Page 1

4

REISWERELD

ZATERDAG 11 SEPTEMBER 2010

Op de Hebriden moet de zon vaak vechten om een plekje aan de hemel. Dat levert prachtige luchten en vergezichten op.

Op het randje van Schotland O Tekst: Alexandra Gossink Foto’s: Dreamstime

ndanks de wind die je de adem beneemt, staan er veel passagiers op het buitendek van de ferry naar Lewis. De vele windjacks en wandelschoenen laten niets te raden over: dit is een bestemming voor outdoor-liefhebbers. Opvallend veel honden zoeken met hun baasjes een plekje voor de overtocht. De auto’s op het benedendek dragen surfplanken, hengels en mountainbikes. Ondanks het slechte weer is er veel te zien, zelfs wanneer de witte huisjes tegen de heuvels van het havenstadje Uig op het eiland Skye uit zicht verdwijnen. De zon vecht om een plek met de donkere hemel en prikt zijn stralen nu en dan als een scherpe lans door de wolken. De kleine onbewoonde eilanden waar de ferry langs vaart, veranderen in het zonlicht van dreigende objecten in lieflijke vogelparadijsjes. Vandaag blijft het bij dit dramatische lichtspel, maar met wat geluk zie je ook zeehonden, of zwemmen dolfijnen een stukje op met de boot. Lewis vormt samen met Harris, Uist en Barra de Buiten-Hebriden. Wind en golven zijn belangrijke architecten van het landschap. De elementen hebben enorme speelruimte voordat ze vanuit de Atlantische Oceaan als eerste op de in totaal vijfhonderd bewoonde en onbewoonde eilanden stuiten die samen de hele Hebriden vormen. Iedereen die in deze uithoek van Europa is, wil de tot de verbeelding sprekende Butt of Lewis zien. Hier, op het noordelijkste punt van het eiland, ontkom je niet aan het gevoel het einde van de wereld te hebben bereikt. Een robuuste, stenen vuurtoren waakt over de schaarse boten die langs varen. Golven beuken huizenhoog en onafgebroken tegen de rotsen, de wind raast over het glooiende land. Alsof het een andere dag is op een andere bestemming strekt het witte zand van Eoropie, even verderop aan de westkust, zich uit. De wolken die nog geen half uur geleden dreigden met regen, zijn verdwenen. Op de heuvels boven

Fotogeniek: Bijzonder licht zorgt voor mooie plaatjes, of je ze nu maakt in Harris (linksboven) Stornoway (links), of Lewis (rechts). de baai drijven honden een kudde schapen bijeen. Het helderblauwe water ziet er aanlokkelijk uit, maar schijn bedriegt. Twee golfsurfers, geheel in het neopreen en met rode wangen van de kou, vertellen dat het water hooguit 12 graden is. De Hebriden zijn een wandelbestemming bij uitstek. Je kunt er dwars door de weiden, natuurgebieden en over golfbanen lopen. Als je de hekken maar sluit. Vanaf Eoropie loopt een schijnbaar eindeloos pad dwars door de graslanden en duinen langs de zee. Meer dan eens loop je langs een veld vol grafstenen. Flora en haar kleinzoon Alistair komen net terug. ,,Mijn hele familie ligt hier,” vertelt Flora. ,,Mijn vader nu ook, ze kijken allemaal uit op zee.” Alistair vertelt dat hij in Edinburgh studeert, maar iedere vakantie naar zijn oma komt. ,,Ik houd zoveel van dit eiland, de mensen hier, het landschap. Het hele gebied dat je ziet, tot ver over de heuvels, is uniek in Europa en

heel vruchtbaar.” Dat is te zien aan de vele bloemen en de kuddes schapen en koeien die er gretig op los grazen. Alistair vraagt enthousiast of de bezoekers uit Nederland een flesje of bekertje bij zich hebben en leidt hen naar een eeuwenoude waterbron, stromend uit een paar onopvallende stenen, pal aan zee. ,,Probeer maar. Ik ben er al ruim 150 mee geworden!,” lacht de verdacht kwieke Flora. Wanneer de rust en ruimte je zowat doen zweven en de behoefte aan vertier en gezelschap toeneemt is in Stornoway, aan de oostkust, de redding nabij. Het overzichtelijke centrum langs de haven herbergt een paar oergezellige kroegen. ’s Avonds zijn die zo

Zelfs op een regenachtige dag is het licht op Harris schel.

