Page 1


Every New Year I take stock of the world around me and  this   year   the   media   is   providing   a   broad   range   of  interesting topics: the dramatic changes in our weather; the  inexorable   spread   of   international   conflicts;   whether  developing   virtual   friends   or   leaking   secrets   is   the   most  deserving story for a TIME magazine cover; wondering if  my vote will really improve political uncertainty at home ­  and all the other news items that affect our daily life.  However,  perhaps  because   I  am  well  into  my seventies,  this   annual   introspection   now   leans   more   towards  “personal   survival”   rather   than   lofty,   intellectual  considerations.   I   started   doing   some   research   and   while  throwing out some old papers, I found a couple of faded  clippings. One was about a 99­year old man who attributed  his old age to the benefits of a “positive attitude”. Another  article in a job­hunting advisory talked about “transferable   skills”   and   the   importance   of   applying   the   experience   of  one’s previous successful activities to current challenges.  These two points led me to my personal 2011 ATTITUDE  PROGRAM. 

My attitude on survival is not of the “macro” kind and while  I am interested in world events, I don’t really worry about  personally being affected by tsunamis, world wars or global  plagues as much as by living a happy and successful life in  a   more   basic,   day­to­day   way.   For   example,   I   am  concerned about skidding on a patch of ice, worry about  making sense of electronic gadgets which are designed to  make our lives easier and I try to keep my hypertension  down. I want to manage my credit cards better, lose some  weight and generally find ways to better handle the current  stresses of everyday life ­ right here and now, close and  personal. I concluded that the 99­year old was right in believing that  people with a positive attitude will best survive the stress of  today’s pressures. As a result, by combining the concepts  of (a)  transferable skills  and (b) a positive attitude, I am  planning   to   face   2011’s   daily   challenges   by   recalling  previous   successes   and   using   the   mantra  “I   succeeded   before, so I can certainly succeed again!”.   I reminded myself that I changed schools several times in  my youth (therefore recognizing that I have the ability to  successfully adjust and fit into a new environment); I have  moved cities, changed homes and switched jobs several  times (thereby reminding myself that I have the ability to  establish new relationships and create my own space as 

required by circumstances); I remembered that I became  fluent   in   a   new   language   at   35,   got   my   Brown   Belt   in  Karate at 40 and started to paint at 60 (therefore realizing  that I can always learn new stuff and make changes in my  life, even as I age). Going further, my wife reminded me  that I survived a serious operation, was able to lose weight  at one time and even landed a lucrative new contract last  year at 74 (therefore discovering that I ain’t dead yet and  that my survival instincts are working well).   In short, by mentally returning to previous experiences that  required   a   little   bit   of   luck   but   lots   of   resourcefulness,  determination,   emotion,   imagination,   stubbornness,  initiative,   commitment   and   guts,   my   2011   Program   is  planning to use those transferable skills and re­apply them  to whatever is going to happen in 2011, and beyond. While   I   am   clapping   myself   on   the   back,   I   wonder   how  those  who  cannot  be  optimistic  and  positive   will   survive.  There are many who believe that they are owed something  by   society,   owed   support   by   their   family,   owed   a   job   by  their   employer,   owed   assistance   by   the   government   or  owed   everything   by   “the   system”,   whatever   it   may   be.   I  think  that  those who  believe   that  they are "unlucky"  and  that they deserve more for reasons other than their own  efforts, will find 2011 very difficult.   

I have always believed that change is part of life and, in  fact, I have a sticker on my fridge that reads CHANGE is a  CHAlleNGE … and I am not one to turn down a challenge.  Those   negative   folks   who   are   not   self­reliant   would   not  understand a bumper sticker I saw the other day that read:  "Never take a step back, not even to gain momentum".  Now, all this may sound like New Age   psycho­babble to  many, but at 75 it works for me … and for my  birthday this  year I was given a T­shirt with the words “3/4 full” on the  front. 2011??? Bring it on !!! Ennio   Vita­Finzi   is   a   75­year   old   consultant,   college   professor,   pianist,   abstract   painter and part­time writer living in Montreal.

Ennio Vita­Finzi 2120 Clark Street, Apt. 001 Montreal QC H2X2R7 Tel 514­704­2519 E­mail: e.vita­

Survival is An Attitude  

By Ennio Vita-Finzi, CITP

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you