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RETOUR.

Le désert des eaux. — Nous retraversons les déserts du rio Negro. Nous voici dans une pirogue qui roule horriblement à chaque coup de pagaye, dans le grand espace presque lacustre qui se trouve au-dessus de Xibarú. Nous sortons du parana du Jacaré. Ici c’est le désert des eaux avec des aspects d’océan. C’est la région des trovoadas, aussi longeonsnous prudemment, la rive. Nous allons lentement, car nous arriverons avant le vapeur, aussi nos Indiens en prennent-ils à leur aise. Ils s’arrêtent pour manger de tous les fruits qu’ils voient sur le rivage; dissertent longuement sur telle feuille, tel oiseau ; font de grands gestes en causant à voix basse; timides, futiles et bavards. De nuit ils ne voient rien et pagayent mieux. Il nous faut attendre à Thomar le vapeur qui n’est pas encore remonté. Histoires de regatões. — Des regatões sont réunis au village, attendant; pour utiliser leurs loisirs ils jouent. Plusieurs vont perdre la valeur des marchandises qu’ils ont apportées. D’autres racontent de bonnes histoires. C’est dans ces conversations que l’on apprend comment ces commerçants nomades entendent le trafic avec les Indiens civilisés de la contrée. Avec leur belle égaritea bien peinte, ils arrivent au port d’un sitio. Ils sont connus. Les femmes, les jeunes filles, savent que le regatão a des colifichets, des flacons d’odeur, des parures. On distribue aux hommes la cachaça à profusion. Quelquefois, pour que la cachaca opère plus vite, les jeunes filles, les femmes, demandent elles-mêmes au regatão un peu de laudanum. Encore un peu et voici le père, les frères, ivres et ronflant. Mais les beautés du sitio ne dorment pas. Elles veulent des parures, des flacons d’odeur, des foulards. Et comme elles connaissent les petites faiblesses du regatão, elles savent comment s’y prendre pour obtenir les objets qu’elles désirent, et sans

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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