Page 1




Penelope Dreadful

A Dreadful Scheme

pg. 6


pg. 26

Appealing Subjects

pg. 40

The Year Was . . .

pg. 54

Discovering A Wildcatter

The Many Migrant Mothers

The Year Was 1919

Saving Face

A Rare Book Is Not A Manuscript

The Future of Memories

Grandpa’s Letters

Cover: Mother & Children Cabinet Card

pg. 62 pg.. 66

Let’s Use Our Family Photographs

pg. 12

Smile For The Camera

pg. 65

Project Ideas

The Ties That Bind

In Every Issue

From My Keyboard

pg. 3

The Exchange

pg. 4

Letter from the editor Your comments

The Last Picture Show

The graphic image on the back of a carte-de-visite or cabinet card

Download The Magazine

Back Cover

from my keyboard fOOTNOTEMAVEN

Family Photographs This month, Shades explores the use of family photographs, post cards, and manuscripts. There are so many creative uses for those old family photographs besides writing your family history. With the May issue Shades presents the Appealing Subjects of The Many Migrant Mothers, authored by Craig Manson. Sheri Fenley leads us through 1919. Caroline Pointer’s finds a story in a Texas post card, Denise Olson saves our emails, and Rebecca Fenning teaches us the lingo. And as always, Penelope is Dreadful! I would like to personally thank everyone for their patience while I have been ill. I’m working very had to bring Shades up to speed. We hope to return to schedule with the June issue. Join us as we explore mothers and projects from the month of May.

f M







Penelope Dreadful is the alter ego of Denise Levenick. Denise authors the blog, The Family Curator and gives us something “Dreadful” every month.

Vicki is the author of Creative Moments. She also authors the blog BeNotForgot. Vickie is on hiatus.

George is the author of The Healing Brush Column. He also authors the George Geder blog. George is on hiatus.




Denise is the author of The Future of Memories Column. She also writes the blog Family Matters and experiments with her iPad

Sheri writes The Year Was . . . Column. She also authors the blog The Educated Genealogist and has a wicked sense of humor.

Caroline is the new In2Genealogy Columnist. She is also the author of the Family Stories blog. Oh, and she’s a poet.



Rebecca authors the Saving Face column. She also writes the blog A Sense of Face and is one of the most interesting people on the planet.

Craig authors the Appealing Subjects column. He also writes the blog Geneablogie and knows everything.






About The April Issue:

The Smithsonian Institution's Civil War Studies

George Geder said... fM,

Wonderful! RT @smv1827: Shades of the Departed - beautiful online journal by @footnotemaven. Help w/ dating photos:

This issue was the GREATEST! (I may be biased, lol). I raved about it to everyone!

@footnoteMaven: You are most welcome. Really, it's beautifully done.

Sheri said...

Southwest Arkie said...

It will be hard to top this issue. You have knocked this one clear out of the ball park!

The "Date with a Civil War Photograph" article just answered some questions for me! Thank you so much for this wonderful publication. Glad you are feeling better!






The three children were an unusual sight on the town sidewalk  this warm spring Saturday  morning.  It wasn’t often that 12‐year old John willingly wore  a starched collar and ribbon  tie,  but  here  he  was  pushing  baby  Charlie  in  the  carriage  and  urging  Sarabeth to  hurry  along. “Come on, Sarabeth,” he urged. “You will make us late with your dawdling.” “Don’t care,” insisted the little blonde sprite, “Don’t want my old picture snapped anyway.” Charlie  gurgled  and  smiled,  but  John’s  deep  sigh  showed  his  frustration  with  his  young  sister. “Oh,  it  will  be  fun,  Sarabeth.  You  will  get  to  sit  on  a  pretty  velvet  chair  and  maybe  Mr.  Anderson will have his dog in the studio.” Sarabeth  was  an ardent  animal  lover,  but  John  was  running  out  of  enticements.  Already  Sarabeth’s stubbornness  had cost him a silver  dime to  get her to wear her best frock, and  another  nickel  to  guarantee  her  silence  in  their  escapade.  Thank  goodness  little  Charlie  wasn’t old enough to talk! It was  still early morning,  but the studio door opened wide and the children were greeted  by a tall smiling young man as they approached the storefront.




“Gooood Morning,  John,”  his  voice  boomed,  much  deeper  than  expected  from  his  youth.  “And, hello Miss Sarabeth, and little Charlie. I’m glad you managed to slip away so early.” “Oh, it was  nothing,” relied John,  ducking his head. Sarabeth shot him a surprised look and  loudly disagreed. “Was too something,” she said. “Old John made us get up before anyone else and get dressed  all quiet. Mother is visiting Grandmother, and Father will leave for the ofPice thinking we are  still asleep. Ha, won’t old Janey be surprised when she sees we are gone!” “Oh  dear,”  answered  the  young  man.  “We  may  have  created  a  problem  with  our  little  scheme, John.” “No,  Mr.  Anderson.  It will be just Pine.  I  told  Janey what  we were doing  and  she knows all  about  it.  She  said she  was  doing  her  marketing  early  too,  so  she  is  probably  at  the  store  already.” Anderson  still  looked  worried,  but  glancing  down  the  street  he  glimpsed  a  familiar  blue  dress observing the three children talking to him. The family’s maid must have followed the  trio  to  his  shop.  Anderson  offered  a  wave  behind  young  John’s  back  and  ushered  the  children into the studio. “Let’s get right  to it then,” Anderson said. “John, you are such an able apprentice that I am  certain you can assemble your sister and brother for the portrait.” John blushed with pride as he lifted the baby  from the carriage and carried him over  to  a  velvet settee.  He added a thick cushion to lift the little boy and a smaller one for his young  sister. Anderson busied himself at the camera, preparing the plate and checking the little group. Only  Sarabeth  stood  quietly,  arms  folded  tightly  across  her  little  lace‐covered  chest.  She  watched the preparations with great interest and obvious skepticism. Finally, as her brother 




motioned for her to take her place on the couch,  Sarabeth erupted. “No. Don’t want to,” she  said Pirmly, hugging herself tighter and tossing her golden curls. “Look,  Sarabeth,” her  brother  pleaded,  “we’ve  been  through this  before.  Just  because  old  Grandmother Stevenson won’t have her photograph made doesn’t make it a bad thing. She’s  cranky and just doesn’t want people to see how old she is.” “Still don’t want to.” “Please!” Her brother was begging now. “Mother will be ever so pleased. Won’t you do it for  her?” For a second,  it looked like the little girl  would agree, but then she clenched her teeth and  shook her head once more. No  newcomer to reluctant clients,  the photographer silently observed the two siblings.  He  was  impressed with young John’s  kindness  and patience,  and pleased that  he was  able to  help the boy with his plan.  “That  is just Pine,  Sarabeth,” offered  Anderson  with a  wink  to  John who  was  giving  him  a  painful look of dismay. “Let’s just snap the two brothers, shall we.” John’s  face  showed  his  confusion;  Sarabeth’s  stubborn  foolishness  was  going  to  ruin  everything. If only she would cooperate.




Mr. Anderson crossed the room and artfully posed  the  two  boys.  Then,  stepping  back  to  his  tripod,  Anderson  popped  his  head  briePly  beneath  the  camera’s drape.  Emerging to  face the little girl, he  offered  a  suggestion,  “Say,  Sarabeth,  would  you  like to be the photographer here?” Blue eyes  wide,  Sarabeth replied with a Pirm  nod.  She quickly climbed atop a stool set in front of the  tripod and placed her head inside the drape. “O‐o‐o‐o‐h” she cried, “They’re all topsy‐turvy.” “That’s  right,”  Anderson  reassured,  “but  they  are  inside the frame, and that is what matters. Here, Sarabeth, click the shutter.” With  the  photo  snapped  and her  head back  in  the  studio  light,  Sarabeth wasted  no  time  getting to the point.  “Well, Mr. Anderson,” insisted the little girl. “What are you waiting for? We need a new plate  for a photograph of me AND my brothers. It’s a special present for Mother, you know.” Anderson and  John exchanged a  smile over  the little girl’s head,  and John made room  for  Sarabeth on the settee as the photographer moved to obey her commands.

Copyright 2010 Denise May Levenick







Wayne P. Ellis Collection of Kodakiana, 1886-1989 and undated Duke University

Let’s Use Our Family Photos ^



Our ancestors wore beautiful photo jewelry and painted miniatures to commemorate their family history. Let’s put our old family photographs to good use by incorporating them into great gifts! By footnoteMaven

CALENDARS DESKTOP A family member asked me to create a 

listed all  the  family  birthdays.  This 

calendar that  didn't  hang  on the  wall. 

page can be turned around to  face out 

She wanted a desktop calendar.

from the  back  of  the  frame.  I  then  created a cover.

