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Passe un canot. Il s’y trouve une petite fille du goût du regatão. Il n’en faut pas davantage. Le regatão tombe à poings fermés sur le vieil Indien qui ne veut pas livrer l’enfant; et avec sa victime le blanc retourne au cachiri continuer l’orgie. C’est étrange, le plaisir vif que la plupart des hommes civilisés éprouvent à se mêler à la bestialité et aux grossières pratiques des sauvages; à les toucher de près, à les sentir, à se dire qu’elles sont là toutes prêtes, ces horreurs sales et grossières; qu’on peut les savourer ces fruits défendus à saveur âcre et forte que prohibe notre civilisation polie. Ici ils s’en donnent à cœur joie, ils ne mettent aucun frein à leurs débordements, ils savent qu’ils n’ont à craindre aucun des fléaux contagieux qui en Europe sont le châtiment de la débauche. Le P. Mathieu est furieux, mais que peut-il faire! Il n’est certainement plus maître chez lui. Il est éloquent, parfois, ce franciscain. Souvent, en présence de quelque grand spectacle, de fortes idées vous montent au cerveau et des thèses passionnées se perdent dans le silence et l’oubli des forêts vierges. Heureux moments que ceux-là : « Les cadences d’un discours passionné, par leur étendue vague et par leur profondeur, évoquent comme des retours vers les émotions et les idées d’un passé depuis longtemps éteint en nous. » Mais soudain l’on se tait, c’est que tout à coup les sons d’une boîte à musique lointaine viennent de frapper notre oreille. Le regatão est artiste à sa manière. Voici le grand air de la Juive, la prière de Mignon, des morceaux de Lucie de Lammermoor, du Trouvère. Le milieu et les circonstances prédisposent à certaines émotions. Au son de ces grossiers instruments on sent admirablement, dans le désert, que « la musique réveille des sentiments dont nous n’aurions pas conçu la possibilité et dont nous ne con-

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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