Issuu on Google+

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

www.seipub.org/ijc

Virtual Desktops in Institutions of Higher  Education Using VMware View  Jordan SEKE MBOUNGOU MOUYABI  School of Law, University of the Witwatersrand, Johannesburg  1, Jan Smuts Avenue, Wits 2050, South Africa  Jordan.Seke@wits.ac.za 

  Abstract  Rapid  advances  in  information  technology  are  impacting  every aspect of human life on a daily basis. These advances  have  affected  Institutions  of  Higher  Education  as  well.  Institutions of Higher Education, however, have different IT  requirements. These differences are determined partly by the  type of hardware and software that they use.  At  a  time  when  business  entities  are  striving  to  minimize  costs without compromising the quality of services rendered,  the  choice  as  to  what  software  to  acquire  must  reflect  considerations  such  as  costs,  infrastructure,  equipment,  management,  accessibility  and  modernity.  These  are  the  advantages that are borne with the acquisition of a VMware  View, used for the creation of a virtual desktop.   The School of Law at the University of the Witwatersrand is  the  first  School  within  the  university  to  use  VMware;  and  among  the  first  within  the  Southern  African  region.  Just  as  recently  introduced,  its  impact  is  already  being  felt  in  different  aspects  –  cost  minimization,  minimal  utilization  of  space, efficacy, etc.  Personal  experiences,  informal  conversations  with  other  users  within  and  outside  the  university  community,  dictate  to  us  the  unbeatable  advantages  and  benefits  of  using  VMware.  This  paper  considers  the  various  options  available  for  the  acquisition  and  management  of  virtual  desktops  in  Institutions  of  Higher  Education,  and  highlights  its  advantages.  Keywords  Higher  Education;Virtual  Desktop;  Breakthroughs; Hardware; Software 

Technological 

Introduction In  today’s  complex  Information  Technology  (IT)  environments,  many  organisations  have  turned  to  Virtual  Desktop  Infrastructure  (VDI)  in  the  hope  of  minimising  costs,  gaining  better  performance,  reducing  downtime  and  getting  more  efficient  utilisation  of  resources.  Desktop  Virtualisation  is  a  method  to  provide  users  with  a  complete 

operatingenvironment  which  is  separate  from  their  local  physical  system i .    The  decisions  on  what  equipment  and  software  including  budgeting,  challenges  and  the  willingness  to  brace  for  technological  breakthroughs  felt  in  other  aspects  of  human life and IT Outsourcing capacity.  Infrastructural  maintenance  and  upgrade  within  institutions  of  higher  learning  are  not  limited  to  buildings.  Much  money  is  spent  by  universities  every  year  to  maintain,  patch  and  upgrade  computers  and  computer peripherals.1 One of the reasons for the high  cost  of  a  desktop  infrastructure  is  complexity.  While  Personal Computers (PCs) have become indispensable  tools  which  have  become  increasingly  complex,  and  costly  to  manage  from  an  IT  department  point  of  view.2  With  the  birth  of  Virtualisation  technologies,  desktop  Virtualisation  has  become  an  essential  topic  for  organisations.  This  is  driven  by  profound  concerns  and  inexpressible  dissatisfaction  with  existing  full  desktop  environments.  These  concerns  and  dissatisfaction  include  high  costs,  complex  management, slow provisioning, security, inflexibility,  etc.  Virtualisation,  It’s  everywhere  in  the  Information  Technology Community today and every vendor has a  product  that  is  somehow  tied  to  Virtualisation,  and  existing  products  and  technologies  are  suddenly  getting  renamed  so  as  to  associate  them  with  Virtualisation3.  Though  some  Higher  Education  Institutions  (HEIs)  and  universities  have  already  invested  in  Virtualisation  strategies;  many  are  still  looking  to  integrate  the  VDI  component  into  their  existing 

                                                             2 Adnan A. Chawdhry and Dr. Charles Mance.(2010 )“ Virtualization:  Providing  better  computing  to  university”  ISECON  Proceedings,  V27 n1401  3  Valovic,  Tom.  (2009)  “The  disappearing  Desktop:  How  VDI  is  changing the Game.  3 Scott Lowe, Mastering VMware vSphere 4, 2009

1


www.seipub.org/ijc

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013 

implementation/infrastructure.  This  paper  provides  additional  details  to  VDI  in  universities  or  HEIs  and  will also highlight the key features of VMware view.  What is Virtualisation? The  concept  of  Virtualisation  is  not  new  despite  the  fact  that  the  term  ‘Virtualisation’  may  sound  new  to  many of us. However, its practice can be traced back as  far  as  the  1970s,  when  mainframe  computers  ran  multiple  instances  of  an  operating  system  simultaneously.4  For some advocates including myself, Virtualisation is  defined  as:  in  computing,  the  creation  of  a  virtual  (rather  than  actual)  version  of  something,  such  as  a  hardware platform, operating system, a storage device  or network resources.   Scott  Lowe  in  his  book  onMastering VMware Vsphere 4  defines Virtualisation as the abstract of one computing  resource  from  another  computer  resource. 5  Mark  Siegrist,  introducing  Virtualisation  to  instructors  simply  refers  to  the  typical  case  and  context:  ‘A  machine  within  a  machine’,  or  ‘a  computer  running  inside a computer, pre‐configured by the user.’6  Virtualisation requires the use of two main competing  pieces  of  software:  Microsoft  Hyper‐V  and  VMware.  These two have both their merits and demerits, which  have  triggered  a  passionate  and  rational  debate  as  to  which is better.   Virtualisation  provides  a  uniform  computing  experience  for  students  regardless  of  the  computer’s  age.  Although  each  computer  may  have  different  specifications,  it  still  provides  a  uniform  experience  since  the  desktop  environment  exists  on  a  virtualized  server but not on the individual computers.7  However,  when  most  IT  professional  think  of  Virtualisation,  they  think  of  hardware  Virtualisation;  which  refers  to  abstractingoperating  systems  to  run  simultaneously on the same physical server.8  There  are  three  main  types  of  Virtualisation:  Storage  Virtualisation,  Network  Virtualisationand  Server 