So I looked around for inspiration and  a method that would be plausible for a  one  time  printing.  I  found  a  desktop  calendar  in  a  gift  shop  by  a  Seattle  artist I liked. She created a calendar of  her  artwork  that was printed on a 5 X  7  card and  placed  in  an acrylic  frame  that sat on the desk. One card for each  month. I loved the idea! First I created a 5 X 7  template  in  Photoshop  (any  similar  program  would  work  ‐  there  is  some  trial  and  error  but  the  results  are 

Once you've created  the  template  you 

worth the  work).  I  used  the  twelve 

can experiment  with  different  type 

months of 2010,  but  as each month is 

styles and  colors.  One  style  for  all 

a separate  page  you  could  include 

twelve months,  or  twelve  different 

from now until  the end of 2011  along 

styles. The choice is yours and you are 

with 2010.  I  also  added  a  page  that 

only limited by your own creativity.







As each  month  is  5  X  7,  I  am  able  to 


print them  at  home  on  my  inkjet 

Photoshop or Photoshop Elements Files

printer using  5  X  7  photo  paper.  If  I 

15 ‐ 5X7 ‐ Transparent ‐ 300 DPI 1 ‐ Cover 1 ‐ Page Birthday List 1 ‐ 12 Months One Page 12 ‐  Individual Months

want to  do  more  than  one  set  and  would like to save my printer ink, I can  go  to  Costco's  Photo  Department  for  $0.39  each.  They  are  a  photograph 

You may  also  Pill  the  entire  area  with  a 

after all. 

photograph if  you  wish  and  place  the  calendar on top of the photograph.

I bought  the  acrylic  frame  pictured  at  Aaron  Brothers  (there  are  numerous 

A solid  background  is  used  in  the 

online retailers  that  sell  the  same 

demonstration months.  It would be Layer 2 

frame). The  frame  normally  sells  for 

and turned off if the  photograph was to  Pill 


the page.

I also purchased a clear glass block 5 X  7  picture  frame  to  see  how  it  would  work  with  the  calendar.  The  glass  block  is  very  elegant.  If  you're  giving  the calendar as a gift, the glass block is  a  very  nice  presentation.  The  glass  block  sells for $14.99,  however, it's the  1  Cent  Sale  at  Aaron  Brothers,  so  I  bought  the  glass  block  and  got  the  acrylic  frame  for  1  cent.  The  total  calendar  cost  about  $20  (using  the  glass  block),  about  $7  (using  the  acrylic  frame);  and you have  a  unique  and personalized gift.




CALENDARS CD CASE In a recent  trip to  Barnes  and Noble  I 

break), turn  the  bottom  of  the  case 

found some  interesting  calendars. 

face side down (the part that holds the 

They were CD case calendars. The case 

CD is  facing down).  Turn the  cover  of 

opened making  its  own  easel  stand 

the case  around  and  attach  it  to  the 

and could sit on a desk or shelf.

bottom of  the  case.  You  now  have  an  easel like that pictured above.  (I found  the slim  line CD  cases  worked equally  well. I like the cases where the bottom  is a color or black.) Pre‐made  calendar  templates  abound  on  the  internet.  Both  the  simple  and  free;  and  the  fancy  that  cost.  Cottage  Arts has several CD case templates that  you  can  purchase.  The  prices  range 

Clear Empty CD Case

from $3.99  to  $8.99  and  can  be 

Making one of my own didn't  look  too 


difPicult so  I  did  some  research  and  tinkered.  Cases  speciPically  for  this 

You have several printing options. Using

purpose (calendar)  can  be  found  for 

your home printer you can print two

sale online.  Here is one site where the 

months on an 8 x 10 photo paper

cases are sold.





printer. You can also take your 12 You can also  use  an empty  jewel  case, 

templates (2 to a page) to Kinkos, Costco

the same  kind  you  purchase  at  your 

or Wall-Mart.

ofPice supply or computer store. For  presentation,  consider designing  a 

Gently remove  the  door  of  the  jewel 

cover for the project.

case (careful  because  the  little  spines 




I created my own template in Photoshop.

Here is the finished calendar in the CD Calendar Case.




BOOKMARK When you’ve written your family history and give the book as a gift, include a piece of your  family history as a bookmark. This  shows the  front of the  bookmark  which  includes  the  photograph  of  my  ancestor,  her  name,  and her  birth and  death date.

On the reverse I've included the name, the relationship, and an historical quote about Mary. A mini family history factoid. On others I've used the person's favorite saying. My father - "There'll Be No Hell For Dogs." I designed my own template in Photoshop, but it can also be done in Microsoft Word using columns. My bookmarks measure 8.5 X 2 for use on 8.5 X 11 stock. I print them at Kinkos or a place similar. I am experimenting with different card stocks and laminating the bookmark. A hole can be punched in the top of the bookmark and a tassel added. Four bookmarks can be printed to the page and I have used four different ancestors.


Another template  was  created  in  Photoshop  measuring  2.25  in.  X  3.25  in.  The  selected  photograph  was  placed  in  the  template  and  a  section  of  the  bottom  of  the  photograph  Pilled  with color  for  the  addition  of type.  Sayings  were  added  to  each of the magnets.  You could use some of those family sayings or amusing  sayings that Pit the photograph.  You could also attach the name with birth  and death date of the person in the photograph. Rather than attaching the  photographs to a magnet why not purchase a magnet frame. This allows  you  to  give  several  photos  along  with  the  frame  that  can  be  easily  exchanged depending on the recipient's mood.




PROMOTION Let’s discuss  using  photographs  for  promotion  ~ promotion of  our  virtual  presence,  our  family  research,  an  event,  a  reunion,  a  lecture,  or  anything  else  that  needs  a  dose  of  creativity. The  place  to  go  for  creativity  with  photographs  is  Moo.  Moo  is  a  London based  printing  company and  home of the  Moo  Mini.  Within the  last  year  Moo  has  established a  printing  facility in Rhode Island. Of its business Moo writes: “There's  virtual  communication  like  email,  instant  message  or  video.  People  belong  to  virtual  communities  like  social  networks,  image  sharing  or  interest  groups.  And  in  these  communities  they  use  virtual  identities  to  share  virtual  content:  writing,  photography,  design, music, video... Sometimes, we think life is just a little too virtual.” I  agree!  When I teach  a class  on blogging I  like to  hand the participants  something  really  creative that represents  my virtual  presence. Something tangible. When I go  to  a research  library I'd like  to  leave  the Librarian with something she will instantly remember.  When I  discuss my book with a publisher I want them to see my vision. You get the picture! And if you’re a little short on inspiration, Moo has an answer for that as well, The Moo Ideas  Book. [Link]


Let's look  at  how  the  Mini  could  be used  to  promote.  Here are  a few  of  the  images  that  represent Shades and that I've used as Moo Minis.

Now turn the Mini over. Moo allows six  lines  of  printing  and a choice  of  fonts  and  colors  to  be  placed  on  the  back.  Below  is  the  written  information  for  Shades.




I am also using the Mini for my family history research.  Below are my grandparents with a  childhood photo of my father in the center.

On the back I wrote my email  address  and listed the surnames I'm researching. A Chicago  based  children's  photographer,  Dawn Mikulich,  has  created four  Photoshop templates  for  Moo Minis.  My family, above, uses one of the templates.  They can be found here on Dawn's  blog, "fresh!"  And for those of you who thought Wordle was all play, think again. (See Let Me Get A Wordle  In Edgewise on  footnoteMaven.)  It makes a fantastic representation of what you're all about  ‐ blog, website, family reunion, lecture, occupation, etc. Use it on a Moo Mini.




Minis come in packages of 100. The best feature of the Moo  Mini is that you can use up to  100 full color photos or designs on your mini  calling‐cards.  So,  I can use 100 of the images  from my collection (or fewer and have multiples) plus my Wordle. The Mini is an odd size (28mm X 70mm), but I think that's one of the reasons people will  remember you. Moo also sells a low cost ($4.99) Mini Card Holder for your cards. The cost for the 100 images is $19.99 plus approximately $6.99 for shipping. If you don't like the Mini's size, Moo now  makes a regular business card size. Choose up to  50  different  images  to  display  on  your  Business  Cards.  (Same  cost  and  shipping  as  the  Mini.)