vol, dat je je afvraagt af of het hele eiland naar de stad is gekomen. In de kleine uurtjes wordt het weer doodstil. Morgen is het zondag en voor de overwegend protestantse bewoners betekent dit nog een absolute rustdag. Rijdend over Harris, via een smalle landtong met Lewis verbonden, valt meteen het licht op. Zelfs op een bewolkte, regenachtige dag is het schel. Het vlakke land is verdwenen. Groene heuvels liggen bezaaid met stenen: alsof het keien heeft geregend. De zoet-weeïge geur van turf maakt plaats voor iets meer ziltigs, zeewier. Omdat het bekende Schotse ‘vier seizoenen in een dag’ vandaag vooral de herfst aanhoudt, worden de stranden en de 800 meter hoge berg An Cliseam genegeerd. Het havenstadje Tarbert biedt een bijna oubollig aandoende warmte, met winkels vol Harris Tweed-jassen en -dassen. De Harris Inn Bar brengt een heel andere traditie: hand pulled Cask Ale, een ongefilterd, crèmig

biertje rechtstreeks uit het vat, geduldig opgeschonken door de barman. Is dit het sterkste punt van Harris? ,,Ik ben een incomer,” antwoordt een man aan de bar. ,,Oorspronkelijk uit Glasgow. Wat mij hier houdt, is de gemoedelijkheid en, vreemd genoeg, het weer.” Pardon? ,,Jazeker. De wintermaanden zijn hier gemiddeld warmer dan op het vasteland.” De reis eindigt op Uist. Groener dan zijn noordelijke broers en opnieuw een andere lichtval. Het zal de weerspiegeling van het water van de vele lochs zijn, de meren. Dennis en Scott, twee Schotse vrienden van het vasteland, zijn er op zoek naar sprokkelhout voor een kampvuurtje bij hun bus. Ze komen veel op de Hebriden. ,,Vooral om te surfen, maar de puurheid en al die verborgen baaien zijn de verlokkingen van dit paradijs.” De bus staat geparkeerd vlakbij de surfspot. ,,Je mag hier overal vrij kamperen, als je maar geen rotzooi achterlaat. Ideaal!” ■


REISWERELD

5

ZATERDAG 11 SEPTEMBER 2010

uit & thuis

Uitersten: De Hebriden zijn een wandelbestemming bij uitstek. Op Lewis tref je een op het land beukende zee, maar ook exotische stranden en lieflijke, groene heuvels.

VERBLIJF Voor zowel tent als camper zijn er aangewezen plekken met eenvoudige voorzieningen. Vrij kamperen is ook toegestaan; verwittig de plaatselijke boer, laat geen rotzooi achter en sluit de hekken. B&b’s en hotels: Braighe House: vijfsterrenguesthouse aan het water, vanaf €50 per nacht, inclusief ontbijt. Stornoway, Lewis. www.braighehouse.co.uk Blue Reef Cottages: romantische cottages met dak van turf, eco- en fairtrade-producten in de huisjes, maar ook jacuzzi en sauna, uitzicht over zee. Vanaf €1000 per week. Scarista, Harris. www.stay-hebrides.com Leth Meadhanach: B&b nabij strand en heuvels, vanaf €25 per nacht. South Boisdale, Uist. www.culturehebrides.com/ accommodation

Eoropie

20 km

0

DE REIS Voor- en najaar zijn de beste tijd om de Hebriden te bezoeken (’s zomers slaan de midgets, piepkleine muggen, genadeloos toe). Je vliegt van Amsterdam via Edinburgh of Glasgow met British Airways naar Stornoway op Lewis, retour vanaf €315. Mooier is de reis per auto. Het kanaal steek je over met bijvoorbeeld de ferry van IJmuiden naar Newcastle (15 uur) of van Zeebrugge naar Rosith (20 uur varen). www.reizennaarschotland.nl Vanaf Edinburgh rijd je dwars door de Schotse hooglanden naar Ullapool of Uig op Isle of Skye. Vanaf deze plaatsen vertrekken ferry’s naar Lewis, Harris en Uist. Combineer eilanden met een Hopscotschticket. Driemaal overvaren is de aantrekkelijkste, qua prijs en geldigheidsduur. www.cal mac.co.uk/timetables.html

Atlantische Oceaan

Niet alleen voor liefhebbers van outdoor-activiteiten

LEWIS

BUITEN-HEBRIDEN

Tarbert

Wandelen, fietsen, surfen, vissen, kajakken: de Hebriden zijn een paradijs voor sportief buitenspelen. Maar ook voor minder sportieve reizigers is er genoeg te zien en doen.