                                                             4 Server  Virtualization‐  Under  the  Hood,  June  2010.  http://www.coretekservices.com/2010/06/server‐virtualization‐ under‐the‐hood/.   5 Scott Lowe. Op. Cit. 5  6 Mark Siegrist. (2011) “Leveraging Virtualization Technology for e‐ Learning”,  Learning  Solution  Magazine.   http://www.learningsolutionsmag.com/articles/615.   7IBM (2007) Virtualization in Education  8 Scott Lowe. Op. Cit. 5 

2

Virtualisation.  All  the  three  types  carry  out  important  tasks in businesses. Willoughby mentions the existence  of  3  varieties  of  Virtualisations  of  education:  technological, geographical and organisational.9  According  to  Willoughby,  technological Virtualisation  includes  the  use  of  multi‐media  telecommunication  and  learning  management  systems,  other  technology‐ mediated  learning  tools.  Geographical  Virtualisations  universities  (VUs)  are  collaborations  of  institutions  at  different geographical locations, while the partnership  arrangement for the delivery of teaching and learning  refers to organisational Virtualisation.  Scott  Lowe is  of  the  opinion  that  VMware is  certainly  worth a look for organisations that have standardised  on  VMware  as  their  Virtualisation  platform  of  choice.10The virtualization of computer labs, HEIs and  universities  are  conserving  financial  resources,  reducing  the  need  for  heating,  cooling,  electricity  and  data  centre  space.11 This  streamlined  approach  makes  the life of the IT technician much easier. It also makes  the system seem much less complicated to the human  eye than it really is.  Key Benefits of VMware View Universities  have  also  learned  that  the  use  of  Virtualisation to support desktop assignments, like the  use  of  Virtualisation  in  support  of  traditional  server  assignments,  creates  a  range  of  significant  benefits.  Among them are improved IT management efficiency,  improved  price  efficiencies,  and  improved  functional  proficiencies.12  Some benefits that include:   Cost Reduction  With the use of VMware view, cost of overall desktop  computing  is  reduced  by  up  to  50%. 13  Users  need  access to several applications that often require access  to  higher  performance  and  graphic.  To  address  this  demand,  the  typical  approach  is  to  put  in  place  a  stand‐alone  computer  with  various  attributes, 

                                                             9  Willoughby,  K.W.  (2004).  The  Virtualization  of  universities  Education:  concepts,  strategies  and  business  Models,  journal  of  applied Educational Technology. Volume 2, Number 1.  10  Scott  D.  Lowe  (2010).  VMware  View  4.5  (Part  1),  at  http://www.virtaulizationadmin.com/articles‐tutorials/vdi‐ articles/vmware‐esx‐server.   11 TCC(2010).VMware  academic  program,  http://www.tcc.edu/faculty/webpages/Rking/VMware_Academy.pdf.   12IDC Research, (2009).“Quantifying the business Value of Vmware  View”.  13 idem 


International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

including  graphic  power  as  the  normal  CPU  needs  to  be changed at least once every three years.  IT  departments  have  difficulty  in  managing  these  deployments.  Unfortunately,  this  need  is  driving  up  costs for IT departments as they attempt to balance the  needs  of  users  with  financial  constraints,  internal  policies,  and  compliance  requirements.14Virtualisation  provides a valuable solution to these IT challenges by  lowering  operating  costs.  Virtual  desktops  provide  additional  software  license  savings  over  traditional  computers.17The practice is that everything runs from a  single  point  or  server  where  all  licenses  have  been  loaded  and  the  same  PC  is  duplicated  over  the  network  and  change  Internet  Protocol  (IP)  to  give  every  user  a  PC  to  work  on.  From  end‐users’  perspectives,  they  execute  their  applications  and  use  personal settings just as ifthe machines were physically  located  on  their  desktops. 15  It  therefore  prolongs  the  lifecycle  of  desktop  equipment  thereby  enormously  reducing the cost of using thin client equipment.   Decreased Power Consumption  Virtualisation  is  being  used  by  an  increasing  number  of  organisations  to  reduce  power  consumption,  air‐ conditioning  needs,  trim  the  building  space  and  land  requirements  that  have  always  been  associated  with  server  farm  growth.16VMware  View  offers  decreased  power  consumption  by  reducing  financial  and  carbon  costs  of  desktop  power  by  up  to  80%  when  used  in  conjunction with clients. This typically uses a tenth of  the power of a Personal Computer (PC). According to  SteveNorris,  in  larger  environments  the  savings  costs  associated  with  cooling  their  data  centres  can  be  higher  than  85%.17 Many  organisations  have  reduced  their  desktop  power  consumption  by  93%  by  using  VMware  to  replace  traditional  desktops  with  thin  clients that use only nine watts to power each.18 

                                                             14 VMware View.  4.5. “Modernize Desktop and Application  Management”, at http://www.vmware.com/files/pdf/Vmware‐view‐ 45‐ds‐EN.pdf.   17 Adnan A. Chawdhry and Dr. Charles Mance. Op. Cit. 2  15 Valovic, Tom. Op. Cit. 3  16 Thomas Burger. The Advantages of Using Virtualization  Technology in the enterprise. http://software.intel.com/en‐ us/articles/the‐advantages‐of‐using‐virtualization‐technoloy‐in‐the‐ enterprise  17 Norris, S. (2009).” 3 reasons to virtualize your small  business”.http://ezinearticles.com/?3‐Reasons‐to‐virtualize‐Your‐ Small‐Business&id=2116982. 18VMware.White  paper.  ”solving  the  Desktop  Dilemma  with  User‐ Centric  Desktop  Virtualization  for  the  enterprise”.   http://vmware.sharedvue.net/sharedvue/resources/whitepaper_Solvi ng_Desktop_Dilemma.pdf.  

