Page 1

Working with  Wicked Problems 

Philippe Vandenbroeck, shiftN February 2011 www.shiftn.com

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

1


WICKED PROBLEMS  A special class of  problems ? 

Picture: Calabi‐Ya Manifold  Courtesy Berkeley Center for  Cosmological Physics 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

2


Our current predicament 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

3


Enter the  Anthropocene 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

4


'Hockey sGck curves'  abound  

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

5


Planetary Predicament 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

6


Global Governance 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

7 Copyright: UNFCCC, 2010 


ConnecGvity

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

8

Picture:  The Intenet 


But what does this mean?   It's up to us to make sense of it ... 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

9


CriGcal uncertainGes 

A trap is a trap only for creatures 

Sir Geoffrey Vickers  (1892‐1984) 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

which cannot solve the problem  that it sets.    Man‐traps are dangerous only in  relaEon to the limitaEons on what  men can see and value and do.    The nature of the trap is a funcGon  of the nature of the trapped.  

10


Reconfiguring the  appreciaGve basis for  our existence 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

11


What happens beyond the 'stable state' ...  Mindlessness 

RevoluGon

Return Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

12

Picture:  The Intenet 


Engineering our way out 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

13

Picture:  The Intenet 


Nevertheless we have made progress 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

14


Cuban Missile Crisis, 1961 

US urban riots, 1964 onwards 

Kennedy AssassinaEon, 1963 

Vietnam War, 1964‐1973 

Moon landing, 1969 

Student revolt, 1968 

Earth Day, 1970 

The sixties Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

15


Meadows 1972 

Kahn & Wiener  1968  Schon   1972 

The late 1960s and early 1970s: a period of ferment

Ackoff   1973  Vickers   1972  De Jouvenel  1964  Toffler   1970  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

16


CriGcal uncertainGes  Planning problems are inherently 

wicked: ill‐defined and reliant on  poliEcal judgment. They are never  solved. At best they are re‐solved, over  and over again.  Horst Ri]el and   Marvin Webber, 1973 

What decision‐makers deal with are  messes, not problems. A mess is a set of  external condiEons that produces  dissaEsfacEon.  

The policy process is   'a swampy lowland'  where soluEons are  confusing messes  incapable of technical  soluEons 

Russ Ackoff, 1974 

Don Schön,   1979  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

17


Wicked problems 

Wicked problems:  •  Unclear causaliEes.   •  Numerous intervenEon points.  •  Data are scarce, dispersed and low quality.   •  Uncertainty regarding costs and benefits of intervenEons.   •  MulEple stakeholders with different, oeen incompaEble worldviews.  •  FormulaEon is subject to conEnuous reframing and renegoEaEon.  •  OpEmal soluEons to wicked problems do not exist.   •  There may be path dependency associated to intervenEon strategies.  

Super‐wicked problems:  •  The scope is planetary and the potenEal downside is very large.  •  Those most responsible have least interest to do something.  •  The longer one waits to do something about it, the more wicked it gets. 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

18


Based on Cynefin Model  CogniGve Edge 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

19


CriGcal uncertainGes   Methodological innovaGons in the 1960s and 70s  The coming of age of modern systems thinking 

System Dynamics    Jay Forrester (1968) 

 

Morphological Analysis  Fritz Zwicky (1967, 1969) 

Delphi Analysis      RAND Corpora7on (1959, 1964)   Scenario Planning    Bertrand de Jouvenel,   Herman Kahn (1965, 1964)  

 

Viable Systems Model   Stafford Beer (1972) 

 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

    

Making uncertainty   amenable to decision‐making  Gebng a hold on  feedback structures  Codifying the laws underpinning  viability of organisaGons

20


1998 1989 

1992 The nineties

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

21


Twin Towers, 2001 

Hurricane Katrina, 2005 

Dot com crash, 2001 

Financial crisis, 2008 ‐  

US occupaEon of Iraq, 2003‐2009 

Afghanistan, 2005 ‐  

Social media revoluEon, 2001 ‐  

The noughties Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

22


CriGcal uncertainGes   Methodological innovaGons from 1980s onwards 

Soc Systems Methodology  Peter Checkland (1984) 

Systemic Governance    Ralf‐Eckhard Türke (2008) 

 

AdapGve Management  C.S. (Buzz) Holling (1978) 

TransiGon Management   Jan Rotmans (1998)    Design Thinking  Bruce Mau (2000) 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

 

 

Intervening as learning  AnGcipaGng non‐linear dynamics  (Gpping points, regime change) 

 

