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Junio 2012

Investigación Activa

Métodos de investigación cualitativa: Investigación etnográfica Investigación Acción


Junio 2012 Editorial Con el pasar de los años se acentúa más el interés de los investigadores por conocer el modo en que las personas se ven a sí mismas y a su mundo social. Este interés requiere de métodos cualitativos de investigación, que actualmente están teniendo una aceptación cada día mayor. Un creciente numero de libros y artículos abordan los temas de la investigación de campo. la fotografía y otros métodos. Debido a este interés desencadenado se presenta a continuación algunos métodos cualitativos que permitirán al lector introducirse en el tema y así obtener una perspectiva general de unos de los métodos de investigación cualitativa destacados en los últimos tiempos: el método etnográfico y el método investigación acción. Se habla de investigación etnográfica , para aludir tanto al proceso de investigación por el que se aprende el “modo de vida” de algún grupo identificable de personas como al producto de ese esfuerzo: un escrito etnográfico o retrato de ese modo de vida. La preocupación fundamental del etnógrafo es el estudio de la cultura per se, es decir, delimitar en una unidad social particular cuales son los componentes culturales y sus interrelaciones de modo que sea posible hacer afirmaciones explicitas acerca de ellos. La investigación-acción es una forma de investigación que permite vincular el estudio de los problemas en un contexto determinado con programas de acción social, de manera que se logren de forma simultánea conocimientos y cambios sociales. Sheila Rivero Alejandro Proaño


Junio 2012

La investigación etnográfica Definición del método etnográfico

Denis y Gutierrez, en su artículo titulado La investigación Etnográfica se refieren a esta desde un punto de vista general y consciente de su relevante aplicación en los campos antropológico y social. Afirman que la etnografía ha sido concebida como la ciencia que estudia, describe y clasifica las culturas o pueblos. El término Etnografía proviene de la Antropología en cuyo contexto ha sido definido como la rama de la Antropología que trata de la descripción científica de culturas individuales. La revisión etimológica del término etnografía refiere a etnos (de ethos, del griego ethnikos) que significa todo grupo humano unido por vínculos de raza o nacionalidad; en su acepción más simple representa la idea de pueblo. Etnia como término representa la agrupación natural de individuos de igual idioma y cultura,

mientras que grafía significa descripción. En este sentido, se puede interpretar a la etnografía como la descripción de agrupaciones, es decir, hacer etnografía es llegar a comprender al detalle lo que hacen, dicen y piensan personas con lazos culturales, sociales o de cualquier otra índole, que intercambian visiones, valores y patrones, bien de tipo social, cultural económico, religioso. Otro aspecto importante a considerar es que la etnografía aborda el fenómeno en su marco natural en el espacio donde ocurren los hechos; desde una perspectiva subjetiva, cualitativa y holista. Desde esta perspectiva se distingue a la etnografía como "una teoría de la descripción", concepción ésta que ha conducido a formar la idea de que la etnografía es sólo un reflejo de la realidad concreta, un dato empírico, absoluto y relativo mientras que grafía significa descripción. En este sentido, se puede interpretar a la etnografía como la descripción de agrupa


Junio 2012 ciones, es decir, hacer etnografía es llegar a comprender al detalle lo que hacen, dicen y piensan personas con lazos culturales, sociales o de cualquier otra índole, que intercambian visiones, valores y patrones, bien de tipo social, cultural económico, religioso. Otro aspecto importante a considerar es que la etnografía aborda el fenómeno en su marco natural en el espacio donde ocurren los hechos; desde una perspectiva subjetiva, cualitativa y holista. Desde esta perspectiva se distingue a la etnografía como "una teoría de la descripción", concepción ésta que ha conducido a formar la idea de que la etnografía es sólo un reflejo de la realidad concreta, un dato empírico, absoluto y relativo de acuerdo a categorías arbitrarias.

Según su experiencia en el ámbito socioeducativo, Denis y Gutierrez afirman que la Etnografía constituye una alternativa metodológica que se diferencia de los métodos tradicionalmente empleados en este campo y de los métodos convencionales que por mucho tiempo fueron exclusivamente aceptados y recomendados para la investigación educativa. Por constituir una estrategia no convencional cuyo proceso metodológico se centra más en "lo cualitativo" que en "lo cuantitativo", pareciera que la Etnografía no es aún totalmente reconocida como válida por algunos investigadores. Historia del Método Etnográfico Las ideas expuestas en la revista Razón y Palabra (2004), en su artículo La etnografía: una visión desde la orientación, señala que éste método tiene sus raíces en la Europa del siglo XIX, más específicamente en Inglaterra y Francia. Este instrumento surge del interés por estudiar la variación humana en el contexto de la expansión europea a todas las partes del globo. Por otro lado, el uso del

