Page 1


The Periodic Tabloid

Po Polonium Issue

A weekly publication of the SEM PTSA

Exciting News! Education for Innovation:  A Digital Town Hall  SEM students and staff will engage in a  conversation with U.S. Education Secretary Arne  Duncan and ITIF President Rob Atkinson  We’re extremely excited to announce SEM’s participation in the  upcoming Education for Innovation: A Digital Town Hall. The  event will take place at the Newseum in Washington, DC on  December 7 and will be convened by PBS NewsHour, Intel  Corporation, The Aspen Institute and the Information Technology  and Innovation Foundation (ITIF). SEM will join remotely from  Dallas for two of the morning’s discussions. Before talking with SEM, Secretary Duncan and Angel Gurria,  Secretary General of the Organization for Economic and Co‐ Operation and Development, will announce the 2010 PISA  numbers, which rank the US among 30 other nations in math,  science and reading. Secretary Duncan will also sit down for a  one‐on‐one conversation with PBS NewsHour’s Gwen Ifill.  Additionally, ITIF President Rob Atkinson will release a report on  STEM education and will also sit down to talk with the students  and teachers at SEM. The morning will also feature an interview  with author and columnist Tom Friedman on the importance of  U.S. competitiveness, innovation and economic growth.  Last year, the Innovation Economy convened the Innovation  Economy Conference, which brought together an impressive  roster of thought leaders in the fields of innovation and  education, including Arne Duncan, U.S. Secretary of Education,  Michelle Rhee, former Chancellor of District of Columbia public  schools, and Joel Klein, former Chancellor of New York  Department of education and many others. Please visit for further information.  You can join in on December 7 at for a  live webcast of Education for Innovation: A Digital Town Hall. The  Town Hall begins at 8:00 a.m.

November 15, 2010

Fitnessgram All SEM students will be participating in  FITNESSGRAM on Monday and Tuesday,  November 15 and 16.  Senate Bill 530 mandates that the FITNESSGRAM  physical fitness assessment be administered to all  students in grades 3‐12. FITNESSGRAM is a health‐ related fitness assessment developed by The Cooper  Institute for Aerobic Research and is a research‐ based criterion referenced test.  On your child’s test day, he/she should bring  athletic shorts or warm‐ups, a t‐shirt, socks, and  tennis shoes. If your child forgets proper testing  attire, he/she will proceed with the fitness test in  standardized dress. If your child has any medical issues that would  prevent him/her from participating in this test,  please complete the information below and return  to SEM Office room 216 on Monday morning. See attached documents for more details.

Junior Meeting On Monday, November 15 from 2:30 – 4:00 p.m.,  the SEM counselors will meet with SEM juniors to  review several important topics: 1. SAT/ ACT‐‐‐ Dates and when and why that is the  best time to take the test. 2. SAT‐‐Subject Test 3. Essays‐‐ When to write, when to finish and give  them the prompts. 4. Importance of grades, Transcripts, rank 5. Senior Folder‐‐ When it'll be due. 6. College Application‐ Expectations‐‐Next year  when all the applications need to be turned in‐ heads up ~ Jovan C. Wells

Parent Portal The DISD Parent Portal is now up and running for  SEM.  If you were not able to join us on Tuesday to  sign up, you can come in to the school to sign up on  two days this coming week:  Tuesday and Thursday,  November 16 and 18, from 4:00 – 5:30 p.m. in the  SEM office. 1

The Periodic Tabloid Dallas ISD Math Olympiad SEM took second place in the District for the Math Olympiad on Saturday, October 30th. Adrien Ibarra placed second in the district for ninth grade. Felipe Reyes placed second for tenth grade. Lauren Liou placed third for eleventh grade. Special congratulations goes to Kellen Wall. the top senior in the district. Kellen also received a $500 scholarship. Congratulations to all who competed on Saturday. 9th grade Adrien Ibarra Davis Chhoa Vanessa Ibarra 

11th grade Cristhian Ulloa Lauren Liou  Lisa Sage

10th grade Felipe Reyes Matthew Reeves

12th grade Regulo Castaneda  Chris Sukumptanarsan Kellen Wall 

Study Skills Tips and High School Timeline The following information was shared with freshmen students:

Study Skills Tips g_article.asp?sponsor=2859&articleName=Study_Skills_Tips

High School Timeline g_article.asp?sponsor=2859&articleName=High_School_Timelin e

OpenStudy SAT Study Group OpenStudy is an educational startup founded by Georgia Tech  and Emory professors and funded by the National Science  Foundation. We view the world as one big study group where  students can connect with others and collaborate in real time.

