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LE RIO BRANCO.

dit-on, de petites savanes longues et étroites , serait habité par une tribu féroce et nombreuse , puis, plus haut, par les Assabys, de famille krichana. Ce groupe compacte de tribus bravas se continue jusqu’au versant sud de la cordillière de Caiirrid par les Cucoachis et les Chiricuumos. Ces tribus ne sont point des tribus belliqueuses faisant la guerre aux civilisés et aux mansos, ce sont des tribus canaèmés, comme disent les Indiens du haut Branco, c’est-à-dire des tribus d’assassins de profession, élevés de génération en génération au meurtre et au vol, tuant pour le plaisir de tuer, ne mangeant point leurs victimes mais utilisant leurs tibias pour faire des flûtes, leurs dents pour faire des colliers. Tout ce qui n’est pas de la tribu ou de l’association de tribus est immolé par les canaémés aussitôt qu’ils le peuvent. C’est leur façon à eux de comprendre le patriotisme et d’appliquer le précepte antique : étranger, ennemi. Ces canaémés font penser à telles sectes sivaïstes de l’Inde. Les tribus mansas ont une peur terrible de ces bêtes fauves, avec lesquelles elles n’entretiennent aucune relation, si ce n’est celle de victime à assassin. Des Indiens d’une douzaine de tribus différentes, m’ont affirmé qu’il existait chez les canaémés une corporation de pagets (prêtres-sorciers), disposant d’une grande influence. La chose paraît d’autant plus probable que l’on sait que les diverses tribus canaémés sont alliées et plus ou moins solidaires. Laissant derrière moi la rive des canaémés, j’arrivai enfin à la bouche du rio Branco. C’était le 14 juillet. Je ne manquai pas de fêter comme je pus le glorieux anniversaire. José Thomé Gonçalves, républicain ardent, s’associa avec enthousiasme à ma manifestation. Les hommes civilisés n’ont qu’un petit nombre de moyens de manifester leur joie. José et moi nous étions pauvres : nous brûlâmes de la poudre toute la journée, les échos ordinairement muets du bas rio

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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