Issuu on Google+

            Oil and Western Friendliness, The Cause for Russian Interference in Former Soviet  Republics      Seth Rubenstein  smrubenstein@gmail.com   


Abstract  At what level of international energy importance and friendliness to the west causes Russia  to interfere in former soviet republics and to what degree do they do so, is it covert like  Yushenko or overt and highly aggressive like in Georgia in an effort to create a bi‐spheral  world with Russia on one end an the United States on the other. Existing research into the  matter of Russian interference in FSR’s does not account for both Oil Importance and  Western Friendliness or Independence as causes this research does however look at  isolated cases of just Oil Importance and just Western Friendliness in Belarus, Poland, the  Ukraine, and Georgia as reasons for internal hostile interference by the Russian Federation.  What we find is that with an increase in Western Friendliness and Strategic Oil Importance  so does the likelihood of Russian interference in a countries internal affairs. Furthermore  as those two variables increase so does the force of action taken ranging from Political  Assassination to War.         


Many “Russian Observers” have postulated that the reason for recent Russian 

aggression in Georgia has not been the stated goal of protection of Russian citizens in South  Ossetia but rather to Punish Georgia for its Pro‐Western policies in particular its friendly  status with The United States of America (2008, RadioFreeEurope, GlobalSecurity.org).  Other scholars over the past decade have pointed out the Russian Federations increasing  reliance on Oil as its main revenue source as it today account for 60+% of the revenue for  their federal budget. Scholars like Legvold and Wallander and  Bater in Particular have  asked whether or not the question of Oil control has caused Russia to intervene in the  affairs of its former Republics. What this research tries to do is to link the two. In an age  where Oil is the most precious commodity and most needed resource for the industrial  world it along with the historical tendencies of Russian nationalism and Russian Slavic  nationalism undoubtedly go hand in hand rather than separate entities when asking the  question what causes Russia to pursue a foreign policy of interference in former republics. 

Literature Review 

Just as soon as the Berlin Wall started to crumble so did the question over what the  new relationship between Russia and the Soviet Republics arise. The earliest scholars to   tackle this new era of peace and “cooperation” in Eastern Europe are notably Legvold and  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 3
  


Wallander, and Bater they discuss policy decisions throughout the 90’s that were made that  would lead Russian into the Oil age and would give rise to the Putin era where scholars like  Rosefielde, Vatansever, Snakelina, and Maleville track Russias increasing hostility toward  its neighbors regarding oil and towards the United States. In combination these scholars all  agree that Russia has become increasingly reliant on the old soviet system for handling its  foreign policy towards its former Republic.  In the new market economies of Eastern  Europe some of these countries, especially those with the ever precious resource of oil have  realized they don’t need Russia and have turned toward the Western Oil Market to make  their riches. This creates tension as Russia has increasingly become reliant and hungry for  oil control to export its oil to the Western European Countries. (Legvold and Wallander,  1996).  For a Russia that under Putin has become increasingly reliant on the old soviet  system as a way to control the FSRS this creates a problem. Where Legvold and Wallander  (1996) seem to deviate though is on the issue as to whether or not Russia wants to control  these FSR’s for power’s sake, for a buffer zone, for their resources or for my hypothesized  desire to break Eastern Europe’s desire to do business with the United States unilaterally.  Buzynski (1996) argues that what began as a “union treaty of sovereign states” with an  “integrated economic system” rather than a political system has begun to dissolve into the  old “Soviet‐style top down approach toward economic integration” which provoked  4
 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference


 


opposition by some FSR’s especially from Ukraine. Yet the Russians continued to hope that  deteriorating economic conditions would have the FSR’s come to the table, yet it didn’t.  Under Putin, Bater  (1996) and Buzynski (1996) both argue that the relationship with the  CIS has moved further away from cooperation on one of the most important economic  aspects of the economic integration (a  unified oil policy) towards a top‐down Soviet  approach. This would make administrative sense as Putin favors a top‐down approach  within his own government and is very hands on with all aspects of that. It would be  reasonable to understand Putin wanting to be more hands on with the former FSR’s  governments as he wants all of them to be economically linked. 