término etnografía en el quehacer investigativo proviene de la Antropología, en cuyo contexto se la ha definido como la ciencia que estudia, describe y clasifica culturas o pueblos. En el ámbito antropológico, los investigadores hacían contacto por largo tiempo con “grupos primitivos” para obtener un conocimiento cultural de su vida cotidiana. De esta manera, la etnografía, como técnica utilizada inicialmente en la Antropología, ha derivado en sus condiciones y cualidades en lo que algunos metodólogos del campo investigativo en educación proyectan como investigación participante. l paradigma interpretativo que le sirve de soporte a la etnografía emerge de conocimientos derivados de trabajos antropológicos, lingüísticos, psicológicos y sociológicos (García Guadilla, 1987), con ideas compatibles y complementarias que permiten obtener una visión diferente del mundo como nicho ecológico y de la aceptación de múltiples realidades. Es a partir del estructuralismo que la etnografía construye su concepto de técnica de investigación cualitativa (Hurtado de Barrera, 1998). Investigación etnográfica Características Algunas de las características del método etnográfico son mencionadas por Denis y Gutiérrez en su artículo titulado La investigación Etnográfica; es que incorpora las experiencias, creencias, actitudes, pensamientos, reflexiones, de los participantes. La Etnografía considera tales aspectos en los mismos términos y significados que le dan las personas a sus acciones, ya que Etnografía supone describir e interpretar los fenómenos sociales desde la propia perspectiva del participante: "... tal como son expresadas por ellos mismos y no como uno los describe" (Watson en Montero, 1982:19).


Junio 2012 La investigación cualitativa, y por ende la investigación etnográfica, se propone descubrir lo que está detrás de las acciones sociales basándose en la siguiente concepción: En primer lugar, la persona actúa ante las cosas según el significado que represente para ella. En segundo lugar, el significado en cada persona se deriva o surge de su interacción social. En tercer lugar, los significados se manejan y modifican según el proceso de interpretación de las personas. Si la Etnografía asume que las acciones sociales se producen en los participantes según su forma de percibir, entender, interpretar, juzgar y organizar su mundo, para investigar sobre las acciones sociales no hay una vía más propicia que la de preguntar directamente a los participantes por qué actúan de determinada manera. Esto quiere decir que el etnógrafo escudriña por qué las personas actúan tal como lo hacen y a qué significados obedecen. En la Etnografía, entonces, se asume la relevancia del papel del actor y se insiste en comprender las acciones sociales desde la perspectiva del propio actor. Por todo lo dicho anteriormente, podemos afirmar que hacer etnografía es tener presente aspectos explícitos e implícitos, manifiestos y ocultos, objetivos y subjetivos, lo cuantitativo y lo cualitativo. Por una parte, lo subjetivo de la investigación etnográfica se manifiesta en tres dimensiones. Una primera dimensión está conformada por los propósitos, motivos, significados que definen la acción social propia de la persona. Una segunda dimensión la conforma el promedio o común del grupo de personas. La tercera dimensión es el significado que construye el investigador. En este contexto de la subjetividad etnográfica, al

gunos autores se expresan refiriéndose más bien a la intersubjetividad de tal forma que la Etnografía personaliza el trabajo científico pues quien investiga participa directamente e interactúa con las personas involucradas en la situación social que se estudia. Al desarrollar su trabajo, el etnógrafo genera hipótesis o interrogantes que conectan los estados subjetivos de los individuos y la acción social. Estas hipótesis se van precisando, modificando y/o profundizando a medida que se avanza en el ciclo metodológico etnográfico. De esta manera en el proceso de la investigación, cuando se asume un aspecto subjetivo es porque es producto de un consenso metodológico. Otro aspecto que caracteriza a la Etnografía es el de estudiar la cultura como unidad particular. El propósito fundamental de un estudio etnográfico es descubrir una cultura o una parte de ella dentro de una organización, partiendo de la observación de las conductas que se evidencian en la interacción de las personas y descubriendo el significado cultural de tales conductas desde la óptica de los propios participantes y del investigador. Además, la Etnografía utiliza un proceso cíclico de investigación. En dicho proceso, las actividades pueden ser repetidas de acuerdo con la información que van arrojando las observaciones. Es posible avanzar al próximo paso sin haber resuelto todo lo que requiere el anterior, ya que luego tendrá oportunidad de revisar, reajustar, modificar o completar informaciones si así lo requiere el proceso. Este carácter cíclico hace que la investigación no sea totalmente estructurada y preconcebida, por lo que podríamos decir que la planificación de un estudio etnográfico es muy general.