www.seipub.org/ijc

The  socio‐political  ramification  of  global  warming  requiring  good  corporate  citizens  to  meet  greenhouse  reduction  targets  creates  an  added  incentive  for  Virtualisation.19  Implicit Business Continuity and Disaster Recovery  Leverage automated fail‐over, load balancing, backup,  recovery,  other  built‐in  data‐centre  class,  business  continuity, and disaster recovery capabilities to protect  desktop  data  and  ensure  continuous  availability  for  end‐users  at  a  fraction  of  the  cost  and  complexity  of  traditional solutions are other advantages.20  Using  virtual  servers  can  help  improve  the  overall  disaster recovery process regardless of what the failure  is on the server. Virtualisation allows a user to quickly  recover  using  a  simple  process 21  as  desktop  applications,  user  data  and  documents  are  very  difficult to backup because of the decentralised nature  of traditional desktop computing.22Virtualisation plays  an important role in disaster‐recovery efforts and with  this  technology;  it  is  likely  to  apply  solutions  for  disaster recovery to workstations as well.  Time to Deployment & Data Security  The  benefits  of  virtual  desktops  start  with  the  ease  of  deployment  of  applications.  If  the  traditional  solution  takes  one  an  hour  per  PC  over  a  period  of  a  year  deploying  new  applications  to  that  PC,  now  one  will  probably spend only15 minutes or less to do the same  deployment  to  the  virtual  PC. 23  This  technology  enormously  improves  application  delivery. 24  Security  of  data  is  essential  to  the  university  background  as  hackers  and  external  threats  always  target  users’  (students,  faculty,  staff  and  even  visitors)  information  and data. This concern integrally reduces the ability to  move data from the superiority of the IT environment  with  Virtualisation  processes  as  information  or  data  resides in the data centre not on a single PC.   With  Virtualisation,  security  can  be  monitored  more  closely  and  virus  threats  reduced.  Furthermore,  if  a  mobile device is lost or stolen, no loss of valuable data  occurs because the device is stateless.25In other words,  in computing, a stateless protocol is a communications  protocol  that  treats  each  request  as  an  independent 

                                                              Thomas Burger. Op. Cit. 19   VMware View.  4.5. Op. Cit.16.   21Adnan A. Chawdhry and Dr. Charles Mance.Op. Cit. 2.  22Op. Cit. 20.  23IDC Research.Op.Cit. 14.  24Op. Cit. 20.  25 Valovic, Tom. Op. Cit. 3  19 20

3


www.seipub.org/ijc

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013 

transaction  that  is  distinct  to  any  previous  request  so  that  the  communication  consists  of  independent  pairs  of  requests  and  responses.  A  stateless  protocol  does  not  require  the  server  to  retain  session information or  status  about  each  communications  partner  for  the  duration of multiple requests.  

dropping  costs,  strengthening  security  and  tightening  control  over  corporate  assets  while  providing  end‐ users with a rich and flexible desktop experience31 

Operational Use of Hardware  With  Virtualisation,  strict  device  requirements  are  no  longer standard requirements to connect to a network.  Each and every user owns a mobile device of his or her  choice. Virtualisation allows universities to provide the  student’s  desktop  environment  on  a  broad  range  of  devices  since  the  devices  simply  need  to  act  as  a  thin  client rather than a full desktop computer26.   End‐users  benefit  from  Virtualisation  as  they  get  the  same  rich  desktop  experience,  but  with  the  added  ability  to  access  the  computing  environment  from  a  multitude  of  devices  and  access  points  everywhere.27  VDI  can  use  PCs  and  laptops,  or  a  new  generation  of  products. Thin and zero clients can replace the legions  of  windows‐based  desktop  scattered  throughout  universities.28  How Does Vmware View Work? As technology varies in universities like anywhere else  in  the  world,  students  increasingly  need  freedom  and  flexibility  to  access  their  applications  and  data  from  any  device  and  location.  VMware  View  is  the  industry’s  leading  desktop  Virtualisation  platform,  and  the  only  purpose‐built  solution  for  delivering  desktop as a secure‐managed service.29  Architecturally,  it  brings  among  its  core  technologies  VDI that provides a robust platform for hosting virtual  desktops  in  the  data  centre  using  the  VMware  ESX  hypervisor,  along  with  the  highly  scalable  VMware  vCenter  Server  solution  for  centralized  management  and  rapid  provisioning,  and  unique  distributed  infrastructure  services  for  hardware‐independent  backup, failover and recovery of virtual desktops..30  Using  VMware  View,  universities  can  manage  hardware,  operating  systems  and  applications  independently  of  each  other  within  a  unified  framework. This results in a user‐centric approach that  essentially  improves  desktop  management  by 

                                                             Adnan A. Chawdhry and Dr Charles Mance.Op. Cit. 2.  27VMware.White paper.Op. Cit. 21.  28 Valovic, Tom. Op. Cit 3.  29 VMware View.  4.5. Op. Cit.16.  30VMware.White paper.Op. Cit. 21.  26

4

  FIG. 1 USER‐CENTRIC ENTREPRISE DESKTOP COMPUTING  WITH VMWARE VIEW 

VMware  VDI  (renamed  VMware  View)  is  a  combination  of  products  that  work  in  concert.  The  three  core  foundations  are  the  ESX  hypervisor,  VirtualCenter  management  layer  and  desktop  manager32.  Among other advantages, VMware View increases the  protection  of  the  workstation;  and  decreases  considerably  the  need  for  a  help‐desk  as  well  as  management  of  versions  of  operating  systems  and  applications.  Diverse  categories  of  Virtualisation  can  be  used  in  different  circumstances  in  order  to  apply  resources when and where they are needed.  VMware View 4.5 is the leading desktop Virtualisation  solution  from  VMware.  It  is  built  for  delivering  desktops  components,  operating  system,  applications,  and  personal  (user  data  and  settings).  It  allows  IT  to  manage them independently of each other for extreme  business agility.33  VMware  view  offers  its  proficiencies  through  its  key  features. Universities and other HEIs have to consider  the  offline  desktop  feature  and  the  kiosk  mode  in  the  nearest future within their communities.  The  following  diagram  from  VMware  shows  the  architecture  of  view  4.5  adopted  by  the  Wits  Law  School. 