Scholars like Busyznki and documents revealed by Melville suggest that Russia’s  new foreign policy goals under the Putin era is to regain the air of superpower status, not  just militarily but culturally. Some of Russia’s stated foreign policy goals for the new  millennium as evidenced by an internal brief provided by Buszynski (1996) are “to  influence global processes… create the external conditions favorable to the steady  development of Russia… (and) to form a belt of good neighborliness along the perimeter of  Russia’s borders, to promote the elimination of existing hotbeds of tension and conflict, and  prevent the emergence of any more” (*Official Government Transcript* “Foreign Policy  Conception of the Russian Federation 2000”). Among this the document also lays out other  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 5
  


goals such as the promotion of Russian culture and language around the world, certainly to  counter America’s hegemony. What does that American Hegemony mean for FSR’s? It  means independence from the CIS and from Mother Russia. As CIA export figures and  Barylski (1995) point out countries like the Ukraine have sought to further align  themselves with the west in order to be able to sell their goods, especially oil.  

Insert Figure 1 

What figure 1 represents is the level of Western trade between 3 of the case studies as  Poland is not a member of the CIS it shows that both Georgia and the Ukraine have far  greater trade with the United Sates and the EU (i.e the West) than with Russia; whereas  Belarus a pro‐Russian country has greater trade with Russia than with the west.  In recent  years, since the election of Mevedev Russia has become increasingly more hostile in their  foreign policy towards American Interests. Buszynski (1996) says that Russia feels that it’s  “future lies in closer integration with (it’s European neighbors) and that the United States  may be excluded”. Caveat emptor to that is that Buszynski’s (1996) analysis is not as recent  and only account for the diminishing end of Yeltsins reign and the trend that was  developing then. Case and point of Russia’s willingness to counter American interests, the  US Missile Shield based in Poland and Czech Republic. While Russia may not be pleased 

6
 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference


 


with Poland ( a former contentious Soviet Union member ) because of its heavy  involvement in NATO and its friendliness to The United States, when scholars look at  Poland there has been no internal interference to speak of, just empty threats from the  outside. The lack of actual meaningful interference from Russia in pro‐western Poland can  be partly explained by their lack of Oil resources. Attacking Poland would do nothing to  hurt the United States except for the diplomatic nightmare that it might create. Talking  heads and news commentators speculated during the beginning of the current Georgian  crisis that Georgia was being punished for its seeking membership in NATO and it’s Pro‐ American leadership. However that alone clearly hasn’t been any reason for Russia to  intercede in internal affairs before. Yet Scholars like Kotsovilis (2008) would argue that Pro  American policies lead to interference by Russia as the two powers are playing each  country for their own purposes.  Kotsovillis (2008) says Russia’s seeking cooperation on  Chechnya and Commerce; whereas the United States is pursuing democracy building,  commerce, and military/diplomatic ties. However, as evidenced by Poland, Georgia and  Ukraines willingness to be brought under the arm of the United States both militarily and  diplomatically can’t be the only reason. However it is part of the equation.  Oil, the greatest  strategic resource the US needs and lacks as it is the largest consumer of it, may, on the  other hand may be the other part of that equation.  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 7
  


With the collapse of the Rubel in 1999 and the rise of Putin, Russia discovered a new  power in the form of Oil. Russia’s neighbors also discovered the wealth that could be  gleamed from black gold at a time when the West’s hunger for oil began to grow leaps and  bounds and when emerging markets like China and India appetites for oil started to grow.  For some countries like Georgia their greatest claim to Oil comes from pipelines. To which  Russia has deemed these “new conduits stand to severely weaken Russia’s grip on regional  energy exports”  (http://www.eurasianet.org/departments/insight/articles/eav060605.shtml 2008).  Russia has seen its oil exports to Western Europe increase the past decade to about 5.08  million barrels a day (Bater). The CIA and Bater provide numbers that show the  advantageous position the Russians have over all other industrialized nations. Enormous  oil deposits, and consuming less oil than your producing. It’s known Oil reserves total some  60 billion barrels, with Western Siberia holding an enormous new finding (Bater, CIA 2008  World Factbook). However, of those 60 billion barrels Russia can only tap into so much, the  business capital and technology isn’t there yet in Russia to drill in the tough arctic regions  of Siberia. Due to, as Bater, shows Russia’s Oil production has decreased. For one reason as  it no longer needs to fuel its Cold War military machine. However, at the same time that  production has steadily decreased the price of Oil has increase leaps and bounds in the past  8
 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference


 


8 years, fueling the Russian Economy. A Global Security.org analysis states that “Russia is  heavily reliant on hydrocarbon exports, with hydrocarbons accounting for some two­ thirds of the country’s exports overall. In 2006, revenue from hydrocarbon exports  comprised around 50% of the Russian federal budget. By another estimate, in 2007 the  federal budget depended on oil and gas taxes for over 60% of revenues”  (http://www.globalsecurity.org/military/world/russia/energy.htm). One can see how  important Oil and control of Oil and Natural Gas resources are to Russia. It’s state  controlled oil companies have also branched out to the FSR’s oil resources which lay in far  easier to tap regions (Andan 2005).  