Junio 2012 Asimismo, cabe resaltar la flexibilidad inherente a un estudio etnográfico. El investigador puede emplear distintas técnicas de recolección de la información; no se requiere la formulación de hipótesis prediseñadas, ni esquemas teóricos rígidos antes de iniciar el estudio de campo. La teoría emerge de la propia realidad en forma espontánea. La flexibilidad también se refleja en la postura del investigador quien trata de ignorar cualquier idea preconcebida que pueda influenciar la interpretación de lo que observa. El etnógrafo planifica su investigación en términos generales sobre el objeto de su estudio (lo que va a investigar) antes de iniciar su trabajo de campo. Se plantea hipótesis o interrogantes acerca del fenómeno con la certeza de que tendrá sucesivas oportunidades para precisar, redefinir, reordenar y hasta reorientar su estudio, lo cual sintetiza una actitud distinta ante la investigación. Por lo tanto, la flexibilidad en los estudios etnográficos no debe entenderse como falta de rigor. El rigor de los estudios etnográficos está dado por las reconstrucciones teóricas, por el auto reconocimiento del nivel en que se encuentra el trabajo y por la búsqueda de coherencia entre las interpretaciones y la realidad. Fases de la investigación etnográfica A pesar de la inexistencia de reglas prefijadas y de que el investigador no es esclavo de ningún procedimiento, Rodriguez y Valldeoriola (s/f) identifican seis fases en la investigación etnográfica: 1. Fase exploratoria y de reflexión: Esta es la fase inicial de la investigación. En esta fase se define (provisionalmente) el área problemática y se realiza una primera toma de contacto con el objeto de estudio. En esta fase suele elaborarse un primer borrador del

proyecto de investigación. Tal vez el aspecto más importante de esta fase sea la revisión de la literatura científica para conocer qué se ha dicho hasta la fecha sobre el objeto del estudio. Fase de planificación: En esta fase el investigador planifica (provisionalmente) la investigación. Se debe dimensionar los recursos disponibles para desarrollar el estudio, haciendo especial hincapié en la temporalización. A menudo suele decirse que las etnografías se sabe cuando empiezan pero no cuando acaban, sin embargo no está de más racionalizar el tiempo disponible. ¿Cuándo entraremos en el escenario? ¿Cuándo y cómo recogeremos la información? ¿Cuánto tiempo prevemos invertir en la recogida y análisis de los datos? En esta fase tiene lugar un primer tanteo y una primera aproximación al escenario para reconocer el terreno. Fase de entrada en el escenario (inicio del estudio): Una vez superada la fase de tanteo empieza la investigación propiamente dicha. Se selecciona de manera intencional la muestra que formará parte de la investigación. En un diseño cualitativo el investigador decide que personas entrevistar y/o observar sin necesidad de recurrir a técnicas de muestreo aleatorio.


Junio 2012 En este caso el número de la muestra depende más de la calidad de la información que se recoge que de la cantidad. No obstante cuando la información que se recoge es redundante y se repite sin aportar nada nuevo, se debe cerrar la muestra.Para seleccionar a los individuos partícipes en la investigación, se deben buscar y seleccionar informantes claves: agentes que tengan buena información, cierta habilidad comunicativa y cierta credibilidad dentro del propio grupo o comunidad que se está estudiando. Estos agentes pueden ejercer de protectores, facilitar contactos y dar orientación al investigador. Una técnica que suele utilizarse en los estudios etnográficos es la que se conoce como la técnica de la bola de nieve o muestreo en cadena: un informante nos lleva a otro y este a su vez nos proporciona otro.

Fase de recogida y análisis de la información: Esta es una fase esencial para el desarrollo de la actividad puesto que la recogida y el análisis de la información nos permitirá obtener unos resultados u otros, así como unas conclusiones u otras. Para recoger los datos y la información adecuada y pertinente, el investigador debe seleccionar que instrumentos o técnicas va a utilizar. Las más frecuentes, y que constituyen la base de la investigación etnográfica, son la entrevista, la observación participante y la revisión de documentos. La triangulación del instrumento se hace necesaria en toda investigación etnográfica, puesto que le aporta un mayor grado de fiabilidad y validez. Algunos criterios que ayudan a seleccionar los instrumentos o técnicas son: a) ¿Nos aporta la información necesaria para comprender el fenómeno? b) ¿Nos aporta diferentes perspectivas y puntos de vista sobre nuestro problema de investigación? C) ¿Permite el uso efectivo del tiempo?. La fase der recogida y análisis de datos se produce de manera simultánea, ya que realiza un primer análisis in situ. Por dicho motivo, esta es la fase más interactiva y que requiere más esfuerzo por parte del investigador. Fase de retirada del escenario: Esta fase se caracteriza porque finaliza la recogida de datos. El principal síntoma de que ha llegado el momento de retirarse del escenario es cuando el investigador se convierte en uno más del grupo investigado. Llegados a este punto, hallar información nueva y relevante será más difícil. Una vez fuera del escenario se hace un segundo análisis de la información, más exhaustivo que el anterior, donde se integran todos los datos recogidos (entrevistas, observaciones notas de campo, revisión de documento…).