                                                              idem   Valovic, Tom. Op. Cit 3  33 EMC,  white  paper  (2010).    Cost‐effective  Storage  Solutions  for  VMWare View 4.5 enabled by EMC Unified Storage. Also available  at  http://www.vmware.com/files/pdf/VMware‐View‐EMC‐unified‐ Storage‐WP.pdf  31 32


International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

www.seipub.org/ijc

Non‐Persistent  Users  are  Provided  a  Machine  from  a  Pool of Available Virtual Machines  The  main  difference  between  a  persistent  and  a  non‐ persistent  desktop  is  that  persistent  desktops  can  contain a second virtual disk to which the ‘Documents  and  settings’  folder  is  moved.  User  data  is  effectively  put  on  another  disk,  so  in  case  an  administrator  decides  to  assign  a  different  snapshot  or  image  to  a  user,  all  user  data  in  the  ‘Documents  and  Settings’  folder will still be available.    FIG. 2 VMWARE VIEW 4.5 ARCHITECTURE 

Desktop Virtualisation via a Dedicated Model  There  are  several  compensations  associated  with  this  model of Virtualisation. Perhaps the leading one is that  it allows users to have complete control over their PCs.  This leads to increased productivity.  A  desktop  is  more  than  a  piece  of  mechanism.  It  reflects  the  user  and  his  or  her  work  style.  Dedicated  desktops  allow  users  to  configure  their  PCs  to  work  most  efficiently  for  them.  For  example,  some  workers  like to personalise their desktops for ease of navigation,  access to files and rebooting when necessary34  In  other  words,  the  Dedicated  Model  is  known  as  Persistent  Settings.  Users  are  allocated  a  dedicated  desktop  that  retains  all  of  their  files,  applications  and  settings  between  sessions.  The  desktop  is  statically  assignedthe  first  time  the  user  connects.35   I  have  to  underline  the  fact  that  this  setting  supports  offline  desktop and ʺofflineʺ indicates a disconnected state. In  others words, Offline is the condition of being capable  of  but  currently  not  connected  to  a  network  of  computers  or  other  devices.  The  term  is  frequently  used  to  describe  someone  who  has  the  ability  to  be  connected  to  the  Internet  but  who  is  not  currently  connected to it. For this particular case, offline desktop  is  to  simply  download  an  encrypted  virtual  desktop  onto the local client device where the operating system,  applications and data can be securely accessed with or  without  a  network  connection.  Any  changes  can  be  synchronized back to the datacentre when back on the  network. 

                                                              Henry Tuttle (2010). Desktop Virtualization: Shared or Dedicated? :  Which Model of Desktop Virtualization is best for Your Business  http://www.suite101.com/content/desktop‐virtualization‐shared‐or‐ dedicated‐a194489#ixzz1Ij518oyE.  35ITS Desktop Virtualization (VDI): Frequently Asked Question.  http://www.itd.umich.edu/virtualization/desktop/faq/.   34

Users  allocateany  desktop  currently  available  in  the  pool, which may differ between sessions. This desktop  is  assigned  dynamically  each  time  the  user  connects.  This  type  of  desktop  does  not  support  Offline  Desktop.36  Virtualisation Institutions

in

Higher

Education

Rationale  Within  the  framework  of  implementing  virtual  desktops in the School of Law, acquisition of hardware  and  familiarisation  of  the  functioning  and  advantages  of  Virtualisation  become  two  key  important  aspects  and tasks.  Virtualizing Desktop in the School of Law   Since July 2010, the School of Law has acquired Virtual  Desktop  Infrastructure  (VDI).  This  was  driven  by  a  few  factors:  firstly,  the  need  to  effectively  respond  to  the  increasing  number  of  students  within  the  School;  secondly, the reduction of costs on IT assets expended  on  regular  CPUs  every  year;  thirdly,  to  save  on  maintenance cost; finally to expose Wits Law School to  a  rapidly  changing  and  massively  growing  aspect  of  computing and IT called Virtualisation.  The Head of the School of Law approved the initiative  to move towards a virtual environment. The initiative  started  with  the  Law  Library  to  further  reduce  these  costs and better allocate IT support. The Wits School of  Law  adopted  VMware  as  software  is  used  for  Virtualisation  tasks  and  it  is  running  a  Network  Virtualisation  type.  This  solution  allows  the  School  to  upload the application to the virtual environment and  each  workstation  can  access  the  application  from  it,  which has considerably reduced the amount of time to  install and distribute new applications. 

                                                             36

 Idem 

5


www.seipub.org/ijc

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013 

The  School  of  Law  has  also  found  a  number  of  other  benefits  from  switching  to  a  virtualized  environment.  The  solution is fully  compatible  to  run any  Operating  System  (OS).  IT  portfolio  within  the  School  is  investigating  in  order  to  enable  other  features  of  VMware  allow  students  to  access  applications  from  any place in the world.  This  becomes  an  excellent  tool  as  it  reduces  time  and  costs  of  Windows  7  migration  by  50%.  It  doubles  the  speed  of  Windows  7  migrations,  cuts  costs  to  half  by  speedily  provisioning  virtual  desktops  that  end‐users  can  access  without  upgrading  their  hardware,  and  by  virtualizing  legacy  applications  to  eliminate  OS  compatibility issues.37  The  School  of  Law  runs  the  two  types  of  Virtual  Desktops: Persistent and Non‐Persistent. The students  run the Non‐Persistent Desktop, which does not allow  them  to  change  background  or  settings  on  the  virtual  workstation.  The  Persistent  Desktop  is  recently  introduced  to  accommodate  Research  &  Teaching  Associates of the School of Law as well as the sessional  lecturers who can save work on virtual disks, and also  personalise their dedicated desktop.  Situation Overview  To  ensure  that  PCs  continue  to  be  active  in  order  to  maximise the availability of workstations in the School  of Law, IT has to perform several tasks. Although the  extent to which these tasks pose contests, IT fluctuates  significantly depending on the number of desktops on  campus,  within  the  School  of  Law  components,  the  control  requirements  that  must  be  met,  andthe  requirements  for  maintaining  a  desktop  environment  are fairly consistent and are often viewed in structure  of a PC life cycle.38  Each  and  every  PC  lifecycle  includes  four  operations:  acquisition,  deployment,  maintenance  and  retirement.  Every operation is a process that requires involvement;  but  retirement  involvesin  various  tasks.  It  typically  includes  deleting  sensitive  data,  removing  installed  applications  to  harvest  licenses,  and  disposing  of  the  device.39  The  School  of  Law  at  the  University  of  the  Witwatersrand  like  any  other  department  within  the  University used a physical Infrastructure with desktop 

