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Universidad de Puerto Rico Recinto de Mayagüez Colegio de Ciencias Agrícolas Departamento de Industrias Pecuarias Servicio de Extensión Agrícola

LAS ZOONOSIS SE GLOBALIZAN Prof. Héctor I. Rodríguez Pastrana Especialista de Extensión Ganadería de Carne y Pequeños Rumiantes Diciembre 2008

El 70% de las nuevas enfermedades que afectan al hombre se transmiten por animales (2). A ésta y otras conclusiones llegaron 335 científicos de la Sociedad Zoológica de Londres, de la Universidad de Georgia, EE.UU. y del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia del mismo país. Ellos prepararon un mapa del mundo donde se ha registrado el mayor brote de enfermedades infecciosas emergentes entre 1940 y el 2004, y cuya incidencia en humanos ha aumentado en las pasadas dos décadas o amenaza con incrementarse en el futuro. Los lugares del mundo donde existe una mayor biodiversidad junto a una alta densidad poblacional propician una mayor incidencia de dichas enfermedades. Los puntos geográficos de mayor riesgo fueron localizados en el sur y sudeste de Asia, lugares que a diferencia de países desarrollados, no cuentan con los recursos económicos suficientes para mantener una vigilancia eficaz para prevenir brotes de enfermedades infecciosas. En el 2007 la Organización Mundial de la Salud (OMS) por sus siglas en inglés había advertido que las enfermedades infecciosas se estaban esparciendo geográficamente al ritmo más acelerado en toda la historia humana (1). La OMS ejemplificó la enfermedad del Síndrome Respiratorio Agudo Severo o SRAS en 2003, que se propago por 30 países con un saldo de 800 personas muertas. Además, en los últimos 5 años científicos de la OMS detectaron al menos 1,100 epidemias como cólera, poliomielitis y la gripe aviar. En nuestro hemisferio aparecieron y desaparecieron entre el 1996 y el 2004 las siguientes enfermedades: Ebola, Fiebre hemorrágica Crimea-Congo, Coronavirus SRAS, Crytosporidiosis, Fiebre del Rift Valley, Variante del Creuxfeldt/Jacob, Encéfalo mielitis Equina Venezolana y el Virus del Nilo Occidental. El informe de la OMS afirma que, de surgir un virus pandémico, se podría afectar alrededor del 25% de la población mundial. Tambien hace hincapié en la creciente resistencia a los antibióticos, la frecuencia y rapidez de los viajes aéreos, bioterrorismo y otras como amenazas graves a la lucha contra las enfermedades infecciosas. Por otro lado, tan reciente como a principios del mes de octubre del corriente, los científicos de la Sociedad para la Conservación de la Naturaleza (SCN), durante la celebración del Congreso Mundial de Conservación llevado a cabo en Barcelona, España,


expresaron su preocupación por la relación entre el cambio climático y la propagación de enfermedades zoonoticas, entre otras (3). Los científicos concluyeron que las doce enfermedades que se agravarán en el mundo debido al calentamiento global son:

           

Gripe Aviar Babesiosis Cólera Ebola Parásitos intestinales y externos Enfermedad de Lyme o Borreliosis Peste bubónica o peste negra Marea roja Fiebre de Rift Valley Enfermedad del Sueño o Tripanosomiasis Tuberculosis y Tuberculosis bovina Fiebre Amarilla

Según la SCN, la salud de los animales está estrechamente relacionada a los ecosistemas en que viven y el medio ambiente que los rodea (4). Además, esa y otras causas como la perdida de habitats, la sobreexplotación y la contaminación ambiental han contribuido a que 1 de cada 4 mamíferos en el mundo este en peligro de extinción. Los humanos somos mamíferos y dependemos de otros por los beneficios que obtenemos de ellos y también, son importantes para los ecosistemas e incluso el ecoturismo, industria de rápido crecimiento en el mundo. La estrategia más importante, según la SCN, es el establecimiento de parques nacionales, reservas y santuarios de cualquier tipo para la protección de los animales. Hay que orientar las comunidades aledañas para que participen y reconozcan el valor de los animales y el respeto a los hábitats.

Referencias: 1. BBC Ciencia. 23 de agosto de 2008. Las Pandemias se globalizan. BBC Mundo.com.Inglaterra. news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6959000/6959658.stm 2. BBC Ciencia. 21 de Febrero de 2008. El Mapa de las Enfermedades Futuras. BBC Mundo.com.Inglaterra. news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7256000/7256590.stm 3. BBC Ciencia. 7 de Octubre de 2008. 12 Asesinas por el Cambio Climático. BBC Mundo.Com.Inglaterra. news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7656000/7656481.stm


4. Navas, MarĂ­a E. 6 de octubre de 2008. BBC Ciencia. Crisis de los MamĂ­feros del Mundo.BBCMundo.com.Inglaterra. news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7654000/7654435.stm


Zoonosis se Globalizan