'Steering' large‐scale   socio‐technical systems   toward sustainability  Modifying objects so that   they can modify the world

23


Pointers to relevant approaches

Shiftn, Š2010 www.shiftn.com

24


Soc Systems Methodology 

LUMAS‐model ‐  Learning for a User  by a  Methodologically‐ informed  Approach to a  SituaGon 

Courtey: P. Checkland and J. Poulter (2004)

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

25


SSM •  A pragmaEc approach to collaboraEvely improve   (our understanding of) fuzzy problemaEcal situaEons.  •  Systems models are used as heurisEc devices, developed  from an explicitly declared worldview, not as 'pictures of  reality'.   •  The purpose of SSM is not to reach consensus, but to  agree on a temporary 'accomodaEon', as a fleeEng  consolidaEon point in a learning process.   SSM = Learning for AcEon.  •  SSM has been deployed in very varied circumstances  (governance, informaEon mgt, hermeneuEcs).  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

26


Generic Governance 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

27


Generic Governance  •  An approach to facilitate the design and conEnuous re‐ design of social structures in complex governance semngs,  where decision‐making power is devolved and dispersed  and subject to different worldviews (e.g. ciEes, regions).  •  Generic governance integrates insights from several  systems and futures thinking tradiEons.   •  It is a meta‐methodology to improve the adapEve capacity  of an organizaEon: "It facilitates the creaEon of condiEons  for sustainable governance, which in consequence aids  addressing wicked problems – or even dissolving them." 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

28


AdapGve Management 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

29


AdapEve Management  •  Ecologists developed an iteraEve approach to govern  complex human‐environmental systems. The  methodology mixes rigorous scienEfic monitoring and  characterisaEon of uncertainty with ongoing sense‐ making, negoEaEon and insEtuEon building.   •  AdapEve management wants to contribute to 'resilience':  adapEve capacity in the face of disturbances.   •  Inspired by insights from complexity science it tries to  understand how systems may be subjected to  catastrophic regime shies.   •  Panarchy: adapEve cycles are nested in a hierarchy across  Eme and space (mulE‐level perspecEve).  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

30


 BackcasEng   MulE‐level perspecEve   Fast and slow 

TransiGon Management  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

31


TransiEon Management  •  A meta‐methodology that emerged from Dutch  innovaEon policy, inspired by technology studies,  evoluEonary economics and complexity science.  •  Focus on radical changes in large‐scale socio‐technical  systems (energy, mobility, agriculture, health care)  towards sustainability.  •  TransiEon 'Management' = an oxymoron. Change comes  about as result of interacEons between different systemic  levels.  •  Connects short term experiments with a long‐term vision  in a conEnuous learning dynamic: goal‐oriented  incrementalism.  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

32


Future Scenarios 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

33


Future scenarios  •  Scenarios have been conceived as an instrument to  explicity integrate future uncertainty into decision‐making.  •  The methodology is extensively used, in a wide variety of  semngs, from narrow decision‐oriented contexts to  encompassing mulEstakeholder processes.  •  The approach conEnues to evolve. In this seminar we will  explore the use of scenarios as a way of acEon learning, in  conjuncEon with other tools, as an apempt to reframe our  basic assumpEons about global environmental problems:  RIMA scenarios.  

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

34


Design thinking 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

35


Design thinking  •  Designers have expanded their reach beyond products  and services, to include larger and more wicked  dysfuncEonaliEes.  •  Design plays on the performaEve character of our physical  and insEtuEonal environment. Design is fundamentally  acEon‐oriented, pragmaEc, voluntarist, utopian.   •  The designer as reflecEve pracEEoner relies on  meEculous, layered descripEon ('conversaEon avec une  situaEon', cfr Paola Vigano), reframing of the problem  situaEon and visualizaEon of alternaEve possibiliEes.  

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

36


Working with wicked problems  From 'tools' to 'approaches' to ...  •  develop systemic insight  •  make explicit normaEve choices  •  pragmaEcally embrace acEon and experiment,  hence provisionality and open‐endedness  •  support an ongoing dynamic of learning and  sense‐making 

Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

37


John Dewey 1859-1952

"There is no quesEon of  theory versus pracEce   but rather of   intelligent pracEce versus  uninformed, stupid  pracEce."  Shiftn, ©2010 www.shiftn.com

38


Shiftn, Š2010 www.shiftn.com

39


Shiftn, Š2010 www.shiftn.com

40

Working with wicked problems  

An introduction to the notion of wicked problems and the strategies and approaches to deal with them

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you