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— 25 — Gel étalde choses, comme nous devons le penser, avait inquiété de Clieu, et à son départ de Lafond en avait écrit au ministre. Par ordre supérieur, des investigations eurent lieu delà part des médecins attachés à l'hôpital de la Basse-Terre. Des taxes nouvelles furent opposées à l'avidité des chirurgiens qui refusaient de se rendre à l'appel des colons, cl, dans une assemblée générale des habitants, convoquée par ordre du roi, une imposition fut prélevée sur toute l'île, afin d'agrandir les établissements delà Désirade. Le ministre, en outre, inquiet des détails qui lui parvenaient sur la nature de ce mal et sur les suites désastreuses qu'il pourrait avoir, fit consulter Helvétius, et des remèdes , promptement apportés à la contagion , ainsi que la

silice, dont les pieds grapuleux peuvent être assez bien comparés au gingembre épineux, qui fournit la chaux du pays ; quelques-uns avec des lèvres grosses et livides, dures et renversées; quelques autres avec des narines enflées, rondes, dilatées ou aplaties ; beaucoup avec un visage endurci, enflé et rempli de tubercules, le front ridé, sillonné, les sourcils considérablement grossis, les paupières gonflées; pour rendre, en un mot, les faces hideuses, disons qu'elles sont grotesques, s'il est permis de s'exprimer ainsi, et taillées en facettes convexes, de différentes grosseurs; leur regard fixe et affreux, les oreilles retirées, enflées, endurcies, pendantes et hérissées de tubercules nombreux, semblables à des graines de mahis ; plusieurs ayant d'horribles ulcères, exhalant une odeur cadavéreuse , les ulcères rongeant non-seulement les chairs, mais aussi les os, et faisant tomber on mortification les doigts des pieds et des mains, et même des membres entiers ; d'autres enfin nazonnant , les organes de la voix entièrement détruits ou inutiles chez eux. A ce tableau, conforme au procès-verbal de 1728, ajoutons un trait : on nous a fait remarquer un de ces malades , âgé de dix-huit ans, qui portait sur son visage tous les caractères de la vieillesse la plus décrépite et la plus hideuse. » A plus de cinquante malades, nous avons fait l'expérience de l'insensibilité, en passant des épingles au travers des phalanges qui restaient, et les enfonçant dans les dartres lépreuses, môme sur les bords des ulcères. a Nous déclarons que, conformément à cet article, nous n'avons trouve aucun de ces malades avoir les parties de la génération infectées, et que presque tous nous ont déclaré n'avoir jamais eu aucun mal vénérien. »

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

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