Page 58

268

DANS LES PRAIRIES.

provision. Ils cultivent un peu de tabac, qu’ils préparent mal et qui ne suffit généralement pas à leur consommation. La plus grande partie de leur vie se passe dans le hamac, à se balancer en fumant des cigarettes, ou à se promener les uns chez les autres pour causer et pour boire le cachiri. Il existe bien peu de différence entre le caractère de l’Indien civilisé, ayant plusieurs générations de civilisation, et celui de l’Indien sauvage. C’est toujours la même placidité, la même froideur, la même indifférence, et aussi — je ne parle que des Indiens de Guyane, — je ne sais quel esprit pacifique, peut-être plus apparent que réel. À Maracachite on ne me donnait qu’un titre : caraï (blanc), et tous me tutoyaient. Il y a quelques bonnes gens parmi eux, honnêtes et dociles. Mais la plupart sont malins, sournois, inhospitaliers, insolents, et ne cherchent qu’à tromper le blanc, le gruger, le voler et se moquer de lui. Mais il n’est pas exact que ces défauts soient exclusivement l’apanage de ceux qui sont civilisés. La vie à la maloca. — J’étais là, installé dans la maloca de João, m’habituant à vivre de la vie indienne. C’est le matin : le premier éveillé frappe sur un tambourin jusqu’à ce que tous sautent du hamac, et, en attendant, il promène à pas accéléré sa barbare musique autour de la case. Puis c’est le balayage. Chaque groupe de la famille balaye le coin de la maloca où il dort. Alors je vois arriver la petite fille « Déésoûli » qui vient, en se frottant les yeux, donner à manger aux tortues captives. Ces petits jabutis sont amarrés par un trou pratiqué à l'arrière de la carapace et fixés dans l’intérieur de la maloca à un piquet quelconque, dont ils ne peuvent s’éloigner de plus de cinquante centimètres. Moins heureuses que les chèvres, les pauvres tortues n’ont là rien à brouter, elles doivent attendre que leur jeune

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

Profile for scduag
Advertisement