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DANS LES PRAIRIES.

ries et très légères. C’est le réfectoire, le dortoir, le « home » de la famille indienne. C’est très chaud, mais parfois ce n’est pas trop malpropre et cela ne sent pas trop mauvais. Les gens de Maracachite ont de bonnes roças avec du manioc, des bananiers, des ananas, des papayes, de la canne à sucre, des ignames, des batates, des giromons. Ils n’usent que de cassave, mais ils font de la farinha pour la vendre à Boa Vista. Leur territoire de chasse et de pêche est excellent. Les petites montagnes du Surrão et du Uandrá abondent en gibier de plume et de poil, le Cuit Auaú en poissons délicats. Ils sont assez laborieux pour des Indiens. Ils n’aiment pas beaucoup à aller faire des voyages de batelões pour les blancs, ils estiment que vingt milreis (quarante francs) pour trois mois de travail , ne constituent pas une rémunération suffisante. Mais ils vont sans répugnance travailler à Boa Vista ou aux environs, tirer et équarrir des bois, aider au calfatage des batelões, construire des cases. Les femmes sont assez bien traitées. On les charge, il est vrai, des plus lourdes corvées : la culture de la roça, le transport des fardeaux, mais on ne les maltraite pas. On voit passer ces malheureuses, ployant sous le faix de leurs panacous chargés des produits du jardin ou de bois à briller, qu elles vont elle-mêmes couper avec la hache : elles sont presque souriantes et ne souffrent pas de leur sort. Il est vrai que pendant les vingt-six mois que j’ai passés en contact quotidien avec les Indiens je n’ai jamais vu un homme battre une femme, mais non plus jamais l’embrasser, lui faire des caresses, lui prendre la taille, la regarder tendrement. À Maracachite, on laisse les enfants des deux sexes, jusqu’à l’âge de dix à douze ans, vaquer dans le costume sauvage. C’est-à-dire qu’ils portent des bracelets de perles, blanches, bleues et surtout rouges, la couleur la plus ap-

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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