                                                             VMware.White paper.Op. Cit. 21.  IDC Research.Op.Cit. 14.  39 idem  37 38

6

PCs.  All  the  students  were  authenticated  by  a  single  Active Directory Domain Controller.  The students or users made use of PCs, loaded with XP  to  access  the  internet  and  Microsoft  Office.  Internal  storage  was  used  for  all  PCs.  There  was  no  common  storage. There were 48PCs in the Library. Printing was  done over the Wits Network.   The following diagram shows the environment before  Virtualisation. 

  FIG. 3 SITUATION OVERVIEW 

Solution Overview  The  School  of  Law  moves  to  a  new  Virtual  Infrastructure  using  VMware  vSphere  4.1  as  the  hypervisor  and  VMware  View  4.5  for  the  Virtual  Desktop  Infrastructure  (VDI).  A  University  that  employs  Virtualisation  gains  greater  responsiveness  and elasticity while encouraging more effective use of  its IT resources.  IBM  servers  with  an  EMC  storage  device  (common  storage)  provide  the  physical  infrastructure  for  the  Virtual Desktops. Students access the Virtual Desktops  by  using  WYSE  S10/C10  terminals.  The  current  Wits  network  Infrastructure  is  used  (Network  and  switching).  Each  new  station  is  composed  of  a  Wyse  terminal, LCD display, keyboard and mouse.  In  the  first  phase  of  the  move,  it  was  decided  in  collaboration between the Head of School of Law and  the  Senior  Local  Area  Network  (LAN)  Administrator  of the School to design and implement a standardised,  uniform  VMware  View  environment  (non‐dedicated  workstations) across 50 terminals which would also be  split  between  2  floors  in  the  Law  Library  (Oliver  Schreiner  Building).  Then  10  terminals  would  be  added  to  the  50  to  be  installed  in  the  PhD  or  Postgraduate room.   Running  on  the  same  server  IBM,  the  two  solutions  run  different  OS  and  Microsoft  Office.  The  50  Virtual  Desktops  of  the  Library  run  Windows  XP  as  OS  and  Microsoft Office 2007 and the 10 terminals for the PhD 


International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

room run Windows 7 as OS and Microsoft Office 2010  Plus.  The  following  diagram  shows  the  new  architecture  of  the  School  of  Law  virtualized  environment.  

  FIG. 4 SOLUTION OVERVIEW 

Later,  during  the  course  of  the  acquisition  year  2010,  the  Acting  Head  of  the  School  of  Law  fully  agreed  with  the  Virtualisation  strategy  within  the  School.  He  allowed  the  Research  and  Teaching  Associates  program to use a virtual solution as well.  In  January  2011,  with  Stortech,  our  solution  vendor  and  VMware  partner,  the  School  of  Law  took  started  another  project  called  VMware  phase  2.  34  Dedicated  Virtual  Desktops  were  installed  in  another  building.  This means that users have the power to change admin  settings  on  their  own.  They  can  also  use  the  full  functionality  of  the  Virtual  Machine.  At  the  deployment  phase,  all  Virtual  Machines  (VMs)  are  uniform.  However,  each  user,  after  assignment  to  the  desktop,  can  personalise  that  particular  desktop  and  be able to save his or her work on that desktop as well.  Thirty  Virtual  Machines  run  on  desktop‐based  computing.  This  means  that  a  user’s  workstation  is  composed  of  the  monitor,  keyboard,  and  mouse  and  WYSE terminal. In the second phase of the project, 30  are  fully  running  on  fixe  and  immobile  desktop  solution and 4 are running on WYSE laptops with hard  drive free. Data is stateless. In case of loss or theft, the  user will be able to access and recover all his/her data  from  the  in‐construction  data  centre  of  the  School  of  Law.  With  this  addition  of  Virtual  Machines  (VMs),  a  single  IBM  server  was  added  on  top  of  the  previous  environment  in  order  to  support  the  second  phase  using the same EMC storage.  On the server side, the School of Law new virtualized  infrastructure utilized Microsoft server 2003 and 2008.  Since the acquisition of the solution, many things have  changed  within  the  school  starting  from  the  space  point  view  to  the  maintenance  point  level.  Few  challenges are underlined further in the discussion 

www.seipub.org/ijc

Discussion Technology changes all the time.  Bringing a new and  hot topic like Virtualisation into the IT paradigm shift  of today in any organisation can be hard and difficult  for  many  people  to  digest.  But  there  is  no  doubt  that  Virtualisation can provide a number of benefits to the  university that will help the students, faculty, and the  IT department in many ways of operations.40 It is true  that any IT decision depends primarily on budget and  many  financial  constraints  compel  IT  staff  to  put  in  place  temporary  solutions  instead  of  good  and  definitive ones. However, each and every organisation,  including  universities,  has  policies  in  place  to  make  effective and wise use of its IT resources.  Cost Savings  Compared  to  the  upfront  capital  expenditures  of  deploying  a  traditionally  distributed  PC,  the  upfront  capital expenditures associated with building a Virtual  environment  can  be  significant.41However,  savings  in  the  virtual  environment  is  significant  and  arguable  because  of  its  inclusion  of  several  factors  like  WYSE  terminal which averages over five years and costs less  money  compared  to  a  normal  CPU.  WYSE  terminals  use  less  power.  Impalpable  cost  is  observed  with  less  IT  human  support  needed  to  upgrade,  deploy  and  maintain workstations. Another saving is on repairs as  all devices are plug‐and‐play associating to less down‐ time.  There  is  furthermore  no  Operating  System  or  hard drive to give and take.  Challenges  Like any other well designed technology, there are still  some  innate  limitations  within  the  architecture  of  the  solution.  Although  organisations  may  have  the  same  solutions,  challenges  may  not  be  the  same  but  to  a  certain extent, they share the same problems.  Virtualisationin my personal opinion is the way to go  and  there  whichis  no  doubt  about  it.  But  before  any  further  adoption  of  the  solution  or  technology;  universities have to bear in mind first of all, budgetary  constraints.  They  should  look  at  the  limitations  occurring  with  technology  considering  the  upfront  capital  expenditure  that  includes  storage  and  server  hardware,  Virtualisation  and  Virtualisation  software  management and the network infrastructure. 

