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ECOLOGÍA: RESPETO O DESAPARECE  1)  Definición de Ecosistema.  Un  ecosistema  es  un  conjunto  formado  por  la  comunidad  biológica  (biocenosis)  y  el  medio  abiótico  (biotopo)  con  el  cual  interactúa.    O  dicho  con  otras palabras es el conjunto formado por los seres vivos y los factores geo­físico­  químicos  que  intervienen  sobre  ellos,  como  por  ejemplo  el  clima,  el  suelo,  la  altitud...  Es  un  concepto  conflictivo  ya  que  hay  autores  que  lo  consideran  un  simple  concepto, algo  irreal;  mientras que existen otros que opinan que es algo real que  posee unas propiedades propias.  Toda  la  discusión  proviene  de  la  dificultad  de  delimitar  un  ecosistema,  es  decir,  dónde  empieza  un  ecosistema  y  dónde  termina.  Si  no  se  puede  delimitar  difícilmente se puede estudiar.  Teóricamente los ecosistemas se mantienen gracias a un delicadísimo equilibrio originado por el flujo de energía y materia dentro del ecosistema (Cadena Trófica). 

2. Cadena Tr ófica.  La cadena trófica hace referencia al flujo de energía y materia que existe en un ecosistema. Dentro de esta cadena distinguimos distintos eslabones que agrupamos en seres autótrofos (también productores primarios) y seres heterótrofos (o productores secundarios).  Las  cadenas  tróficas  podríamos  decir  que  comienzan  a  partir  de  la  energía  solar  y  los  nutrientes  inorgánicos  (sales  minerales,  compuestos  químicos...)  Esta  energía es fijada por los productores primarios (las plantas entre otros) para crear,  a  partir  de  los  nutrientes  inorgánicos,  materia  orgánica.  Es  decir,  los  autótrofos  toman  la  luz  solar  y  la  usan  para  fabricar  a  partir  de  las  “sales”  alimentos  que  luego les servirán tanto a ellos como al resto de seres vivos para su crecimiento.  Por  tanto  el  papel  de  los  seres  autótrofos  es  fundamental  dentro  de  los  ecosistemas, ya que son ellos los que introducen la energía y la materia dentro del  sistema.

ESCUELA DE FORMACION  SCOUTS CATOLICOS DE ANDALUCIA  C/ Limones, nº 18, 3ª Planta – 11403 Jerez de la frontera (Cádiz). C.I.F.: G­11656519 


Los productores secundarios o heterótrofos son aquellos seres que no tienen la  capacidad de fijar (usar) directamente la energía solar, ni tampoco son capaces de  alimentarse  de  la  materia  inorgánica.  Estos  organismos  necesitan  ingerir  a  otros,  ya que esa es la única forma que tienen para poder asimilar la energía y la materia  necesarias para crecer.  Los  productores  secundarios  se  pueden  dividir  en  tres  grandes  grupos:  Los  herbívoros, los carnívoros y los detritívoros o descomponedores.  Los  primeros  son  aquellos  que  se  alimentan  directamente  de  los  productores  primarios (las plantas por ejemplo). Los carnívoros son aquellos que se alimentan  tanto de herbívoros como de otros carnívoros.  Y  por  fin  los  detritívoros  son  aquellos  que  se  alimentan  tanto  de  los  herbívoros,  como  de  los  carnívoros,  como  de  los  productores  primarios.  Este  grupo  es  de  vital  importancia  para  los  ecosistemas  ya  que  se  encargan  de  descomponer la materia orgánica, es decir son los responsables de reconvertir los  cadáveres  de  los  seres  vivos  en  materia  inorgánica.  Por  lo  tanto  son  muy  importantes ya que cierran el ciclo.  Lo  que  no  pueden  regenerar  los  detritívoros  es  la  energía;  en  el  paso  de  un  eslabón a otro se produce una pérdida de energía. La energía que una planta toma  del  sol  es  utilizada  para  hacer  crecer  a  la  planta,  es  decir  para  construir  el  tallo,  nuevas  hojas...  otra  parte  de  la  energía  es  almacenada  en  forma  de  compuestos  químicos,  como  el  almidón  (azúcares).  De  esa  energía  sólo  una  parte  podrá  ser  usada por los herbívoros, la energía que se gastó en crear corteza no será usada ya  que  los  herbívoros  no  pueden  digerir  la  corteza.  Los  herbívoros  tampoco  pasan  toda  la  energía  que  toman  al  siguiente  eslabón,  habrá  energía  que  se  pierda  en  forma  de  calor,  o  en  la  construcción  de  pezuñas  por  ejemplo  que  no  van  a  ser  digeridas  por  los  carnívoros...  Así  sucesivamente  se  va  perdiendo  energía  de  eslabón en eslabón. 