Visit Moo! They have some tremendous  ideas and many more products. The  possibilities are endless.




WRITING SET Here MOO will be used to create a boxed writing set. A  MOO  greeting  card  was  designed  using a family  photograph to  simulate a  cabinet  card.  You  open  the  card  and  write  the  message  inside.  (You  could  also  use  Victorian  frames  around  a  family  photograph.)  To  accomplish  this  download  the  template  from  the  MOO  format  guide.  Here  is  an  example  of  the  card  created  to  look  like  a cabinet  card  using  a  family photograph:

To accompany the card and add to  the  writing  set  an  address  label  was  created  using  the  MOO  sticker  template.  Here  is  the  address  label  with  the  family  photograph  in  the  background.

Now there  is  a  greeting  card  and  an  address  label.  What better addition to the writing set than a postage  stamp with an image of one of the family photographs  used  to  create  the  greeting  card.  Go  to  where  they  have  a  program  called  PhotoStamps  for  Mac.  PhotoStamps  is  a  FREE download  that  makes  it  incredibly  easy  to  turn  digital  images  into  PhotoStamps,  right  from  your  Mac!  PC  users  can  create photo stamps directly on the site. 







Wayne P. Ellis Collection of Kodakiana, 1886-1989 and undated Duke University



No, this  isn't  a  how‐to  article  on  wild  game  hunting.  I'm  referring  to  the  oil  industry's  speculators  –  the ones who  drill  for  oil  in  areas  that  are not known  to  produce oil  in the  hopes their gamble pays off and they strike it rich. It's a risky business that's alive and well  even today. So, what does this have to do with genealogy? I think sometimes genealogy feels  like wildcatting.  Don't we look  for  our ancestors anywhere  and everywhere we can in the  hopes of Pinding just a shred of their very existence? Even if we have no clue whether or not  we're going to  Pind them.  Sometimes even if we're looking in a location that we know they  were not  located. Sometimes  we  get lucky  and we strike  it  rich.  We Pind them  in that  one  place we really didn't think we'd Pind them, or Pind someone we weren't expecting to Pind. It's  happened  to  me in  my research  more  than once.  I take a clue  and  start  “drilling” for  answers. How do I do this? Well, I thought that I'd take a postcard that I'd never read before  from  my  collection  of  used  ephemera  (i.e.,  written  on  and  sent)  and  try  to  Pind  some  information  on the  people that  either  sent  the postcard or received  the postcard.  I chose  one that sounded kind of interesting because it talked about the sender's occupation a bit.




Let me  just  stop  and  give  you  a  brief  description  of  my  collection.  When  mining  for  postcards,  I  usually  look  for  older  ones,  usually  early  20th  century,  from  Texas  and  any  country  outside  of  the  United States,  especially  Mexico.  Now  I  do  make  exceptions  if it's  unusually pretty or from a particular town in the United States that my ancestors are from.  Basically I love postcards, and it takes me a while to get out of an antique store.

Now getting back to the postcard I picked to study.  This postcard isn't very pretty.  While it  has  the  Alamo  pictured  on  the  front,  it's  not  in  that  great  of  condition.  Also,  it  was  postmarked 1926 – not as old as I'd like it to be. However, I'm pretty sure the price tag that  read $1 probably  persuaded me to buy it.  After all  I Pigured I could Pix it  up in Photoshop  and use it in my blog. My purchasing it had absolutely nothing to do with who sent it, who  received it,  or  what  was  written  on  it.  In  fact,  if  I  remember  correctly  I  think  it  kind  of  annoyed me there was so much writing on it in purple ink (probably once black) and that it  was so small.




DRILLING FOR CLUES Let's take  a closer look  at  the back  of the  postcard where the  writing is located.  The  Pirst  thing I did was list what I thought were identifying clues. Here they are: ● Postmarked 26 Mar 1926, Aransas Pass, Texas ● Canceled 2 cent stamp of George Washington ● Addressed to Mr. L. B. Lamaster, Liberal Kansas, Bx 432 ● A bunch of hard‐to‐read “annoying” handwriting in purple ink that was probably once black. ● Signed John Sigmund, Pres. The next thing I did was try to decipher Mr. Sigmund's handwriting. 




Here's my attempt: Aransas Pass Tex 3/26/26 Dear Friend: Driller is in a hard sand last night and will take care today. Passing up nothing. First good sand he struck around 2725. Last 10 days been wet and delayed drilling. Muddy around the well and had to convert our water line into a fuel oil line. Bought 1000 ft. of a stem  and large pump in Houston. (?) interested big Gas Co. at Houston to Invest as soon as their  Geologist reads report. Smith Brooks made test on No.7 & his report very high. He will invest  also. We are offering 50% Interest near well. Take one to help Zinish. Maybe your last chance. With Best Wishes John Sigmund, Pres. SOME THOUGHTS ON THE CLUES I don't know about you, but I don't think it takes a rocket scientist to Pigure out that our Mr.  John  Sigmund,  Pres.  was  involved  in  the  oil  business  in  some  capacity  in  Aransas  Pass,  Texas.  Additionally,  I  wondered  how  big  and  what  kind  of  a  company  it  was  that  the  president of the company was describing the drilling  operation and soliciting investments  on the back of a postcard. Of course,  he addressed him as “Dear Friend” so maybe he knew  him well. However,  even if  I received a postcard  from a close  relative that indicated that they'd like  me to  invest some of my hard‐earned money into a speculative venture,  I don't know if I'd  be sold. On the other hand,  we're talking about  drilling oil  wells,  muddy ones  at  that according to  Mr. John Sigmund, Pres, so maybe he was too busy “roughnecking” it with the day‐to‐day operations to do anything more formal. Who knows? I HAVE A FEW QUESTIONS ● Who exactly was Mr. John Sigmund, Pres? Where did he come from? Who was his family? Did he ever strike it rich? ● Who was Mr. L.B. Lamaster from Liberal, Kansas? Where was he from? Did he invest in Mr. Sigmund's oil venture?




● Oh, and who was Smith Brooks, the man who thought highly of the the report on “No. 7” and had said he would invest in it? It Makes Sense To Start With the Census 1930 Since the postcard was written and postmarked in 1926 in Aransas Pass, Texas I decided to  look  in  the 1930 census  on  for  a  John  Sigmund  with  an  occupation having  something to  do with the oil industry. [Heritage Quest could have been used as well  and is  free].  He wasn't there,  but  I did Pind one  in  Dallas,  Texas and his occupation was  listed as  “promoter”  of  “oil  wells.”  For  convenience,  here  is  the  household  information  in  table  format:

1920 I went on back to 1920 and was able to Pind him quite easily in Aransas Pass, San Patricio County,  Texas.  However,  his  wife's  information  is  completely  different.  Her  name  is  Elizabeth – not  too  strange because his wife listed in 1930 is  Lillian E.,  but the rest  of her  information is completely different, which leads me to  believe this is a different wife.  Also,  there are two children living in this household. Following is the information:

1910 According to  the census information,  this John Sigmund was  born in Pennsylvania and his  wife and children were born in Illinois, I concluded they might not have been living in Texas 




in 1910.  So, I broadened my search for  this family  to  include other states.  I found them  in  Naperville,  DuPage  Co,  Illinois.  John's  occupation  at  the  time  is  listed  as  “commercial  merchant” on “own account”. Here's a summation of the household's information:

1900 Following is  the  household's  information for  this  family  for  the  1900  census  in  Jefferson  Township,  Cook  Co,  Illinois.  John's  occupation is  listed  as  “commission,”  which  I  have  no  idea what that means,  but I assume it has something to do with business in some capacity.  What's  interesting about this one is that John and Elizabeth have a niece living with them,  which may prove to help further identify John, Elizabeth and/or their siblings.  Because this  niece's  mother  is  listed  as  being  from  England  and  Elizabeth's  parents  were  born  in  England,  it's quite  possible that  the niece is  the  daughter  of an  older  sister  of Elizabeth's  that was born in England.