                                                             40 41

Adnan A. Chawdhry and Dr. Charles Mance.Op. Cit. 2.  IDC Research. Op.Cit. 14 

7


www.seipub.org/ijc

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013 

Looking  further  on  Network  connectivity  bandwidth  is  always  questioned  in  implementing  Virtualisation;  performance  is  limited  when  connected  to  a  unified  computing  environment.  The  truth  is  that  with  VMware view, our students and staff members within  the  Wits  law  School  are  experiencing  a  new  level  of  technology while we are looking forward to extending  the  boundaries  in  offering  them  secure  access  from  anywhere  they  may  find  themselves.  However,  with  traditional  VDI,  there  is  one  huge  Achilles  Heel:  The  Network. 42 Many  of  today’s  sophisticated  hacking  attacks  begin  by  targeting  end‐users’  computers.  One  of the simplest—and perhaps most effective—ways to  bolster end‐user and network security could be to limit  local  computer  administrative  rights,  according  to  a  few  studies.  The  network  infrastructure  with  the  Traditional VDI needs to be upgraded and redesigned.    School and Student Benefits   Unquestionably,  VMware  view  modernises  desktop  and application management by enabling you to create  a  private  cloud  for  delivering  dynamic  Virtual  Desktops  on  demand  over  any  network  to  end‐users  on any devices.43 Although this functionality is not yet  available  at  the  School  of  Law,  the  truth  is,  everyone  will benefit from the virtual environment.   A  virtual  environment  enables  a  quicker  recovery  of  failed  systems  and  an  additional  speedy  deployment  of applications over the network. With the key features  of VMware view, Virtualisation will play an important  role  in  portable  computing  projects  as  lecturers  and  students will live and work in a cloud computing era.  Schools and students  will  be  offered  the  possibility  of  choosing Operating Systems that they find comfortable  working  with  on  their  mobile  devices  as  well  as  applications  by  virtualizing  birth  right  applications  to  eradicate compatibility issues.  Virtualisation Market  As  mentioned  early  in  this  paper,  Virtualisation  requires  the  use  of  two  main  competing  pieces  of  software:  Microsoft  Hyper‐V  and  VMware  without  mentioning  other  competitors  in  the  marketplace.  These two have both their merits and demerits, which  have  aroused  a  profound  dispassionate  and  lucid  argument as to which is better. 

According to Adnan Chawdhry and Dr Charles Mance,  referencing themselves to Luce and Bednarz, Microsoft  joined  the  Virtualisation  marketplace  after  their  acquisition  of  Virtual  PC  and  Virtual  server  from  connectix  in  2003.  It  recently  introduced  a  new  Virtualisation  application  known  under  the  name  of  Hyper‐V.  Microsoft  can  provide  a  low‐cost  solution  since  their  Virtualisation  software  is  included  in  their  software  packages  or  offered  at  no  extra  cost.  They  believe  as  Microsoft  has  limitations  on  providing  advanced  features  compared  to  others,  VMware,  as  I  mentioned,  is  perfect  for  a  university  with  a  small  IT  support staff and huge financial constraints.44  It  is  without  any  doubt  that  each  and  every  organisation  will  defend  the  software  of  its  choice.  However,  it  is  also  true  to  acknowledge  the  necessity  of  extending  business  continuity  to  any  organisation  that  will  engage  itself  to  Virtualisation.  The  leader  of  the  market  is  known.  VMware  view  is  built  on  the  industry‐leading  VMware  VsphereVirtualisation  platform.  This  provides  unparalleled  performance,  scalability,  reliability  and  availability  for  virtual  desktop environments.45  Many authors continue to confirm the lead of VMware  in  Virtualisation’s  Marketplacewhile  technology  continues  to  make  our  lives  much  easier  and  more  challenging.49Only  VMware  View  provides  the  platform,  management  tools  and  rich  user  experience  which  universities  need  to  reduce  costs,  streamline  administration and increase students satisfaction.50  It  is  no  doubt  that,there  have  been  and  are  still  simulation  development  products  in  the  market  that  can  raise  the  depth  of  education  software.  However,  they  are  very  exclusive  as  they  come  with  a  steep  learning curve and increase the development timeline.  Because of these, they have not been adopted by most  universities51.  Although  you  may  pay  reasonably  a  little  more  for  VMware application underline Adnan and Dr Charles,  the  return  is  a  better  developed  environment,  with  many  years  of  experience,  and  functionality  that  surpasses Microsoft.46  Evolution and Revolution of Virtual Desktops 

                                                             Adnan A. Chawdhry and Dr Charles Mance.Op. Cit. 2.   VMware View.  4.5. Op. Cit.16  49 Op. Cit. 14  50 Op. Cit. 8  46Adnan A. Chawdhry and Dr Charles Mance.Op. Cit. 2.  44 45

                                                             42 43

8

 Scott D. Lowe. Op. Cit. 10.   VMware View.  4.5. Op. Cit.16. 


