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IDEAS PARA CONSERVAR AL LINCE IBÉRICO

Aunque solo sea por lo novedoso, merecen mención aparte tres de las acciones realizadas al amparo de estos Proyectos Life: la lucha por frenar la epizootia de leucemia felina, el refuerzo de la población de Doñana y la reintroducción de linces en Sierra Morena. La leucemia felina es una enfermedad frecuente en el gato doméstico, suele ser más común en machos que en hembras y puede afectar a otras especies de felinos. Se habían detectado anticuerpos de este virus en algún lince fallecido por otras causas, pero a comienzos de 2007 hubo un brote de esta enfermedad que acabó con gran parte de la población de linces de Coto del Rey, en Doñana. En seis meses se encontraron 12 linces infectados, cuatro de ellos murieron en el campo y hubo que confinar al resto en centros de cuarentena para detener la propagación de la enfermedad 40. Coto del Rey, quizá entonces el núcleo de linces más productivo del mundo, se quedó súbitamente sin ningún macho reproductor. El gravísimo brote de leucemia no estaba previsto, por supuesto, y hubo que adoptar con urgencia un plan de acción y redestinar a resolverlo presupuestos y esfuerzos, para urgentemente retirar del campo los animales infectados, vacunar al resto de linces y retirar los gatos cimarrones de los lugares con linces 39. Más tarde, además, hubo que atajar el problema de que Coto del Rey se quedase sin machos traslocando varios ejemplares desde Sierra Morena 26. Esta actuación estaba ya de todas formas contemplada con el objetivo de contrarrestar la baja diversidad genética de la población de Doñana 41. Hasta la fecha, se han desplazado cuatro linces de Sierra Morena (tres machos y una hembra) a Doñana. Dos de ellos se han reproducido y, desde 2011, han nacido 16 cachorros portando genes de los linces traslocados 33. Otra acción inédita comenzó en diciembre de 2009, cuando se ensayó por primera vez la reintroducción de linces en el valle del Guadalmellato, Córdoba. Se liberaron tres machos y tres hembras de la población de Sierra Morena y una hembra procedente de Doñana. Al año siguiente se introdujeron 5 linces más en Guadalmellato y otros seis en una nueva zona de reintroducción, Guarrizas (Jaén), de los que dos provenían del Programa de Cría en Cautividad del Lince Ibérico. En 2011 estas dos nuevas poblaciones fueron reforzadas con otros 17 linces, de los cuales ya 15 procedían de las poblaciones cautivas 33 (tabla 3).

LA CRÍA EN CAUTIVIDAD DEL LINCE IBÉRICO Guadalmellato

Sexo

Procedencia

2009/10

2010/11

Machos

Campo

3

2

Hembras

Campo

4

3

7

5

Cautividad

Guarrizas

Suma 5

2

Cautividad Total

2011/12

2 7

5

5

7

19

Machos

Campo

3 4

4

Hembras

Campo

1

2

3

Cautividad

2

4

6

6

10

16

Cautividad

Total

3

Paralelamente a los trabajos de conservación en el campo, en el SXXI también se ponía en marcha la conservación Ex–situ de la especie. En 2001 la Comisión Nacional de Protección de la Naturaleza aprobó el Plan de Acción para la Cría en Cautividad del Lince Ibérico que daría después lugar al Programa de Conservación Ex-Situ del Lince Ibérico. El Programa, integrado en la Estrategia de Conservación del Lince Ibérico, asumió dos objetivos básicos: criar linces que fueran, 32

Tabla 3. Sexo, procedencia y número de linces liberados en Guadalmellato y Guarrizas entre los años 2009 y 2012. Extraído del informe Simón-Mata, 2013. Censo de las poblaciones andaluzas de lince ibérico, año 2012. (Disponible en: http://www.lifelince.org).

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