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DU RIO BRANCO.

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l’état de paix. Ajoutons que les Indiens sont vindicatifs. Entre eux, ils s’assassinent très bien, froidement, presque toujours par trahison. L’Indien n’est guère susceptible d’attachement ni de reconnaissance. Les bons traitements, les bons paiements, l’humanité n’ont guère prise sur lui. Il prend tout cela pour de la faiblesse de la part du blanc. Mais il est très sensible aux démonstrations de la force et c’est là son seul ressort. Ils sont très froids. De braves gens qui, une demi-heure après, m’accablaient de démonstrations d’amitié, quand ils arrivaient dans la case où je me trouvais, allaient, sans me regarder, se jeter dans leur hamac où ils restaient immobiles, muets, faisant exactement comme s’ils ne me voyaient pas. Et cependant, depuis quatre heures ils étaient informés de mon arrivée, et depuis quinze jours ils m’attendaient, et enfin ils m’avaient fort bien vu en entrant. Mais c’est l’usage de se reposer un peu avant d’engager la conversation. Dans maintes occasions j’ai pu constater cette étonnante froideur. Un Indien, depuis quinze jours en visite chez un ami, part pour ne plus revenir, peut-être jamais. Quand il s’en va, sans embrassade, sans serrement de main, sans phrase d’adieu, sans même regarder son ami en face, il borne ses démonstrations à jeter négligemment quand il sort de la case cette phrase dite d’un ton indifférent : « Je m’en vais. » Ils rient souvent de bon cœur en se racontant des histoires, mais jamais, pas une seule fois, je ne les ai entendu se quereller, se fâcher, et encore moins vu se battre. Ils se tuent, mais sans bruit, avec calme. Pour eux, rien n’est, ou plutôt rien ne semblerait devoir être dramatique. Ils sont discrets, ils ne donnent jamais leurs renseignements tout d’un coup; ce n’est qu’à la longue, quand ils

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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