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CIENCIA & TECNOLOGÍA PARA EL NUEVO MILENIO

Año 1 - Número 1 - Coleccionable

Julio 2009

Descubren primera tumba de un ‘vampiro’ LLL Esqueleto de mujer tenía un ladrillo clavado en la boca. LLL Habría sido víctima de la Peste en la Edad Media.

Astrofísica Tecnología

Presentan Primer auto que vuela

Astrónomos descubren gigantesca ‘Mano de Dios’. Biología

Hallan pez con dientes de Drácula.

Pueblo cansado

RA

Pueblo cansado


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Arqueología

Gustavo Durand

jde perspectiva en una

Muy fuerte es la pérdida

sociedad como la nuestra. Consideramos que vivimos en una modernidad estática, permanente, eterna; siempre estamos en lo actual y moderno. Sin embargo la realidad es otra. La modernidad de hoy, aún sin darnos cuenta, muy pronto será antigualla y vejestorio de un pasado de libros y anecdotarios. Ahí nuestro dilema. Asumimos sólo el hoy y no el mañana. Todo se reduce a conseguir dinero para el gasto del día, para la obra pública que nos de el aplauso, para la dádiva y el regalo ilusorio. Un país cuya activa capacidad económica se sintetiza en la extracción infinita de sus recursos naturales para su posterior exportación como materia prima a cambio de dinero para el gasto común, para el diario, sin ningún tipo de valor agregado, sin ninguna iniciativa por parte del Estado, ni de la actividad empresarial privada nacional, de transformar su naturaleza íntima y que permita aumentar su valor comercial ante las economías del mundo, condena, junto a la miseria de su sociedad, a sus científicos, profesionales y técnicos calificados, con doctorados, maestrías y diplomas mil, a convertirse en buenos empleados, burócratas, oficinistas, y si la posibilidad lo permite en excelentes catedráticos y maestros, cuyos laboratorios académicos de las facultades universitarias envejecen en el tedio y la languidez de quién ya no espera obtener nada más de su entorno social. En el mejor de los casos, el autoexilio marcará el camino de la esperanza perdida en su propia tierra. Y es que la iniciativa individual no basta. Unas pocas voluntades, idealistas y perseverantes, que nuestra sociedad siempre ha tenido, pero cuyas voces en

muy pocas ocasiones han sido y son escuchadas, no son suficientes para impulsar y levantar la extraordinaria y compleja tarea que significa convertir al Perú en una potencia industrial, científica y tecnológica de primer orden. Es necesario que las estructuras sociales y de poder asuman el reto fundamental de construir una nueva sociedad basada en la preparación del ciudadano con miras al desarrollo científico y tecnológico de la Nación, y darle luego la posibilidad de expandir su genio, iniciativa e inventiva para beneficio de todos los peruanos, e incluso de la humanidad. Ninguna nación que sólo proyecte actividades extractivas, y muchas veces expoliadoras, ha logrado salir del subdesarrollo. Estudiemos las lecciones del pasado. España e Inglaterra nos demuestran que la auténtica modernidad es proyección al futuro, y no disfrute y gastadera del presente. España colonial, dueña de un extenso imperio territorial en cinco continentes, beneficiaria mezquina del oro y la plata de las Américas, cuando perdió sus colonias, de ella nada quedó; porque no supo convertir el oro en industria y ciencia. Hoy, sin mayores recursos, pero con un alto desarrollo científico e industrial, recién transita por el camino del crecimiento y la riqueza. Inglaterra, nos señala el camino de la Revolución Industrial, que la convirtió, de la mano de sus científicos y tecnólogos bien valorados, y de una clase política gobernante con auténtica visión de futuro, en potencia económica e industrial, estado que se mantiene aún, a pesar de haber perdido gran parte de su imperio territorial colonial, acompañando la riqueza de su sociedad hasta el día de hoy. Salvando su soberbia, sigamos entonces su ejemplo.

CIENCIA Y TECNOLOGÍA PARA EL NUEVO MILENIO, Año I, Nº 1, Julio 2009, suplemento semanal del diario la PR1MERA. CIENCIA Y TECNOLOGÍA PARA EL NUEVO MILENIO recibe y publica aportes y trabajos científicos sin costo alguno, reservándose la editora el derecho de publicarlos de acuerdo a las características del formato informativo. CIENCIA Y TECNOLOGÍA PARA EL NUEVO MILENIO no se responsabiliza por el material de cualquier tipo no solicitado, ni tampoco por la devolución del mismo. Editor Ciencia: Gustavo Durand. Dirección de Informaciones: Julio Escudero. Asesor Científico: Dr. José Gómez. E-mail: scientiae@hotmail.com.

Descubren la primera tumba de un ‘vampiro’ LLL Un investigador de la Universidad de Florencia en Italia, encontró el

esqueleto de una mujer con un ladrillo clavado en la boca, mientras excavaba fosas comunes de víctimas de la peste de la Edad Media.

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L UNIVERSAL Un esqueleto exhumado de una tumba en Venecia ha sido reclamado como el primer ejemplo conocido de “vampiros humanos” a que se refieren ampliamente el cine y la literatura popular, de acuerdo a la revista New Scientist. Matteo Borrini, de la Universidad de Florencia en Italia, encontró el esqueleto de una mujer con un ladrillo clavado en su boca, mientras excavaba fosas comunes de víctimas de la peste de la Edad Media en Lazzaretto Nuovo, isla de Venecia, Italia. En el momento en que la mujer murió, mucha gente creía que la plaga era propagada por “vampiros”, que en lugar de beber la sangre de personas, emanaban la enfermedad desde sus bocas después de morir. “Los excavadores de tumbas clavaban ladrillos en las bocas de los presuntos vampiros para que no hicieran esto”, dice Borrini. La creencia en vampiros probable-

Z Cráneo del primer “vampiro” humano conocido con un ladrillo encajado en la boca. (Foto: Cortesía New Scientist) mente surgió porque a veces la sangre es expulsada de la boca de los muertos, haciendo que la mandíbula se hunda y desgarre. Borrini, quien presentó sus conclusiones en una reunión de la Academia Americana de Ciencias Forenses en Denver, Colorado, reivindicó que este podría ser el pri-

mer vampiro que se ha examinado de manera forense. El esqueleto fue retirado de una fosa común de víctimas de la plaga que azotó Venecia en 1576. Borrini, dice que su estudio detalla la más temprana muestra arqueológica de “exorcismo contra los vampiros”.

