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De La Salle‐College of Saint Benilde  Supports the   INCLUSION of People with Disabilities in the Party‐list system!  De La Salle‐College of Saint Benilde (DLS‐CSB) upholds the integrity and every right to  representation of a bonafide, legal party list representing People with Disabilities (PWDs).     While the country has signed agreements with other countries to “protect the rights of People  with Disabilities” and has laws ensuring the rights of all, PWDs continue to struggle for their  basic needs and rights. PWDs’ unique and specific concerns include the right to accessibility  and language; freedom of expression and opinion; access to information and education; and  participation in cultural life, recreation leisure, and sport—basic needs that are denied them  but which they continue to work on through advocacies and legislation. Such efforts will be in  vain without the aid of a legal party list composed of PWDs who best represent and  understand the plight of their community.     The COMELEC, in a decision penned by Commission Gregorio Larrazabal, has chosen to forgo  and forget these laws and rights when it declared that it is convinced that the Disabled Pinoy  Party—a sector representing PWDs—cannot launch a nationwide campaign, because it does  not have the organizational mechanism to do so.     This despite RA 7941 specifically states that:   The State shall promote proportional representation in the election of  representatives to the House of Representatives through a party‐list system of  registered national, regional and sectoral parties or organizations or coalitions  thereof, which will enable Filipino citizens belonging to the marginalized and  underrepresented sectors, organizations and parties, and who lack well‐defined  political constituencies but who could contribute to the formulation and  enactment of appropriate legislation that will benefit the nation as a whole, to  become members of the House of Representatives. Towards this end, the State  shall develop and guarantee a full, free and open party system in order to attain  the broadest possible representation of party, sectoral or group interests in the  House of Representatives by enhancing their chances to compete for and win  seats in the legislature, and shall provide the simplest scheme possible.   DLS‐CSB supports the inclusion of People with Disabilities in the Party‐list System  April 16, 2010   

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May the COMELEC, the premier guardian of the Philippine ballot, be also the premier guardian  of the rights of its nation’s voters, who deserve to choose from the “broadest possible  representation of party, sectoral or group interests in the House of Representatives.”     Let the Disabled Pinoy Party launch their nationwide campaign and participate in May 2010.  Let the democratic system reign and let our informed and educated electorate make the  decision regarding the party list’s organizational mechanism.    Let us uphold the laws that ensure the rights of PWDs:  •

1987 Constitution that ensures us [Section 11.]  The State values the dignity of every  human person and guarantees full respect for human rights.  

Magna Carta for Disabled Person adopted by the Congress  

Signatory on the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. Under Article 29  of the Convention, the Philippines guaranteed to ensure “an environment in which  PWDs can effectively and fully participate in public affairs” and in “political and public  life on an equal basis with others.”  

  Until we recognize all human rights and allow a barrier‐free and inclusive society, only then can  we call the Philippines truly democratic and free.        April 15, 2010    

DLS‐CSB supports the inclusion of People with Disabilities in the Party‐list System  April 16, 2010   

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DLS-CSB's Statement on PWD Party-List