Page 1

12

reiswereld

zaterdag 3 november 2012

Alles rustig in Kerala Wie ‘India’ zegt, zegt ‘drukte en chaos’. Toch kun je in het hectische land heel relaxed rondreizen. Tekst: Alexandra Gossink Foto’s: Dreamstime, Alexandra Gossink

de hectiek van ons werk in de b&b te ontsnappen,” legt Ed uit. ,,Als gast merk je er niets van hoor,” haast Sophie zich zeggen. ,,Kom vooral even langs!” Ze laat wat oude schilderijen en foto’s in kunstige lijsten zien die ze net heeft aangeschaft. ,,Ik vind altijd wel iets geks of authentieks in de winkeltjes hier.” Een paar uur landinwaarts rijden

n zacht avondrood doet de zuidelijke deelstaat Kerala haar bescheiden bijnaam God’s Own Country eer aan. Het landschap tussen vliegveld en Fort Cochin, gelegen aan de kop van een serie eilanden die samen de stad Cochin vormen, is waterrijk. Hierdoor worden akkers, landhuisjes en de vrouwen langs de weg in gekleurde sari’s en honderden kokospalmen door het licht van de dalende zon als in een sprookje weerspiegeld. In Fort Cochin kan het tempo meteen omlaag. Bijna alles is er stapvoets of per gehuurde fiets te behappen. Een slentersessie langs de boulevard biedt zicht op Chinese vissersnetten die juist worden gehesen. De vismethode, waarbij tanige mannen in lendendoek vanaf een houten steiger een enorm net bedienen, werd in de 14de eeuw geïntroduceerd door Chinese handelaren en is nog altijd in gebruik. Kleine dolfijnen deinen loom rond de netten op en neer, op zoek naar lekkere hapjes die aan de vangst ontsnappen. Op advies van een Japanse toerist wordt ter plekke vis uitgezocht en onderhandeld over de prijs. Voor anderhalve euro verwisselt de vis van eigenaar.

I Vis op het menu: Voor anderhalve euro koop je in Cochin een versgevangen visje, dat je laat bereiden in een van de vele restaurantjes.

,,Je kunt de vis naar een van de restaurants brengen.” Hij wijst op de houten tentjes langs de boulevard. De vers aangeschafte waar kan voor anderhalve euro extra op verschillende wijzen worden klaargemaakt. Kerala-stijl – lekker spicy – of gewoon puur, met een beetje olie en zout. De keuze valt op de pittige Kerala-stijl, die wel moet worden afgeblust met mierzoete limonade. De ochtenduren van de volgende

dag zijn perfect voor een fietstocht door de rustige straten van Fort Cochin. Wat vooral opvalt zijn de koloniale handtekeningen. Eerst waren er de Portugezen, die een fort langs de waterkant bouwden. Hierna werd het stuivertje wisselen met de Hollanders – die het fort weer vernietigden – en de Britten. De koloniale herinneringen dragen zorg voor een kalme, statige sfeer. In de heetste uren, tussen 12 en 4, wordt gepauzeerd in de schaduwrijke tuin van een galerie annex café. De Britse Sophie en Ed Templeton nippen aan hun middagthee. Ze zijn in de stad om spullen te kopen voor hun b&b in Varkala, een kustplaats ten zuiden van Cochin. ,,We komen hier ook om even aan

richting de West-Ghats, een bergketen, ligt het natuurreservaat Periyar, dat voor driekwart uit dicht regenwoud bestaat. Hier leven onder andere bizons, olifanten en Bengaalse tijgers; een klein gedeelte is toegankelijk voor toeristen. Een bochtige weg voert heuvel na heuvel omhoog langs theeplantages naar het dorpje Thekkady, waar de toegang tot het park ligt. De verkopers van dikke vesten doen goede zaken, want het is hier ’s avonds beduidend frisser dan aan de kust. Ook tijdens een wandeling voor dag en dauw de volgende morgen in het reservaat, komt de extra kleding goed van pas. Kleine apen springen opgewonden heen en weer wanneer het gezelschap tijgerspotters onder leiding van een gids hun ochtend komt verstoren. De tijgers liggen waarschijnlijk nog te slapen en hoe strak ook de organisatie in het park, de gids kan hen niet dwingen zich te laten zien. Gelukkig zijn er wel diverse neushoornvogels die hun bijzondere snavel tonen. Verre van georganiseerd lijkt het op het station, terug in Cochin, vanwaar de trein naar het zuiden