Junio 2012 Fase de elaboración del informe de investigación: Uno de los aspectos más importantes de la actividad científica es comunicar los resultados obtenidos. No existe un único modelo de informe de investigación, pero todos deben cuidar metódicamente las citas utilizadas y la bibliografía empleada, así como mantenerse fieles al objeto de estudio y a su contexto. La APA (American Psychological Association) con el objeto de unificar unos criterios generales para las publicaciones científicas, editó en 1982 unas normas para utilizar las citas bibliográficas.

Sin esta capacidad es muy improbable que la investigación pueda salir adelante. También puede ocurrir lo contrario, es decir, que el investigador se identifique tanto con un grupo que al convertirse casi en un "miembro" de él pierda la perspectiva que tiene un observador del exterior. El etnógrafo requiere tiempo para su formación y sólo mejorará técnicamente con los años, con la experiencia reflexiva de aplicar la mirada y el sentido una y otra vez en el ir y venir de la vivencia de percepción consciente, atenta y crítica.

Ventajas y limitaciones La etnografía, cuando tiene éxito, proporciona una información sobre la vida social mucho más rica que la mayoría de los restantes métodos de investigación. Una vez que sabemos cómo se ven las cosas desde dentro de un determinado grupo, es probable que alcancemos una comprensión más profunda de por qué determinadas personas actúan de una manera dada. También podemos aprender más sobre los procesos sociales que se solapan con la situación que estudiamos. Con frecuencia se considera que la etnografía es un tipo de investigación cualitativa, porque le preocupan más las interpretaciones subjetivas que los datos numéricos. La etnografía también proporciona al investigador más flexibilidad que otros métodos, ya que le permite adaptarse a circunstancias nuevas e inesperadas y aprovechar las oportunidades que pudieran surgir durante el estudio. Sin embargo, el trabajo de campo también tiene grandes limitaciones: solamente pueden estudiarse grupos o comunidades relativamente pequeños, y casi todo depende de la habilidad del investigador para ganarse la confianza de los individuos que quiere estudiar.

Técnicas de recolección de información La investigación etnográfica utiliza fundamentalmente la observación participante junto con la entrevista y las técnicas documentales. Ininguez (1999) en su artículo titulado Investigación cualitativa: bases teóricas y conceptuales menciona las técnicas de recolección de información en la investigación etnográfica: La observación participante es una de las técnicas privilegiadas por la investigación cualitativa. Consiste, en esencia en la observación del contexto desde la participación del propio investigador no encubierta y no estructurada.


Junio 2012 Suele alargarse en el tiempo y no se realiza mediante la cumplimentación de matrices, protocolos o códigos estructurados previamente, sino mas bien desde la inmersión en el contexto. Este tipo de observación proporciona descripciones de los acontecimientos, las personas y las interacciones que se observan, pero también la vivencia, la experiencia y la sensación de la propia persona que observa. Cuando la observación participante se realiza en el marco de un diseño etnográfico, el resultado de la observación se materializa en el libo, diario o cuaderno de campo, que contiene tanto las descripciones como las vivencias e interpretaciones del investigador. La entrevista en la investigación etnográfica constituye un contexto formal de interacción entre el analista y las personas investigadas que se utiliza para obtener información sobre el punto de vista y la experiencia de las personas y los grupos que se analizan. Existen multitud de modalidades de entrevistas. Estas varían tanto por el número de participantes en la entrevista (individual o grupal) como por su nivel de estructuración (abierta, estructurada o semi estructurada) y por el grado de implicación del investigador.

En cualquiera de las modalidades producidas por las dimensiones de cantidad o de estructuración se aprecia una preferencia por la implicación de quien realiza la entrevista más que por el mantenimiento de una posición neutral del investigador. En efecto, cada vez más se estimula que el investigador se comporte como un participante más de la entrevista. Las técnicas documentales están constituidas por los documentos, libros, revistas, informes, panfletos, comunicaciones, en definitiva, textos de toda índole son productos habituales en los contextos sociales que se van a analizar. Su recogida, su codificación, catalogación y clasificación son tareas imprescindibles en la mayor parte de los trabajos de investigación de campo. No hay un procedimiento único en estas técnicas, pero su objetivo sí es único: la constitución de un corpus analizable en el marco de los distintos métodos.


