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— 204 — Néanmoins, on se prépara à tout événement, n'ayant point encore de nouvelles sur ce qui se passait aux Antilles, en 1760. Craignant aussi que l'Anglais, dont on connaissait la convoitise à l'endroit de la Martinique, ne se refusât à la rendre à la paix, si on lui laissait le loisir de l'affamer, ou d'y débarquer une armée, on activa quelques secours, on informa sur la conduite des gouverneurs, sur celle de Bompar, on se décida à rappeler de Beauharnais, auquel on donna pour successeur Latouche le Vassor(l). Mais quelle que fût l'urgence dont étaient ces secours aux Antilles, quelle que fût l'activité qu'on déploya dans nos ports de guerre, nos îles de l'Amérique avaient encore à lutter, réduites à leurs simples ressources, contre toutes les forces des Antilles anglaises, durant une année entière; un siècle, pour qui souffre, pour qui voit la flamme à sa porte, le pillage à ses trousses, l'Anglais, prêt à niveler par le fer, le meurtre et l'incendie, tout ce qui s'oppose à son passage; un siècle pour le colon français que la France abandonne; un siècle pour le fils auquel sa mère ne peut présenter ce sein qui l'alimente elle réchauffe. Certes , il est facile d'envisager tous les maux qu'allaient avoir à souffrir nos colonies, en 1760; il est facile de concevoir ce qu'elles avaient à redouter, mais si nous les savons destinées à passer une année entière sans secours de la France, l'espoir d'être secourues, l'attente d'un temps meilleur, d'une protection immédiate, avaient ranimé les courages les plus abattes, A la Martinique surtout, où l'on se savait chaque jour à la veille de recevoir l'Anglais , on s'apprêtait donc à lui donner une seconde représentation, tout aussi peu agréable que celle du Tartanson. De Beauharnais, profilant de cet élan si habituel chez le créole, chez le créole si brave, pour ne pas dire plus, dans cesmo-

(1) Cartons Martinique, Mémoires sur l'urgence de conserver la Martinique, présentés par M. Berryer au Conseil du roi, 1760, Archives de la marine.

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

Histoire générale des Antilles. T. 5 et 2 de la deuxième série.(1-1)  

Auteur. Dessalles, A. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Université des Antilles et de la Guyane, Service commun de...

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