1880 In looking  for  a  family  for  John  Sigmund  in  1880,  I  searched  for  a  John  Sigmund  born  around 1873 in Pennsylvania, and was very fortunate to Pind one living in Chicago, Cook Co,  Illinois with his family. The head of the household is a Louis Sigmund and his occupation is  listed  as  a  “cheese  manufacturer.”  Am  I  positively  absolutely  sure  this  is  him?  No,  but  I 




wasn't able to Pind any others that  were born in about 1873 in Pennsylvania with a father  born in Württemberg, Germany  and a mother  born in Posen,  Germany. Additionally,  since  John's  wife  was  born  in  Illinois  and  the  their  family  lives  in  Illinois  for  a  while  before  moving  to  Texas,  John  probably  had  to  have  been  living  in  Illinois  to  meet  and  marry  Elizabeth. Probably. Here is the information I found on this household:

Now this is my kind of family. They may have moved a lot, but they managed to  have their  children in different states along the way, leaving a breadcrumb trail. At this point, I did not  take  Louis'  family  any  further  back  in  the census.  I  was  more interested  in  Pinding some  corroborating evidence that this was the John Sigmund I was looking for who wrote on that  postcard in Aransas Pass, Texas. IN LIFE AND DEATH Since John Sigmund was in Dallas,  Texas in 1930 working in the oil industry, I wondered if  he remained there until  his  death.  Texas  Death CertiPicates are  located online for  free  for  the  years  1890‐1976  on's  Record  Search  Pilot.  A  quick  search  of  this  database yielded a death certiPicate for a John Sigmund who passed away 10 Feb 1951 and  whose wife was a Lillian E. Sigmund (the same name of his wife listed in the 1930 census).  His other pertinent information matched up: birthplace Philadelphia, PA; born 20 Jun 1873;  and  his  father's  name  was  Louis  Sigmund  who  was  born  in  Germany.  His  occupation  is  listed  as  “agent  retired”  in  “Real  Est.  &  Oil.”  This  death  certiPicate  pretty  much  linked  together the census information with a John Sigmund who had lived in Texas and worked in 




the oil industry.  It  also  linked him to  his  father,  Louis Sigmund,  the cheese manufacturer  I  had found in the 1880 census. I  next  looked  for  his  second  wife's  death  certiPicate  in  the  same  Texas  Death  CertiPicate  collection.  I  found one for  a  Lillian  Elizabeth  (Thorne) Sigmund who  passed  away  21 Sep  1967 in Dallas, Texas. This Lillian E. was born 14 Feb 1885 in Texas, which corroborates the information found on the 1930 census.  Additionally, her parent's  names  are listed,  but  not  their places  of  birth.  The cemetery  where she  was  buried,  the  name of the  funeral  home,  and her address where she'd been living at her death are listed here as well. Excellent clues  for further research on her. As for who I believe is John Sigmund's Pirst wife, Elizabeth Ann (Bissell) Sigmund, I found a death certiPicate for her as well. According to it, Elizabeth was born 12 Aug 1877 in Chicago, Illinois, which matches the birth year listed on the census that I found Elizabeth living with John and their children. Like Lillian's death certiPicate, Elizabeth Ann's death certiPicate lists her  parent's  names,  but  not  their  places  of  birth.  Her  address  at  the  time  of  death,  the  funeral  home  used,  and  the  cemetery  where  she  is  buried  is  listed  as  well.  Again,  all  excellent clues to Pinding more about her and her family. MY THOUGHTS ON THESE TWO WIVES Though I wasn't able to Pind marriage records or a divorce record online for John and these  two  women,  the  details  indicate  that  quite possibly John  married Elizabeth Ann Bissell  in  Illinois  about  1896,  had 3 children (two  that survived to  adulthood),  and if they  divorced,  they divorced between 1920 and 1930.  Then he married Lillian Elizabeth Thorne between  the divorce and the 1930 census where he's  listed as  being her husband. A  more thorough  search would probably yield a more dePinitive answer. ON A ROLL I felt like I was on a roll with my preliminary search, and I wanted to know more about John




Sigmund and his life in Texas. So  I decided to dig a little deeper online.  Did he ever Pind his  “Black  Gold”?  Was  he successful  with “No.  7” and what is  a “No.  7” exactly? Who  were the  other two men mentioned on the postcard? A TIME OF WAR In looking at the timeline of John's  life,  I realized it  might behoove me to look for  a World  War  I  draft  registration  card  for  him  as  well  as  his  son  Charles.  I  found  both  on  They  were both living  in Aransas Pass, Texas,  and John's  son,  Charles  Louis  Sigmund (age 18) was working for him. Not only did this reveal Charles' middle name, but it  yielded a complete birth date for Charles,  26 Mar 1900 and conPirmed the birth date listed  for John on his  death certiPicate, 20 Jun 1873.  This  also listed John's  wife's name  as being  Elizabeth Ann Sigmund, which corroborated the middle name on her death certiPicate. SEE Y’ALL IN THE FUNNY PAPERS I  don't  know  if  John  Sigmund  ever  made  the  funny  papers,  but  he  dePinitely  made  the  newspapers. Ever since oil was found at Spindletop in 1901,  anything having to do with the  oil  industry  has  always  been  newsworthy  in  Texas.  Therefore,  I  thought  it  might  be  benePicial  to  look in's  “Historical Newspaper Collection” for John Sigmund in  Aransas Pass,  Texas or Dallas,  Texas. Let me just say,  having  done it, I'm glad I did. I found  numerous articles for Mr. John Sigmund,  and he was indeed drilling for oil in Aransas Pass,  Texas  in  1926.  He  ended up  having  a  total  of  10 wells  dug  on  his  land,  which  is  where  I  learned what  “No.7” meant.  It's the number  of the oil  well. So,  when he wrote about  it,  he  was talking about his 7th oil  well  that he was  digging in Aransas Pass,  Texas.  Additionally,  each step of his  digging process  for each well  is  chronicled in the oil section of both of the  San Antonio, Texas newspapers throughout the 1920's.  Amazing. This Pind also yielded the  name of his  company, “Aransas Live Oak Ridge Oil  Company.” According to several articles,  he had stockholders in Louisville, Kentucky and Chicago, Illinois. The ones in Chicago quite  possibly  had  been  contacts  he  had  already  made  when  living  there  and  working  as  a  commercial merchant.




The newspaper Pinds also yielded some social information for he and his wife such as when they went to the Kentucky Derby in 1924, while visiting stockholders of his company. I was  also  able to  Pind a short  write‐up in  the Abilene  Reporter News of  his  death in 1951 that  indicated his  oil  interests  were not only in Aransas  Pass,  Texas,  but  in Corpus Christi and  the Panhandle as well. SOMEONE PLANTED A TREE I next looked at's family trees that members had created in hopes of Pinding a  match.  I found one  that  looked to be created by  one of Charles' descendants,  and another  looked to  be created by a descendant of one  of John's siblings.  Neither one seems  to  have  much information about John, much less  his two wives,  beyond his name and birth date.  It  did reveal  Charles' wife's name,  Minnie, and that they were both buried in Tampa, Florida.  With this additional  information on Charles, I quickly found him in the 1930 census living  in Hillsborough Co, Florida with his wife Minnie. LOST AND FINDAGRAVE.COM I  next  looked  at  to  see  if  possibly  any  of  John's  family  had  been  memorialized  there.  This  was  dePinitely  a  good idea.  John's  second  wife,  Lillian  Elizabeth  (Thorne) Sigmund was not only memorialized there but a transcription of her obituary was there  as  well  providing  information  on  her  and her  Thorne  family  that  corroborated  the  information  I had found on her already.  Likewise,  John's son,  Charles  and his  wife Minnie  were  also  memorialized  on  there  showing  the  cemetery  where  they  are  both  buried  in  Tampa, Florida. I also found the memorial for John's father Louis Frederick Sigmund and his  mother Emilie  Ernestine (Sauer) Sigmund as  well  as  a memorial  for one of his  daughters,  Emilie  (Sigmund)  Schnibben.  Louis'  memorial  gives  a  brief  summary  on  his  life  and  a  complete  transcription  of  his  obituary  from  the  Naperville  Clarion  dated  21  Apr  1909,  naming  his  wife  and  all  of  his  children.  The  most  wonderful  clue  in  there?  That  he  was  “connected with the German Cheese Company.” At this point, I'm really liking cheese. THINGS ARE BEGINNING YO LOOK A LITTLE CHEESY I decided to dig a little deeper on John's father, Louis Sigmund, on Since Louis