Junio 2012 Análisis de los resultados En la etnografía el análisis comienza antes de ir al campo. En ese momento el etnógrafo ya ha desarrollado hipótesis y formulado preguntas que guiarán su proceso de trabajo de campo. Durante este período del trabajo de campo, el investigador amasa una enorme cantidad de notas , entrevistas, diarios, listas y materiales de todas clases. El investigador no debe esperar regresar del campo para comenzar el proceso de análisis. Con cierta frecuencia el etnógrafo debe detener el proceso de recolección de datos en el campo y examinar los materiales que tiene hasta el momento. De esta forma podrá identificar los próximos pasos a seguir. Gran parte del proceso de análisis consiste en reorganizar los datos. En el trabajo de campo, los materiales se habrán recopilado de manera cronológica. El análisis comienza por organizar los materiales en términos de categorías relevantes para la investigación. Dicha reorganización permitirá empezar a ver patrones en los datos, así como nuevas relaciones entre las categorías. En el proceso de análisis, los datos nunca se deben divorciar del contexto en que fueron recopilados. Actualmente, existen varios programas informáticos que pueden asistir en el análisis cualitativo. Entre ellos están Ethnograph y Atlas.ti. El programa Microsoft Access y su semejante libre y gratuito Base de Open Office, también permite la creación de bases de datos cualitativos. El análisis de los datos etnográficos, raras veces trata de cuantificar incidencias de X o Y situaciones, eventos o palabras, dado que ha sido el etnógrafo quien ha decidido cuantas veces anotó o describió cada situación. En el proceso de atribuir categorías significativas a los datos recopilados aparecerán patrones, temas recurrentes, inconsistencias, contradicciones y relaciones que no se habían detectado antes. Una vez que se han identificado estas nuevas relaciones o fenómenos en las descripciones realizadas, se recurre a conceptos para poder explicarlos. Estos conceptos pueden surgir del mismo trabajo de campo, o bien de la literatura o teoría revisada por el etnógrafo. En algunas ocasiones es preciso desarrollar conceptos nuevos para explicar


Junio 2012 Campo de aplicación de la etnografía Desde sus inicios, los investigadores en educación vislumbraron en la etnografía la posibilidad de descubrir detalles de la vida cotidiana dentro de las instituciones escolares (Levinson, 1991). En el campo de la investigación se considera a la etnografía como una técnica que permite describir el objeto de estudio. A partir de ésta, el investigador puede derivar interpretaciones y explicaciones sobre el fenómeno en estudio, bien por implicación directa de la aplicación de la etnografía o por producto del uso de técnicas de análisis. Actualmente el método etnográfico, no solo se usa en la antropología sino en todas o casi todas las ciencias sociales, los estudios culturales y la educación, entre otras disciplinas. En la empresa privada, así como en organizaciones no gubernamentales o sin fines de lucro también le ha encontrado aplicación a la etnografía.


Investigación La investigación-acción es el proceso de reflexión por el cual en un área problema determinada, donde se desea mejorar la practica o la comprensión personal, el profesional en ejercicio lleva a cabo un estudio –en primer lugar para definir con claridad el problema; en segundo lugar, para especificar un plan de acción- que incluye el examen de hipótesis por la aplicación de la acción al problema. Luego se emprende una evaluación para comprobar y establecer la efectividad de la acción tomada. Por ultimo, los participantes reflexionan, explican los progresos y comunican estos resultados a la comunidad de investigadores de la acción. Esta definición hace hincapié en dos puntos esenciales: primero, la investigación-acción es un estudio riguroso, sistemático por medio de procedimientos y, segundo, los participantes tienen la titularidad crítico reflexiva del proceso y los resultados. Historia del método La investigación acción se ha desarrollado a partir de una compleja red de empresas científicas y sociales. Varios autores afirman que Kurt Lewin fue el padre fundador de la investigación-acción por medio de su trabajo en el movimiento de la Dinámica de Grupos del período re construccionista de postguerra. Sin embargo existen algunos datos de su uso por una gran cantidad de iniciativas de reforma social antes de la conceptualización lewiniana. Un cuidadoso estudio de publicaciones muestra, con bastante claridad y poder de convicción, que la investigación acción es una derivación salida de la raíz del método científico que se remonta al movimiento de la Ciencia en la Educación de finales del siglo XIX.

Acción

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A comienzos de los anos 70, en Gran Bretana, nos encontramos con la investigación acción dentro del ámbito educativo de la mano de Lawrence Stenhouse y John Elliot para quienes la investigación acción no es una técnica de investigación para ocasionar cambios, sino la convicción de que las ideas educativas solo pueden expresar su autentico valor cuando se intenmta traducirlas a la practica, y esto solo pueden hacerlo los enseñantes investigando con su practica y con las ideas con las que intentan guiarse. A comienzos de los anos 80 se intenta conceptualizar la investigación-accion por parte de Stephen Kenmis, Wilfred Carr y el equipo de la Universidad de Deakin, en Australia.Consideran que la investigación acción no puede entenderse como un proceso de transformación de las practicas individuales del profesorado, sino como un proceso de cambio social que se emprende colectivamente.