Hallan dos momias Chachapoyas U

n equipo de arqueólogos peruanos anunció el hallazgo de dos momias de la cultura Chachapoyas en el departamento de Amazonas, al norte de Perú. Sus rostros desfigurados recuerdan a los que, en 1996, conmocionaron al mundo con sus muecas de calvario. Aquel año, un grupo de agricultores se topó con un espeluznante cementerio en la Laguna de los Cóndores, situada en las faldas orientales de los Andes. Los arqueólogos que visitaron el yacimiento, tras un viaje de 10 horas en mula desde Leymebamba, hablaban de cadáveres con los últimos estertores de la agonía congelados en el rostro, de gritos de auxilio momificados, de guerreros chachapoyas desaparecidos por una muerte horrible hace cientos de años. Las momias no gritan. Pero la realidad muestra que, según explica el artículo del Instituto Americano de Ar-

queología en la revista Archaeology, las causas de las horribles expresiones de los cadáveres encontrados en yacimientos de Egipto, Italia, México

y Perú se deben a la articulación temporomandibular, que une la mandíbula al cráneo, que es la culpable del supuesto aullido de las momias. La endeblez de esta unión simplemente compuesta por músculos y ligamentos, y menos robusta que otras, como las de las rodillas provoca que la mandíbula se desplome cuan-

do los músculos, como el masetero (el grueso del carrillo), se descomponen tras el rígor mortis. Los chachapoya, mitad guerreros y mitad chamanes, pudieron morir de manera plácida, con una sonrisa en la boca, pero el descoyuntamiento post mórtem de su mandíbula ha engendrado un alarido en sus rostros. El paleopatólogo Arthur Aufderheide, de la Universidad de Minnesota, añade a la estructura de la articulación y a la descomposición muscular un tercer ingrediente del grito de las momias: la educación del observador. “Hemos aprendido a leer expresiones en las caras de los demás, y lo hacemos también, inevitablemente, al ver un cuerpo momificado”, detalla. Aparentemente se observa una insoportable agonía donde sólo hay un proceso natural: la muerte.


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Paleontología

Develan primate fosilizado de 47 millones de años LLL NUEVA YORK, EEUU (Reuters) - Los restos

fosilizados y bien preservados de un primate hallado en Alemania, que habría vivido hace 47 millones de años y que podría ser pariente cercano del antepasado común a monos, simios y humanos fueron presentados por un equipo de científicos, luego de dos años de estudios.

E

l fósil primate es el más completo que se haya encontrado. Sólo le falta una parte de la pierna por debajo de la rodilla y podría dar indicios sobre una etapa temprana de la evolución de los primates, dijeron los científicos. El paleontólogo noruego Jorn Hurum, quien lideró al equipo de científicos que analizó el fósil durante los últimos dos años, comentó que podría parecerse a uno de los primeros ancestros de los humanos, pero que no es probable que haya sido un antepasado directo. “No estamos tratando con nuestra tatara-tatara-tatarabuela, pero quizás con nuestra tatara-tataratataratía”, explicó a los periodistas Jens Franzen, del Senckenberg Research Institute de Fráncfort en el Museo Estadounidense de Historia Natural, en Nueva York. El primate, que mide 58 centímetros

desde la punta de la nariz hasta el final de su cola, era hembra y murió antes de cumplir el año de vida, dijo Hurum. Fue llamada Darwinius masillae en honor a Charles Darwin, quien estableció la teoría de la evolución, pero recibió el apodo de Ida. El fósil fue hallado en 1983 por un coleccionista aficionado en la fosa de Messel, al sudeste de Fráncfort, donde se han encontrado varios fósiles más. Permaneció en una colección privada hasta que fue comprada por Hurum y la Universidad de Oslo en 2006. Los antepasados directos de los humanos “deben haber tenido un aspecto parecido” a Ida, comentó Hurum. “Esta es la última pista que tenemos acerca de qué aspecto tenían”, dijo. “Pero siendo prudentes como científicos (...) por supuesto no estamos

Z Extraordinario fósil de 47 millones de años, hallado en Alemania, sería de antepasado común a todos los homínidos y primates de la actualidad. planteando que éste es nuestro ancestro directo. Eso es demasiado”. “Es realmente, realmente difícil decir con exactitud en este punto quién dio origen a los humanos, pero esto es lo más que se va a acercar”, precisó. Ida se relaciona con los seres humanos por el hueso del talud en su tobillo, que tienen exactamente la misma forma. Los científicos dicen

que sus dedos gordos del pie opuestos y la presencia de uñas, en vez de garras, confirman que fue primate. Los científicos fueron capaces de analizar los contenidos del intestino, que mostraron que comía semillas y hojas. Los descubrimientos fueron publicados en la revista PLoS ONE de Public Library of Science.