was listed as  being  born in Württemberg,  Germany numerous times,  I performed a search  in the immigration and naturalization database looking for him on a passenger list. The Pirst record  on  the  list  was  a  U.S.  Passport  application  for  a  Louis  Sigmund  that  indicated that  he  was  born  10 Sep 1840  in  SindelPingen,  Württemberg,  Germany;  that he  emigrated  to  the  U.S  on the  ship  Harmonia  from  Hamburg  around  5  May  1869  and  arrived  in  New  York;  and  that  he lived  for  33 years from 1885  to  1902  in  Naperville,  Illinois.  It  also  listed  his  naturalization information as  well  as  his  occupation  as  a  “manager  of  a  cheese  factory.” I  then  found  the New  York  Passenger  List  for  the Harmonia  that listed  a  Ludwig  Sigmund that  arrived in  1869 in  New  York  from Hamburg at  the age of 28 years.  Because  this  information  matched up  with what  I'd found already  online  about  Louis,  I  felt  fairly  conPident this was the same man. It must have been the cheesy clues. DID MR. LAMASTER TAKE JOHN UP ON HIS OFFER? The man that John had been writing to on the postcard, L.B. Lamaster, was not hard to Pind  either. According to the census, Luther B. Lamaster was born in Missouri.  He lived in Texas,  Oklahoma, and then Pinally settled in Liberal, Kansas. For the majority of his life, he worked  on the railroad as an engineer. How did John know  him? I don't know  for sure, but it looks  like they  lived in Texas at the same time for a while.  So  quite possibly their  tracks crossed  there. THE VENTURE CAPITALIST  I was also able to locate who I think is Mr. Smith Brooks in the census, but only once.  In the  1920 census he was living in Wichita Falls, Texas and was a “roomer”. His listed occupation  was “oil prospector” in the “oil Pields,” which makes sense in the context of John's postcard  when  he  mentions  that  Mr.  Brooks  had  a  favorable  opinion  of  the  geologist's  report  of 




“No.&7,” and that Smith Brooks would invest in it. I wasn't able to Pind anything else for him  anywhere  online.  More  substantial  research  is  needed  both  online  and  ofPline  to  try  to  discern who  he was,  if his investments ever paid off,  and what  became  of him. The key to  Pinding  him  probably  lies  in  a  thorough  of  historical  Texas  newspapers  due  to  his  occupation. That is, if he was ever successful at it. “It's a Gusher!” Let's face it. I was extremely lucky in what I was able to Pind concerning Mr. John Sigmund,  Pres. I had one main clue – a ragged postcard with a picture of the Alamo on the front and a  lot  of  “annoying”  writing  on  the  back.  The  “annoying”  writing  that  illustrates  a  man's  hopes  and  desires  to  strike  it  rich.  A  man  who  believed  in  what  he  was  doing so much that  he risked  asking  someone  he  knew  to  invest  in  his  dreams.  A  p o s t c a r d  t h a t  s h o w s  a  g l i m p s e  o f  Te x a s  a n d  American  history  as  well  as  several  family's  histories.  I  took  a chance  and drilled for  more information on these families in hopes of striking it rich, like John. And I found what is  often called in Texas, “Texas Tea.” “Black Gold.” Oil. Like John. Though I did Pind quite a bit online in a half‐day's worth of research, there is no doubt more  to be found both online and ofPline about these families,  but it does give a good example of  why it's so important to take a look at what our ancestors wrote about in their letters, their  postcards, and their notes they left behind. Their writings are like the oil that seeps through  and puddles on the ground.  At Pirst glance, one might think it's ugly and undesirable as did 




early Texas  settlers  who  wanted  and  needed  water  to  seep  through the  ground  for  their  crops and cattle until  one day someone realized what that thick,  sticky black  stuff was and  what  it  could  be  used  for.  And  that  recognition  changed  many  families  forever  causing  fortunes to be won and lost many times over. Therefore,  take  your  ancestor's  writings  and  go  “wildcatting.”  You  might  be  pleasantly  surprised at what you Pind. Like John Sigmund, President of the Aransas Live Oak Ridge Oil  Company. I mean, who knew an old postcard of the Alamo would lead to cheese and oil?  Note:  The  owners  of  the  family  trees  that  pertain  to  the  families  in  this  article  will  be  contacted  through  and in  hopes of being  able  to  reunite  this  family with  their  ancestor's  postcard  as  well  as gifting  them with  the  preliminary research  that I completed. Sources and Credits Sigmund, John (Aransas Pass, Texas) to “Dear Friend” [L.B. Lamaster]. Postcard. 26 Mar 1926. Privately held  by C.M. Pointer, Texas. 2009. Texas. Dallas County. 1930 U.S. Census, population schedule. Digital images. : 2010. Texas. San Patricio County. 1920 U.S. Census, population schedule. Digital images. http:// : 2010. Illinois. DuPage County. 1910 U.S. Census, population schedule. Digital images. http:// : 2010. Illinois. Cook County. 1900 U.S. Census, population schedule. Digital images. http:// : 2010. Illinois. Cook County. 1880 U.S. Census, population schedule. Digital images. : 2010. Texas. Dallas County. Death CertiPicates, 1890‐1976. Digital images., Record Search Pilot. : 2010. Texas. Bexar County. Death CertiPicates, 1890‐1976. Digital images., Record Search Pilot. : 2010. World War I Draft Registration Cards, 1917­1918 [online database]. Provo, UT, USA:, Inc., 2005. Original data: United States, Selective Service System. World War I Selective Service  System Draft Registration Cards, 1917­1918. Washington, D.C. National Archives and Records Administration. M1509, 4,582 rolls. Imaged from Family History Library  microPilm. Stevenson, B.D., “John Sigmund Well Down 3.850 Feet,” San Antonio Express, 22 Jun 1926, p.3,col.4, digital  images, ( 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection. Stevenson, B.D., “John Sigmund To Drill Mile Deep,” San Antonio Express, 3 Nov 1926, p.22,col.4, digital images, ( 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection. “Words of Truth,” San Antonio Express, 2 May 1920, p.21,cols.1‐2, digital images, (http:// 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection. “Sigmund To Start Aransas Test Soon,” San Antonio Express, 9 Jun 1924, p.3,col.6, digital images,  ( 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection. “Aransas Pass Oil Seekers ConPident,” San Antonio Express, 28 May 1924, p.11,col.6, digital images, ( 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection.




“Rancher‐Oilman, 77, Dies at Dallas Home,” Abilene Reporter News, 3 Feb 1951, p.2,col.5, digital images, ( 31 Mar 2010), Historical Newspaper Collection. “Williams Family Tree, Public Family Trees” [online database]. Provo, UT, USA:, Inc. [ : 31 Mar 2010]. This tree's facts are supported by census and WWI draft registration card sources. “Updates – Emigrants from SindelPingen, Wuertemberg, Public Family Trees” [online database]. Provo, UT, USA:, Inc. [ : 31 Mar 2010]. This tree's facts are supported with just John Sigmund's U.S. Passport Application. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record, Lillian Elizabeth (Thorne) Sigmund (1885‐1967), Memorial No. 39554509, Records of the Sparkman Hillcrest Memorial Park, Dallas, Texas. Record copyright Ron Manley. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record, Charles L. Sigmund (1900‐1969), Memorial No. 47917696, Records of the Myrtle Hill Memorial Park, Tampa, Florida. Record copyright Noreta. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record, Minnie C. Sigmund (1904‐1960), Memorial No. 47917698, Records of the Myrtle Hill  Memorial Park, Tampa, Florida. Record copyright Noreta. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record, Louis Frederick Sigmund (1840‐1909), Memorial No. 37685998, Records of the  Naperville Cemetery, Naperville, Illinois. Record copyright Timothy Ory. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record,  Emilie Ernstine Sauer Sigmund (1854‐1938), Memorial No. 37686034, Records of the Naperville Cemetery, Naperville, Illinois. Record copyright Timothy Ory. Find A Grave, Inc.,, Database ( : accessed 31 Mar 2010); Record, Emilie M. Sigmund Schnibben (1877‐1956), Memorial No. 37686587, Records of the  Naperville Cemetery, Naperville, Illinois. Record copyright Timothy Ory. U.S. Passport Applications, 1795­1925 [database on‐line]. Provo, UT, USA:  Operations, Inc., 2007. Original data: Passport Applications, 1795­1905; (National Archives MicroZilm  Publication M1372, 694 rolls); General Records of the Department of State, Record Group 59; National Archives,  Washington, D.C. [ htx=View&r=an&dbid=1174&iid=USM1372_599‐0258&fn=Louis&ln=Sigmund&st=r&ssrc=&pid =1510274 : accessed 31 Mar 2010]. New York Passenger Lists, 1820­1957 [database on‐line]. Provo, UT, USA:  Operations, Inc., 2006. Original data: Passenger Lists of Vessels Arriving at New York, New York, 1820­1897;  (National Archives MicroZilm Publication M237, 675 rolls); Records of the U.S. Customs Service, Record Group 36;  National Archives, Washington, D.C. [ htx=View&r=an&dbid=7488&iid=NYM237_311‐0042&fn=Ludwig&ln=Sigmund&st=r&ssrc=&pi d=7166249 : accessed 31 Mar 2010]. Kansas. Seward County. 1930 U.S. Census, population schedule, Digital images. http:// Kansas. Seward County. 1925 state census, population schedule, Digital images. http:// Texas. Dallam County. 1920 U.S. Census, population schedule, Digital images. Kansas. Seward County. 1915 state census, population schedule, Digital images. http:// Missouri. Nodaway County. 1900 U.S. Census, population schedule, Digital images. http:// Texas. Wichita County. 1920 U.S. Census, population schedule, Digital images. http:// ©2010 Caroline Martin Pointer.




