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Les bateaux à vapeur, qui ont été le signal d’une véritable révolution économique dans l’Amazonie en même temps qu’ils ont été le moteur le plus énergique du progrès de la contrée, ont fait la fortune de Manâos. C’est le 25 mars 1874 qu’arriva à Manâos le premier vapeur venu directement d’Europe. Dix ans plus tard, le 24 février 1884, le vapeur Espirito Santo, de la Companhia Brazileira, inaugurait le premier service direct entre Manaos et Rio de Janeiro par les ports du Sud. Aujourd’hui aucune autre ville de l’empire, et peut-être de l’Amérique du Sud, ne possède un plus magnifique réseau de navigation à vapeur. Des subventions considérables sont payées annuellement aux diverses compagnies. La Compagnie de l'Amazone, pour ses innombrables services, touche 135 contos; la Compagnie de Manâos, 36; la Red Cross Line, 40, pour cinq voyages annuels entre Manáos et Liverpool via Para, Lisbonne et le Havre; la Booth Line, 3o, pour trois voyages annuels entre Manâos et New-York; la Companhia Brazileira, 72, pour étendre jusqu’à Manâos les trois voyages mensuels qu’elle faisait de Rio au Para. Enfin une subvention de 36 contos, pour six voyages par an entre Manâos et le Havre par Para et Lisbonne, a été offerte à une compagnie française, celle des Chargeurs Réunis, qui hésite à accepter et va sans doute se laisser évincer au profit d’une compagnie allemande ou d’une compagnie italienne qui ont déjà fait leurs offres. Ce qui donne un chiffre total de 313 contos soit de 6 à 700,000 fr. pour les subventions annuelles aux compagnies à vapeur. Il suffit de consulter les deux tableaux ci-dessous pour se rendre compte que ce n’a pas été là de l’argent mal placé.

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

La France équinoxiale. Voyage à travers les Guyanes et l'Amazonie. 2  

Coudreau, Henri A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. C...

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