Encuentran temible predador marino LLL Vivió hace 500 millones de años. Antepasado de las gambas media hasta dos metros EFE. Un equipo investigador de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha descubierto un animal predecesor de los artrópodos, bautizado Hurdia victoria, que fue un “temible depredador” marino hace entre 540 y 500 millones de años. Los científicos, dirigidos por Allison Daley, explican en la revista estadounidense “Science” que este gran animal y sus primos cercanos, todos de la familia de los anomalocarídicos, dominaron los mares del periodo Cámbrico. Los anomalocarídicos, entre los que se encontraba el anomalocaris, eran animales de gran tamaño y bocas dentadas y se conocen por el sobrenombre de tiranosaurios

rex del Cámbrico. Anomalocaris y Hurdia victoria forman parte, probablemente, del origen del linaje evolutivo de los artrópodos, el gran grupo que abarca insectos, crustáceos, arañas, miriápodos y quilópodos. Los primeros fósiles del Hurdia victoria se descubrieron hace cien años, pero los trozos de sus restos llegaron a clasificarse dentro de hasta ocho grupos animales, incluidos los crustáceos, las medusas y los pepinos de mar. En la década de los 90 se encontraron nuevos especimenes en Canadá y ahora los investigadores han podido completar el puzzle y descubrir que los distintos restos forman par-

te de una única y desconocida especie: Hurdia victoria. Su cuerpo es segmentado, en su cabeza tiene dos garras espinadas y una estructura de mandíbula circular con muchos dientes y posee branquias. “La mayoría del cuerpo está cubierto por las branquias, que probablemente eran necesarias para que un animal tan grande y activo nadador obtuviera oxígeno”, explica la responsable de la investigación, Allison Daley. El rasgo novedoso y misterioso de esta especie es el gran caparazón de tres partes que nace de la zona delantera de su cabeza hacia el exterior. “Esta estructura no se parece a ninguna otra observada en otro fósil o en los artrópodos vivos”, afirma Daley.

Hurdia victoria vuelve a quebrar las cabezas de los paleontólogos, que en esta ocasión deberán descifrar el misterio de su cabeza.

científicos franceses Hallan cerebro fósil de pez de hace 300 millones de años

jde científicos franceses y EFE | PARÍS Un equipo

estadounidenses ha descubierto un cerebro fosilizado de 300 millones de años perteneciente a un pez hoy extinto de la familia de los tiburones y las rayas, que medía hasta 50 centímetros. Según revela el Centro Nacional de la Investigación Científica (CNRS) de París. Es “la primera vez” que se encuentran tejidos blandos en un cerebro fosilizado tan antiguo. Descubierto “por azar”, la muestra hallada en Kansas (Estados Unidos) fue observada gracias a la técnica de la holotomografía por rayos X, que reveló una forma alargada y simétrica situada en una posición idéntica a la del cerebro, publicaron los investigadores en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). “La reconstrucción en 3D muestra las diferentes partes del cerebro, como el cerebelo, la médula espinal, los lóbulos ópticos y los nervios”, apuntó el centro, mientras que el cerebro anterior es la única parte que no se ha podido localizar, quizás por ser demasiado delgado para mineralizarse. En opinión del autor del estudio, Alan Pradel, investigador del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París y del CNRS y la Universidad Pierre y Marie Curie, la mineralización del cerebro se debe “a la presencia de bacterias que cubrieron el cerebro poco antes de su desintegración y provocó así su fosfatización -fase posterior a la mineralización”.

Z Cerebro fósil habría sido de pez extinto pariente de tiburones y rayas. Z Temible rey del mar Cámbrico.


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Astrofísica A 15.000 AÑOS LUZ

descubren una magnetoestrella muerta

5Astrónomos de la ESA des-

MADRID. (EUROPA PRESS)

Z Imagen tomada por el Observatorio Europeo Austral.

Z Telescopio CHFT, Hawaii, USA. El borde interior muestra nudos de gas de origen desconocido.

Z Nebulosa Hélix, fotografía infrarroja por el Telescopio Hubble, 2007.

Logran observar la nebulosa “el ojo de Dios” con gran precisión LLL El Observatorio Europeo Austral emplazado en Chile, captó una espectacular imagen de la nebulosa

Helix o NGC 7293, también llamada “el ojo de Dios”.

L

a nebulosa Helix fue descubierta en 1824 por el astrónomo alemán Karl Ludwig Harding y desde entonces ha suscitado mucho interés para la comunidad científica. El telescopio espacial Hubble y el Very Large Telescope del ESO ya captaron imágenes de Helix en el pasado, pero esta última es mucho más precisa y clara.

En una gacetilla de prensa, el ESO explicó que Helix se encuentra en la constelación de Acuario a 700 años luz de la Tierra y constituye uno de los “ejemplos más cercanos y espectaculares” de nebulosa planetaria. Con esta nueva imagen, los investigadores del ESO han podido determinar que tiene “una estructura inesperada y compleja”. La foto

muestra “un rico trasfondo de galaxias distantes” que generalmente no son visibles en otras instantáneas de este objeto y parece que está formado por, al menos, dos discos separados por anillos y filamentos externos. Asimismo, según el ESO, el disco interior más brillante parece estar expandiéndose a unos 100.000 kilómetros

por hora y podría haberse formado hace unos 6.600 años; el exterior surgió hace unos 12.000 años. Además el disco interior se está expandiendo algo más rápido que el exterior. En el futuro, el Sol también pasará por el estado de nebulosa planetaria y terminará siendo una enana blanca.

cubrieron una estrella muerta del grupo de las magnetoestrellas, poco frecuentes --estrellas de neutrones alimentadas con un campo magnético extremadamente fuerte-- después de que una explosión encontrara su camino a la Tierra tras viajar durante miles de años a través del espacio. El 22 de agosto de 2008 llegaron a la tierra rayos-X de la explosión, lo que activó un sensor automático de la NASA en el satélite Swift. Doce horas después, el satélite XMMNewton comenzó a estudiar detalladamente la radiación del espectro de la desintegración del astro. El conductor del equipo que realizó la investigación, Nanda Rea, de la Universidad de Amsterdam, destacó que las magnetoestrellas “permiten estudiar condiciones extremas que no se pueden reproducir en la Tierra”. Se calcula que la magnetoestrella, denominada SGR 0501+4516, se encuentra a 15.000 años luz de distancia. Las magnetoestrellas son los objetos más intensamente magnetizados del Universo.

Foto de la NASA muestra gigantesca ‘mano de Dios’ LLL Según la NASA, esta extraña forma tiene su origen en los electrones e iones emitidos por un púlsar, ‘una estrella que gira tan rápidamente en el espacio que crea estructuras complejas e intrigantes’.

