Selected Poems & Pieces 2009-2011

Page 1

Selected Poems and Pieces 2009 - 2011

Shannon Sullivan Selected Poems and Pieces 2009-2011

Š 2009-2011 Shannon Sullivan/ Photos: Anja Beyer (p. viii, 8, 13, cover), Peter Empl (p. 2, 3), Joey Juschka (p. ii, 19, 42, 43, 47, 50, 53, 56, back cover), Thomas Klingberg (p. 24, 25, 28, 29, 32, 35, 63)

F端r Joey

13 poems in a body

Bullhorns and Billboards "Turn the blood that clots on your tongue into poems" Turn the cement in your heart into a water well The shoes of sadness leaving dirty snow-colored prints On the floor Of the basement where i found you Waiting Hold someone who isn't me Don't hold me down, hold me back, hold me to what i said because my mind might be different to-morrow My fingers are tired and my mind is weak My direction is nowhere and my question is present The surrounding stage seeps into my mind like Eyes floating in the dark Trying to seep and see into my Dark mind my skull my bones Where my secrets hide in tiny crevices In cracks peaking out My secrets see you They found their safe place found their Refuge in the small places Tucked away and hidden You look for the flashing lights and neon signs Billboards aren't big enough to spray paint My message across Shouting my own singular psalm Bullhorns are no remedy for Deaf ears




Words Unused Fester

Fester grow old

Write about wright about Everything that hurts Words unused fester moldy liquify give way Decay shrink disintegrate Me when i see you Fist in mouth Fistthroat Fingers clench tongue


What can i offer What i can offer A sneak peak at evolution Juxtaposition of broken and whole Strength and wounds wounds wounds Flood gates opened flowing words Do you see me See me This story is whose Untold decay rotting-cheese-smell stench Festers and shrivels from not being told Immobilizes Anesthesizes How many voices do we need How many voices we need Needed Still overheard Silenced Silencing ourselves Being silenced until we silence ourselves And don't even notice Don't even notice Pain song Red rain pain song flowing from the


Depths of my stomach Inconvenient to others Inconvenient to me Can't ignore you You can't ignore Flows out Stains All that is white but far From innocent Cannot be ignored Must be seen Must be seen Birth is our birthright Birth is our birthright But not just babies Stories And ideas and demands and understanding Understanding Strong soft minds in strong soft bodies Not hard like yours But maybe wiser Maybe wiser Sometimes my story comes out like an accusation Like a pointing finger that doesn't know What to point at first Like rage that would reach a roar But gets stuck In my throat A backlog of words Of unused No's And stale sorry Yes's Insidious slick flickering demon Snuck inside my mind Made me start Not doing what i want and Stop doing what i do What i was born to 5

What i love Who i am Who am i Stop asking Tell Tell So many years of visions stifled Poems choked and silenced Dances broken Songs strangled Who did this Stop asking Tell Tell The problem is it's not clear to me Dull images in my fuzzy mind Looking for clues in the outlines of billboards Black letters on white paper of newspaper articles diary entries poems Blunt soggy outlines Fuzzy dull accusations Too many "he's" Too many "his" Last i heard 99% of the world's property is owned by men* So i guess it makes sense that i'm still trying to find my Ground to stand on Ground to stand on Whose pain is this Pain stepped into slipped into born into before Her eyes are opened and the first word uttered Whose pain is this Surely this can't be mine all mine I haven't been here long enough I just got here Just stepped into this pool this pool


Fell in Slipped in Drowned in Didn't see it coming Anonymously delivered pre-destined pool with my name on it Whose pain this is

* 7


The War on Terror How did I start to learn that sex was My most valuable commodity My only asset for trading How I started to learn Is too painful Can't say How I picked it up How it found me Why Can you blame men for looking at A 12 year old girl like that Can you blame them She looks much older than she is She's past her years Life's already marked her Left its mark on her Singled her out I don't know what safety is I don't imagine it exists A safe place is The fluffy white walls of my mind and Death is a white room with nothing in it What can you want but space What can you want but space Safe space Doesn't exist No matter how hard you try to make it Reinforce the (padded) walls Reinforce the boundaries Define the dividing lines that will once again be crossed When did you cross the line