Insert Figure 2 

As can be seen in Figure # 2 that oil plays a vital role in Russias economic security. It’s also  not a far stretch to understand that as long as this condition that is Russia’s need for Oil  control, Oil exports, and high Oil prices increase to fuel their economy and federal budget  continues so will Russia’s desire to disrupt Oil markets in order to increase price when  demand is at an all time high.  

 

  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 9
  


Theory and Concepts 

There are many theories as to what may guide Russia’s foreign policy but what can  not be denied is its increasing hostile and overt tone towards the United States. In the most  recent National Intelligence Estimate forecast for beyond 2012 Russia is seen as diverging  back into a hostile Cold‐War‐esque role countering the United States whenever it gets a  chance. In the next twenty years that same estimate forecasts a fundamental shift in power  both economically and militarily as Russia and China and to a lesser extent India continue  to catch up with the United States and Western Europe. Clearly the balance of power is  shifting already and will continue to do so on the worlds current course. Balance of Power  Theory is the closest theory that can explain in part where the Russian Federation is  coming from when creating new foreign policy goals.  

Russia has recognized in its own interests that The United States has an unbalanced  share of power. Throughout numerous documents and speeches from both Putin and most  recently Mevedev the buzzword when speaking to Russia’s foreign policy problems and  challenges is “American Hegemony”. As mentioned before Russia is no where near the  power it once was, its military is now third in terms of spending but even that doesn’t  necessitate actual power, and as seen by their Georgian incursion which by all intelligence 

1 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   0



measures was an actual blunder for the Russians that a small republic could hold them off  for as long as they did, as such they feel increasingly threatened by the moves of the US  over the past 10 years or so. The threat of a missile laser brought the Soviet Union to its  knees forcing it to try to outspend the United States and eventually leading to its demise.  Now a somewhat working missile shield is being stationed in former republics threatening  Russia’s nuclear deterrent. That combined with the massive showing of American military  force in Iraq and the lack of need for land bases to project power has Russia feeling that  America is encroaching on its old turf is a further advance in trying to create a power  imbalance in favor of America. Balance of power theory holds that in order to have piece  there should be parity or stability between competing forces. So that no one nation can  become so strong that no other power can reasonably counter that threat. Russia is trying  to counter the threat and restore what it perceives as a balance in power. This theory  loosely explains the workings of Russia’s foreign policy decisions. 

 

 

 

  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 1  

1



Hypothesis 

Due to Russia’s increasing desire to reassert itself as a superpower and create a new sphere  of influence in competition with the US and the West in general to the means of shifting to a  balance of power in what Russia deems an imbalance of American power; Russia has  becoming increasingly belligerent towards those former nations under its rule that now  side with the west and are important to the west in terms of energy security. As the level of  friendliness towards the west, as measurable by the total US Foreign Aid to each country  increases; and the level of energy importance as measurable in barrels of oil that flow  through or out of a country to the western oil market increase so does the risk of Russia  becoming displeased with your actions and taking over or full out open hostile action  against you in order to reign you back under Russian dominance. It does this because it  feels that the United States has an unbalanced share of power. This may indeed be a true  assumption as the United States accounts for 50% of all military expenditures across the  world and as seen by the recent invasion of Iraq the United States has the power to project  power from the sea without land bases. 

To control for the “newness” of this data and the recent ratcheting up of tensions in just the  past year I will present a null hypothesis. Perhaps it is that Oil Importance to the West and 

1 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   2



Friendliness to the West have nothing to do with Russian Interference and that there is no  connection between these cases and the West. 

Method for Testing Variables 

For my case studies I will be examining a spectrum of interference through Belarus and  Poland on one end of the spectrum to the Ukraine in the middle and Georgia on the other  end of the spectrum. The measure of Western Friendliness will be measured in terms of US  Foreign Military Aid. With the criteria for being friendly as foreign aid per capita in excess  of $.30 USD.  For measurement of Strategic Oil Importance I will be measuring the total oil  control of each country that combines both oil exports and the flow of oil through regional  pipelines. The criteria for Strategic Oil Importance will be what I’m coding “Total Oil  Control” in excess of 1 million barrels a day. 