EFE Las últimas fotografías capturadas por el telescopio espacial Chandra de la NASA muestran una extensa nebulosa cuya forma se asemeja a una mano humana. En las imágenes de la formación estelar, que se expande a 150 años luz, pueden diferenciarse dedos azules que parecen tratar de alcanzar una nube roja. Según la NASA, esta extraña forma tiene su origen en los electrones e iones emitidos por un púlsar, “una estrella que gira tan rápidamente en el espacio que crea estructuras complejas e intrigantes”. Ese púlsar, conocido como B1509,

Z Pulsar PSR B1509-58.

es uno de los generadores electromagnéticos más poderosos de la galaxia, pese a ser relativamente joven, con 1.700 años de antigüedad. A ese fenómeno se le añaden los “nudos de material que se desprenden de una nube de gas vecina” y que dibujan en el espacio los “dedos” de la mano cósmica, según la agencia espacial estadounidense. El púlsar es una estrella de neutrones, pequeña y muy densa, que gira muy rápidamente sobre si misma, emitiendo tanta energía en los giros que se forma una nebulosa con complejas estructuras, como muestra la fotografía de rayos X.

Z Imagen vista con Rayos X.

En este caso, el B1509 (nombre abreviado), tiene unos 32 kilómetros de diámetro, mientras la nebulosa que crea, tiene 150 años luz de diámetro, lo que da una idea de la magnitud de la energía desprendida por la estrella. La velocidad de giro estimada del púlsar es de 7 rotaciones por segundo (la estrella da 7 vueltas sobre si misma por segundo), y se supone que con esto crea un campo electromagnético que es 1.000.000.000.000 veces (1 billón de veces) más fuerte que el de la Tierra.


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Biología bioquímica Una protección para la escasez de oxígeno retarda el envejecimiento

j

Una vía bioquímica que ayuda a las células a mantenerse con vida cuando el nivel de oxígeno es bajo, también desempeña un papel relevante en la longevidad y la resistencia contra algunas enfermedades de la vejez, según un nuevo estudio. La respuesta hipóxica es una reacción celular protectora frente a una caída en el nivel de oxígeno. Matt Kaeberlein, Ranjana Mehta y Katy Steinkraus, de la Universidad de Washington, han descubierto que los gusanos nematodos viven más tiempo si su configuración genética permite a sus células activar la respuesta hipóxica bajo condiciones normales de oxigenación. Los investigadores han comprobado que no sólo viven más tiempo, sino que además sus células están relativamente libres de las proteínas tóxicas que se acumulan y se aglutinan cuando un animal envejece. Identificar mecanismos celulares que impidan la acumulación de estas proteínas podría señalar nuevos blancos terapéuticos para combatir a las enfermedades devastadoras que acompañan a menudo la vejez de las personas. Estos conjuntos de proteínas tóxicas pueden observarse en las neuronas de quienes padecen la Enfermedad de Alzheimer, la de Huntington, y algunas otras enfermedades degenerativas que afligen a los ancianos. El factor clave que controla la respuesta hipóxica es el HIF. El HIF está regulado por una proteína llamada VHL-1, la cual etiqueta al HIF para que sea destruido por una máquina celular llamada proteosoma. La destrucción del HIF por la VHL-1 mantiene inactiva la respuesta hipóxica cuando el oxígeno está presente. Los investigadores de la Universidad de Washington criaron gusanos que no podían producir VHL-1, causando ello la persistencia del HIF incluso en presencia de niveles altos de oxígeno.

Hallan pequeño pez con colmillos de Drácula LLL Nueva especie ‘Danionella dracula’, de 17 milímetros, es hallada en Birmania.

Z Imagen de la nueva especie ‘Danionella dracula’. | Efe. Londres

U

n nuevo pez diminuto con afilados dientes como los de Drácula, el vampiro más famoso de todos los tiempos, se ha descubierto en un riachuelo del norte de Birmania. El animalito, bautizado como ‘Danionella dracula’, mide 17 milímetros y forma parte del grupo cipriniforme, al que pertenece la carpa.

más extraordinarios descubiertos en las últimas décadas”, afirmó Britz. “Los dientes del ‘Danionella dracula’ -explicó el experto- resultan muy sorprendentes, porque ninguna de las otras 3.700 especies del grupo cipriniforme tiene dientes en la mandíbula”. De hecho, prosiguió el zoólogo, los peces cipriniformes “perdieron su mandíbula con dientes hace unos 50 millones de años”. Sin embargo, el pececito hallado en Birmania “desarrolló sus propias estructuras con dientes como los de Drácula, que crecieron a partir de los huesos de la mandíbula”. Pese a su reducido tamaño, el ‘Danionella dracula’ no es el pez más pequeño del mundo, título que ostenta el ‘Paedocypris progenetica’, que mide 7,9 milímetros y también pertenece al grupo de los cipriniformes, aclaró el Museo de Historia Natural. Los zoólogos quieren investigar ahora los hábitos alimenticios del diminuto ‘vampiro’, aunque ya se conoce que su familia animal se caracteriza por ser devoradora de crustáceos e insectos pequeños.

Aunque este ‘Draculín acuático’ se halló en abril de 2007, los científicos han confirmado ahora que se trata de una nueva especie, afirma Ralf Britz, zoólogo del Museo de Historia Natural de Londres, en la revista especializada ‘Proceedings of the Royal Society B’. “El pez es uno de los vertebrados

el dato

G

El Paedocypris progenetica es un diminuto pez considerado el animal vertebrado más pequeño del mundo. Los científicos hallaron en 2006 un macho de esta especie en una ciénaga con un elevado nivel de acidez en la isla indonesia de Sumatra. Pese a su diminuto tamaño, posee unos alerones pélvicos con unos músculos excepcionalmente grandes que utiliza para agarrar a la hembra durante el acto sexual.

Z Adultos poseen cuerpo transparente y apariencia de larva.

Fotosíntesis

en menos de un segundo

5es capaz de transpor¿Cómo la naturaleza

tar energía entre grandes moléculas?