Kurt Lewin. Padre fundador de la investigación-acción


Investigación Características La investigación acción se centra en la posibilidad de aplicar c a t e g o r í a s c i e n t í f i cas para la comprensión y mejoramiento de la organización, partiendo del trabajo colaborativo de los prop i o s trabajadores. Esto nos lleva a pensar que la investigación – acción tiene un conjunto de rasgos propios. Entre ellos podemos distinguir: a.Analizar acciones humanas y situaciones sociales, las que pueden ser inaceptables en algunos aspectos (problemáticas); susceptibles de cambio (contingentes), y que requieren respuestas (prescriptivas). b. Su propósito es descriptivo – exploratorio, busca profundizar en la comprensión del problema sin posturas ni definiciones previas (efectuar un buen diagnóstico). c. Suspende los propósitos teóricos de cambio mient r a s e l diagnóstico no esté concluido. d. La explicación de “lo que sucede” implica elaborar un “guión” sobre la situación y sus actores, relacionándolo con su contexto. E s e guión es una narración y no una teoría, por ellos es que los elementos del contexto “iluminan” a los actores y a la situación antes que determinarlos por leyes causales. En consecuencia, esta explicación es más bien una comprensión de la realidad.

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e. El resultado es mas una interpretación que una explicación dura.“ L a i n t e r p r e t a ción de lo que ocurre” es u n a t r a n s a c c i ó n d e l a s interpretaciones particulares de cada actor. Se busca alcanzar una mirada consensuada de las subjetividades de los integrantes de la organización. f. La investigación – acción valora la subjetividad y como esta se expresa en el lenguaje auténtico de los participantes en el diagnóstico. La subjetividad no es el rechazo a la objetividad, es la intención de captar las interpretaciones de la gente, sus creencias y significaciones. Además, el informe se redacta en un lenguaje de sentido común y no en un estilo de comunicación académica. g. La investigación – acción tiene una raíz epistemológic a globalmente llamada cualitativa. Por lo tanto, se ajusta al os rasgos típicos d e e s tudios generados en este paradigma. h. La investigación – acción para los participantes es un proceso de auto reflexión sobre sí mismos, los demás y la situación, de aquí se infiere que habría que facilitar un diálogo sin condiciones restrictivas ni punitivas. El proceso de investigación – acción constituye un proceso continuo, u n a e s p i r a l , d o n d e se van dando los momentos de problematización, d i a g n ó s t i c o , d i s e ño de una propuesta de cambio, a p l i c a c i ó n d e l a propuesta y evaluación, para luego reiniciar un nuevo circuito partiendo de una nueva problematización.


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i. La investigación – acción no se limita a someter a prueb a determinadas hipótesis o a utilizar dato para llegar a conclusiones. La investigación – acción es un proceso, que sigue una e v o l u c i ó n sistemática, y cambia tanto al investigador como las situaciones en lasque éste actúa. Etapas de la Investigación-acción El modelo de Kemmis, cuyas fases de la espiral son planificación acción, observación y reflexión, tiene la finalidad de proporcionar los elementos y directrices para poder realizar un proyecto de investigación. El proceso es flexible y recursivo, que va emergiendo en la medida que se va realizando. Tienen el propósito de ayudar y orientar, un proyecto siempre debe desarrollarse y ajustarse a la situación personal de cada uno. Planificación.: se inicia con una “idea general” con el propósito de mejorar o cambiar algún aspecto problemático de la práctica profesional. Identificado el problema se diagnostica y a continuación se plantea la hipótesis acción o acción estratégica. Kemmis plantea tres preguntas: ¿Qué está sucediendo ahora? ¿En qué sentido es problemático? ¿Qué puedo hacer al respecto? Dentro del plan de acción podemos considerar al menos tres aspectos. el problema o foco de investigación, el diagnóstico del problema o estado de la situación y la hipótesis acción o acción estratégica.

Acción.: en la investigación acción la reflexión recae principalmente sobre la acción; esto es porque el énfasis se pone en la acción más que en la investigación; la investigación es así mismo revisada, pero su función principal es servir a la acción. La acción es deliberada y está controlada, se proyecta como un cambio cuidadoso y reflexivo de la práctica. Se enfrenta a limitaciones políticas y materiales, por lo que los planes de acción deben ser flexibles y estar abiertos al cambio. Se desarrolla en un tiempo real. El control de la acción y la generación sistemática de datos debe ser un proceso sistemático. Ser sistemático en la recogida de datos tiene importancia en diferentes aspectos del proceso de investigación: servirá para apoyar en el momento de la reflexión que se han generado evidencias sobre la práctica y de ayuda para explicitar los puntos donde los cambios han tenido lugar. Ser sistemático significa que la recogida de datos se realiza conforme a un plan y los datos se utilizan para apoyar las evidencias de los cambios. Los únicos datos que sirven son los que permitan demostrar que realmente la situación está mejorando.


