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— 223 — La prise de Minorque, les travaux faits dans nos ports de Bretagne, de Normandie, et les préparatifs de l'Espagne avaient donc redoublé l'effroi de l'Angleterre. Sa marine, déjà si puissante, devint l'objet spécial de ses sollicitudes, et des explications furent demandées à Madrid. A ces explications, l'Espagne ayant répondu par des plaintes contre l'exigence du commerce de Londres, des ordres furent donnés pour maintenir les armateurs anglais dans les termes des traités; mais, lorsqu'en 1759, l'Angleterre, décidée à affamer nos colonies, eut mis l'embargo , comme nous l'avons dit, sur tous les navires neutres qui les approvisionnaient, de nouvelles rixes s'élevèrent entre les Anglais et les Espagnols. En juin 1759, un navire de guerre espagnol , rencontré par une frégate anglaise, est arrêté. Son capitaine, sommé de se rendre à bord de l'anglais, répond à cette insolence par une menace de couler à fond la frégate anglaise, si, à son tour, celui qui lui intimait de se rendre vers lui ne se transporte à son bord. La prudence ayant fait place à la jactance du commodore anglais, il obéit ; il est fait prisonnier, et, lui

et sa frégate, sont

conduits à Cadix (1). Celte rencontre, le droit de visite que l'Angleterre réclamait sur les navires espagnols, avaient déjà indisposé la cour d'Espagne, lorsque Ferdinand VI mourut à Madrid, le 10 août 1759, âgé seulement de quarante-six ans. A l'activité de ce monarque, l'Espagne avait dû la révision de bien des abus : ses finances, en partie rétablies, lui avaient permis de songer à quelques constructions maritimes; sinon redevenue ce qu'elle avait été, l'Espagne pouvait compter sur des temps meilleurs. Ses manufactures encouragées, son clergé réprimé, son commerce prolégé, lui faisaient espérer un avenir plus serein ; mais il est, comme nous le savons, des éclaircies de beau temps auxquelles succèdent les tempêtes.

(1) Extrait d' une lettre de Cadix, du 10 juin 1759, reproduit dans la Gazette du 16 juin 1759.

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

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