Redacción BBC Mundo.

Un nuevo método para examinar la fotosíntesis de las plantas podría arrojar luz sobre cómo la energía se mueve en otros procesos y sistemas, entre ellos los electrónicos. Especialistas tomaron fotografías láser en una milésima de una billonésima parte de un segundo para estudiar el papel de los electrones en la transferencia de energía. Los resultados de las observaciones serán clave en la comprensión del desplazamiento de la energía y podrían permitir la creación de, por ejemplo, celdas solares más eficientes, como explicó el periodista de la BBC Jason Palmer, especialista en temas científicos. El estudio aparece publicado en la revista especializada Physical Review Letters. LH2 El doctor Ian Mercer, del Colegio Universitario, de Dublín, Irlanda, e investigadores del Colegio Imperial de Londres, en el Reino Unido, examinaron la proteína LH2, muy conocida dentro del sistema fotosintético. Podemos tomar una foto de cualquier sistema antes de que los átomos tengan una posibilidad de moverse significativamente. Esta proteína ayuda a extraer del agua los electrones que luego conducen la reacción mediante la cual el dióxido de carbono se transforma en azúcar. “En general, estamos tratando de comprender cómo puede la naturaleza transportar energía en grandes moléculas, y la fotosíntesis es un buen ejemplo de cómo la naturaleza lo hace con extraordinaria eficiencia”, dijo a la BBC el doctor Mercer. Los expertos han investigado exhaustivamente el papel de los electrones en este proceso, con el propósito de mejorar el rendimiento de los paneles solares, la mayoría de los cuales funciona a un 10% de su capacidad.


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Medicina y Salud Parte I

Virus de la influenza A H1N1 ya existente en la población, de la protección cruzada conferida por los anticuerpos producidos en respuesta a gripes estacionales y de factores propios del huésped.

LLL Organización Mundial de la Salud – OMS.

¿

Qué es la gripe porcina? La gripe porcina es una infección respiratoria aguda y muy contagiosa de los cerdos, causada por alguno de los varios virus gripales de tipo A de esa especie. La morbilidad suele ser alta, y la mortalidad baja (1%-4%). El virus se transmite entre los cerdos a través de aerosoles, por contacto directo o indirecto, y a través de cerdos portadores asintomáticos. Durante todo el año se producen brotes en esos animales, pero la incidencia es mayor en otoño e invierno en las zonas templadas. Muchos países vacunan sistemáticamente a sus cabañas de cerdos contra la gripe porcina. Los virus de la gripe porcina son en su mayoría del subtipo H1N1, pero también circulan entre los cerdos otros subtipos, como H1N2, H3N1 y H3N2. Estos animales pueden verse infectados asimismo por virus de la gripe aviar y por los virus gripales estacionales que afectan al hombre. Se cree que el virus porcino H3N2 procede del ser humano. A veces los cerdos se ven infectados simultáneamente por más de un tipo de virus, lo que permite a éstos intercambiar genes. El resultado puede ser un virus gripal con genes de diversa procedencia, lo que se llama un virus “reagrupado”. Aunque los virus de la gripe porcina son normalmente específicos de esa especie, en ocasiones saltan la barrera interespecies y provocan la enfermedad en el hombre. ¿Cómo afecta a la salud humana? Se han notificado ocasionalmente brotes y casos esporádicos de infección humana por el virus de la gripe porcina. En general los síntomas clínicos son similares a los de la gripe estacional, pero las manifestaciones clínicas son muy variables, desde una infección asintomática hasta una neumonía grave que mata al paciente. Como las manifestaciones clínicas habituales de la gripe porcina en el hombre se asemejan a las de la gripe estacional y de otras infecciones agudas de las vías respiratorias superiores, la mayoría de los casos se han detectado casualmente mediante los sistemas de vigilancia de la gripe estacional. Muchos casos leves o asintomáticos pueden haber pasado desapercibidos; así pues, se desconoce hasta qué punto está extendida la enfermedad en el ser humano.

¿Dónde se han producido casos humanos? Desde que se empezó a aplicar el RSI (2005)1 en 2007, se han declarado a la OMS casos de gripe porcina registrados en los Estados Unidos y en España. Actualmente se desarrolla con gran virulencia en todo el mundo. ¿Cómo se contagia la enfermedad? Normalmente la gente se contagia a partir de cerdos infectados, pero algunos casos humanos carecen de antecedentes de contacto con esos animales o con entornos en que los haya habido. Ha habido casos de transmisión entre personas, pero limitados a contactos cercanos y a grupos cerrados de personas. ¿Se puede comer carne y productos de cerdo? Sí. No hay datos que demuestren que la gripe porcina pueda transmitirse al hombre a través de la carne de cerdo u otros productos derivados de éste que se hayan manejado y preparado adecuadamente. El virus de la gripe porcina se destruye a temperaturas de 70 ºC, lo que corresponde a las condiciones generalmente recomendadas para cocinar la carne de cerdo y otras carnes. ¿En qué países se han declarado brotes de la gripe porcina? La gripe porcina no es una enfermedad de declaración obligatoria a las autoridades internacionales de sanidad animal, por lo que se desconoce su distribución internacional entre los animales. La enfermedad se considera endémica en los Estados Unidos. Se sabe también que se han registrado brotes en América del Norte, América del Sur, Europa (incluidos el Reino Unido, Suecia e Italia), África (Kenya) y zonas de Asia oriental, incluidos China y Japón. ¿Existe un riesgo de pandemia? Probablemente la mayoría de las personas, no habiendo estado en contacto regular con cerdos, carecen de la inmunidad necesaria para prevenir la infección. Si un virus porcino consigue transmitirse eficientemente de persona a persona, puede causar una pandemia de gripe. El impacto de una pandemia causada por un virus de esa naturaleza es difícil de predecir: dependerá de su virulencia, de la inmunidad

Z Cepa del virus de la influenza AH1N1. Su rápida propagación por el mundo ha obligado al comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar la primera pandemia mundial del siglo XXI.