Volunteers Needed Saturday, December 4 – 8:30 a.m. – Noon  The annual DISD Magnet School Fair is Saturday,  December 4 from 8:30 to noon at Skyline High School.   We need parents to be available at the fair to speak  with prospective students and their parents.  If you can  help during all or part of the fair, please let us know.   We want to be sure SEM is well represented.  Contact  Jim Kipp at  Thank you!

Thank You!  The November PTSA general meeting was a great  success.  Thank you to all of the parents who attended  to learn about the new Parent Portal and to hear  college financial planning expert Doug Bryan.   Special thank yous go out to … Mrs. Wells and Mr. Peak for creating a Parent Portal  sign‐up process that went exceptionally smoothly Rachel Moon of DISD Parent and Family Services for  leading the team to develop the portal and giving SEM  parents an overview of this fabulous tool for parents Ms. Kashyap for being on‐hand to help parents get  signed up Ms. Cadenhead for helping parents learn how to use  the portal Tricia Robinson, Frank Rosenbloom, Laura Schlenker,  Sylvia Carlson, Kellen Wall and Sue Cathcart for  helping parents get the parent portal PINs Doug Bryan for providing SEM families with his insights  on paying for college Toni Lewis for arranging for our guest speaker

Part of our mission is to help schools  raise their average SAT score for free by  offering them 24/7 help on OpenStudy.  By connecting high school students  across the nation, they can learn from  others studying for the SAT on their  time. We've also recently partnered  with MIT as well. Currently, OpenStudy has two study groups which can be found  on the following links:  Math Help and Critical Reading Help If you have questions on how to use our website, you can watch  it the intro video here: Hat Tip: Mr. Flores 2

The Periodic Tabloid High School Aerospace Scholars HAS is an outstanding opportunity for SEM students.  Each year  more than dozen SEM juniors participate in this program.   HAS  is an interactive online learning experience for high school  juniors in Texas.  Selected students are nominated by their  State Legislator (see attached letter from State Representative  Barbara Mallory Caraway), have an interest in math, science,  engineering or computer science and are encouraged to  pursue high tech careers.  Participation is highlighted by a six‐ day experience at the Johnson Space Center where students  have the opportunity to interact with NASA engineers and  scientists.  Full details and the application are available online.   Application deadline: November 15.

UT Southwestern Health Professions  Recruitment and Exposure Program The HPREP program is an enrichment program that targets,  but is not limited to, African‐American, Hispanic, and other  underrepresented high school students who are interested in  the life sciences. Aimed at recruiting students who are  interested in a career path in medicine, allied health, or  science, the program exposes the students to the educational  institution ‐ University of Texas Southwestern Medical School ‐ and its clinical affiliates. The program uses medical, graduate,  and allied health students, faculty and staff to motivate and  advise HPREP students. Also, the students participate in  discussions on various issues that are at the forefront of  medicine today. Students are given opportunities to interact  with medical students who share their experiences of the  academic challenges and personal commitment needed to  achieve their career goals.  Application deadline: November  19, 2010.

Community Service Opportunity For those of you 16 and older, I'd like to invite you to  participate in the FIRST LEGO League tournament that takes  place at Hockaday on Saturday, January 29. the volunteer  training will take place on Saturday, January 8.  We need  approximately 150 volunteers for this really fun tournament  and I hope that you are interested in signing up.  We need  people to begin committing right now for this. It is only a little  over 3 months away and we have got to have some of the slots  begin filling up.  I am attaching some info for you. Let me know SOON if you want to do this! FYVE HILTON Manager of Volunteers | Museum of Nature & Science p 972.201.0552 | Hat Tip: Linda Harris

Essay Contest The Seidel Chapter – Dallas Air Force Association is  proud once again to announce that the Air Force  Association ‐ Texas will sponsor an essay contest with  the statewide winners receiving a total of $6,000 in  awards. The awards are given in honor of Earle North  Parker, a noted industrialist and community leader of  Fort Worth. The Air Force Association is an independent, non‐profit  national association, which was established at the end  of World War II. Its primary objective is to support an  armed strength adequate to maintain the security and  peace of the United States and the Free World. The essay topic for this year's contest is, Part of the Air  Force Core Values is “Excellence In All We Do”; what  does this mean to you? ALL high school seniors in  Texas are eligible to participate in this essay  contest. Each essay shall be limited to a minimum of  500 words and a maximum of 600 words. Deadline is  February 15, 2011.  Essay must be accompanied by the  completed Contest Entry Form. After all entries are received, the Seidel Chapter will  select our Chapter winner, who will receive a $500  award. Our winning entry will then be forwarded to  our Texas State Office where the winning entry from  each of the Air Force Association Chapters across the  state will compete for $6,000 in scholarship  awards. The two scholarships are $4,000 for 1st Place  and $2,000 for 2nd Place. The winners will be  determined and announced this next spring. The 2009  winner was from the Seidel Chapter.  I am attaching a Contest Entry Form. You are welcome  to reproduce this form to accommodate your  participants. This appropriately completed form must accompany each contestant's essay. If you or your  seniors wish to discuss the contest in more detail,  please, by all means, feel free to contact me at (214)  769‐1078 or Sincerely, Ric Hamer Vice President for Aerospace Education Hat Tip: Sue Cathcart 3