Investigación Observación.: la observación recae sobre la acción, ésta se controla y registra a través de la observación. La investigación acción prevé una mejora de la práctica profesional, la información obtenida nos permite identifica evidencias o pruebas para comprender si la mejora ha tenido lugar o no. La observación implica la recogida y análisis de datos relacionados con algún aspecto de la práctica profesional. Observamos la acción para poder reflexionar sobre lo que hemos descubierto y aplicarlo a nuestra acción profesional. Observar y supervisar la acción es algo más que la simple recogida de datos, es la generación de datos para reflexionar, evaluar y explicar lo ocurrido. La observación recae en la propia acción y en la acción de otras personas.

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La reflexión la entendemos como el conjunto de tareas tendentes a extraer significados relevantes, evidencias o pruebas en relación a los efectos o consecuencias del plan de acción. La tarea de analizar e interpretar da sentido a la creatividad, en este sentido es un proceso singular y creativo, donde el componente artístico tiene un peso importante. La reflexión no permite indagar en el significado de la realidad estudiada y alcanzar cierta abstracción o teorizando sobre la misma. Es el proceso de extraer el significado de los datos; implica una elaboración conceptual de esa información y un modo de expresarla que hace posible su conversación y comunicación.

Reflexión.: constituye la fase que cierra el ciclo y da paso a la elaboración del informe y posiblemente el replanteamiento del problema para iniciar un nuevo ciclo de la espiral auto reflexiva. Constituye uno de los momentos más importantes del proceso de investigación acción es una tarea que se realiza mientras persiste el estudio. Es el momento de centrarse en qué hacer con los datos; pensar cómo voy a interpretar la formación, imaginar los distintos modos de interpretar los datos. Es importante distinguir entre la acción, que no siempre logra sus propósitos, y la investigación acción que puede mostrar el “significado” de una práctica para que otros puedan aprender de ella.

Ventajas y Limitaciones En la investigación – acción, el quehacer científico consiste no solo en la comprensión de los aspectos de la realidad existente, sino también en la identificación de las fuerzas sociales y las relaciones que están detrás de la experiencia humana.


Investigación El criterio de verdad no se desprende de un procedimiento técnico, sino de discusiones cuidadosas sobre informaciones y experiencias específicas. En la investigación - acción no hay mucho énfasis del empleo del instrumental técnico de estadísticas y de muestreo, lo que permite su aplicación por parte de un personal de formación media. Además, la investigación – acción ofrece otras ventajas derivadas de la práctica misma: permite la generación de nuevos conocimientos al investigador y a los grupos involucrados; permite la movilización y el reforzamiento de las organizaciones de base y finalmente, el mejor empleo de los recursos disponibles en base al análisis crítico de las necesidades y las opciones de cambio. Los resultados se prueban en la realidad. Las experiencias que resultan en el campo social proporcionan las informaciones acerca de los procesos históricos. En otras palabras, empieza un ciclo nuevo de la investigación – acción cuando los resultados de la acción común se analizan, por medio de una nueva fase de recolección de información. Luego el discurso acerca de las informaciones, se comienza con la etapa de elaborar orientaciones para los procesos de acción o las modificaciones de los procesos precedentes

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Una de las desventajas de la Investigación Acción es que en muchos casos la Comunidad manipula al investigador con respuestas falsas o poco creibles. Uno de las desventajas se encuentra en el tránsito de la teoría a la praxis, de la reflexión a la acción. El investigador tiene, por fuerza, que alejarse para ver el conjunto, reflexionar y contribuir con teorías que expliquen los fenómenos sociales. Debe mantener los criterios científicos de precisión y objetividad. Ha detener la sensibilidad para escoger las técnicas apropiadas a cada problema, y sobre todo traducir los enunciados científicos al lenguaje popular, haciéndolos más sencillos, pero nunca simplificándolos. Una limitación es la necesidad de un compromiso de participación por parte de la comunidad durante un período más amplio que en otros métodos. El tiempo que se toma en el desarrollo de la investigación acción es largo, sin tomar en consideración que existen otros problemas que tienen que ser solucionados a la brevedad posible. En algunos casos la personas que participan en el proceso de la investigación acción no reúnen las condiciones y capacidades requeridas para llevar el proceso adelante, sin tener pleno juicio del papel que van asumir dentro de la misma.


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Técnicas de Recolección de Información

Análisis de los resultados

Existe una variada relación de técnicas e instrumentos para recoger información en la investigación-acción, tales como la observación, la entrevista, la encuesta sociometría y discusión de grupos.