¿Virus? ¿O componentes de un organismo? L

a extraña interacción entre una avispa parásita, una oruga en la que la avispa pone sus huevos, y un virus que la ayuda a derrotar al sistema inmunitario de la oruga, ha llevado a algunos científicos a replantearse la definición de lo que es un virus. Donald Stoltz, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, y James Whitfield, profesor de entomología en la Universidad de Illinois, desvelan en un análisis cómo no pueden ser plenamente apreciadas las diferentes maneras en las que los virus operan dentro y entre los organismos con los que interactúan. Su análisis se basa en los resultados también recientes de un estudio dirigido desde la Universidad François Rabelais, en Tours, Francia. En este estudio, se ha comprobado que los genes que codifican al virus que ayuda a la avispa a parasitar de manera eficaz a las orugas, en realidad están integrados en los cromosomas

de las avispas. Estos genes, que demuestran estar relacionados con los de otro grupo conocido de virus, son una parte indivisible de la herencia genética de las avispas, siendo por ello transmitidos de una generación de avispas a la siguiente. Aunque no es inusual encontrar el ADN de un virus incorporado en los cromosomas de sus portadores, en este caso la avispa no es el único portador del virus. Los genes virales se replican (se copian a sí mismos) dentro de la avispa (el portador permanente), pero en realidad tienen como blanco de ataque (y actúan sobre éste) al sistema inmunitario de las orugas (un portador temporal). Lo más asombroso sobre estos virus es que el organismo en cuyo ADN se encuentran incorporados sus genes no es el mismo organismo sobre el que tales genes actuarán. De esta manera, es como si el virus tuviera dos organismos receptores, aunque sin que el virus siga en ninguno de ellos un ciclo de vida completo.

¿Hay alguna vacuna para el hombre que proteja de la gripe porcina? No hay ninguna vacuna para evitar que el actual virus de la gripe porcina cause la enfermedad en el ser humano. No se sabe si las actuales vacunas estacionales confieren algún grado de protección. Los virus gripales cambian muy rápidamente. Es importante desarrollar una vacuna contra la cepa del virus actualmente circulante, para que confiera la máxima protección a las personas vacunadas. De ahí la necesidad de que la OMS pueda acceder al máximo número de virus posible, y seleccionar así los virus vacunales candidatos más apropiados. continuará.

Z Extraña simbiosis vírica causa sorpresa. El virus beneficia a la avispa y depende de ella para su propia supervivencia, sugiriendo ello un tipo de mutualismo obligado que es poco común en los virus. Hace más de 40 años que la comunidad científica sabe que algunas especies de avispas parásitas inyectan virus de esta clase en las cavidades corporales de las orugas al mismo tiempo que depositan sus huevos en éstas. Como estos virus se han convertido en una parte esencial del genoma de las avispas, algunos investigadores han sugerido que no deben seguir siendo considerados como tales. Una analogía sobre la situación podría ser la de considerar erróneamente a ciertas células de nuestro cuerpo como bacterias. Los estudios futuros que se realicen en la línea de investigación seguida por este reciente análisis podrían ayudar a responder de manera concluyente la cuestión sobre si es correcta la manera de definir a los virus.


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Tecnología Parte I

Ojo infrarrojo tras las huellas del Big Bang LLL Así se puede denominar al Telescopio Espacial

Spitzer.

E

l Telescopio Espacial Spitzer (antiguamente SIRTF) es un observatorio espacial capacitado para estudiar objetos dentro de nuestro Sistema Solar, así como, de las regiones más distantes del Universo. Spitzer viene a ser la parte final del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, además de ser una pieza fundamental, desde el punto de vista científico y técnico, del nuevo Programa para la Búsqueda Astronómica de los Orígenes. El Spitzer consiste en un telescopio de 0.85 metros que ofrece una gran capacidad observacional sin precedentes gracias a sus tres instrumentos científicos enfriados criogénicamente, capaces de tomar imágenes y espectros de 3 a 180 micras (micra: 1 / 1 000 000 metros). El observatorio fue lanzado en Agosto del 2003 y, a la actualidad , ya esta cerrando su ciclo de servicio, las estimaciones sugirieron una vida de unos 5 años. Nacimiento de la astronomía infrarroja Esta nace en los años 60 con el vuelo de telescopios a bordo de globos aerostáticos, lo que permitió evitar la absorción (de la luz infrarroja) producida por la parte baja de la atmósfera. En los principios de los años 70, se hicieron las observaciones mediante pequeños telescopios a bordo de cohetes y de aviones a chorro volando a gran altura permitiendo identificar unos pocos miles de fuentes celestes infrarrojas (IR). Los astrónomos, mientras esperaban el avance de la tecnología, aprovechaban las pequeñas ventanas de transmisión atmosférica para realizar sus estudios, desde la superficie de la Tierra, a determinadas longitudes de onda en el cercano y mediano infrarrojo. Se crearon e instalaron nuevos instrumentos en telescopios en Mauna Kea (Hawaii), Monte Wilson en el Sur de California y Monte Lemmon en Arizona. En 1974 NASA trasformó un avión de carga en el Observatorio Aereo Kuiper, que entró en servicio, realizando vuelos de investigación, durante dos décadas