One of the most iconic photographs in human history is  of3icially known as "Destitute pea pickers in California.  Mother of seven children. Age thirty­two. Nipomo,  California." There are hundreds more like it.


the many migrant mothers of dorothea lange THERE WASN’T JUST ONE “MIGRANT MOTHER” WITH CAPITAL M’S . . . CRAIG MANSON

A tribute  to  some  of  the  strongest  women  of  the  20th  century‐‐and  the  two  migrant  mothers who made us care. Dorothea  Margaretta  Nutzhorn  and Florence  Owens  Thompson  were two  young  mothers  whose  lives  intersected    on  California's  central  coast  on  one  cold  day  in  February,  1936.   They were both migrants; one from the northeast, the other from Oklahoma.  They met at a  migrant pea‐picking camp near  Nipomo, California.  The bitter winds of the Depression had  swept  them  away  from  home,  like  thousands,  maybe  hundreds  of  thousands,  of  other  migrant mothers all over the country.  Florence Owens, the Oklahoman, had wandered the length of California,  through the valley  and the  coast,   with her family looking for work.    Dorothea Nutzhorn,  the Northeasterner,  had been all  over the the United States, from north to  south and east to  west, also looking  for work; or perhaps more accurately, looking for people looking for work. But  their  encounter  on  that  February  gay  in  California  well  may  have  had  the  most  profound consequences for the  legions  of other migrant mothers  in similar camps  around 




America.  One would become the anonymous face of despair and desperation, whose visage  jolted urban America to action on behalf of the rural poor.  The other became the celebrated  chronicler of American life: the good, the bad and the ugly. The  story  was  originally  told  in  Migrant  Mother's  Soul  Stolen  in  the  column  Appealing  Subjects at Shades of the Departed,  22 February 2009 [LINK]. Here's a portion of what we  said then: Desperate times had descended upon America and the rest of the  world.  By 1936,  Oklahoma­ born  Florence Owens had been in California for more  than a decade as she and  her husband,  Leroy Cleo  Owens  struggled  to keep their  family subsisting.  They had  traveled  the  length  of  the  great  Central  Valley,  enduring  misfortune  after  misfortune.  A  sawmill  in  the  town  of  Shafter burned  down  while  Cleo  was employed  there.  Later,  he  lost  his  job  at  a  sawmill  in  Merced County.  Then  while  doing  agricultural work  in Butte  County,  Cleo Owens became  ill  and  died.  Florence  was expecting  her sixth  child  at  the  time.  She  remained  in  Butte  County  with the rest of her husband's siblings.

Florence Owens in  another pose for her  picture in February  1936,  She was  waiting for her son  and her male  cmpanion to return  from their car  repaired.  The  photographs were  taken at a migrant  camp near Nipomo,  California.




But when she became pregnant again the year after her husband's death, Florence Owens Zled  with her children back to her family's home in Oklahoma. Eventually, circumstances drew her  to California again and she  left her youngest child with her mother, driving the other six back  to Merced County. Florence and her children became migrants, following work throughout the Valley and along  the coast. On the afore­mentioned February day, she was headed to Nipomo on the coast with  the  children  and  a  man  named  Jim  Hill  to  a  pea­picking  camp.  Hill,  as  Florence's grandson  would  describe  it  decades later,  "had  joined  the  family a  year before,  and  acted  as husband  and father to Florence and her children." (See Roger Sprague's website, Migrant Grandson). Mechanical  trouble  with  her  Hudson  forced  Florence  to  end  the  journey  at  a  camp  on  Highway  101.  Hill  and  Florence's  son  Troy went  to  Zind  parts  so  they  could  Zix  the  car.  As  Florence waited in a lean­to tent for the  pair to return, a woman  with a camera approached.  The woman told Florence  that her picture would help others. Florence would later recall that  the woman also said that it would never be published. The  woman took six  photographs of Florence and  some  of her children  and then  left  without  even having asked Florence for her name.

One of six photographs of Florence  Owens taken in February 1936




Notwithstanding whatever may have been said about publication, one of the photographs was  published just days later.  The  photograph  provoked  an outpouring of sympathy and  spurred  action  by the  federal  government.  Tens of thousands  of pounds  of  food  soon  arrived  at  the  Nipomo camps. But Florence and her family had already moved on. The photograph became one of the most iconic photographs ever taken. It was used to portray  the desperation of families trapped in poverty during the Great Depression. It was reproduced  numerous times and was made into a U.S. postage stamp in 1998.

The photographer who  made the Migrant Mother  pictures was another,  but very  different,  migrant mother,  Dorothea Lange,  nee  Dorothea Margaretta  Nutzhorn.  born  in  New  Jersey,  she adopted her mother's maiden name, reportedly after her father abandoned her family.  after  training  with  well‐known  photographers  in  New  York  City,  Lange  migrated  to  California, where she married and had children.   She also opened a successful photography  studio.

Dorothea Lange working in  1936, the year she  photographed Florence  Owens.




At the time that she met Florence Owens, Lange worked for the federal agency known as the  Resettlement Administration (later called the Farm Services Administration [FSA]). One of  the New Deal's most progressive‐and controversial‐agencies,  the Farm Security Administration  (FSA) advocated government  planning and economic intervention to improve living conditions in  rural America. Conservative critics attacked the FSA and  its  predecessor, the Resettlement Administration (RA) as "socialistic."  To defend and promote  the Resettlement Administration director  Rexford Tugwell  created  a publicity department to document rural  poverty  and government efforts  to alleviate it. It included a  photographic unit with an odd name‐the "Historical Section"  In 1937. the RA and  its Historical  Section were merged  into the  newly created  FSA.  Tugwell  chose Roy Stryker, a college economics   instructor,  to  run the Historical Section. Though not a photographer, Stryker successfully directed an  extraordinary group of men and women who today  comprise a virtual  "Who's Who" of  twentieth century documentary photography. Many   later forged careers  that helped dePine photojournalism at magazines  like Life and Look.  The FSA photographic unit was not a "jobs program"  like the New  Deal's Federal Arts Project. Photographers were hired solely  for their  skills. Most were in their twenties or thirties. They  traveled the nation  on assignments that could  last for months.  Dorothea Lange was one of these extraordinary peripatetic photographers.    The work took  her  to  every  corner  of  the  USA.  In  1936  in  California,  her  job  was  to  document  the  phenomenon of migration for economic reasons for a government report being prepared by  economist Paul Taylor (who had become Lange's second husband). The FSA's  Historical  Section was later merged  into  the  OfPice of War  Information,  but  the  organizational change did not  affect the quality  or quantity of work  done by the Historical  Section.  In  total,  FSA‐OWI  photographers  produced  hundreds  of  thousands  of  images  of  American life.    These include 164,000 black‐and‐white negatives,  107,000 black‐and‐white  prints,  and  over  1600  color  transparencies.  This  effort  is  said  to  have  been  the  most 




extensive photographic documentation of a people in history. Lange contributed more  than 4000  of  the images in the  FSA‐OWI portfolio.    Many  of her  works are of women and families. CONTROVERSY Many of Lange's photographs  ended up in government reports  at the  outset,    and most  of  the subjects  remain anonymous.    But  the photograph of  Florence Owens  Thompson  was  published in a newspaper, despite Lange's promises to  the contrary.   And to  use a modern  media metaphor, it went  "viral," in a 1936 sense. Dubbed "Migrant Mother" at some point,  the photograph has generated millions of dollars  for  various  individuals  and  enterprises.  A  print  with  Lange's  handwritten  notes  sold  for  $244,500 in 1998.  (Lange had died in 1965).   Lange's personal  print sold for  $141,500 in  2002.  In  2005,  the  original,  along  with  thirty‐one  other  vintage  Lange  photos,  sold  for  $296,000. The Library  of Congress sells  prints of Migrant  Mother for  $28 each.  For  $85.00,  one may  purchase a framed print  with a plate containing a quotation from the photographer.  And a  framed display of all  six of the  Migrant  Mother pictures  may  be had from the  Library  for  $150.00. Florence  Owens  Thompson  never  saw  a  penny  of  the  money  made  by  her  likeness  in  Migrant  Mother.  Nor  have  any  of  her  children  or  other  descendants  proPited  from  the  transcendent recognition of the photograph. Indeed,  Thompson's identity was unknown to  the public for more than forty years after the pictures were taken. Thompson was fairly bitter about the photograph. She told The Modesto Bee in 1978:




