Page 1

RECENSIONI&REPORTS recensione 

Vilayanur S. Ramachandran ‐ Sandra Blakeslee  La donna che morì dal ridere   e altre storie incredibili sui misteri della mente umana  Prefazione di Oliver Sacks, tr. it. a cura di L. Serra, Mondadori,  Milano 2003, pp. 362, € 10.50      Se  cercate  la  prova  che  la  realtà  si  burla  di  cinema  e  poesia,  scavalcandola di gran lunga, questo  libro  è  quanto  di  più  adatto  a  dimostrare  la  vostra  tesi.  Qui  si  parla  infatti  di  una  bibliotecaria  che  letteralmente  morì  a  forza  di  ridere 

a

crepapelle

come

suggerisce lo  stesso  titolo  del  libro  –,  di  una  infermiera  che  vedeva  sulle  proprie  ginocchia  personaggi dei cartoni animati e di  molti  altri  casi  che  potrebbero  uscir  fuori  dalla  penna  di  un  assai  dotato  romanziere.  Si  narra  finanche  di  una  donna,  alla  quale  era  stato  reciso  il  corpo  calloso  –  quella  parte  del  nostro  cervello  che  mette  in  connessione  l’emisfero  destro  e  quello  sinistro;  la  signora  in  questione  di  tanto  in  tanto  inscenava,  suo  malgrado,  una  lotta  impietosa tra la mano destra e la mano sinistra: la prima provava  a  strangolare  la  povera  signora,  agguantandone  violentemente  il  collo,  mentre  la  secondo  si  sforzava  di  bloccare  disperatamente  questo  tentato  omicidio/suicidio.  Così  vien  quasi  da  pensare  che  il geniale Peter Sellers si fosse ispirato a qualche tizio affetto  dalla  medesima  patologia  per  interpretare  il  suo  Dottor  Stranamore.   Vilayanur  S.  Ramachandran  –  professore  di  neuroscienza  e  psicologia  all’Università  della  California  di  San  Diego,  nonché  direttore del Center for Brain and Cognition e professore aggiunto 

238


S&F_n. 5_2011  di  biologia  al  Salk  Institute  –,  con  l’aiuto  della  sua  collaboratrice  Sandra  Blakeslee,  ci  inizia  in  questo  libro  impreziosito  dalla  prefazione  di  Oliver  Sacks  agli  strani  casi  indagati  dalle  neuroscienze  contemporanee,  costruendo  percorsi  talvolta  indiziari,  mosaici  avvincenti  che  richiamano  alla  mente  le  indagini  del  buon  Sherlock  Holmes  –  di  cui  peraltro  il  neurologo indiano si dichiara appassionato lettore.  Tra le tante storie, non poco curiosa è quella di un paziente che,  a seguito di un incidente automobilistico, iniziò a credere che i  genitori fossero degli impostori, e più precisamente, dei mutanti:  egli, in definitiva, riconosceva forme, ma svuotate del contenuto  affettivo.  È  un  tipico  caso  di  “prosopagnosia”  –  nota  anche  come  “sindrome  di  Capgras”  e  in  Italia  come  “sindrome  di  Fregoli”  in  onore di quel Leopoldo che incantò tanti animi per le sue doti di  trasformista  –,  il  cui  sintomo  più  evidente  è  l’incapacità  di  riconoscere  i  volti.  Si  ipotizza  che,  essendo  l’amigdala  a  permettere  di  valutare  il  significato  emotivo  di  ciò  che  percepiamo, il filo che va dai centri visivi all’amigdala, in casi  di questo genere, è stato spezzato.   Ma  di  certo  le  narrazioni  più  bislacche  riguardano  quei  pazienti  che  devono  fare  i  conti  col  problema  dell’“arto  fantasma”;  gente  che ha subito amputazioni si ritrova a provare gli stessi dolori,  gli stessi pruriti, le stesse sensazioni che avvertiva in presenza  dell’arto ora mancante.  Ramachandran  obietta  a  certa  medicina  l’idea  che  alcune  connessioni neurali siano strutturate una volta per tutte e dunque  immodificabili, dimostrando che la plasticità cerebrale permane in  età  adulta.  In  via  sperimentale,  il  neurologo  ha  infatti  introdotto un innovativo metodo finalizzato allo sprouting, ossia  alla  rimappatura  o  riconversione  corticale,  dell’arto  fantasma:  pare  che  il  semplice  utilizzo  di  un  mirror  box,  e  cioè  di  una  scatola  al  cui  interno  sia  inserito  uno  specchio  che  fornisca  al 