International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

According to the IDC research 2009, early adopters of  Virtual technology will continue to provide a proving  ground  for  software  vendors  that  will  be  investing  heavily in what they perceive to be a very high growth  market.47 Valovic is asking if desktop PCs will in their  current incarnation decline from view as they become  increasingly  virtualised? 48  The  growth  is  quite  exponential.  In  this  era  of  cloud  computing  which  is  the  practice  of  using  a  network  of  remote  servers  hosted  on  the  Internet  to  store,  manage,  and  process  data, rather than a local server where Virtualisation is  a requirement, the IT paradigm will shift within years.   IDC  sees  the  growth  in  capabilities  of  virtual  desktop  platforms  as  a  two‐tier  model,  with  growth  coming  through  evolutionary  improvements  in  Virtual  platform  such  as  VMware  View. 49 The  revolution  of  Virtual  Desktops  is  also  a  huge  question  as  many  observers  have  different  views  on  the  topic  and  the  market  is  growing  too  fast,  with  increasing  demands  every day.  IDC mentions a key innovation that is on the crossover  of  becoming  available,  which  is  implicit  with  the  inclusion by VMware of an experimental‐mode offline  Virtual  Desktop  capability. 50 Not  every  user  stays  connected to the organisation network all the time. In  fact,  mobility  is  a  strange  thing  with  VDI  and  with  View.  View  can  significantly  enhance  mobility  efforts  by decoupling users from tethered desktops.51  This  revolution  requires  moving  on  from  a  model  where  everything  revolved  around  a  device,  to  a  model where the user plays a vital role. Therefore, the  user  gains  a  high  degree  of  independence  from  the  device.  It  is  true  that  the  wave  of  mobile  device  proliferation and underuse has occurred and VMware  view  eliminates  several  of  the  aforementioned  limitations associated with VDI.  While the pros and cons of VDI for end‐users are still  being  discussed,  the  benefits  to  IT  departments  are  more obvious.52  Opportunities Regardless  of  technological  changes,  the  continued  challenge  universitiesfacing  is  how  to  take  benefit  of 

                                                              IDC Research, Op. Cit. 13   Valovic, Tom. Op. Cit. 2  49 Op. Cit. 13  50 IDC Research, Op. Cit. 13  51 Scott D. Lowe. Op. Cit. 11  52 Valovic, Tom. Op. Cit 2  47 48

www.seipub.org/ijc

the  rapid  advances  in  IT  in  an  economical  way,  and  integrate them with the existing infrastructure.   Innovation  is  done  by  people.  Innovation  in  IT  helps  facilitate  the  policies  required  to  meet  business  strategies  and  exigencies  considered  essential  to  success.  The  adoption  of  Virtualisation  in  higher  education is a projecting example.  I  fully  agree  with  the  view  of  IDC  encouraging  IT  management  to  consider  hiring  services  organisations  that  have  built  practices  specifically  around  the  planning  and  implementation  of  Virtualisation  environments.53 Furthermore, there are much potential  ‘opportunities’  associated  withVDI  or  VMware  view  that  universities  must  consider  as  Virtualisation  (as  a  technology)  is  rapidly  finding  its  fashion  to  other  aspects of IT.  As  concluded  by  Adnan  and  Dr  Charles,  universities  must  recognise  that  Virtualisation  will  require  a  large  amount  of  initial  capital,  but  the  long‐term  effect  will  cut  overall  IT  costs  allowing  universities  to  use  more  effectively  their  IT  staff.54Virtualisation is  a  new  wave  of significant opportunities and no one must be left out.  Mache Creeger underlines the fact that we work in the  industry that prides itself on ‘changing the world’, one  that chants a constant mantra of innovation and where  new  products  could  aptly  be  described  as  ‘the  technological breakthrough of the century.’55  Conclusions Taking  an  optimistic  view  on  higher  education  environment  nowadays  and  an  exploration  of  the  aforementioned  points  in  this  paper,  it  is  strongly  believed that Virtualisation is a new secured fashion of  deploying  massive  applications  and  managing  larger  numbers  of  desktops.  These  happen  where  VMware  view  is  made,  and  comes  in  as  the  first  step  in  the  IT  strategic  vision  in  the  era  of  cloud  computing.  The  overall purpose of this is to bring the education system  up to the standard that meets the requirements of the  21st century.  With an improper collocation of exposing this paper, it  is  with  a  firm  conviction  added  to  my  conclusion  as  other authors do, that VMware view is the way to go.  Furthermore,  there  is  no  exception  about  it  as  it  provides  universities  and  HEIs  several  benefits  on 

                                                              Op. Cit. 13  Adnan A. Chawdhry and Dr Charles Mance.Op. Cit. 1.  55 Mache  Creeger.(2006),  Evolution  Revolution?http://queue.acm.org/detail.cfm?id=1127873 53 54

or 

9


www.seipub.org/ijc

International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013 

every  level.  These  give  them  the  ability  to  offer  latest  technology without any compatibility issues. 

Mache 

Creeger.Evolution 

or 

Revolution? 

http://queue.acm.org/detail.cfm?id=1127873 

.2006, 

Accessed February 23, 2011.  

ACKNOWLEDGEMENT

It  is  a  pleasure  to  thank  those  who  made  this  paper  possible.  I  owe  my  deepest  gratitude  and  warmest  appreciation to the following people, who, in any way  have  contributed  and  inspired  me  to  the  overall  success of the undertaking:   To Professor Jonathan Klaaren, head of the Law School  for his approval and trust;   To  Professor  Pamela  Andanda,for  guidance  and  encouragement;to  Dr.  Avitus  Agbor  and  Ms.  Verine  Etsebeth  for  the  remarkable  patience  they  exuded  in  perusing  and  deciphering  my  hardly  legible  manuscript.  

Mark  Siegrist.  “Leveraging  Virtualization  Technology  for  e‐ Learning”, 

Learning 

Solution 

Magazine.  

http://www.learningsolutionsmag.com/articles/615.  2011.  Accessed on the 25 August 2011.   Norris,  S.  “3  reasons  to  virtualize  your  small  business”.   http://ezinearticles.com/?3‐Reasons‐to‐virtualize‐Your‐ Small‐Business&id=2116982.  2009.  Accessed  on  the  3  March 2011.   Scott  D.  Lowe.  VMware  View  4.5  (Part  1),  2010.at  http://www.virtaulizationadmin.com/articles‐ tutorials/vdi‐articles/vmware‐esx‐server. Accessed March  10, 2011  

To  my  wife  Carine  Ali,  my  kids  Julien  Leandre  and  Célline  Leandra  seke  for  their  support  and  pure  hospitality;  finally  to  my  colleagues,  who  have  been  unselfishly  extending  their  effort  and  understanding  toward this work. 

