 1917 a 1974, en parte del convento se instaló la Licorera Nacional, la Dirección de Rentas Internas, la Guardia de Hacienda, la Aduana Central y la sede del Instituto de Antropología e Historia, la cual continúa operando. Rodas indica que en el edificio de los franciscanos se situó la oficina de Correos y la sede de la Aduana. Posteriormente la Estación Sur del Ferrocarril. Luego la Escuela Número 2 y finalmente, durante el gobierno de Jorge Ubico, se trasladó a este sitio el Cuartel Número 1 de la Policía Nacional. En el caso mercedario, para acondicionar el inmueble a la necesidad de las fuerzas de seguridad se derribaron decenas de pilastras. Igual suerte corrieron algunos muros y puertas. También se construyeron nuevas habitaciones para albergar a los delegados policiales, cuartos para tratar a los pacientes, e incluso se instalaron dos calabozos para detener a los prisioneros. “Al igual que se había hecho con el convento de San Francisco este lugar se destinó a la policía”, indica Aguirre. Con el paso del tiempo el templo de la orden franciscana sufrió daños y transformaciones, soportó los terremotos de 1917 y 1918, e incluso, refiere Rodas, fue el único convento que soportó el terremoto de 1976. Pero la tragedia más grande no sería la serie de cambios a la infraestructura del convento. Durante el régimen del presidente Lucas García, el Primer Cuerpo de la Policía Nacional aún ocupaba el recinto y “para evitar comentarios negativos las inhalaciones fueron demolidas”, indica el historiador. La razón que dio el Gobierno de entonces fue que la construcción había sido muy dañada por el terremoto y ameritaba la demolición. “Era el único convento de dos niveles”, se lamenta Rodas. Una vez se demolió, en el espacio se planificó construir el edificio del Ministerio de Gobernación, pero no se pudo porque debajo del suelo del terreno se encontraron capas freáticas que lo impiden. Rodas no sabe explicarse cómo los franciscanos pudieron levantar el convento. “Lo que sobró del recinto de la Policía Nacional y que ahora es sede del Ministerio de Gobernación, era parte del convento”. La demolición consistió en derribar toda la estructura interna, dejando sólo el contorno. En la actualidad es un parqueo y lo único que sobrevive es la iglesia. Para Rodas, la pérdida histórica y cultural del convento deja dos aspectos: la pérdida de identidad de la ciudad y la falta de respeto al patrimonio nacional. Pero es optimista con respecto a la restauración de los conventos de Santo Domingo y de La Merced. “No implica sólo salvar una estructura, implica conocer las interioridades de un momento histórico”, sopesa.

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“En el futuro, cuando el proyecto esté terminado, será un gran centro cultural y religioso. Cada una de sus partes será destinada para un uso diferente”.

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Magacín 33 San Francisco

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San Francisco 36 Magacín

“Una vez se demolió, en el espacio se planificó construir el edificio del Ministerio de Gobernación, pero no se pudo porque debajo del suelo del terreno se encontraron capas freáticas que lo impiden”.

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