vertrekt. Met een uitnodiging van de Britse Ed en Sophie op zak hoeft alleen het kaartje naar Varkala te worden gekocht. Een rij is nergens te bekennen. Wel een menigte, bijeengepakt als een zwerm bijen voor het loket. Worden de tickets gratis uitgedeeld? Zelfs in de meest relaxte provincie van India zit er niets anders op: voor een treinkaartje zul je de zwerm moeten binnendringen. Al schuifelend wordt een weg naar het loket gezocht, voetje voor voetje. Een vreemde kin vindt rust op een schouder, handen duwen zacht dwingend in de rug. Bij het loket wordt de bestemming geschreeuwd en niet voordat het geld voor kaartjes is ingewisseld een weg terug gebaand. Hectisch? ,,Welkom in India,” lacht een zakenman uit Mumbai. Hij is even zijn trein uit gelopen, die anderhalf uur later is gearriveerd dan gepland. Daar maakt niemand zich overigens druk over. Er komen chai wallahs langs die zoete kardemonthee verkopen. Iemand biedt rijstmaaltijden in krantenpapier aan. ,,Het lijkt chaotisch, maar eigenlijk is het treinensysteem enorm goed georganiseerd,’’ legt de zakenman uit. ,,In India maken zoveel mensen gebruik van de trein dat het wel verstandig is om je plaats te reserveren, zeker voor lange afstanden.” In Varkala neemt Ed zijn gasten de volgende dag mee op een ochtendlijke surftrip – een bijzonderheid in dit land, dat niet bepaald bekendstaat als surfbestemming. Het levert grappige taferelen op. Via het Tempelstrand lopen de surfers naar zee, tussen families die ri-


reiswereld

zaterdag 3 november 2012

uit & thuis INDIA

New Delhi

Cherrai Fort Cochin Cochin

Kumily Thekkady

Allepey W es

Periyar

tGh

KERALA

ats

TA M I L N A D U

Varkala Trivandrum

Arabische Zee

Kovalam 0 ©

30 km

Kanyukumari

031112 | Caarten.nl

■ DE REIS

Onder andere KLM, Emirates en Lufthansa vliegen op Kerala (Cochin of Trivandrum), vanaf €750. ■ RONDREIZEN

Mensenkracht: De karakteristieke kettuvalams hebben geen motoren. Ze worden net als de gondels in Venetië voortbewogen door middel van een lange stok.

100%: Kerala is anders, maar toch helemaal India.

Treinen: Onderweg naar India’s diepe zuiden.

Cool: De ijscoman in Varkala komt met de fiets.

tuelen uitvoeren om overleden familieleden te eren. Wanneer de eerste ritten op de golven worden gemaakt, juichen en klappen de mensen op het strand, om zich het volgende moment weer geconcentreerd aan spirituele offerandes te wijden. Met volle overgave kan in Varkala aan de innerlijke mens worden gewerkt. Letterlijk: eettentjes tonen uitbundig hun verse vissen en uitgebreide menukaarten. Maar ook figuurlijk: toeristen lopen af en aan met yogamatjes onder de arm en voor een meer luie versie van stretchen zijn er ontelbare ayurvedische massagesalons. Het is nauwelijks denkbaar om Kerala te bereizen en niet een toer over de ‘backwaters’ te maken. Evenwijdig met de kust ligt een gebied van 900 kilometer aan waterwegen. Vanaf de Arabische Zee biedt het toegang tot meren en rivieren die met hun tentakels tot ver landinwaarts reiken. Vroeger werden de backwaters bevaren met kettuvalams, houten boten met een rieten dak die mensen, rijst en specerijen vervoeren. Nu kun je als toerist op diezelfde boten het gebied verkennen. In Allepey, een korte treinrit van Varkala vandaan, gaan een stel Britten en Nederlanders die elkaar onderweg hebben leren kennen aan boord van een vierpersoonsboot. Er zijn twee hutten en verder een bootsman, een kok en een pezige hulp aan boord. Die laatste heeft de zwaarste taak: hij duwt het schip voort met een lange stok. Geruisloos gaat het over het water en waan je je in een pre-gemotori-