3. Niveles de Or ganización Biológica.  Como dijimos anteriormente, el ecosistema está formado por el conjunto de la comunidad biológica y los factores abióticos que se relacionan con ésta.  Pues  bien,  los  seres  vivos,  la  biocenosis  o  comunidad  biológica,  están  organizados  en  distintos  niveles;  pero  no  sólo  los  seres  vivos,  sino  que  toda  la  materia  viva  está  organizada  en  distintos  niveles,  desde  la  estructura  subatómica  hasta las células, de éstas a los órganos... Pero nosotros nos vamos a centrar en los  niveles de organización que podríamos denominar ecológicos, por ser la ecología  la ciencia encargada del estudio de los mismos.

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Si  comenzamos  por  el  nivel  inferior  nos  encontraremos  con  la  siguiente  secuencia: ESPECIE à POBLACIÓN à COMUNIDADES à ECOSISTEMAS  Por lo tanto podemos empezar definiendo el eslabón inferior, es decir la especie.  ­ ESPECIE:  Es un término conflictivo, por especie se entiende el conjunto de individuos con características morfológicas y genéticas similares que tienen la capacidad de reproducirse dando lugar a una descendencia fértil. Es decir, son aquellos individuos que se reproducen y sus hijos pueden volver a reproducirse.  Un ejemplo conocido por todos que nos explica la diferencia entre especies  es por ejemplo la hibridación, o cruce, entre un burro y un caballo, el resultado es  un mulo, que no es fértil, es decir el mulo no puede reproducirse.  La hibridación entre especies distintas da por lo tanto híbridos no fértiles, en  la  mayoría  de  los  casos;  existen  excepciones,  por  ejemplo  recientemente  se  ha  descubierto  un  caso  de  hibridación  entre  dos  especies  distintas,  aunque  muy  parecidas,  la  Focha  común  (Fulica  atra   )  y  la  Focha  cornuda  (Fulica  cristata   ),  ambas especies se han cruzado de forma natural y los descendientes son fértiles.  ­ POBLACIÓN:  El  término  población  hace  referencia  al  conjunto  de  individuos  de  una  misma especie que viven en un mismo ecosistema. Por ejemplo, cuando se habla  de  la  población  de  buitres  leonados  (  Gyps  fulvus )  de  la  sierra  de  Grazalema  se  hace  referencia  al  número  total  de  ejemplares  o  individuos  de  la  especie  buitre  leonado que viven en el ecosistema de la sierra de Grazalema.  ­ COMUNDAD:  En este nivel englobamos al conjunto de poblaciones que viven en un mismo  ecosistema,  también  se  le  puede  denominar,  como  ya  hemos  visto,  biocenosis.  Podemos  permitirnos  distinguir  distintas  comunidades  dentro  de  un  ecosistema  para reducir el número de especies, por ejemplo al citar la comunidad animal del  Parque Natural de Los Alcornocales estamos haciendo referencia exclusivamente  al  conjunto  formado  por  todas  las  especies  animales  que  viven  en  Los  Alcornocales, excluyendo a las especies vegetales.