When did I jump the fence It's pretty over here I may have jumped the fence after way too many crossed lines But I don't really know So I just spend some time over there, some over here Arms distance Arms length Arms can be used to hold or to hold down Only hold me down when I ask you to Otherwise hold me Or don't when not Wanted I'm tired of this topic Tired of my own personal "war on terror" When the territory is my body I'm tired Of the defense maneuvers, electric fences, Strategies for escape, fight or flight and Defense Defending me Hunted It's pathetic I don't want to admit it Don't want to admit I feel Hunted Half the time Not by every man Not all the time But a very long history of half the time going back as far as i can remember Exagerrated Overexagerrating (Scoff) You're exagerrating Why am I angry Well I'll tell you 10

I'm tired of defending My own little territory Again and again and again I want to sit here and write in peace and have it not be a fight I want to walk home at night alone and have it not be a fight I want to ride the subway and have it not be a fight Go sit in a park walk down the street and not be Wanted In the sense of hunted In the sense of protecting In the sense of defense In the sense of defending Me This doesn't make sense I look for the day when a cease fire reigns, rains down And I don't want that day someday I want it now I'm actually a pacifist More than you'd know Imagine how confusing it is To be born into a war When you had no intention of fighting Are tired of defending But are not willing to give up your Own little country The one inside your skin The only one you have With arms and legs and a head And eyes To see To look around I see friends I see allies I see things that make me sad I see lessons I wish no one had to learn The hard ones That hit hard at a very young age and keep hitting 11

Harder and younger (It seems) What I wish every little girl Sovereignity of her own soon to be One Woman Nation I wish her borders and boundaries she doesn't constantly have to defend I wish her ground underneath her feet That no one can pull out from under her I wish her the right to open her mouth In joy and in pain And someone who will listen to her story Always And believe her Believe in her



Top An inner fight is only Feet to pull Direction downwards Direction downwards inwards twisting a constant pull tug Tug tug Tug on me Pulling down Gravity is twisted so am i Twisting pulling down An inner fight is only Why do you twist pull and ask Standing is harder that walking Standing is more precarious than Walking away Poised On two feet too small for the entire construction Teetering Teetering And a bit of dizzy groundless pulling down Weightlessness would be Everything in balance Weightlessness would be Not fighting to stand Not fighting to stand An opened mouth is an invitation Is a revelation Is a prerequisite to a kiss and A sigh My inner world is spinning So many pulls Gravity is nothing


It only knows how to pull down But i am pulled in every direction I am pulled in every direction Pulled in every direction The reciprocal tensions are enough To stretch the tent Make it stand- poised paused Without the tension would i fall

Falling is freedom A free fall a free fly Or is falling the most primitive The most penetrant of fears "Don't worry, you won't fall" You wrote to me On a slip of pink paper I kept it for years and Thought of it everytime before i went on stage Don't worry you won't fall Poised on a pin point Spinning My own personal top Spinning is my own definition of freedom Spin something fast enough it flies Didn't you know I'm spinning I'm spinning I'm spinning My head is spinning My head is flying But it's flying down It's too heavy for me to hold up It's flying down 15

I must've gotten the tensions wrong I didn't pitch the tent correctly I am flying down Even on the floor The pulling doesn't stop How did i get so many parts So much pulling One's bound to pop off soon It would be a relief A loss But it would break the tension I am falling up I am falling up to standing On feet that are far too small Teetering on this tiny base I wasn't built to stand I wasn't built to stand I was built to turn And to move