To test the hypothesis I have constructed a Boolean truth table to input a true or  false count on the variables of Oil Importance True or False, Friendly to the West True or  False, and the result Russian Interference True or False. I will be coding the Boolean logic  in Binary with 0 equaling False and 1 equaling True. 

 

Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 1  

3



Variables and Measurement 

Independent Variable 1 will be the level of friendliness to the west from a respective  country. To measure the degree of “pro westerness” or friendliness towards the West I will  be using the U.S. Agency for International Development [USAID] U.S. Overseas Loans and  Grants, Obligations and Loan Authorizations aka “Green Book” figures for total US Foreign  Military Aid to each respective country as well as total population of each country as  provided by the CIA.. The term “the west” will refer to the United States as the principal  component of the old cold‐war NATO bloc and as the principal actor in the world stage  representing “western” values. Pertaining to what constitutes friendly and what constitutes  non‐friendly I have set a dollar amount of $.30 per person. I’m using a per person measure  as it’s a better measure with respect to each countries size. To measure this number I will  be taking the total US Foreign Military Aid and Divide by population.  

Insert Table 2 

What can be extracted from the results from my computed data is that Georgia a  country of roughly 4 million 630 thousand has the highest per capita share of US Military  Assistance even with Poland’s inclusion of the multimillion dollar Missile Defense Shield.  Georgians get about $2.93 per person of the 13 million dollars allocated by USAID the  1 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   4



closest country to that number is Poland with $0.83. The Ukraine ranks 3rd with $0.34 per  person. The lowest number for all of Eurasia is Belarus with $0.01 per person! What’s clear  is that Belarus is clearly not on the United States’ list of friendly countries. If we dive into  the soruce numbers even further we find that the 100,000 given through USAID is almost  entirely for counterterrorism and policing; so it’s entirely in the United States interests and  purely self motivated. So what we can extract from these numbers is that Georgia is a very  friendly country and so is Poland and Ukraine. This high level of friendliness will come into  play later when measuring interference and we can start to see the correlation between  develop between western friendliness and interference. 

Independent Variable 2 will be the level of oil importance to the global market and  by nature to the West the largest consumer of Oil. To measure this will require some basic  math. To obtain the numbers for this information I will be using a variety of sources, mainly  from the CIA World Factbook but also industry websites.  For example for Georgia I will be  using DownStreamToday an Oil Pipeline Industry news source that lists the barrels of day  that flow through Georgia. For the other countries of Ukraine, Poland, and Belarus I will be  using the CIA World Factbook and Department of Energy Resources. If the Total Oil control  is in excess of 1 million barrels of oil a day then it will be coded as important. I have chosen  the 1 million barrels a day number because it’s a meaningful amount of oil that if shut down  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 1  

5



or negatively interfered with can cause ripples in the oil supply and with the West’s Oil  Security. By Total Oil control I mean exports and oil that run through a country via pipeline. 

Insert Table 1 

 

The data from Table I shows that Poland lacks any credible oil resources and is 

reliant on others for its Oil security. For that reason its coded as being non‐important or as  I have labeled it in the table strategically unimportant. However Georgia, Ukraine, and  Belarus all have oil control in the upwards of 1 million barrels a day a very significant  number. While both the Ukraine and Belarus don’t export their oil directly to the United  States the oil that they export or run through a pipeline does feed Western Europe i.e the  West. The data from the Georgia case shows that perhaps the most important thing in  determining strategic oil security are pipelines as they control the flow of oil and without  them where the oil comes from is pointless. 

Dependent Variable 1 is Russian Interference True or False. As there is no database  or reliable way to measure something so covert and secretive as internal interference by an  external entity I have had to create my own rather rudimentary criteria for interference.  The problem with measuring this is that while the interference may seem overt to all other  international observers the actual evidence to back it up is hard to find as Russian  1 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   6



authorities and the apparatus of the old KGB block investigators at every turn. There are  however caveats to that. As I mentioned earlier there are varying degrees of interference  ranging from Political Assassination to full out open warfare, in the case of Georgia things  are much easier to measure was there war, yes or no.  So in order to measure hostile  interference I will be using Google’s Search Algorithm. By typing the search string  “(country name) interference by Russia” and reading the results if the first “hit” or entry is  a link referring to interference by Russia then I will be coding that country as True for  Russian Interference. To find those results refer to Table 3. 

