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le grand nombre de navires à fréter avaient encore porté un coup funeste au commerce métropolitain. Les sucres bruts, qui, pendant la guerre, s'étaient maintenus au prix de huit livres le quintal, étaient montés au prix de vingt-et-une livres les bruts et de quarante-deux livres les blancs (1). Tout, comme nous le voyons , coopérait au malaise général. La guerre avait ruiné les colons, et la paix faisait prévoir d'énormes pertes qu'allait supporter le commerce. Mais si les intérêts généraux avaient, pendant la guerre, rallié les intérêts particuliers, ces derniers allaient se trouver en présence, et, de leur contact devait surgir les haines de castes , les dissensions intestines, les procès auxquels on semble"s'acharner dans ces moments de crise , et dont profitent seuls les agents subalternes de la justice. De Conflans, aidé de Maillart, que nous savons intendant à Saint-Domingue, avait saisi tout ce qu'un pareil étal de choses allait entraîner de conflits, et, répondant au ministre, il lui faisait pressentir, en ces termes, que l'état de gêne se prolongerait plusieurs années à Saint-Domingue. « Cette variation subite dans le commerce est assurément très» favorable pour l'habitant, mais qui n'en sera pas, pour cela, » plus à son aise encore de quelques années, parce que, n'ayant » pu, pendant la guerre , s'acquitter de ses anciens engage» ments, leurs revenus actuels y seront employés, sans s'ac» quitter pour cela entièrement avec chacun de leurs créanciers » du commerce, la plus grande partie devant plus considèrable» ment que le produit du revenu d'une seule année; mais, du » moins, ils les satisferont en partie, en sorte que tous neseront » pas en état de faire de nouveaux engagements avec les négriers, » à moins qu'on ne leur accorde des termes éloignés pour le » payement. » Cette dernière réflexion, qu'il était facile de comprendre , devait porter quelque empêchement dans l'envoi des négriers en

(1) Cartons Saint-Domingue, 1749, Archives île Ta marine.

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

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