The Periodic Tabloid College Elements Texas A&M Freshman Information Day Texas A&M University invites you to Freshman Information  Day, a fall preview day for high school seniors and their  families. During this day, participants will learn about freshman  admissions, opportunities for financial aid, and the academic  colleges within the University. They will also have the  opportunity to take a guided tour of campus, view the  residence halls, and learn about the history and traditions of  Texas A&M. If you are interested in applying to Texas A&M University, then  please consider attending this important event. Register to  attend by clicking on the REGISTRATION link to the left. So  bring your family and friends, and we'll see you in Aggieland on  Monday, November 22, 2010. Hat Tip: Sue Cathcart

Intel Science Talent Search The Intel Science Talent Search (STS) is America’s most  prestigious science research competition for high school  seniors. Over $1 million is awarded annually to Intel STS  participants and their schools. Awards range from $5,000  scholarship grants and laptop computers for all finalists to the  grand prize of a $100,000 college scholarship. Application  deadline: November 18.

AXA Achievement Scholarship The AXA Achievementsm Scholarship brings advice and  access to higher education into every community in which AXA  has a presence. Fifty state winners receive one‐time  scholarship awards of $10,000 each. From the pool of state  winners, ten are selected as national winners and earn an  additional one‐time scholarship of $15,000. This brings the top  AXA Achievers total scholarship awards to $25,000 each.  Application deadline: December 15.

Communities Foundation of Texas Communities Foundation of Texas administers more than 50  scholarship funds.

Do You Grokit? SAT Prep on the Web: A) a Game; B) Online Chat; C) All of the  Above.  The Wall Street Journal reviews a new  online test prep tool.   If you're looking for an inexpensive and more  enjoyable way to study for big tests, Grockit is a viable  and easily accessible option.

The Dell Scholars application process is now open at AP Strategies is proud to continue our relationship with  the Michael & Susan Dell Foundation (MSDF) this year  to select another group of Dell Scholars. As a high  school in the AP Strategies’ program, your graduating  seniors are invited to apply for this outstanding  scholarship. AP Strategies’ program students have  always been very competitive in this scholarship and  we ask you to encourage your students to apply. Many of you have been through this process before  and are familiar with the procedures and timelines.  However, for those unfamiliar or who need a refresher  the following are important notes regarding the  process for 2010‐2011. The scholarships are $20,000 awards, which can be  spread over 6 years, including graduate studies. The  program website lists the guidelines, however,  successful applicants must have at least a 2.4 GPA,  have overcome obstacles, demonstrate an interest in  attending a 4‐year college, and are Pell Grant‐eligible.  The MSDF team expects to select 300 Dell Scholars this  year.  You can contact the customer support group for any  questions about Dell Scholars. The email is and the phone number is 1‐ 800‐294‐2039. Application deadline: January 15, 2011. Students who  are chosen as semi‐finalists via their applications and  essays will then have their AVID teachers submit  recommendations. MSDF anticipates notifying the  awardees by April 10.


The Periodic Tabloid College Calendar Date F

November 19



Gustavus Adolphus College

4:00 p.m.

New and changed events are in bold.  All college visits to SEM will be in Room 211 unless otherwise noted.   All SEM students are welcome to attend.  However, seniors will have priority at all times for speaking with the college reps visiting  campus.  Events are subject to change.  Check the SEM calendar for updates.

Upcoming Events Date



November 15

Junior Meeting Re: College Planning

2:30 p.m. – 4:00 p.m.

November 22‐26

Thanksgiving Break


November 30

SEM Admissions Preview for Prospective Students

6:30 – 8:00 p.m.


December 4

Skyline Magnet Fair @ Skyline High School

8:30 a.m. ‐ Noon


December 7

Innovation and Education Digital Town Hall

8:00 – 11:00 a.m.


December 9

Open House for All Townview Schools

6:00 – 8:00 p.m.


New and changed events are in bold. Events are subject to change.  Check the SEM calendar for updates.


Periodic Tabloid