HARRIS

Uig

NOORD-UIST

HEBRIDEN ZUID-UIST

VERENIGD KONINKRIJK

BARRA

maar met een mooier uitzicht, deze 3000 jaar oude stenenformaties. De grootste heeft een doorsnee van 13 meter. Beste tijd om te bezoeken is tegen zonsondergang. Vrije toegang, Callanish, Lewis. Strand bij Uig: Zeldzaam mooi

Unieke lezersreis...

689 v.a.

SKYE

strand met spierwit zand, omringd door duinlandschap, Aird Uig, Lewis. Seallam! Visitor Centre: Alles wat je altijd al wilde weten over de plaatselijke cultuur. Norhton, Harris.

www.outdoorhebrides.com www.visitscotland.com www.wildlifehebrides.com æ © 2010 | caarten.nl

Speciaal voor de lezers van het AD!

Middellandse Zeecruise****+ 8-daagse cruise inclusief alle maaltijden aan boord Spectaculaire cruisekorting voor de lezers van deze krant! In samenwerking met de Italiaanse rederij Costa Cruises stelden wij een prachtige cruise samen metde 4-sterren-plus Costa Magica naar de mooiste steden in hetMiddellandse Zeegebied. Vanuit het sfeervolle Barcelona vaart u naar o.a. Marseille, de Italiaanse Bloemenrivièra en Civitavecchia, van waaruit u Rome kunt bezoeken! Via Sicilië, Tunis en het veelzijdige Mallorca keren we vervolgens terug in Barcelona. Nu Marseille Savona al exclusief te boeken voor de lezers van het AD! Barcelona Civitavecchia

n voor Nú al te boeke t AD! he de lezers van

Uw cruise per Costa Magica****+

De Costa Magica beschikt o.a. over 4 restaurants (enkele tegen toeslag), 11 bars, 6 jacuzzi’s, groot wellness-centrum met fitnessruimte, sauna en Turks bad, zwembad, sportruimte, joggingbaan, theater, casino en multimediaruimte.

Mallorca

Tunis

Palermo

Middellandse Zeecruise****+ 16-23-30 nov. 7-14 dec.

698 698

5-12-19-26 jan. 2 febr.

689 698

9-16-23 febr. 2-9-16-23 mrt.

739 769

Prijzen p.p. o.b.v. 2 pers. in binnenhut cat. IA. Voor toeslagen 1-persoonshut, kinderkortingen en beschrijvingenhuttypeszieinternet.Inclusief:vliegreisAmsterdam-Barcelonav.v.pertransavia.com, luchthaventaxenenbrandstoftoeslag,transfers,7nachtencruisemetCostaMagicao.b.v.volpension en havengelden. Exclusief: transfer luchthaven Barcelona-haven Barcelona v.v., drankjes, fooien en facultatieveexcursies.Reserveringskosten€ 19,50enCalamiteitenfonds€2,50 perboeking.

Abonnees van het AD profiteren nu van deze voordelige aanbieding. Voor meer informatie en boekingen kunt u terecht op de unieke link voor de lezersreis: www.stipreizen.nl/AD

stipreizen.nl/AD De actie is uitsluitend via internet te boeken

Drukfouten en prijswijzigingen voorbehouden.

Black Houses: Traditionele huizen zoals die nog tot 1965 door mens en vee werden bewoond. Centrale plek van het huis was bij het vuur, een schoorsteen ontbrak. Het Arnol Black House op Lewis is nog helemaal intact en ingericht, alsof de bewoners de woning zojuist hebben verlaten. Entree €2,50. Callanish Standing Stones: Net zo indrukwekkend als Stonehenge,

Stornoway

Aird Uig


0

20 km

Eoropie

Atlantische Oceaan BUITEN HEBRIDEN

Stornoway

LEWIS

Tarbert HARRIS

Uig NOORD UIST

HEBRIDEN

ZUID UIST

BARRA

SKYE

VERENIGD KONINKRIJK

æ © 2010 | caarten.nl

Profile for Alexandra Gossink

Hebriden, Schotland  

Discover the Hebrides, a group of islands just of thewest-coast of Schotland

Hebriden, Schotland  

Discover the Hebrides, a group of islands just of thewest-coast of Schotland

Profile for sea-ink
Advertisement