Scott  Lowe,  Mastering  VMware  Vsphere  4,  Sybex;  1  edition 

REFERENCES

TCC.VMware 

(August 31, 2009)  Server  Virtualization‐  Under  the  Hood,  June  2010.  http://www.coretekservices.com/2010/06/server‐ virtualization‐under‐the‐hood/. Accessed April 3, 2011.  academic 

program, 

(2010).http://www.tcc.edu/faculty/webpages/Rking/VMw Adnan A. Chawdhry and Dr. Charles Mance.“ Virtualization:  Providing  better  computing  to  university”  ISECON  Proceedings, V27 n1401. 2010 

VMware View 4.5 enabled by EMC Unified Storage. 2010;  available 

at 

http://www.vmware.com/files/pdf/VMware‐View‐EMC‐ unified‐Storage‐WP.pdf. Accessed June 10, 2011.   Henry Tuttle .Desktop Virtualization: Shared or Dedicated? :  Which  Model  of  Desktop  Virtualization  is  best  for  Your  Business 

http://www.suite101.com/content/desktop‐

virtualization‐shared‐or‐dedicated‐ a194489#ixzz1Ij518oyE. 2010. Accessed February 20, 2011.   IBM, Virtualization in Education. 2007  IDC  Research,  “Quantifying  the  business  Value  of  VMware  View”. 2009  ITS  Desktop  Virtualization  (VDI):  Frequently  Asked  Question.  http://www.itd.umich.edu/virtualization/desktop/faq/.  Accessed June 10, 2011. 

Thomas  Burger.  The  Advantages  of  Using  Virtualization  Technology 

EMC,  white  paper  Cost‐effective  Storage  Solutions  for 

Also 

are_Academy.pdf.Accessed July 16. 2011.  

in 

the 

enterprise. 

http://software.intel.com/en‐us/articles/the‐advantages‐ of‐using‐virtualization‐technoloy‐in‐the‐enterprise.  Accessed July 26, 2011.  Valovic,  Tom.  “The  disappearing  Desktop:  How  VDI  is  changing 

the 

Game”. 

2009; 

http://virtualizationreview.com/articles/2009/01/01/the‐ disappearing‐desktop‐how‐vdi‐is‐changing‐the‐ game.aspx.Accessed December 19, 2012.  VMware  view  4.5  and  Stateless  Virtual  Desktops:  http://www.entreprisemanagement.com.  Accessed,  April  22, 2011.  VMware  View.    4.5.  “Modernize  Desktop  and  Application  Management”, 

at 

http://www.vmware.com/files/pdf/Vmware‐view‐45‐ds‐ EN.pdf. Accessed June 3, 2011  VMware.White  paper.  ”solving  the  Desktop  Dilemma  with  User‐Centric  Desktop  Virtualization  for  the  enterprise”.   http://vmware.sharedvue.net/sharedvue/resources/white

10


International Journal of Communications (IJC) Volume 2 Issue 1, March 2013

paper_Solving_Desktop_Dilemma.pdf. Accessed April 12,  2011.  Willoughby,  K.W.  (2004).  The  Virtualization  of  universities  Education:  concepts,  strategies  and  business  Models,  journal  of  applied  Educational  Technology.  Volume  2,  Number 1. 

  Jordan  SEKE  MBOUNGOU  MOUYABIwas  born  in  Pointe  Noire,  Republic  of  Congo  on  the  6th  day  of  May  1982.  He  helda Baccalaureate in Mechanical  Engineering  awarded  in  2000  from  the  Technical  College  Poaty Bernard of Pointe Noire in the Republic of Congo. He  also received a Technician Patent in Mechanical Engineering  from  Thomas  Sankara  Technical  Institute.  He  received  an  Engineering  degree  in  Biomedical  Maintenance  from  the  Tertiary  Institute  of  Applied  Techniques  of  Kinshasa  in  the  Democratic  Republic  of  Congo  in  2004  and  his  dissertation  was  titled  “The  Establishment  of  Maintenance  Policy  in  Hospitals  of  Developing  Countries:”  Case  of  the  Central  Hospital of the Army Pierre Mobengo of Brazzaville”.In 2007,  he  was  awardedwith  a  Diploma  in  Information  Technology  from  Vaal  Technology  Institute  in  Johannesburg,  South  Africa.  In  2008,  he  took  Higher  Diploma  coursed  in  Computer Science at the University of the Witwatersrand, in  Johannesburg, South Africa 

www.seipub.org/ijc

He was awardedwith a certificate in Information Technology  project  Manager  in  2012  from  the  University  of  Johannesburg, South Africa and an undergraduate certificate  in Fundamentals of project Management from the University  of the Witwatersrand, Johannesburg at the same year. Before  joining the Wits School of Law in July 2008, he worked as PC  Engineer & Database Manager. He is currently a Constituent  Relationship  Management  officer  within  the  University  of  the Witwatersrand, in Johannesburg and visiting associate to  the  law  school  where  he  served  as  a  Senior  Local  area  network  administrator.  He  has  presented  papers  at  conferences and his recent publication is “E‐learning and M‐ learning,  Africa’s  search  for  a  suitable  concept  in  the  era  of  cloud  computing.  Published  in  the  volume  of  International  Journal  of  Social  and  Human  Sciences  6  2012.    His  research  interests  focuses  on  Africa  and  include  Cloud  computing,  Virtualization,  E‐Learning,  M‐Learning,  Digital  Clash  of  Civilization in the continent.  Mr.  Seke  is  a  member  of  the  South  African  Federation  of  Hospital Engineers (SAFHE) and an Associate member of the  Computer  Society  of  South  Africa  (CSSA)  as  well  as  an  Associate  member  of  the  Project  management  South  Africa  (PMSA).  

                                                             i

VMware view 4.5 and Stateless Virtual Desktops:  http://www.entreprisemanagement.com 

   

11


Virtual Desktops in Institutions of Higher Education Using VMware View