239


RECENSIONI&REPORTS recensione  paziente  l’impressione  di  vedere  l’arto  fantasma  nell’immagine  riflessa dell’arto sano, produca determinanti effetti positivi.  Egli  sostiene  che  la  mossa  obbligata  per  comprendere  la  visione  sia  quella  di  abbandonare  l’idea  delle  “immagini  nel  cervello”  e  pensare 

diversamente

in

termini

di

“trasformati”,

o

rappresentazioni simboliche  di  oggetti  ed  eventi  del  mondo  esterno. È dunque necessario dismettere la concezione del cervello  come  archivio  di  immagini  parcellizzate  e  giustapposte  che  verrebbero stimolate da eccitazioni esterne. Così come i caratteri  a  inchiostro  chiamati  scrittura  simboleggiano  o  rappresentano  un  oggetto  a  cui  non  somigliano,  allo  stesso  modo  l’attività  dei  neuroni  cerebrali,  i  moduli  di  attività  neurale,  rappresentano  oggetti  ed  eventi  della  realtà  intorno  a  noi,  operandone  una  traduzione  e  dunque  una  ricreazione  mimetica.  In  un  simile  orizzonte 

l’azione

cerebrale

diventa

analoga

a

quella

cinematografica e artistica in generale; il nostro sistema visivo  osserva la realtà – operando un’incessante ricerca delle proprietà  costanti  della  stessa,  setacciando  attraverso  l’attività  della  corteccia  cerebrale  gli  elementi  essenziali  al  di  là  della  continua  mutevolezza  del  reale  –  nella  stessa  maniera  in  cui  l’artista  evidenzia  nella  sua  opera  solo  quelle  caratteristiche  della  realtà  necessarie  alla  rappresentazione,  potenziando  così  l’attività  del  sistema  visivo  nella  sua  analisi  del  mondo:  non  è  un caso infatti che da non molto si inizi a parlare con Samir Zeki  di “neuroestetica”.   Pare sia arrivato il turno di una nuova rivoluzione che investe i  saperi neurologici: questi giovani saperi partono dall’assunto che  indagando  sindromi  neurologiche  poco  conosciute  o  relegate  allo  statuto  di  semplici  anomalie,  si  possa  apprendere  qualcosa  di  nuovo sul funzionamento cervello “normale”. Per quanto una simile  impostazione  sia  difficile  da  assumere  e  per  molti  versi  contestabile,  l’idea  che  a  partire  dall’anomalia  sia  possibile 

240


S&F_n. 5_2011  desumere  la  norma  appare  affascinante.  Ramachandran  ci  aiuta  a  comprenderla a forza di esempi, senza mai dare nulla per scontato.  Con  una  dose  infinta  di  ironia,  con  una  abilità  aneddotica  rara,  Ramachandran  ci  restituisce  una  ricca  panoramica  dei  progressi,  delle  teorie  e  dei  panorami  epistemologici  che  il  sapere  neuroscientifico  attuale  ha  da  proporci.  Lo  fa  seguendo  quello  stesso  tracciato  divulgativo  già  battuto  da  nomi  che  vanno  da  Charles  Darwin  a  T.  H.  Huxley,  da  Stephen  Jay  Gould  a  Oliver  Sacks, convinto com’è del fatto che i racconti della scienza, come  ogni racconto che si rispetti, debbano essere avvincenti.  SARA DE CARLO         

241

20) rec de carlo ramach  

Vilayanur S. Ramachandran ‐ Sandra Blakeslee La donna che morì dal ridere e altre storie incredibili sui misteri della mente umana Prefazion...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you