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4. Las Especies, algunos conceptos básicos.  El nivel organizativo “especie” se puede considerar la unidad básica de la ecología, y referente a este nivel existen un gran número de términos, algunos de ellos muy básicos y que conviene tener presentes y claros:

Hábitats: El hábitat de una especie podríamos decir que es la porción del ecosistema en la cual la especie en cuestión encuentra todos los recursos necesarios para su desarrollo. Por ejemplo, el pinsapo ( Abies pinsapo ) tiene su hábitat en unas condiciones específicas de temperatura y pluviosidad (lluvia), por eso el pinsapo vive en puntos tan determinados, porque sólo en esos enclaves encuentra unas condiciones óptimas para su vida.

Dimorfismo sexual: Dentro de las especies, en algunos casos, existen diferencias entre ambos sexos. Es decir que machos y hembras son claramente distintos. Este fenómeno es muy común, y marcado, en las aves. Normalmente los machos de las aves suelen ser de colores vistosos mientras que las hembras son de tonos más pardos. Las principales causas de estas diferenciaciones son los cortejos, en los cuales los machos deben impresionar a las hembras. Y asegurar la perpetuación de la especie, razón por la cual las hembras son pardas. Si las hembras fueran de colores llamativos no podrían camuflarse mientras que están en el nido, por lo tanto los huevos o los pollos serían presa fácil para los depredadores.

Introducción de especies: Es uno de los principales motivos de catástrofes ecológicas; la introducción de especies de mano del hombre en los ecosistemas puede provocar un desequilibrio en la cadena trófica y provocar impactos como la superpoblación o la extinción. Una especie introducida se conoce con el nombre de ALÓCTONA, mientras que una especie propia de un ecosistema se conoce como AUTÓCTONA. Un ejemplo de especie Alóctona en España son los Eucaliptus ( Eucalyptus sp. ) y la gran mayoría de los pinos ( Pinus sp.

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), por el contrario especies Autóctonas serían por ejemplo el olivo silvestre o acebuche ( Olea europaea var. silvestris ) o el alcornoque ( Quercus suber ) Especie extinguida: Una especie se considera extinguida cuando no ha sido localizada con certeza en estado silvestre en un periodo de 50 años. Especie en peligro: Una especie se considera en peligro de extinción cuando su población ha disminuido hasta unos niveles críticos o sus hábitats han sido drásticamente reducidos. Son especies cuya supervivencia sería improbable si no se actúa para remediar los factores que han causado su regresión (su estado actual). Especie vulnerable: Se considera a una especie vulnerable cuando su población es aún abundante pero que está amenazada debido a factores que actúan sobre ella de tal forma que si siguieran actuando así pondrían a la especie en Peligro. Especies raras: No son especies ni en Peligro ni Vulnerables, pero que tienen unas poblaciones pequeñas localizadas en zonas geográficas muy concretas, por estas razones corren el riesgo de entrar en cualquiera de las otras categorías. Endemismo: Una especie es endémica de una zona cuando su población sólo vive en un lugar determinado; por ejemplo el pinsapo ( Abies pinsapo ) es un endemismo de la sierra de Grazalema porque las condiciones climatológicas necesarias para esta especie sólo se dan en esta sierra, es lo que se conoce como PALEOENDEMISMO, ya que antiguamente (en la época glacial) el pinsapo se distribuía por más zonas, pero con el cambio climático su población se ha reducido a ciertos enclaves muy concretos. Otras especies se convierten en endémicas por el proceso de especiación, es decir una especie que evoluciona al adaptarse a un nuevo hábitat de tal forma que se convierte en una nueva especie propia y exclusiva de ese hábitat, es lo que se conoce como NEOENDEMISMO, y los pinzones de Darwin son un buen ejemplo.

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5. Medio Ambiente y Sociedad.  Una definición de Medio Ambiente podría ser: Entorno físico y biológico que  interactúa  con  un  organismo  o  grupo  de  organismos.  Pero  actualmente  esta  definición  se  nos  quedaría  “coja”;  una  definición  más  apropiada  para  nuestros  tiempos sería el conjunto, o el entorno físico, biológico y social que interactúa con  un  organismo  o  grupo  de  organismos,  ya  que  la  sociedad  también  se  incluye  dentro del término Medio Ambiente.  Resumiendo  Medio  Ambiente  son  los  factores  tanto  naturales  como  sociales  que rodean a un organismo y que interactúan con él.  No cabe duda que la sociedad es un factor que interactúa con el medio natural,  por lo tanto debe ser un punto a tener en cuenta. 