"I wish she hadn't taken my picture. I can't get a penny out of it. She didn't ask  my name. She said she wouldn't sell the pictures. She said she'd send me a copy.  She never did." Thompson's daughter, Katherine McIntosh, now 79 years old,  told CNN in 2008: "The picture came out in the paper to show the people what hard times was.  People was starving in that camp. There was no food," she says. "We were  ashamed of it. We didn't want no one to know who we were." Because the photographs were works for hire by the federal government, Lange received no  royalties and the work is not subject to copyright. It is clear, however, that the pictures gave  a tremendous lift to Lange's career. She was awarded a Guggenhiem Fellowship in 1941 for  excellence in photography.  she gave up the  fellowship a year  later in order  to  photograph  the internment of Japanese‐Americans.  But in 1945,  she was invited onto the faculty of the  California School of Fine Arts by photography department head Ansel Adams.

Young family, penniless, hitchhiking on U.S. Highway 99  in California. The father, twenty‐four, and the mother,  seventeen, came from Winston‐Salem, North Carolina.  Early in 1935, their baby was born in the Imperial  Valley, California, where they were working as Pield  laborers.




The FSA‐OWI  collections  are  now  at  the  Library  of  Congress  [LINK]  and  the  National  Archives.  Captions  in  bold  on  pictures  reproduced  here  are  the  original  government  archival captions.

Oklahoma mother of Zive children, now picking  cotton in California, near Fresno. There can be little doubt that we owe a debt of gratitude  to Dorothea Lange and Florence  Owens  Thompson,  and  all  the  migrant  mothers  photographed  for  giving  us  a  priceless  portrait of American life in the 1930s and 40s.   




A GALLERY OF MIGRANT MOTHERS  Photographed by Dorothea Lange

A mother  in  California  who  with  her  husband  and  her  two  children  will  be  returned to Oklahoma by the Relief Administration. This family had lost a two‐ year‐old baby during the winter as a result of exposure.




Tulare County, California. In Farm Security Administration (FSA) camp. Mother from Oklahoma tends baby with dysentery and awaits arrival of FSA camp resident nurse.




Mother of family camped near a creek bed, panning for gold. "Slept in a bed all my life long till now-sleeping on the ground." Near Redding, California




Mother and baby of family on the road. Tulelake, Siskiyou County, California.

Farm Security Administration (FSA) migrant camp. Westley, California. This migrant mother lives in a contractor's camp because of contractor's control of jobs. She comes to the Farm Security Administration camp with sick baby and agricultural workers medical association card




Arkansas mother come to California for a new start, with husband and eleven children. Now a rural rehabilitation client. Tulare County, California

Type to enter text

Sharecropper wife and mother of seven children. Near Chesnee, South Carolina

Photo credits : Library of Congress, Prints & Photographs Division, FSA/OWI Collection






A two‐story‐tall  wave  containing  2.3  million  gallons  of  molasses  Plooded  Boston  Massachusetts  on  January  15,  1919.    Twenty  one  people  drowned  when a  Pive‐story‐tall 

Photo – The Boston Daily Globe

cylindrical metal tank, 90 feet in diameter had burst.




On  January 16, 1919,   Theodore Roosevelt, the 26th President of the United States, dies in  his  sleep  at  the  age  of  60.    Roosevelt  became president  at  the age  of 42  when President  McKinley was assassinated in  1901.   Theodore  Roosevelt is  well  remembered  for  his  regiment  the  “Rough  Riders”  in the Spanish‐American War,  his  campaign  slogan  “Speak  softly  and  carry  a  big  stick”,  his  remarkable  achievement  becoming  the  Pirst  American  to  win  the Nobel  Peace Prize  f o r  h i s  p a r t  i n  t h e  negotiations  ending  the 

New York Times

Russo‐Japanese War.

Library of Congress - Prints

of the  Panama  Canal  and 




The 18th  amendment    (Volstead  Act  followed in  1920) to  the  Constitution  is  ratiPied  on  January 16,  1919.    This  amendment  “prohibits  the  manufacture,  sale,  or  transportation  of  intoxicating liquors within,  the  importation thereof into, or the  exportation  thereof from the  United  States  and  all  territory  subject  to  the  jurisdiction  thereof  for  beverage  purposes  is 

Library of Congress


hereby prohibited.” Photo – Chicago Tribune

“Barney Google” appears  for the Pirst time  on  June  17,  1919  in  U.S.  newspapers.   Chicago  artist  Billy  DeBeck  created  the  comic  strip  about  “the  cigar‐smoking,  sports‐loving,  poker‐playing,  girl‐chasing  ne'er‐do‐well” Barney Google. Photo from –

A couple  of  months  later,  on  August  23,  1919,  Frank  King’s  “Gasoline  Alley” made  its  premier  in  the  Chicago  Tribune.  “Gasoline Alley”    was the  Pirst comic strip  to  depict  its  characters  aging  through  generations as the decades progressed.  

Photo from




June 28 – The  Treaty  of  Versailles  is  signed  in  France  by the  “Council  of Four” ,  formally  ending World War I. Photo  –  Britain’s  Prime  Minister  Lloyd  George,  Italian  Prime  Minister  Vittorio  Emanuele  Orlando, Georges  Clemenceau of France and President Woodrow Wilson.   From Wikimedia  Commons Photo of Treaty of Peace – Wikimedia Commons




Albert Einstein's 1905 theory  of relativity receives  conPirmation  May  29,  1919    when the  Royal Astronomical Society sees the predicted effect during a solar eclipse. Einstein’s theory  is embodied in his famous equation E=mc². Photo – Library of Congress




The Black  Sox Scandal took  place in October 1919 during the World Series game between  the  Chicago  White  Sox  and the  Cincinnati  Reds.    Eight  players  from  the White  Sox  were  accused  of throwing  the  game.    Despite  being  acquitted  of  criminal  charges,  the  players  were  banned  from  professional  baseball  for  life.  The  eight  men  included  the  great  "Shoeless" Joe Jackson; pitchers Eddie Cicotte and Claude "Lefty" Williams; inPielders Buck  Weaver, Arnold "Chick" Gandil, Fred McMullin, and Charles "Swede" Risberg; and outPielder  Oscar "Happy" Felsch. Photo – The Chicago Historical Society

May 2nd ‐ First US air passenger  service starts.   Songs published in 1919: I Wish I Could Shimmy Like My Sister  Kate  Look for the Silver Lining Photo : Mississippi State University 




February 25th ‐ Oregon is Pirst state to tax gasoline (1 cent per gallon). Photo – Library of Congress

February 26th ‐ Congress  forms Grand Canyon  National Park in Arizona. Photo – Courtesy of Becky  Wiseman





a rare book is not a manuscript LEARNING THE JARGON REBECCA FENNING

Working in  a  special  collections  library,  I  have  almost  ceased  to  be  surprised  when  a  researcher  or  a  student  uses  the  word  “manuscript”  to  refer  to  what  is  very  clearly  a  printed  book.   Recently,  though,  I got  an email at work  from  a  worker  at  another library,  who was contacting me about an old book because (as the email said) she saw that my title  was “Manuscript and Archives Librarian.”  Seeing as she worked in a library similar to mine,  with departments called “Manuscripts” and “Rare Books” was actually almost depressing, in  addition  to  being  quite  shocking.    And  it  made  me  and  my  coworkers  realize  that  the  conference  session  we  joke  about  presenting,  entitled  “A  Rare  Book  is  not  a  Manuscript,”  might not be such a bad idea after all.  Now,  in  the  everyday  world  beyond the  walls  of the  library,  rare  books  and  manuscripts  don’t really  come up that often.   And so,  while it’s always  a little surprising to  have young  researchers  and  students  confuse  the  two,  I  always  understand  it’s  simply  a  matter  of  underexposure.  However, knowing the difference and knowing the correct terminology can  go  far in making even the  most  beginning‐level  researcher  look  a little  more  professional  and a little more serious about their work.   Rare book vs. manuscript is only an example of  this, but one that I encounter more than any other special collections misconception.        There  are  probably  a  bunch  of  reasons  why  rare  book  and  manuscript  get  confused  as  terms.    Firstly,  maybe  manuscript  sounds  like  it  should  refer  to  something  older  and 




antiquated, which  is  maybe why  people  at 

type written (or typescript) letter or even a 

my library like to  use it  when referring to 

typed draft  of  a  novel  counts  as  a 

17th century  printed  books. 