seerde wereld. Langs de oevers wordt de was gedaan, kindjes spelen en zwaaien. Aalscholvers houden geduldig de vissers in de gaten. Als je denkt alle schakeringen groen wel te hebben gezien, is deze tocht een ontdekkingsreis. Palmen, struiken en akkers mengen met het groen van het water als op een meesterlijke aquarel. Wanneer de zon laag aan de hemel staat en alles in een dieprode gloed kleurt, is het tijd voor het volgende feest voor de zintuigen. De kok overlaadt het tafeltje op het achterdek met smakelijke gerechten. Vis in palmblad, verschillende soorten groente in heerlijke sauzen, meer rijst dan een groot gezin op kan en zoete desserts waar de buiken van opbollen. Tevreden rollen alle opvarenden hun hut in, om in de vroege ochtend weer uitgeslapen van boord te stappen. Het kaartje voor de volgende lange

treinreis is ruim van tevoren gereserveerd via internet. Op de wagons hangen namenlijsten, de stoel kan tot bed worden uitgeklapt en er ligt een deken klaar. Eigenlijk heel relaxed, zo’n treinreis, als je hem vooraf maar goed voorbereidt. Via open ramen en deuren dringen nu eens scherpe, dan weer zoete geuren binnen. Het constante hoge zoemen van krekels wordt slechts onderbroken door de waarschuwende stoomfluit van de trein. De cadans van de bielzen wiegt de reizigers in een diepe slaap, tot eindpunt Cochin. En in het licht van de rijzende zon toont Kerala haar bezoeker nog een keer God’s Own Country in volle glorie. ■

Vanaf het vliegveld van Cochin vertrekt een bus (€0,10) of taxi (€10) naar Fort Cochin. Er vertrekken acht bussen per dag vanaf Cochin naar Kumily (€1,50, ruim 3 uur); vandaar is het korte rit met de autoriksja naar het natuurreservaat Periyar. Grote afstanden zijn gemakkelijk en goedkoop met de trein. AD Reiswereld had goede ervaringen met reserveren via cleartrip.com. Voor ongeveer €6 reis je 2de klasse airco de 180 km tussen Cochin en Varkala (4 uur). ■ OVERNACHTEN

AD Reiswereld zocht de meest persoonlijke of door families gerunde hotels op. Cochin, Walton’s Homestay, vanaf €17,50 p.p.p.n., met goede boekenwinkel en tuin. Spencer Home, vanaf €20 p.p.p.n., rustig guesthouse met tuin in koloniaal gebouw. Varkala, Gumnut Beach House, mooie homestay op de rustige zuidklif, €15 p.p.p.n. Soul and Surf House, door Brits stel gerund, €40 p.p.p.n., inclusief uitgebreid ontbijt en surftours. Andere homestays en kleine hotels zijn te vinden op myindianstay.com. ■ BACKWATERS

Huur 24 uur lang een ongemotoriseerde kettuvallam vanaf Kollam of Allepey vanaf €65 voor 2 personen, inclusief eten en drinken. ■ STRANDEN

Varkala, Kovalam en Allepey, maar ook Cherrai, 30 km vanaf Cochin, hebben mooie stranden. ■ BESTE REISTIJD Tussen november en maart. ■ TIP!

Kanyukumari, een stadje op de uiterste zuidpunt van India, in de provincie Tamil Nadu, is een kort tripje buiten Kerala waard. Je kunt er de zon zowel zien opkomen als weer onder zien gaan. Families, vrienden en stelletjes reizen heel India door om dit fenomeen mee te maken.

13

Profile for Alexandra Gossink

Kerala  

Discover India in the most relaxed way

Kerala  

Discover India in the most relaxed way

Profile for sea-ink
Advertisement