Insert Table 3 

This table shows that both the Ukraine and Georgia have had interference by Russia in its  internal affairs. Where as Belarus and Poland have not. What now becomes clear is that a  connection exists between oil importance and Western Friendliness of which the Ukraine  and Georgia both scored highly on. 

Conclusion 

 

What we can conclude from the results of the truth table and the strategic oil 

importance and western friendliness tables is that in a sample of Former Soviet Republics  that countries with both high levels of oil importance and high levels of friendliness to the  Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 1  

7



west will inevitably lead to some sort of hostile interference by Russia. We can also deduce  from the numbers that there is a scale of interference that as the two independent variables  go up so does the forcefulness of the interference. In the case of the Ukraine which elected a  Pro‐Western candidate that was still willing to “play ball” with the Kremlin on some oil  issues the interference was aimed directly at him in attempt to get rid of him before an  election against a Kremlin backed candidate. With the case of Georgia the force was much  greater, full out open war or an “interstate dispute” with that country for their strong  support and relations with the United States and its extraordinarily strategic pipeline that  was in part funded by US companies that supplied oil from many US companies located in  Caspian Sea that eventually fed the United States with that oil. It has become clear through  source documents and the correlation between Friendliness to the West and Oil  Importance that the old Soviet Union is back in spirit and the politik of the Cold War is now  policy of the Russian Federation.  

 

Table 1: USAID (Military) per capita 

Pro Western True if n >.10 

$ Per

1 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
 $ of US Military Aid Population Person   8


Pro Western?


Ukraine

$15,800,000.00

45,994,288

$0.34

Yes

Georgia

$13,800,000.00

4,630,841

$2.98

Yes

Poland

$31,800,000.00

38,500,696

$0.83

Yes

$100,000.00

9,685,768

$0.01

NO

Belarus

https://www.cia.gov/library/publications/thehttp://qesdb.usaid.gov/gbk/

world-factbook/index.html

 

 

 

 

 

 

 

 

Table 2: Oil Importance 

Strategic Oil Importance True if n > 1,000,000 

Oil Exports

BBL Through Pipeline

Total Oil Control

Strategic Importance

Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 1  

9



Ukraine

214,600

898000 (DOE)

1,112,600

Yes

1,202,400

Yes

1200000 Georgia

2,400

(Downstreamtoday) Roughly 1.25million, however majority of which is consumed in Poland. About 900,000 bbl/day the rest of which flows to Germany leaving about

Poland Belarus

51,780

350,000bbl a day.

249,900

401,870 1,250,000

1,499,900

No Yes

* All oil numbers are in barrels a day or bbl/day * All numbers are from CIA estimates from the year 2004 from the World Factbook unless otherwise noted. * Bolded entry represent oil that based on attached map #1 is flowing to port through Turkey or to the Black Sea for Global Consumption.

Truth Table: 

Country 

Friendly Yes/No 

Oil Import Yes/No 

Interference Yes/No 

False=0 True =1 

False=0 True =1 

False=0 True =1 

2 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   0



Belarus 

Poland 

Ukraine 

Georgia 

 

 

 

 

 

 

 

 

Figure 1 

 

Source: Llegvold and Wallander   

Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 2  

1



As you can see for Georgia the total EU and US trade equals 43 an extraordinarily greater  amount than it 9 percent trade with Russia. With the Ukraine you can see 26 for total trade  and 26 respectively. These numbers are, however out of date and the Western trade is  greater. And with the Belarus the trade is 29 percent with the West and 33 percent with  Russia. Perhaps most interesting is its trade number with the United States, its 2 percent.   The lowest among all countries in the figure. 

Figure 2 

2 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   2



Source: Global Security.org 

http://www.globalsecurity.org/military/world/russia/budget.htm 

As you can see Oil and Gas constitutes about half the budget revenue in some years and as  its control of oil is dwindling.  The Russian Federation has been running budget surplus’s  for the past 3 years and is projected to run a surplus for one more year before its oil  production really plateaus. As production plateaus it needs control of more sources and  more transit routes to dictate its policies to the FSRs and Western Europe in particular. 

 

 

Map1 

Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 2  

3



Table 3: Russian Interference  2 Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference
   4



Country

Google Search Result True or False

Russian Interference True or False

Ukraine

TRUE

TRUE

Poland

FALSE

FALSE

Belarus

FALSE

FALSE

Georgia

TRUE

TRUE

 

Oil
Importance
&
ProWesterness
among
FSR’s
Causation
for
Russian
Interference 
 2  

5



Russian Aggression Against Former Soviet Republics