Broken: Part I


Neck I Bones stacked unstable Like a pile of sea shells Ridged brittle irregular An uncertain tower Pulled left and right by tiny strings Who attempt to secure the collumn The two sides are uneven A tower built With a rock or two jutting dangerously to the side People come from all around Amazed that such a construction Can stand Wondering how long Before it topples Pay money and pilgrimage to see it At the top of the tiny tower Windows peaking out Perched and pitched at an angle Providing a slanting and precarious view of the outside Hang out for a look But one cannot observe calmly While hanging from a slanted window Instable tower Bound for a fall A string of cracked pearls With points and edges Seashells that clatter and slide What rests at the top A boulder irregular A tower tilting Two windows like slants


A light isn't burning Fingers aren't clasping the edge The world outside is not tilting The fingers aren't slipping The shells aren't clattering The teeth aren't shattering The horizon isn't tipping The stones aren't falling The shells aren't breaking The pearls aren't splitting And the eyes are still




Rt Shinbone A spear Has a secret Points and chips Hips hops and cracks Flutters A little bird With half a wing Having conquered the shell It bounces in a strange circular spiral Looking for flight Strange bird With small cracks From repeated pounding And too meek protest Was told Was searching For a direction And a point A grace in unison Was thrown into conflict Ivory keys clattering In disconnected tunes Pistons firing Marked By a lack of coordination Which resulted in an engine That spluttered And stayed Motionless Earth bound Hopping gains millimeters Of air But the mini-flight


Is precariously Paid Ivory bones of toes Scratch the earth Like claws In the dirt Making forked marks And mysterious sharp spirals The bones Shall be shaped By the forces Placed upon them Are the forces crooked and cracked So are the bones




RibCage Has in some places an unusual flare Hinting at ambition Expansion Or folly Pride or anger Puffed up like a rooster in pretense Chest all ruffled feathers There are also shallow hollow hallow places Places where hope was lost A balloon pinpointed, deflated Leaving a sunken surface concave Retreating Pulling back from touch A string of pearls twisted supporting A fan of bones Separated and flaring At times coming together Ornamented With two disparate wings Embarassed of her wings Especially the right They stuck out Innuendos Of lopsided attempts at flight She'd heard To fly One must be light Light in her thoughts above all But her head was filled with stones And awkward attempts To leave the ground


With her uneven, lopsided wings She tried to hide them But they refused to fold against her body Stuck out Pathetic and persistent flags Of triumph Of claim Of the absurd announcement Of the audacity Not to remain earth-bound



Toes Toes long like tendrils Crackle snap and point A lattice of tiny bones Curling and spreading in different directions They have a mind of their own Breakable yet surprisingly steadfast They have twisted broken and bended They have held a hundred pounds They have floated like tiny balloons to the sky And stabbed like picadors They have bled and scraped and blistered They have lost black angry nails They have glided and skittered over Tchaikovsky, Minkus, Chopin Bathed in ice and warm water Carved strange letters in the sky Sang and screamed Talked and told Wrote strange letters on the ground In blood ink and otherwise Tapped and twisted on wood floors Filled with lead Filled with air Bound constricted in strange flight Free and fleeting Confined In a plaster prison self-chosen Fabric and glue molded by water Gives structure and the promise of flight Gives structure and the promise of flight Gives structure and the promise of flight Walls to rub against I am rubbing walls


A skin peeled back like potatoes I have a very thin shell But I have carried a hundred pounds and more Carved my letters in the air I have had the distinct privilege Of knowing Broken bones blood and CLOUDS



Surgery My seams my cracks my crevices Want Don't want to be filled Want to leak Out Like the truth Doesn't arrive with a shout and a trumpet But seeps in when you're not looking Seeps in and rises til the level of the flowing can no longer Be ignored Truth our truth my truth Is delicate Fragile Hangs by a thread from the roof of my mouth Is easily snapped, choked on My tongue has been used for all kinds of things In this life Speaking tasting kissing cutting Cutting through a mute white skin with a Piercing and Precision A surgical incision opening Exposing Connecting structures Torn out and tattered Frayed and withered White and wasting Wanting Blood flows mute to its pulsing Scalpel slices enters A disowned limb Dangling in the air like


