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Calentamiento global Las temperaturas de la Tierra podrían duplicarse a finales de siglo. Sí las emisiones de CO2 continúan al ritmo actual, a finales del siglo XXI, las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero alcanzarían niveles de contaminación de hace 30 y 100 millones de años lo que traería como consecuencia que la tierra en promedio tendría una temperatura de 31º C. Esta es una conclusión de un estudio de Jeffrey Kiehl investigador del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE UU publicado en la revista Science. Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono actuales que produce la quema de combustibles fósiles es de 390 partes por cada millón y los preindustriales de casi 280 partes por cada millón, esto niveles se incrementarían a finales de siglo de 900 a 1000 partes por cada millón.

¿Qué tanto se va a calentar? Según el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), la temperatura promedio del planeta incrementó alrededor de 1.3°F (0.75ºC) en el siglo XX y va a incrementar de 3 a 7°F (2 a 4ºC) más en este siglo. ¡Tal vez tres grados no parezca mucho, pero en términos globales es el incremento más grande y rápido que ha pasado en los últimos 10,000 años o más! Por eso puede resultar muy peligroso para nosotros un cambio tan dramático.

Efectos del calentamiento global Primero, los patrones de clima cambian, haciendo más extremos y menos predecibles las temporadas de lluvia, sequía, invierno y verano. Esto resulta en problemas para nosotros: las tormentas y huracanes se hacen más fuertes, las enfermedades transmitidas por insectos se hacen más comunes, pueden haber imprevistos costosos en el sector agrícola, lo cual significa precios más altos en las comidas básicas. Por supuesto, las poblaciones con menos acceso a recursos e infraestructura sufren más, y esto contribuye a la inestabilidad social y política. Estos cambios climáticos también hacen la vida más difícil (o imposible, en algunos casos) para las otras especies, reduciendo la biodiversidad y la habilidad de los ecosistemas a sobrevivir. Además, el derrite de los placas de hielo causa que suba el nivel del mar, poniendo en peligro las islas y zonas costales. Muchos de los lugares amenazados sufren el doble afecto de los huracanes y el incremento del nivel del mar. A pesar del desarrollo de nuevas tecnologías, se predice que el consumo de los productos de petróleo seguirá incrementando en el futuro, empeorando todavía más el problema de calentamiento global.

M. C. EDGAR ORDAZ SÁNCHEZ

Física 2

2013


México vulnerable por Calentamiento Global De no controlar el calentamiento global, el panorama en México dentro de 25 años será devastador porque los desiertos habrán ganado terreno en el norte y el sur será víctima de grandes inundaciones, aseguró el presidente del Instituto Autónomo de Investigaciones Ecológicas (Inaine), Luis Manuel Guerra. El ecologista dijo que hay una serie de estudios precisos hechos con calidad científica que establecen la vulnerabilidad que tiene el país precisamente frente al cambio climático, lo que implicará una modificación en los patrones pluviales en una parte importante de la República. Estos cambios no tienen retroceso y lo peor es que van en aumento; “el problema es que no se ha logrado estabilizar la emisión de bióxido de carbono a la atmósfera, sigue en aumento, un aumento muy importante”, dijo. En el norte del país disminuirá mucho la factibilidad de lluvia haciendo avanzar el desierto en una forma rápida -alrededor de cuatro kilómetros por año-, por lo que las regiones más afectadas serán las del noroeste empezando por Sonora, Chihuahua, San Luis Potosí y puede verse afectada de forma importante la zona hortícola de Sinaloa, expuso que eso implica varios aspectos: uno de ellos es la escasez de alimentos, porque “nuestra geografía no es muy apta para el cultivo del maíz, y por lo tanto con el incremento en las sequías prolongadas por la disminución de la precipitación pluvial vamos a ver reducido todavía más nuestro potencial maicero”. A ello se agrega la necesidad de que en el momento actual se debe pensar en las correctas alternativas para los productores agrícolas, porque, explicó, no podrán cosechar maíz. Precisó que la desertificación es uno de los problemas más importantes porque se perderá suelo agrícola y hábitat de especies que deberán emigrar, y habrá algunas que desaparezcan por el cambio en las condiciones de su entorno. ¿Qué puedo hacer? Es importante reconocer que nuestro estilo de vida contribuye directamente al calentamiento global y que las decisiones que hacemos día tras día son sumamente importantes. Algunas acciones que puedes tomar son:  Reducir tu huella de carbono: En pocas palabras, eso significa reducir tu uso de energía. La Secretaría de Protección al Medio Ambiente de los E.U. (EPA) sugiere reciclar/reutilizar y usar focos ahorradores de energía, electrodomésticos con la certificación Energy Star y transporte público. También puedes acudir a una calculadora de la huella de carbono para información más específica sobre tu contribución personal.  Formar vínculos en tu comunidad: Los efectos del cambio climático, junto con la globalización y las crisis económicas, resultan en un estrés muy fuerte para muchas personas. Pero si nos ayudamos entre vecinos, amigos y familias, seremos más resistentes. Habla con las personas en tu alrededor, pregúntales qué es lo que necesitan y qué pueden ofrecer, y diles lo que tú necesitas y puedes ofrecer; así empiezan los vínculos que nos mantendrán fuertes frente a los desafíos del futuro.

M. C. EDGAR ORDAZ SÁNCHEZ

Física 2

2013


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