I  can 

manuscript, simply  because  it  is  not  a 

understand that.    And  maybe,  rare  book 

published, printed  item  like  a  completed 

doesn’t sound  technical  enough or  special 

book is.    By  dePinition,  a  manuscript  is  a 

enough, but believe me – it is.   It isn’t just a 

unique item  (though  things  like  typed 

random conjunction  of  a  noun  and  a 

carbon copies  stretches  this  notion a  tad), 

descriptor –  it  really  refers  to  something 

unlike a  book,  which  is  printed  on  a 

very speciPic  (namely,  a  published  book 

machine in runs of multiple copies.    That’s 

that is  old  and/or  valuable  because  of  its 

why one  of  my  coworkers  is  so  annoyed 

age, scarcity or associations). Manuscript,  I 

when the  phrase  “rare  manuscript”  pops 

agree, does  sound  a  little  more jargony,  and I think  that  maybe novice researchers (we  get  a  lot  of  dissertation  writers,  young  in  their  Pields,  who  are  trying  to  impress)  think  that  throwing  it  around  makes them sound cooler.  But  really, it doesn’t.  

out of  someone’s  mouth.  

T h e w o r d  m a n u s c r i p t ,  from  the  Latin  manu  scriptus,  m e a n i n g  “ w r i t t e n  b y  hand.”

Saying that  is  redundant,  because  a  manuscript  is  automatically rare by virtue of  its uniqueness.        Whether  or  not  rare  books  a n d  m a n u s c r i p t s  a r e  something  you  work  with  or  something  you  think  about, 

      I  mean,  think  about  the  word 

hopefully this  essay  is  a 

manuscript.  From the Latin manu scriptus, 

reminder about the importance of learning 

meaning “written by  hand,” the  “script”  in 

the jargon  for  the  professional  Pields  and 

there is  a  pretty  good  reminder  that  what 

speciPic materials  you  may come  across  in 

we’re talking about here is something that 

work and  in  life.    It  doesn’t  take  a  lot  of 

is written,  by  hand,  in  script.   Now,  in this 

work or  research  –  just  a  dictionary  – 

day and  age,  when  not  everything  is 

because, let’s be honest, no one ever wants 

actually written  by  hand,  in  script,  the 

to be  the  person  using  words  incorrectly, 

word manuscript actually does mean more 

no matter the context.  

than handwritten material.   For example,  a 




The Ties That Bind presents a brilliant family history video at Smile

For The Camera

The word  prompt  for  the  21st  Edition of Smile For The Camera was  "Give  Their  Face  A  Place."  The  unknown,  known  and  unsung  w o m e n  w h o  a r e  o f t e n  t h e  foundation  of  our  family  history.  G ive  t h e ir  fa c e  a  p l a ce.  The  interpretation is  yours.  Admission is  Enjoy  this  short  slide  show  on  "The 

free with every photograph!

Ties That Bind" or by going to Vimeo.  It's  always  a  difPicult  task  to  choose  just  one  woman  to  honor  during 

About herself,  Terri  Kallio says,  "I've  always 

"Women's History Month". Instead of 

had a  passion  for  family  history  and  the  mystery  that  s u r r o u n d s  searching  for  the 

tossing a coin  this  year,  I decided to  d o  s o m e t h i n g  d i f f e r e n t .  M y  submission is  a  slide  show  I created  honoring my female ancestors.

elusive ancestor  and  how  their  life  was  impacted  by the  history  of  the  time  they  lived.  I  recall  as  a  young  girl  listening  to  my  mother  and  her 

These are  my ancestors,  they  would  be  the  mothers  who  would  nurture  the generations that followed them. I  give them my praise,  my respect and 

sisters laughing  and  reminiscing  about  life  growing  up  on  a  farm  in  rural  Nebraska.  Those  stories  sparked  something  inside  me,  making me want to know more about the life  and  times  of  my  ancestors  and  to  record 

my adoration. Hope you enjoy it! Terri J. Kallio Author ‐ The Ties That Bind



them before they were lost forever.




I have  a  collection  of  letters  my  grandfather  wrote  my  grandmother  before  they  were  married. These letters span a 5‐year period between 1908 and 1913 and chronicle not only  their courtship but also  what life was like in rural  north Georgia during that time. I never  knew my grandfather – he died in 1922 – so these letters are truly a precious treasure. At the beginning of the Iraq war, we were fortunate to be included in a mailing list from one  of  my  husband’s  Army  friends  who  was  then  serving  in  Iraq.  On a semi‐regular  basis  he  sent  reports  about  his  experiences  in  and  around  Baghdad.  Through  him  we  toured  Babylon,  investigated  a  chemical  lab,  mourned  lost  comrades  and  celebrated  small  victories.  These, too, are precious treasures and it’s important to insure they have a future  as precious treasures for generations to come. Email isn’t as  elegant as an old letter,  but the content still has great value.  And, each email  automatically includes the name of the sender and the recipient (or recipients) as well as a  date stamp ‐ even more precious information.  I  have  created  folders  in my  email  client  to  save  these  special  email  messages.    When  I  receive a "keeper",  I move it  into  a special folder within my mail client.   I also backup my  email  regularly  as  part  of  my  system‐wide  backup  plan.  That  protects  my  data  from  catastrophic  disaster  but  doesn’t  necessarily  make  them  available  for  future  generations. 




Here are  some  ways  you  can  make  sure  your  email  messages  of  today  will  provide  memories for tomorrow. The concern with email is  that as  email  clients  and webmail  platforms keep  up  with new  technology,  today’s  message  data  will  no  longer  be  readable  in  future  applications  or  systems.  The  best  way  to  insure a message has  a  future  is  to  save it  in  plain  text  format.  Look  for  your application’s  command to  save a message  and choose the  plain  text  format  option. This is your best protection for the future.  (See Fig. 1)




Fig. 1

But, what about messages created with stationery or full of photos? One option is to export  that message to PDF  (portable document format). Mac users have that capability built into 




the operating  system.  Windows  users  can  install  PDF  creation software  like  the free PDF  Creator [Link] application.  It installs as  a printer so  all  you do is print your email with the  PDF  Creator  “printer”  to  create  your  archived  message.  It  will  have  the  same  look  the  original message has on your screen. Messages  with  attachments  present  challenges  of  their  own.  In  addition  to  photos,  a  message could contain video or audio Piles,  word processing or PDF documents, slideshows  and  even  spreadsheets.  You’ll  want  to  develop  a  system  to  save  the  message  with  its  attachments ‐ possibly in a folder for each message. My grandmother treasured her letters enough to keep them protected and with her for 50  years. She took the time to keep them tucked safely away in a clean, dry environment as she  moved from place to place. If your messages are as precious to you as hers were, you’ll have  no  problem  making  time  to  insure  your  treasured  email  is  protected  now  and  into  the 

Wayne P. Ellis Collection of Kodakiana, 1886-1989 and undated Duke University

future. Your grandchild will be delighted you did ‐ I guarantee! 




Wayne P. Ellis Collection of Kodakiana, 1886-1989 and undated Duke University

Shades & Brides In The Month Of June ď

Past Issues




December March


The Imprint Or Logo - Georg’s Crystal Palace Photographic Studio, 189 N. Clark St. COR Huron. Chicago. The studio was referred to as a fauxPaxtonian shop run by Victor and Adolph Georg, Hungarian brothers. The brothers appear to have only been in business for eight years. This is one of my favorite imprints to collect, architectural, those that depict the photographer’s studio. See inset for detail.

George, Victor, & Co. Georg’s Crystal Palace Photographic Studio. 1886-87 - 189 N. Clark 1888 - 189 N. Clark (George) 1889-93 - 189 N. Clark 1894 Not Listed

Shades Magazine May Issue  

Shades Of The Departed is a digital magazine for those with a fascination for old photographs.

Shades Magazine May Issue  

Shades Of The Departed is a digital magazine for those with a fascination for old photographs.