Meat on a string Her tongue in her mouth Dangling and directionless A stitched-up order imposed from outside Sewn back together Immobilisation passes for health Only moving hurts Stay still Sedated Sick The world spinning A new beginning Or is it the end of an Old old dream Valium-induced stoicism The pavement swimming Taxi cab screeching Too many turns in bright yellow And red Blood-life familiar color Familiar flowing Familiar leaking from seams cracks and crevices The seeping rising Of a truth



Ausgew채hlte Gedichte 2009-2011


OP Meine Fugen meine Risse meine Spalten meine Klüfte Wollen Wollen nicht Gefüllt werden Wollen Wollen sickern Wie die Wahrheit Nicht mit Fanfare und Trompete kommt Sondern sickert Sickert ein, sickert aus Wenn du nicht schaust, sickert und steigt und schwillt schwillt an zum Hochwahrheitstand Der nicht länger ignoriert werden kann Wahrheit meine Wahrheit unsere Wahrheit Ist delikat Fragil Hängt an einem Faden vom Dach meines Mundes Reißt leicht verschluckt erstickt Mich Meine Zunge genutzt für alle Arten von Sachen Sprechen Schmecken Küssen Schneiden Schneiden durch stumme weiße Haut Mark Erschütternd und Präzision Chirurgischer Schnitt Einschnitt öffnet legt bloß Verknüpfte Strukturen Gerissen heraus verstreut Ausgefranst welk Weiß und gesiecht Voller Wollen


Blut fließt

taub stumm gegenüber eigenem Puls Skalpell schneidet tritt ein Ein enterbtes Glied Hängt in der Luft wie Fleisch an einem Strick Ihre Zunge in ihrem Mund Baumelt, ohne Richtung Das ihr nicht mehr gehört Anästhesie und Valium flüstern Flüstern ihr Alles Alles wird gut Plastikblauer Vorhang Trennt in der Mitte kann zuschauen wie Im Fernsehen Wie im Wie aus Wie Bröckchen aus ihrem Fußgelenk rechts Entfernt Heften zu heften zuheften Befehl Zurück zusammen geheftet genäht Immobilisiert Immobilisierung Nennt sich Gesundheit Einzig alleinig Bewegung schmerzt Ruhig bleib ruhig bleib Ruhiggestellt Krank Kreist die Welt Ein Neuanfang Oder das Ende Ist es das Ende von Einem alten alten Traum Beruhigungsmittel bedingt Stoizismus Bürgersteig Schwimmt Taxi schreit kreischt Zu viele Kurven in hellstem Gelb


Und rot Blut-Leben vertraute Farbe Vertrauter Fluss Vertrauter Ausfluss Sickern aus Fugen Rissen Spalten Kl端ften Das sickernde Steigen Einer Wahrheit



Hals I Knochen gestapelt instabil Wie ein Haufen Muscheln Zähnig brüchig unregelmäßig Ein wackeliger Turm Gezogen nach rechts nach links von kleinsten Fäden Die versuchen, diese Säule zu sichern Ein Turm gebaut Mit einem Stein oder zwei, die vorspringen, herausragen, gefährlich weit zur Seite Menschen kommen von überall her Pilgern, zahlen Geld Bestaunen die Konstruktion Nacken Staunen, dass so ein Konstrukt Stehen kann Fragen sich Wie lange noch, bevor es fällt Oben am winzigen Turm Lugen zwei Fenster hervor Geschürzt in einem Winkel Bieten eine heikle, schräge Sicht auf Draußen Hängen sich raus, schauen Aber man kann nicht gelassen beobachten Hängend dort am Fenster schief (Oder doch?) Instabiler Turm Vorherbestimmt zum Fall Kette gesprungener Perlen Mit Spitzen und Kanten Muschelschalen, die klappern und rasseln und gleiten Was oben ruht