a.­ Medio Ambiente Rur al y Ur bano.  +  El  Medio  Ambiente  Rural:  Hacemos  referencia  a  los  asentamientos  humanos conocidos como rurales: Pueblos, aldeas... Se caracterizan por no  haber provocado un gran impacto sobre el medio, son asentamientos que se  adaptan a las condiciones del medio sin transformarlo considerablemente, al  menos  no  de  forma  irreversible.  Los  sistemas  rurales  se  encuentran  en  regresión,  la  gente  tiende  a  emigrar  a  las  ciudades,  o  bien  utilizan  los  pueblos como segunda vivienda para vacaciones o fines de semana.  +  Las  actividades  principales  son  la  agricultura,  la  ganadería  y  labores  tradicionales. Por lo cual suelen estar rodeados de campos de cultivos o de  zonas silvestres amplias para el pastoreo.  +  Medio  Ambiente  Urbano:  Hace  referencia  a  las  ciudades  (en  España  se  considera ciudad a una población de más de 10000 habitantes). Son sistemas  en  crecimiento  constante,  son  muy  complejos  y  para  su  construcción  el  hombre  ha  tenido  que  modificar  el  medio  de  forma  irreversible.  Están  destinados a multitud de actividades económicas y suelen producir un gran  impacto ambiental. Las ciudades son, hoy en día, el hábitat del hombre por  excelencia.  Sus  alrededores  suelen  estar  destinados  para  las  industrias,  las  empresas, las zonas residenciales y las vías de transporte principalmente. 

b.­ Impactos de la Sociedad Actual.  El actual sistema social (Capitalismo) no tiene en cuenta el impacto que  estamos  ocasionando  sobre  el  planeta,  esto  está  provocando  un  sinfín  de  impactos ambientales de difícil solución, algunos incluso irreversibles.  Muchos de esos impactos se escapan de las manos de la humanidad, y las soluciones actuales son temporales y precarias, como por ejemplo el almacenamiento de los residuos que producimos. Estamos incluso cambiando los hábitos de otras especies, como por ejemplo ocurre en los vertederos, donde se pueden encontrar diversas especies de aves que se están adaptando a comer nuestros desperdicios.

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Es necesario un cambio en  la  forma  de actuar  y  de pensar, es  necesario  modificar muchas cosas, hay que dirigirse hacia un sistema más sostenible y  menos agresivo con nuestro entorno.  Estamos  agotando  los  recursos  naturales,  los  niveles  de  contaminación  continúan  subiendo,  desaparecen  especies  continuamente,  hay  catástrofes  ecológicas cada día... Debemos frenar este ritmo trepidante si queremos que  las generaciones futuras puedan disfrutar de la vida. 

c.­ Figur as de Pr otección.  Uno de los medios de protección que existen en la actualidad es declarar  zonas  protegidas,  ya  sea  por  su  riqueza  ecológica,  cultural,  paisajística...  Estas  zonas  pasan  a  ser  dominio  público  y  las  administran  los  gobiernos  centrales y autonómicos.  Existen distintas figuras de protección, algunas de ellas son:   RESERVAS DE LA BIOSFERA (Ej. Doñana)   PARQUES NACIONALES (Ej. Sierra Nevada)   PARQUES NATURALES (Ej. Sierra de Grazalema)   RESERVAS INTEGRALES (Ej. Pinsapar de Grazalema)   RESERVAS NATURALES (Ej. Laguna de Medina)   PARAJES NATURALES (Ej. Cola del Embalse de Bornos)   PARQUES PERIURBANOS (Ej. Finca Santa Teresa)  Cada  figura  tiene  un  grado  de  protección  específico,  así  una  Reserva  Integral tiene una mayor protección que un Paraje Natural por ejemplo. 

