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DU RIO BRANCO.

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Les Indiens sont généralement chastes, par excès de froideur. Pourtant la polygamie n’est pas rare chez eux. Chez la plupart des tribus, on trouve des Indiens ayant deux ou trois femmes, généralement sœurs. Quand ils n’en veulent plus, ils les renvoient sans autre forme de procès. Mais c’est surtout pour les faire travailler à la roça et à la case qu’ils s’associent des compagnes supplémentaires. Agassiz nous dit que « chez les Indiens de l’Amérique du Sud, le mâle et la femelle diffèrent moins que chez les races supérieures. » Il faut placer cette idée au nombre de ces généralisations prématurées dont les savants sont si amoureux. Après six mois de promenade en vapeur sur l’Amazone, on s’imagine connaître à fond les Indiens pour quelques douzaines qu’on a observés. Mais après trente mois de vie intime avec ces mêmes Indiens, on commence à comprendre que rien n’est complexe et contradictoire comme les caractères physiologiques et psychologiques de cette race. Et cela, non pour toute l’Amérique du Sud, mais même pour un petit groupe d’indiens, les Indiens de Guyane. Il est tentant et facile de déduire une loi générale de vingt ou trente exemples observés en passant. Ce serait se faire une singulière illusion que de s’imaginer que les Indiens bugres nous considèrent comme supérieurs. Notre civilisation les étonne, mais ne provoque pas leur admiration.. Nous sommes des êtres différents mais inférieurs. L’Indien n’a pas besoin de nous et nous avons besoin de lui. A quoi nous sert d’avoir des maisons de pierre, des vêtements compliqués, des instruments bizarres? Quand vous êtes seul avec eux, le sentiment que vous leur inspirez avec toute votre supériorité est celui d’une commisération dédaigneuse. Installé à demeure chez eux, à la longue on leur en impose, on arrive à les dominer.

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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