Ein Felsen, unrund Der Turm, neigbar Zwei Fenster wie Schlitze Ein Licht brennt nicht Finger umklammern die Kante nicht Die Welt drauĂ&#x;en kippt nicht Die Finger hier rasseln nicht Die Muscheln da klappern nicht Die Zähne dort schmettern nicht Der Horizont neigt sich nicht Die Steine fallen nicht Die Perlen splittern nicht Und die Augen sind still



RippenKäfig Hat an manchen Stellen ungewöhnliche Wölbung Weist hin auf Ambition Expansion Oder Torheit Stolz oder Wut Aufgeplustert wie ein Hahn, der so tut Brustkorb voller Federn gebauscht Es gibt auch Mulden Furchen flache Stellen heilig hohl Stellen wo Hoffnung verloren ging Wo ein Ballon mit Nadel gestochen Entleert hinterlässt eine Fläche konkav Gesunken Weichend, zurück Sich der Berührung entziehend Eine Kette von Perlen verdreht unterstützt Einen Fächer von Knochen Die, getrennt und weitmündig, Manchmal zusammen Geschmückt sind Mit zwei ungleichartigen Flügeln Verlegen ob ihrer Flügel Besonders des rechten Sie stehen ab deuten hin Auf Flugversuche In Schieflage Sie hat mal gehört Dass, um zu fliegen, Man leicht sein muss Leicht in Gedanken vor allem Aber ihr Kopf war gefüllt Mit Steinen und ungelenken Versuchen


Dem Boden den Rücken zu kehren Den Rücken mit ihren ungleichen Schieflage-Flügeln Sie suchte sie zu verstecken Doch Sie schlugen ab sich zu falten An ihren Körper Standen ab Von ihrem Körper Armselige erbärmliche beharrliche Flaggen Des Triumphs Der Forderung Der irrwitzigen Behauptung Des Muts Nicht erdgebunden zu bleiben



Zehen Zehen lang wie Ranken Knacken und knicken und spitzen sich Ein Gitter an kleinen Knochen Biegen und dehnen und breiten sich aus Unterschiedlichste Richtungen sie haben ihren Eigenen Kopf Zerbrechlich doch überraschend robust Wurden gedreht gebrochen gebogen Hielten hundert Pfund Schwebten, kleine Ballons, hoch zum Himmel Stießen zu wie Picadores Bluteten, bildeten Blasen Verloren schwarze wütende Nägel Glitten und jagten und rutschten über Tschaikowski, Minkus, Chopin Gebadet in Eiswasser und heiß Ritzen eigenartige Buchstaben In den Himmel Sangen und schrien Redeten erzählten Schrieben eigenartige Buchstaben Auch auf den Boden In blutiger Tinte und anderer Schweiß Stampften und drehten auf Böden aus Holz Waren gefüllt mit Blei Waren gefüllt mit Luft Waren gebunden geschnürt zum Flug Frei schnell vorbei Gehalten im Gefängnis aus Gips selbst-gewählt Auf Spitze in Stoff und Kleber mit Wasser geformt Gibt Struktur und das Versprechen zu fliegen Gibt Struktur und das Versprechen zu fliegen Gibt Struktur und das Versprechen zu fliegen


Wände sich dagegen zu reiben ich reibe mich Gegen Wände Eine Haut abgezogen wie von Kartoffeln Ich habe eine sehr dünne Schale Doch ich trug hundert Pfund und mehr Ritze meißelte schnitt meine Buchstaben In den Himmel Hatte die einzigartige Ehre Zu kennen Knochen, gebrochen, Blut und Wolken