A inicios, también, de los años 70, los astrónomos consideraron la posibilidad de colocar un telescopio infrarrojo por encima de la atmósfera terrestre. La mayoría de las ideas, como el Shuttle InfraRed Observatory (SIRO), consideraban la realización de repetidos vuelos a bordo del Transbordador Espacial de la NASA, pero el recorte presupuestal y algunos inconvenientes técnicos como el ambiente contaminado del Transbordador (debido a los vapores y pequeñas partículas) hicieron retrasar el proyecto. En 1979, El Consejo Nacional de Investigación (National Research Council) de la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences) publicó las recomendaciones de un comité de científicos. Este informe, Una Estrategia para la Astronomía y Astrofísica Espacial de los años 80, identificó el Shuttle Infrared Telescope Facility (SIRTF) como “una de las dos grandes instalaciones astrofísicas (que deben ser desarrolladas) para Spacelab,” una plataforma espacial de investigación. Anticipando los excitantes resultados del satélite Explorer y de la misión del Transbordador, el informe favorecía el “estudio y desarrollo de vuelos espaciales de larga duración de telescopios infrarrojos enfriados a temperaturas criogénicas.” SIRTF se proyecta como una misión adjunta del Transbordador, con una instrumentación científica variable. Se anticipan varios vuelos con una probable transición a un modo de operación de mayor duración, posiblemente en asociación con una futura plataforma espacial o estación espacial. SIRTF consistirá en un telescopio de 1-metro de diámetro, una instrumentación multiuso en el plano focal, todo ello enfriado criogénicamente. Será lanzado en el Transborador Espacial y permanecerá acoplado al Transbordador como un instrumento de Spacelab durante las observaciones astronómicas, después de lo cual será devuelto a la Tierra para ser preparado para el siguiente vuelo. El anuncio de la NASA decía tam-

Z El Spitzer Space Telescope es una misión espacial, enfriada criogénicamente, capaz de estudiar objetos que van desde nuestro Sistema Solar hasta los confines del Universo. Spitzer es el elemento final del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y una importante piedra angular científica y técnica del nuevo Programa de la Búsqueda Astronómica de los Orígenes (Astronomical Search for Origins Program).

bién que “...el primer vuelo de SIRTF se espera se realizará hacia 1990, teniendo lugar el segundo vuelo aproximadamente un año después.” El IRAS Previo a esto se lanzó al espacio el primer telescopio infrarrojo: el Satélite Astronómico Infrarrojo (InfraRed Astronomical Satellite, IRAS). IRAS, un satélite tipo Explorer diseñado para realizar el primer censo del cielo infrarrojo, fue el fruto de la colaboración de los equipos de Estados Unidos que construyeron el telescopio, los detectores infrarrojos y el sistema refrigerante; el equipo holandés que proporcionó la nave espacial, lo cual incluyó los ordenadores a bordo y los sistemas de apuntamiento, y el equipo británico que construyó la estación terrestre y el centro de control. La misión de 10 meses de IRAS se convirtió en un éxito espectacular y alentó el aprovechamiento de las rápidas innovaciones realizadas en el campo de la tecnología de detectores infrarrojos. En reconocimiento de los impresionantes resultados científicos, NASA publicó un anexo al anuncio de propuestas en Septiembre de 1983 “... para proporcionar flexibilidad en vista de la posiblidad de una misión SIRTF de larga duración” (no asociada con el Transbordador). continuará.

Z El Transition se proyecta como lo último en tecnología automotriz para el nuevo milenio.

Presentan primer auto que vuela S

e llama Transition, funciona a nafta y puede volar hasta 700 kilómetros. Las alas se despliegan en 30 segundos y en el aire llega a los 185 km/h. En los EEUU ya está a la venta por casi 194 mil dólares. Terrafugia, una empresa norteamericana de aviación, lanzó en el Museo de Ciencia de Boston, EEUU, el primer auto volador o auto-avioneta. Se llama Transition y es un vehículo que funciona con nafta común y corriente, y que puede ser conducido por una calle cualquiera. Además, cuando el conductor arriba a la pista de un aeropuerto, despliega sus alas -en apenas 30 segundos- y el ve-

hículo alcanza los 250 kilómetros por hora, despega como un avión. Este auto volador cuenta con dos asientos y tiene una autonomía de vuelo de más de 700 kilómetros. Cuando el piloto aterriza, puede manejar tranquilamente hasta su casa y estacionar el coche en el garaje, puesto que, con las alas dobladas, tiene apenas dos metros de ancho, como cualquier rodado. Según indicó el portal Autoblog, ya existieron otros intentos (siendo el de Aerocar International el más exitoso), pero el Transition podría convertirse en el primero con viabilidad comercial. De en-

trada, consiguió el pasado 5 de marzo levantarse del suelo con éxito y volar varios kilómetros, que no es poco. El motor de explosión es por el momento secreto, aunque se sabe que sirve para propulsar al vehículo tanto en la tierra como en el aire. El novedoso auto volador puede alcanzar una velocidad máxima de 185 km/h (128 sobre el asfalto). Hasta el momento, Transition es un producto exclusivo en el mercado automovilístico y aéreo: su valor es de 194.000 dólares. Además, se requiere un curso de manejo previo muy exigente.


CIENCIA & TECNOLOGÍA

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Julio 2009

Tecnología militar

Los Súper Tucano LLL El Súper Tucano entró en operación en la Fuerza Aérea Brasileña (FAB) en diciembre de 2003, para

ser utilizado en el entrenamiento de sus pilotos y también ejecutar misiones operacionales.

E

l Súper Tucano es una innovadora evolución del consagrado Tucano- de la empresa brasileña Embraer - que tiene cerca de 650 unidades en servicio en 17 Fuerzas Aéreas en todo el mundo. Turbohélice militar de alto rendimiento con sistema de aviónica y armamento de la cuarta generación, multifunción, monomotor, con asientos en línea (tandem) escalonados. El Súper Tucano posibilita, al mismo tiempo, entrenamiento y eficacia operacional a bajos costos de adquisición y de operación. La aeronave ofrece soluciones avanzadas, desde el entrenamiento básico al avanzado, así como la familiarización con el armamento, como, por ejemplo, la simulación de vuelo. El avión también presenta excelentes características operacionales que son muy importantes para las misiones bien exitosas de apoyo a la contra-insurgencia (Counter Insurgency–COIN).* La tecnología de simulación virtual de formación es un recurso de última generación que permite a los pilotos en formación aumentar su eficiencia en la misión, la mejora de la gestión de la información y los conocimientos de la situación de alerta por delante de nuevos escenarios operacionales. Una completa simulación (radar virtual) para la formación: personalizados de acuerdo a las características de cada fuerza aérea, que puede ser manejado a través de un sistema de enlace de datos en el estado de la técnica, que también incluye el receptor de radar de alerta (Receptor de radar de alerta -RWR), de instrumentación para las maniobras de combate aéreo (ACMI) y misiles virtuales BVR (más allá del alcance visual), entre otras simulaciones. Con relación al soporte logístico, siendo un ítem muy importante para el ciclo de vida operacional de la aeronave, Embraer dispone de un sistema amplio, distribuido por el mundo. El Súper Tucano está totalmente capacitado para operar en un ambiente de guerra electrónica. A pleno funcionamiento el sistema de enlace de datos aumenta la capacidad operativa y permite el intercambio de información entre los Súper Tucano, las estaciones terrestres y otras aeronaves, tales