d.­ Actividades de Descubier ta de la Natur aleza.  Existen muchos tipos de actividades de descubierta de la naturaleza que  se  pueden  realizar  con  las  distintas  ramas.  En  realidad  cualquier  salida  al  medio natural o a un parque es una actividad de descubierta.  Algunos ejemplos de este tipo de actividades pueden ser:   Realizar  un  cuaderno  de  campo  de  un  lugar  en  concreto,  como  por ejemplo un parque de nuestra ciudad.   Realizar  una  proyección  de  diapositivas  sobre  un  parque  natural  cercano a nuestra ciudad.   Realizar un trabajo sobre el Zoo.   Realizar rutas didácticas por un espacio natural.  Todas  estas  actividades,  más  otras  muchas  que  veremos  en  Año  2,  y  todas aquellas que se os ocurran pueden servir.

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6. Los ecosistemas pr opios de Andalucía.  Al ser una comunidad tan extensa en Andalucía podemos encontrar un gran número  de  ecosistemas  distintos;  no  obstante  podemos  citar  aquellos  de  mayor  importancia  ecológica, como por ejemplo el monte mediterráneo y los humedales.  A pesar de ser una zona geográfica bastante seca, Andalucía tiene una gran cantidad  de  zonas  húmedas,  tanto  marismas  como  lagunas.  Las  zonas  húmedas  son  de  gran  importancia  en  nuestra  comunidad  dado  el  encalve  estratégico  de  Andalucía  en  los  pasos migratorios de las aves. Por tanto nuestras lagunas y marismas son el refugio para  muchas especies de aves acuáticas y también el lugar idóneo para la nidificación y cría  de pollos. Así pues podemos disfrutar de especies tan enigmáticas como  la  malvasía  (  Oxyura leucocephala  ), o la focha cornuda ( Fulica cristata  ), ambas especies en peligro  de extinción. O el frágil flamenco rosado ( Phoenicopterus ruber rosseau )  Sólo en la provincia de Cádiz existen 16 lagunas protegidas como Reservas  Naturales, y otras tantas no protegidas y que con el paso del tiempo se perderán por  completo. Además también disponemos de un Parque Natural como es el de la Bahía de  Cádiz que recoge una gran extensión de marismas.  Por  otro  lado,  el  bosque  autóctono  predominante  en  nuestra  tierra  es  el  monte  mediterráneo, o al menos así debería de ser. En la actualidad el monte mediterráneo ha  sufrido  una  importante  degeneración.  La  deforestación  ha  provocado  la  sustitución  de  especies  vegetales  autóctonas  por  otras  foráneas  o  alóctonas  como  el  Eucaliptos  (Eucalyptus  sp.  )  y  los  pinos  (  Pinus  sp.  ).  Cuando  no  se  han  sustituido  las  especies  vegetales se ha adaptado el bosque a la ganadería dando lugar a las dehesas, que aunque  mantienen  las  especies  arbóreas  autóctonas  han  esquilmado  en  gran  medida,  o  en  su  totalidad, el estrato arbustivo típico de este bosque.  El  monte  mediterráneo  está  constituido  por  árboles  como  el  alcornoque  (  Quercus  suber  ),  la encina ( Quercus rotundifolia  ), el quejigo ( Quercus faginea ), el algarrobo (  Ceratonia  siliqua   )...  Acompañado  siempre  por  un  denso  y  diverso  matorral  del  cual  podemos  distinguir   especies   como  el   lentisco  ( Pistacia lentiscus ) o   la   coscoja  (Quercus  coccifera   ).  Este  conjunto  de  especies  vegetales  constituye  el  hábitat  de  muchas especies importantes como son el lince ibérico ( Lynx pardellus ), el lirón careto  ( Eliomys quercinus ), el zorro ( Vulpes vulpes )...  Una  de  las  mayores  y  mejores  extensiones  de  monte  mediterráneo  la  encontramos  en  la  provincia  de  Cádiz,  en  el  Parque  Natural  de  los  Alcornocales.  Un  parque  en  el  cual  también  podemos  encontrar  otros  ecosistemas  propios  de  Andalucía  y  que están en peor situación aún que  el  monte  mediterráneo,  como  por  ejemplo  el  bosque  de  galería  o  de  ribera.

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Ecologia,respeto o desaparece