Oben Ein innerer Kampf ist nur Füße zu ziehen In Richtung unten In Richtung unten einwärts eindreh ein immerwährender Zug Zerr Zerr Zerr Zerr an mir Ziehe nach unten Schwerkraft ist verdreht so auch ich Verdreht zieht nach unten Ein innerer Kampf ist nur Warum drehst du ziehst und fragst Stehen ist schwerer als gehen Stehen ist gefährlicher als Weg Gehen Balanciere Auf zwei Füßen viel zu klein für die Gesamtkonstruktion Wackele Wackele Und etwas grundlos Schwindel zieht nach unten Schwerelosigkeit wäre Alles in Balance Schwerelosigkeit wäre Nicht kämpfen zu stehen Nicht kämpfen zu stehen Ein offener Mund eine Einladung Ist eine Enthüllung Offenbarung Ist eine Bedingung Voraussetzung für einen Kuss Für einen Seufz


Meine Innenwelt dreht So viel Zug Schwerkraft ist nichts Verglichen damit Schwerkraft kennt nur Den Zug nach unten Aber ich Werde in jede Richtung gezogen In jede Richtung gezogen In alle Richtungen gezogen Die wechselseitige Spannung genügt Das Zelt zu bauen Es aufzubauen zu strecken Es stehen zu lassen – schwebend balanciert innegehalten Ohne die Spannung würde ich fallen Fallen ist Freiheit Ein freier Fall ein freier Flug Oder ist fallen die UrDie Urangst durchdringend abzuschütteln unmöglich „Keine Sorge, du fällst nicht“ Schriebst du mir Auf einem Stück rosa Papier Ich behielt es, jahrelang, und Dachte daran jedes Mal bevor ich die Bühne betrat Keine Sorge, du fällst nicht Schwebend balanciert Nadel Spitze Wirbele Kreise Mein ganz eigener Kreisel Mich drehen ist meine Definition Von Freiheit Was sich schnell genug dreht Fliegt Wusstest du das nicht Ich drehe Ich drehe 58

Ich drehe Ich drehe Ich drehe Mein Kopf dreht dreht sich Mein Kopf Fliegt Aber nach unten Er ist zu schwer für mich Zu schwer ihn oben Zu halten er fliegt Nach unten Ich muss die Spannung falsch Ich muss das Zelt wohl falsch Ich fliege nach Herunter Auf dem Boden Selbst dort Hört das Ziehen nicht auf Wie komme ich zu so vielen Teilen Alle gezogen Bald muss es reißen, einer reißen, abreißen Es wäre Erleichterung Ein Verlust aber Es würde die Spannung lösen Ich falle nach oben Ich falle nach oben zum Stehen Auf Füßen, die viel zu klein sind Wackele auf dieser Fläche Grundfläche Kleinstfläche Ich wurde nicht zum Stehen gebaut Ich wurde nicht zum Stehen gebaut Ich wurde gebaut zu drehen Und zu bewegen



Shannon Sullivan is a dancer, actor, poet and choreographer. Her work focuses on interdisciplinary projects, as "13 poems in a body" and "Broken: Part I", which explored the interplay of poetry and movement. She also likes working with objects, as in "Broken: Part I", in which hundreds of eggshells were put to work. Shannon Sullivan ist T채nzerin, Schauspielerin, Poetin und Choreografin. Der Schwerpunkt ihrer Arbeit liegt auf interdisziplin채ren Projekten, so "13 poems in a body" und "Broken: Part I", die das Zwischenspiel von Poesie und Bewegung erkundeten. Auch arbeitet sie gerne mit Objekten, z. B. bei "Broken: Part I", f체r das mehrere hundert Eierschalen im Einsatz waren.

"13 poems in a body" at/ bei "zeitraumexit", Mannheim, 2009 with/ mit: Raffaella Galdi "13 poems in a body - part one: take two" at/ bei "Laborgras", Berlin, 2011 with/ mit: Mor Demer "Broken: Part I" at/ bei "ada" & "printemps des poètes", Berlin, 2010