como la alerta temprana y control aéreo y los combatientes. Diseño** Ha sido diseñado para operar en los entornos más hostiles -altas temperaturas, humedad y niveles de polvo elevados- el Súper Tucano realiza misiones operativas en el marco del último y más sofisticado sistema de vigilancia en el mundo, SIVAM. El avión está previsto para volar en misiones de vigilancia diurna y nocturna, perseguir e interceptar a objetivos aéreos que participan en actividades ilegales. Imágenes de sensores, incluidos los datos del objetivo, son rápidamente recibidas y retransmitidas a las estaciones, mando y control, tanto en tierra como en suspensión en el aire, y para otras aeronaves que combaten en el teatro de operaciones. Equipo El Súper Tucano está equipado con una interfaz hombre-máquina (Human-Machine Interface - HMI), de cuarta generación, diseñado para reducir al mínimo la carga de trabajo del piloto a través de la optimización de todas sus tareas (seguimiento, interceptación, apoyo, etc), con dispositivos que incluyen Head Up Display (HUD) y Up Front Panel de Control (UFCP), pantallas de cristal líquido activa de múltiples colores (CMFD), piloto automático con sistema de planificación de misiones y FLIR (Forward infrarrojos), Entre otros, el Super Tucano tiene la capacidad técnica que supera con creces la de sus competidores. Cabina La cabina compatible con la pauta de visión nocturna NVG GEN III y el diseño ergonómico, vela por la perfecta integración con el ambiente moderno de la cabina para el piloto. Con un excelente rendimiento logrado con el motor turbohélice Pratt & Whitney Canada PT6A-68C de 1.600 SHP, controlada por un sistema de control digital (FADEC), incluye un sistema de control ambiental diseñado para asegurar el confort a la tripulación y un sistema para generar oxígeno a bordo (OnBoard Sistema de Generación de Oxígeno - OBOGS). Asientos eyectables Martin-Baker 10LCX MK-cero-cero equipado con una secuencia de eyección de tres

Z Su extraordinaria versatilidad y fácil manejo lo convierte en un magnífico aliado para operaciones de baja intensidad.

modos. La cabina es blindada para garantizar la seguridad de la tripulación durante las misiones operacionales. Armamento El avión tiene capacidad para transportar una variedad típica de armas, tanto convencionales como inteligentes. Los 1.500 kilogramos (3.307 libras) de armas exteriores se distribuyen en cinco puntos duros, sin penalizar el rendimiento de la aeronave. Los cuatro puntos duros bajo las alas y la unidad ventral se suministran con una interfaz de armas (Unidad de Interfaz de suministro - SIU) capaz de identificar las armas cargadas y su condición. El SIU puede realizar diversas tareas, como la co-

municación con el control de armas y tiro (para bombas, cohetes, ametralladoras y misiles) y garantizar el estado de armado de las bombas y los misiles restantes. El sistema de armas está completamente integrado con los productos de la aviónica y de hecho es lo que está más avanzada en la industria. El sistema de control de armas (Sistema de Control de Armas - WCS) equivale a los instalados en aviones de combate de última generación. El precio de cada avión está valorizado en US$ 9,5 millones. *En caso de una invasión hostil a territorio extranjero ayudaría a sofocar a los grupos guerrilleros de resistencia. ** Ideal para la selva amazónica.

Logra fusión nuclear

Presentan el mayor láser del mundo

5política de Estados Unidos La comunidad científica y

ha celebrado la entrada en funcionamiento en California, del mayor láser del mundo, capaz de emular la intensidad energética de una estrella. Se trata del ‘National Ignition Facility’ (NIF), un láser formado por 192 haces de luz, y con capacidad para lograr la ansiada fusión nuclear. La fusión nuclear, permite liberar cantidades ingentes de energía, con un consumo muy escaso, además de contar con otras ventajas, como producir menos radiactividad que la energía nuclear. Hasta ahora, la fusión nuclear requería grandes cantidades de energía para desencadenarse, y sólo se había logrado mediante las bombas nucleares, de ahí la importancia del nuevo láser. En la presentación del NIF, que tiene el tamaño de tres campos de fútbol americano, se explicó el potencial del aparato, mediante un experimento que consiste en dirigir los 192 haces de luz hacia una pequeña esfera del tamaño de un guisante, rellena de hidrógeno. El objetivo es crear en el interior de la esfera una pequeña explosión termonuclear, en la que se alcanzarían temperaturas de 100 millones de grados, como en el interior de una estrella. Durante una fracción de segundo, se puede liberar en la miniexplosión una cantidad de energía tan poderosa como para alumbrar a todo el país, dijo a la Cadena Fox el director del programa Ed Moses. Una fusión nuclear de este tipo no se había conseguido hasta ahora en la Tierra, si bien los críticos consideran que la construcción del láser, en el que se han invertido 3.500 millones de dólares, es excesivo. Sin embargo, los responsables del centro consideran que el láser permitirá devolver con creces el dinero invertido de los contribuyentes. De hecho, el NIF ha producido ya 25 veces más energía que otros sistemas de láser existentes, y cuenta con capacidad para mantener encendidas 10.000 bombillas por segundo.


CIENCIA Y TECNOLOGÍA 01