Los analistas suelen seguir sus propias pautas de trabajo, utilizan procesos de análisis a los que han llegado tras una larga experiencia y que son particulares de cada investigador. Alguna tareas básicas del proceso de análisis de datos comprende: Recopilación de la información. El investigador recoge abundante información sobre los efectos del plan de acción. Puede empezar leyendo los documentos. Primero selecciona un documento y empieza a subrayar y a realizar las primeras anotaciones. Van emergiendo las primeras ideas y temas que le van a permitir captar el significado de las palabras. b) Reducción de la información. Cuando focalizamos y delimitamos la recogida de datos estamos haciendo una reducción de los datos. Reducir la información quiere decir hacerla manejable y para ello, la codificamos y categorizamos. Para ello fragmentamos la información en unidades de significado y a cada unidad le asignamos un código. Las unidades de significado son fragmentos del texto a los que el analista les atribuye un sentido o significado propio, y se vincula a una categoría. c) Disposición, representación de la información. Disponer la información es organizarla mediante algún formato espacial ordenado. Una disposición es un conjunto organizado de información. En el análisis de datos cualitativo es frecuente llevar a cabo distintas formas de disposiciones y presentaciones de la información. d) Validación de la información. Aportar elementos o criterios para que los datos sean creíbles. Para validar la información necesitamos hacer afirmaciones, examinar críticamente las afirmaciones contra la evidencia, e implicar a otras personas en la elaboración de juicios.

Para Bernardo Carrasco (1991) la observación es una técnica de exploración que permite obtener datos del comportamiento exterior del alumno o grupo. Según este autor, para que la observación sea efectiva hay que procurar que sea lo mas objetiva posible, que se corrobore con otras observaciones anteriores y sucesivas, y que cada observación se registre cuidadosamente. Una clasificación realizada por Cohen (1990) distingue entre una observación participante y una observación no participante. En la primera el observador asume un papel externo y ajeno al grupo de estudio. En la segunta el observador se encuentra integrado en el grupo de objeto de estudio. Despues de la observación, la entrevista es la técnica más empleada en la investigación acción. Para Bernardo Carrasco (1991) la entrevista consiste en una relación entre dos personas en forma de conversación y la clasifica en estructurada, que parte de un cuestionario previamente elaborado y cuya principal característica es la inflexibilidad; y no estructurada, que es la mas utilizada en los estudios exploratorios y donde la flexibilidad es total y el entrevistador tiene libertad para actuar en cada caso.


Investigación e) Interpretación de la información. Explicar la acción significa que se identifican los posibles significados, se teorizan, se construyen modelos, los resultados se vinculan a otros trabajos, y se realiza una descripción crítica. Es el momento de dar sentido a las categorías y realizar una explicación que permita crear un marco referencial que dé significado a la investigación. La teorización elaborada en esta fase interpretativa permite al docente investigador dar respuestas a sus observaciones particulares, a sus acciones y a su práctica educativa. Con la puesta en práctica de los resultados obtenidos en la fase interpretativa termina el proceso de análisis de la información. Es el momento de responder a las preguntas que durante el proceso el investigador se formulaba. Campo de aplicación del método La investigación acción ha intentado hacer comprensible el problemático mundo social, y además mejorar la calidad de vida en los ambientes sociales. Se ha utilizado en entornos industriales, sanitarios, educativos y conductuales comunitarios. Los principios, muchas de las técnicas, así como la metodología de investigación-acción, son pertinentes para cualquier trabajo de evaluación en la administración pública o en la administración de negocios. La investigación-acción se ha aplic a d o a u n a g r a n d i v e r s i d a d d e estudios; en todos ellos guía un objetivo básico: aumentar el conocimiento f u n c i o n a l d e l práctico sobre el fenómeno que trata a u n a n d o m e j o r a s sociales y educativas: enseñanza basada en preguntasdescubrimiento, n e g o c i a c i ó n d e c u r r í culum, de evaluaciones, trabajos en b a r r i o s ( c o n asociaciones de vecinos, por ejemplo.). También ha generado proyectos en diferentes contextos, modalidades y campos de intervención educativa

Acción

Junio 2012

Conclusión Para la investigación etnográfica y la investigación acción todos los escenarios son dignos de estudio. Ningún aspecto de la vida social es demasiado frívolo o trivial como para ser estudiado. Todos los escenarios y personas son a la vez similares y únicos. Son similares en el sentido de que en cualquier escenario o entre cualquier grupo de personas se pueden hallar algunos procesos sociales de tipo general. Son únicos por cuanto en cada escenario o a través de cada informante se puede estudiar del mejor modo algún aspecto de la vida social. Estos métodos de investigación se consideran particularmente apropiados para la investigación empírica sobre sistemas relativamente limitados, como una escuela o una clase, pero también se les concede un lugar en el estudio del rol de la familia, en el análisis de las organizaciones sociales o las comunidades étnicas, y en general, en la comprensión de los diferentes procesos educativos. Bibliografía J.McKernan 2001. Investigación-acción y curriculum. Segunda edición. Ediciones Morata. Disponible en http:// books.google.co.ve. [Consulta: 2012, Junio 21]. Instituto de Investigación y Postgrado [Documentos en línea]. Disponible: inveuny@uny.edu.ve. Consulta: 2012, Junio 20 .


Investigacion activa